Está en la página 1de 4

Mayen Arroyo Adrian Baruc

Opinin Pblica y Propaganda

La libertad de expresin, la autonoma, la opinin pblica y su


importancia en los procesos de democratizacin.
Perspectivas de la cultura poltica

Para iniciar, parece prudente comprender que la construccin de la opinin


pblica es un proceso, no un procedimiento, ya que no hay una serie de pasos que
deban seguirse de manera rigurosa e inflexbile para lograrlo. Es cierto que son
necesarias algunas condiciones de libertad, autonoma y crtica poltica, pero no hay
una forma especfica para conseguir delimitar la opinin pblica. De ah, la
complejidad del concepto.
Lo anterior deviene en muchas limitantes que, al mismo tiempo, pueden ser
utilizadas como herramientas para contrastar diversas perspectivas acerca de un
mismo objeto de estudio y anlisis. El siguiente recorrido por las posturas de
distintos autores pretende exponer una multiplicidad de elementos reconocibles en
la construccin de la opinin pblica dentro de (o para llegar a) la vida democrtica.
El fundamento para estudiar el concepto de opinin pblica es su continua
aplicacin tanto en el mbito gubernamental, como en el de las costumbres de una
sociedad o el debate pblico para realizar la voluntad comn.

Martin Lipset

Jrgen Habermas
De acuerdo con Habermas, la opinin pblica implica un enlace entre el
Estado y las necesidades de la sociedad. Tiene sus antecedentes en la prensa y la
publicidad en Francia e Inglaterra durante el perodo entre los siglos XVIII y XIX.
En Inglaterra, por ejemplo, fueron los tories1 quienes, bajo la direccin de
Henry de Bolingbroke, crearon el periodismo poltico de gran estilo:
La novedad conseguida por la oposicin fue la creacin de una opinin
popular. Bolingbroke y sus amigos entendieron que se trataba de formar una
opinin pblica concentrada en un punto y dotada de impulsos volitivos
homogneos, capaz de impulsar la vida poltica [] La opinin pblica estaba
orientada por el factor de la fundacin de un periodismo independiente que

1 Conservadores
Mayen Arroyo Adrian Baruc
Opinin Pblica y Propaganda
se vio a s mismo afirmado frente al Gobierno y que convirti en asunto
corriente el comentario crtico del, y la oposicin pblica al, Gobierno.2
En este mismo sentido, en 1728 Bolingbroke edit Craftsman, la plataforma
poltica de la oposicin. Con este hecho, la prensa se converta por primera vez en
el rgano crtico de un pblico polticamente raciocinante; se converta en el cuarto
poder. A partir de dicho momento, el desarrollo de la prensa se medira de acuerdo
con el nivel de disputa entre Estado y prensa.
Por otro lado, en Francia era posible identificar a un pblico polticamente
racionante hacia la primera mitad del siglo XVIII. Este, sin embargo, no logr
institucionalizar sus intereses antes de la Revolucin, ya que la censura impeda el
ejercicio del periodismo poltico. No slo se echa en falta un periodismo poltico
cultivado, sino que ni siquiera exista una asamblea de estamentos bajo cuya
influencia pudiera irse construyendo paulatinamente una representacin popular3.
Habermas observa que en Francia no existi una unin entre altos
funcionarios y la aristocracia (la cual s existi en Inglaterra) para dar lugar a una
capa alta homognea que, apoyada en un slido prestigio, pudiera representar
frente al rey los intereses de las clases capitalistas en formacin4.
Acorde con lo anterior, podemos comenzar a identificar algunos elementos
pertinentes para la construccin de la opinin pblica y su importancia en los
procesos de democratizacin.
No es mi objetivo, por ahora, establecer una definicin de democracia, pero
de manera operativa podemos entenderla como una forma de gobierno
fundamentada en la participacin ciudadana y en una relacin dialctica entre la
clase gobernante y la clase gobernada, en donde los segundos pueden tanto
expresar sus intereses como verlos representados en las instituciones.
De esta forma, y acorde con las propuestas de Habermas, la opinin pblica
debe entenderse de manera distinta a la opinin popular o al sentido comn, ya que
su objetivo no es slo hacer visibles temas nuevos o convergencias de intereses
privados en el espacio pblico, sino trascender el intercambio de informacin y
utilizarlo como herramienta para la preparacin y el fortalecimiento del pensamiento
crtico, as como de la autonoma, de una sociedad con el fin de hacerla ms
propensa a la participacin en la vida poltica.
Igualmente, es pertinente acotar la importancia de la libertad de expresin
que, implcita y explcitamente, sugiere Habermas. Puede haber personas con la
capacidad intelectual e incluso econmica para guiar la construccin de la opinin
pblica basada en el pensamiento racional y crtico pero, si la censura obstaculiza
los medios que permiten hacer visible este tipo de conocimiento, cmo es posible
reconocer procesos de democratizacin o de autonoma? Simple: no lo es.

2 Habermas, J. Historia y crtica de la opinin pblica. Editorial Gustavo Gili, Espaa, 1981, p.97
3 dem, pp. 103-104.
4 dem, p. 104.
Mayen Arroyo Adrian Baruc
Opinin Pblica y Propaganda

Walter Lippmann
Para el anlisis de la opinin pblica, Lippmann explica que es necesario
explicar tres dimensiones que estn en constante interaccin:
- Escenario de accin
- Representacin humana de ese escenario
- Respuesta humana a las representaciones

Este autor expone que los sujetos son personalidades construidas a partir de
dos selves distintos: el pblico (real), y el privado (humano). Asimismo, propone
que existe un pseudoambiente conformado por ficciones, que define como
representaciones del ambiente que, en mayor o menor grado, son hechas por el
propio hombre5.
Estas ficciones fungen como mapas del mundo que determinan el
comportamiento poltico de los sujetos, en tanto que les permite reconstruir su
entorno en modelos ms simples, otorgndoles un tipo de conocimiento operativo
lo suficientemente funcional para desenvolverse en los escenarios de accin.
De acuerdo con Lippmann, el individuo acta en su entorno motivado por los
estmulos de su pseudoentorno, es decir, habita el mismo mundo que otros
individuos, pero cada uno piensa y siente en planetas distintos6.
La relevancia de la propuesta de Lippmann radica en que recupera la
dimensin no slo intersubjetiva del proceso de construccin de la opinin pblica,
sino tambin la intrasubjetiva. No propone un anlisis psicolgico profundo de cada
individuo, sino que hace visible que los estmulos externos son siempre
representados y resignificados en su mente.
Esto, sin embargo, no significa que para este autor la dimensin intrasubjetiva
sea determinante y guarde una relacin directa con la realidad. Lippmann explica
que, si bien es importante reconocer este mbito (ficcional, ms no ficticio), nuestra
imagen del mundo determinar slo nuestros esfuerzos y nuestras esperanzas,
pero no los resultados que podamos obtener.
Esta imposibilidad por influir directamente en el modo de ser de nuestro
entorno est estrechamente relacionada con el hecho de que siempre ha habido
personas que disean los pseudoentornos de los otros individuos. En gran parte,
estas personas han sido quienes emiten mensajes a travs de la prensa, por
ejemplo.
Quienes tengan la capacidad, el poder y las oportunidades (es decir, que no
haya grandes obstculos) de construir, expresar y difundir informacin a travs de
las palabras, podrn dibujar una imagen en la mente de sus lectores. Ya sea que

5 Lippmann, W. Public opinion. Estados Unidos, 1922.


6 Ibdem
Mayen Arroyo Adrian Baruc
Opinin Pblica y Propaganda
tengan una postura oficialista, u otra ms crtica y contestataria, estos individuos
disearn los pseudoentornos porque comprenden cmo es el entorno real, de qu
manera est configurado y de qu forma puede o no transformarse.
De aqu se desprende la importancia de la libertad de expresin y la
autonoma en el proceso de construccin de la opinin pblica. Tal parece que slo
aquel que tenga los medios y el conocimiento considerado suficiente, podr emitir
informacin para nutrir la informacin pblica. Y los lectores? Qu ocurre con las
personas que reciben dicha informacin? Hasta qu punto puede decirse que son
autnomas si sus mapas del mundo son construidos con base en la recepcin
pasiva de informacin?

Charles Wright Mills

Vincent Price
La importancia de las ideas expresadas por Price recae en la diversidad de
puntos de vista que han acuado el concepto opinin pblica para explicar cmo
se desenvuelven las opiniones individuales y los intereses tanto particulares como
comunes en la sociedad.

Con base en las anteriores referencias, cuestionamientos y reflexiones, es


posible afirmar que la construccin de la opinin pblica est presente cuando los
ciudadanos ordinarios encuentran recursos para expresar su sentir y sus
pensamientos a los gobernantes. Esta opinin pblica puede o no estar basada en
la protesta y el desencanto, pero es importante que siempre tenga como
fundamento el pensamiento crtico. prctica de la democracia, y puede ser reflejada
en las elecciones.
Podemos hablar de opinin pblica cuando es viable referir la existencia de
un pblico, conformado por actores con decisiones polticas, y no de una masa. La
opinin pblica no existe si no se construye. Sin embargo, si es edificada con base
en ideas que no sean lo suficientemente neutrales y que no busquen la educacin
de los ciudadanos, as como el adiestramiento de especialistas, corre el riesgo de
convertirse en propaganda.