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ISSN: 2011799X

Lengua e identidad": La traduccin


literaria y el compromiso tico del traductor*
Francisca Eugnia dos Santos Esteban Alvarado
Francisca.dossantos@usach.cl steban072009@gmail.com
Universidad de Santiago de Chile (USACH)

Resumen:
Descansa en las manos y en la mente del traductor la responsabilidad y autonoma de un trabajo
milenario que ha atravesado generaciones, y ha dejado como herencia el conocimiento de
diferentes pueblos y la reconstruccin de sus culturas a lo largo de nuestra historia. Reconstruccin
hecha con base en valores morales e ideolgicos pertenecientes a la formacin y la visin de
mundo de los traductores. El objetivo de nuestro artculo es esbozar una reflexin terica en torno
a la lengua y la identidad del traductor, manifestada en los trabajos de traduccin literaria, donde
hemos podido diagnosticar una interferencia mayor por parte del traductor-escritor, en su afn por
lograr las equivalencias lingsticas. La experiencia traductora, y principalmente esttica, que
utilizaremos para tal reflexin parte del anlisis de algunos fragmentos de la obra Esau y Jac, del
escritor brasilero Machado de Asis, traducida en 2006 al espaol de Chile. En el anlisis de las
unidades nos deparamos con algunos problemas de la traduccin, y segn nuestra lectura, estos
conforman importante material de reflexin lingstica y cultural. Finalmente concluimos con un
debate en torno a la tica del traductor literario, y su complejo compromiso en la construccin de
la cultura.
Palabras clave: lengua, identidad, traduccin literaria.

Abstract:
The responsibility and autonomy of an ancient work that has survived along generations and has
left as a heritage the knowledge of different people and the reconstruction of their cultures
throughout our history lies in the hands and mind of the translator. A reconstruction based on
moral and ideological values belonging to the horizon and the point of view of translators. The aim
of our article is to outline a theoretical reflection about the language and identity of the translator,
manifested in literary translation, where we have been able to diagnose a major interference by the
translator-writer, in his quest to achieve equivalence in language. The translation experience, and
primarily aesthetic, which we use for such a reflection takes as a starting point the analysis of
fragments from the play Esau and Jaco by the Brazilian writer Machado de Asis, translated in 2006
into Chilean Spanish. In the analysis of the units we are faced with some problems of translation,
and according to our reading, these problems provide important material for linguistic and cultural
reflection. Finally we conclude with a discussion about the ethics of the literary translator, and his
hard commitment to building a culture.
Keywords: language, identity, literary translation.

*
Este artculo se enmarca dentro del proyecto de Investigacin Anlisis del discurso y su contribucin a
los estudios de la traduccin: Una mirada critico-reflexiva de la obra Esau y Jac, de Machado de Asis",
cdigo N 031151DS Usach, 2011. Investigadora principal, Francisca Eugnia dos Santos, colaborador,
Esteban Alvarado. Agradecemos el apoyo del Departamento de Investigaciones Cientficas y
Tecnolgicas (Dicyt), USACH, Santiago de Chile, 2011.
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F. E. dos Santos, E. Alvarado / Lengua e identidad":
La traduccin literaria y el compromiso tico del traductor

Rsum :
Chez le traducteur repose la responsabilit et l'autonomie dun travail millnaire qui est pass de
gnration en gnration et a lgu les connaissances de diffrents peuples et la reconstruction de
leurs cultures tout au long de notre histoire. Une reconstruction telle, est faite sur la base des
valeurs morales et idologiques appartenant lhorizon et la vision du monde des traducteurs. Le
but de notre article est de prsenter une rflexion thorique sur la langue et l'identit du traducteur,
qui se manifeste dans le travail de la traduction littraire, o nous avons t en mesure de
diagnostiquer une interfrence importante de la part du traducteur-auteur dans sa qute pour
atteindre l'quivalence linguistique. L'exprience de la traduction, et principalement celle d'ordre
esthtique que nous utiliserons pour une telle rflexion, prend comme point de dpart des analyses
des fragments de luvre de lcrivain brsilien Machado de Assis, Esa et Jaco, traduite en
espagnol chilien en 2006. Dans l'analyse des units nous nous sommes confronts des problmes
de traduction, et selon notre lecture, ces matriaux sont importants pour dclencher une rflexion
linguistique et culturelle. Enfin, nous finissons par une discussion sur l'thique du traducteur
littraire, et son laborieux engagement construire la culture.
Mots-cls: langue, l'identit, la traduction littraire.

Introduccin:

La autonoma del traductor, y su capacidad de posicionarse frente a la realidad textual,


a travs de sus propias interpretaciones, hace que la experiencia traductora sea
permanentemente un debate en el mundo de las letras. Muchos son los intelectuales y
estudiosos del lenguaje que optaron por traer el texto, la traduccin y el traductor a la
luz de anlisis ms detallados. Anlisis que desde diferentes enfoques nos han
brindado la posibilidad de adentrarnos en los orgenes de la civilizacin y de los
fenmenos comunicacionales de estos pueblos.

Nuestro estudio hace parte de uno de los enfoques de anlisis del proyecto de
investigacin acadmico Anlisis del Discurso y su contribucin para los estudios de
la traduccin: Una mirada critico-reflexiva en la obra Esa y Jac, de Machado de
Assis, prctica que nace a raz de nuestras inquietudes en cuanto al estilo, el lenguaje
y la experiencia esttica vivida por el autor. Nos centramos particularmente en el papel
del traductor en la construccin de la cultura del texto. Adems, construimos nuestro
marco terico con base en la traduccin literaria, el anlisis del discurso, y la
importancia de la lectura en el proceso traductor.

El estudio de la traduccin y de la comunicacin entre los pueblos se caracteriza como


una actividad intercultural, en la cul el cambio de experiencias, la integracin y la
construccin del otro constituyen un aparato filosfico y lingstico de importancia
absoluta para seguir avanzando en el conocimiento y en el intercambio entre los pueblos.

Conocer la lengua de un pueblo desconocido es el primer paso para romper las


barreras de aislamientos generando elementos de aproximacin, descubriendo a travs
de las palabras el imaginario socio-cultural y la manera de hacer las cosas de los

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grupos humanos. De esta forma, podemos considerar entonces la traduccin como una
actividad presente en los ms distantes lugares, en espacios donde existe la intencin
de indagar y descubrir el otro. Muchas de estas afirmaciones revelan un grado de
universalidad de la actividad traductora, siendo algunas de ellas planteadas por
diferentes pensadores, que mucho ms all de la lengua consideran la traduccin una
habilidad filosfica, propia de nuestras vidas y del ser humano.

El objetivo del artculo es demostrar que a travs de ciertas conductas y


comportamientos podemos crear y recrear mundos segn la interpretacin del
sujeto/traductor. Existen ciertas conductas de este sujeto/traductor que son repasadas
en los textos traducidos, y sobrepasan lo implcito y lo explicito del autor, es decir, la
traduccin de un mundo textual depende del mundo del sujeto que lo lee. Nuestro
corpus de anlisis est compuesto por la obra del escritor brasilero Machado de Assis,
y su obra Esa y Jac, traducida al espaol de Chile en el ao 2006, que segn
nuestra lectura fue reconstruida obedeciendo a ciertos conocimientos lingsticos y
culturales de un cierto Brasil.

Esperamos aportar al anlisis y reflexin en la creacin de un espacio crtico en torno


a la traduccin literaria y el papel del traductor, principalmente en lo que se refiere a
la tica y al compromiso del traductor. Utilizaremos reflexiones nacidas desde la
filosofa del lenguaje, y tambin desde la teora lingstica de la traduccin, las cules
han venido a enriquecer una milenaria y trascendental discusin; los
cuestionamientos de la lengua, evocando los significados y las equivalencias en el
acto traductor a travs de pensadores como Paul Ricoeur, Umberto Eco, Eugene
Nida, George Steiner, Walter Benjamin.

Traduccin e identidad:

Cuando hablamos de traduccin tenemos la preocupacin de no enredarnos en los


estigmas y creencias que siguen la vida y la experiencia del traductor a lo largo de la
historia, como si este estuviera predestinado a cometer errores, traicionar a los autores,
y construir mundos lingsticos lejanos de la realidad original. Muchas de las creencias
que nacen del trabajo traductor involucran esta frgil autonoma del traductor, el
desconocimiento por parte de la gran mayora de las tcnicas y soportes de la actividad,
y principalmente la construccin histrica decretada de que todas las lenguas tienen
supuestas equivalencias. El traductor no es un mero buscador de equivalencias
lingsticas, es un pensador preocupado por la transmisin de valores y de identidad,
que utiliza su creatividad e inspiracin en el entendimiento de la realidad textual. Con
todo, como el pblico desconoce la planificacin de la actividad traductora, no tiene
muchas veces el conocimiento de las nociones bsicas que llevan al traductor a
determinar el resultado final de su trabajo. Actividades cognoscitivas las cules a los
ojos desnudos del pblico se reducen a leer y traspasar equivalencias, construyendo
as un conjunto de creencias sobre el trabajo traductor.

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Por otro lado, podemos considerar positivo que a partir de los aos ochenta del siglo
pasado la formacin acadmica de los traductores ha estado en permanente debate en lo
que se refiere a la didctica y a su papel intelectual en la sociedad. Por ende, pensamos
que nos falta un largo camino por recorrer, en el tratamiento de los diferentes tipos de
traduccin, los mltiples textos, y especialmente la tica del traductor.

La traduccin ha sido definida de diferentes formas y contextos, depende de miradas,


propsitos, pocas y escuelas. Sin embargo, los profesionales que trabajan en la
traduccin, sea ella tcnico-cientfica o literaria, muchas veces estn lejos del debate
filosfico y analtico, y de acercarse a la funcin social que ejerce el trabajo traductor;
optando as, por ejecutar sus trabajos y los encargos que reciben de modo
mecnicamente aceptable. Dejan as de lado los cuestionamientos, las reflexiones y
especulaciones restringidos a intelectuales que han insistido en que el acto traductor
carga en s un mosaico de interpretaciones que vale la pena rescatar en el mbito de la
universalidad, del estudio de la lengua y de la cultura. En esta instancia nacen nuestros
interrogantes, basados en hechos que reflejan cun lejos estamos de considerar que la
formacin del traductor, y la idea de traducir excede a las habilidades lingsticas. Es
decir, junto a las equivalencias lingsticas y los condicionantes culturales nos
encontramos con verdaderas encrucijadas en la bsqueda de la palabra perfecta.
Palabra que muchas veces simplemente no existe, pues la expresin de un pueblo est
ms all de la lengua, es un espritu que se proyecta y se transforma en imaginarios
condensados, y edificados dentro de un modo de pensar particular. El trabajo del
traductor, entonces, va ms all de la bsqueda de semejanzas entre las lenguas, est
condicionado a inquirir este espritu que marca y define las lenguas en su esencia e
identidad. Consecuentemente, el trabajo traductor no se reduce a las palabras, pero s a
la bsqueda de su ndole. La lengua es un comportamiento, es una conducta
(Halliday, 1972:20). De tal modo que los vocablos, las frases y los discursos
representan esa conducta, ese comportamiento que est materializado en las palabras.

La traduccin es un modelo de comunicacin, y si es as ...Cualquier modelo de


comunicacin es al mismo tiempo un modelo de traslado, de transferencia vertical u
horizontal de significados. (Steiner, 1980: 67), la comunicacin en s es un mundo de
significados, y si as lo son, estn sometidos a interpretaciones. Los hechos (textos),
demuestran que se priva a la comunidad receptora de los cdigos comprendidos por las
comunidades originales o grupos, y por lo tanto, resultan desconocidos para el otro.
La conducta, las actitudes y el espritu radicados en la comunicacin demuestran la
capacidad de informar y construir del grupo al cul pertenece la comunicacin.

El papel del traductor en su acto de transferir significados y cdigos recae tambin en


el posible entendimiento de la conducta del otro. Un entendimiento que pasa por la
identidad cultural representada en los valores y las costumbres, un elemento tan
manoseado, y tan poco comprendido; este signo del pensamiento del hombre
confinado en su experiencia diaria: la cultura.

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Dicho eso, los hechos, las cosas, las palabras, los cdigos solo son una parte de este
mundo de interpretacin de signos. Los textos cargan pues, significados y contextos, y
el traductor, en nuestro caso literario, divagar por un espacios de flujos constantes,
que escapan muchas veces a su comprensin; son esas imgenes condensadas de la
cultura y del imaginario de los pueblos que esconden sus sueos y poesa. En este
sentido, el traductor en esta dinmica decisiva optar por signos que crea correctos del
mundo desconocido.

Los cuestionamientos en torno a la traduccin y el papel del traductor nos han dado la
posibilidad de explicar los fenmenos de la lengua, y tambin la verdad de las
traducciones, o mejor, qu verdades traern en ellas. Una verdad que segn algunos
autores solo existe en el original, pues en la traduccin dejan de ser verdades,
transformndose en otras verdades. Es decir, en la verdad de la lengua traducida.

Las teoras de la traduccin estn repletas de enemigos, y los crticos que las rebaten,
en general han surgido en otras reas del conocimiento. Considerando los lmites y
espacio de este artculo, optamos por rescatar solamente algunos de ellos, que del
punto de vista interdisciplinario han ayudado a crear nuevas indagaciones en torno a la
lengua y la traduccin.

La traduccin literaria asumiendo padrones ms complejos dentro de este mundo de


traspasos y traslados de lenguaje, merece una atencin especial, cuando nos referimos
a la verdad que est por detrs de una obra y de su autor. Los textos literarios,
corrompen significados, signos, cdigos desde la imaginacin y la espiritualidad de
quienes los crean (contextos/autor). El tiempo, el espacio, el lenguaje todos se
construyen a travs del inters de acercamiento entre el sujeto-creador, la criatura y los
lectores. Entonces: Es posible llegar a la verdad del lenguaje literario?

La pregunta se refiere a la lengua original, que compone un objeto de interpretaciones,


un trazo caracterstico de la cultura de partida que antes de ser traducida a una lengua
extranjera carga por s misma, y en s, su propio misterio. Nos preguntamos: En que
radica la traducibilidad de una obra? Por qu una obra trasciende el espacio de las
experiencias del autor?

Ciertamente, podemos encontrar la respuesta en las innumerables obras traducidas a


diversos idiomas, que hemos conocido y de las que hemos sido testigos a lo largo de la
historia. Autores que son parte de una realidad lingstico-cultural, en la cul la
diversidad reflejada es resultado de los lmites de su cultura. Un autor, as como su
obra, por tanto representan dentro de la simbologa de la cultura un ncleo de
transmisin y generacin de valores, ligada a su pertenencia dentro del grupo que
representa. El traductor literario tendr que cruzar una esfera de conexiones
lingsticas dentro de la lengua y la cultura original, y reconstruir esas conexiones de
acuerdo a la conducta de la lengua y la cultura meta.

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La literatura tiene relacin directa con los elementos de la nacin, y representa sin
duda la imaginacin y la sublime sensibilidad de una comunidad. Las letras y lo
resultante de estas trascienden el control del estado, proclamando la profundidad del
alma, y los sentimientos del pueblo en la inspiracin y la creacin de su autor.
Sabemos que en la literatura podemos encontrar desde la utilidad cotidiana de la
lengua, invenciones, afectos y estructuras formales desde cuando estas puedan
orientarse a expresar el espritu del autor. La narrativa, la creacin de personajes y los
diferentes contextos creados por el autor determinan el carcter de la literatura: a
funo social independe da vontade ou da consciencia dos autores e consumidores de literatura.
Decorre da prpria natureza da obra, da sua insero no universo de valores culturais e do carter
de expresso, coroada pela comunicao. Mas quase sempre, tanto os artistas quanto o pblico
estabelecem certos designios conscientes, que passam a formar uma das camadas de significado da
obra. (Candido, 2006:54). Los elementos universales de la literatura radican en su
naturaleza, como podemos ver en la afirmacin, donde la comunicacin compone el
significado de la obra. Pues bien, si el escritor comunica, el traductor tambin
comunica. Lo importante es saber si el traductor podr desvendar el secreto de esta
comunicacin entre autor y lector. O sea, el traductor traslada el lector a otro universo,
bajo la misma naturaleza de la obra original. Si este fenmeno ocurre estamos delante
un fenmeno de comunicacin.

Hemos asumido que la traduccin es ms que traspasar palabras de una lengua otra,
hemos visto nacer verdaderas obras detrs de consagrados escritores, y detrs de sus
obras, innumerables traducciones. A todo esto, podemos sumar tambin la
responsabilidad de los traductores en el traspaso de las obras, evidenciando as, que el
traductor asume el significar de una obra dentro del principio que lo hace (traductor),
merecedor de tal designio. El traductor como sujeto/lector determina la traducibilidad
de la obra, adems, es el nico ser que mantendr a travs de la obra la relacin ms
intima entre el espritu y la lengua.

Por una parte, el poder de transformacin de la obra original en una supuesta copia,
es para el traductor el momento ms esperado. Esperado y esperanzador. En el acto
traductor, podemos revivir la originalidad de la obra en la concepcin de su lengua
original, el sujeto/traductor entonces, presupone la creacin de esta misma
originalidad, ahora en otra lengua. Las obras literarias traducidas, por consiguiente, se
levantarn bajo otra perspectiva lingstica, donde los condicionantes culturales
tendrn que formarse en el revestimiento y en la finalizacin de la traducibilidad
alcanzada, La traducibilidad conviene particularmente a ciertas obras, pero ello no
quiere decir que su traduccin sea esencial para las obras mismas, sino que en su
traduccin se manifiesta cierta significacin inherente al original. Es evidente que una
traduccin, por buena que sea, nunca puede significar nada para el original; pero
gracias a su traducibilidad mantiene una relacin ntima con l. (Benjamn, 1971: 2).
La traduccin y el original pueden hasta constituirse en partes independientes, pero la
significacin de la traduccin, solo puede existir desde el original. O sea, si la
traduccin es otra obra, esto solo depende de la visin, y de la lectura del traductor.

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Sin embargo, para el propsito de la traduccin estaramos delante de lo que es


llamado por algunos la infidelidad del traductor. El caso es que, la traduccin y el
traductor y su lealtad al original, es muy discutible.

En nuestro caso, al recuperar los supuestos de Walter Benjamin (1971), podemos


establecer que entre una obra original y una traduccin existe un abismo de diferencias
ms all de las lingsticas que evidencian otro significado que estar condicionado
por el trabajo y la creatividad del traductor. La traduccin, como propone Benjamin
(1971), depende del traductor-lector, depende del lenguaje, y de la concepcin de un
sujeto/traductor al conocer las particularidades de su lengua, y los misterios de la
lengua extranjera, donde designa categoras supuestas de verdades que componen la
obra traducida en una obra propia.

En la traduccin literaria, lo traducible y lo intraducible implican un reto mayor para el


sujeto/traductor. Las singularidades de la lengua y la identidad cultural del original,
demandan un mayor universo lingstico a ser descifrado, donde muchas veces el
desafo del traductor consiste en superar las fronteras de la creatividad, y el estilo del
autor, articulando contextos y discursos buscando un resultado perfecto para la
conformacin de la imagen del original. El trabajo del traductor a partir del inicio, y de
su movimiento de investigacin puede entonces transformarse en un drama, La
resistencia a la traduccin reviste una forma menos fantasmtica, una vez que el
trabajo de traduccin ha comenzado. Las zonas de intraducibilidad estn diseminadas
en el texto, y hacen de la traduccin un drama, y del deseo de una buena traduccin un
desafo. En este sentido, la traduccin de obras poticas es la que ha ejercitado ms los
espritus, precisamente, en la poca del romanticismo alemn (Ricoeur, 2005: 21).
Podemos describir entonces la naturaleza del acto de traducir como una confrontacin
entre lo conocido y lo extrao, donde encontramos los contrastes de la propia
existencia humana. La bsqueda de las equivalencias lingsticas, es una ambicin del
traductor, que muchas veces son superadas por las fronteras de lo imposible,
tornndose infinitamente un ejercicio de sobrevivencia, donde las imperfecciones de
las palabras, tienen que volverse perfectas dentro del intento de comunicar lo extrao.

Las obras clsicas y universales, aquellas consideradas dentro de los cnones


civilizatorios, y que por una u otra razn son los modelos de pensamiento y de
conocimiento, son traducidas en diferentes pocas, pero con diferentes propsitos. Eso
demuestra, que no existe, y no ha existido una traduccin perfecta, o mejor, que dentro
de los padrones de las lenguas, podemos continuar buscando las acciones humanas,
que nos remitan a universos metamorfoseados por las negociaciones lingsticas de los
diferentes traductores. Al apropiarse de una obra, como traductor, el sujeto cambia lo
extrao en conocido, es decir, muestra su capacidad moral, tica y su carcter
responsablemente relacionado en el acto traductor. La creatividad del traductor puede
ser considerada traidora, pero su intento por demostrar la verdad de la obra traducida
solo puede ser considerado un aporte en la concepcin de los que leen (los lectores).
Indudablemente, las complejas concepciones lingsticas de obras desconocidas han de

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traer niveles de perdidas, pero pueden aportar una serie de percepciones propias, y
cuestionables que desde la lengua y el sentido, reemplazan esos mundos arrinconados
a travs de la traduccin. No obstante, no podemos olvidar: Traducir significa
siempre limar algunas de las consecuencias que el trmino original implicaba. En este
sentido, al traducir, no se dice nunca lo mismo. La interpretacin que precede a la
traduccin debe establecer cuntas y cules de las posibles consecuencias ilativas que el
termino sugiere pueden limarse. (Eco, 2008:118). Buscamos decir lo mismo o casi
lo mismo, pero esta operacin es una negociacin en la cul perdidas existirn, pero
tambin podemos ganar en este desafo ventajas incalculables.

Machado de Assis y los penosos trillos de la traduccin

A lo largo de este artculo hemos intentado abordar dentro de las temticas de la


traduccin aquellas que pudieron aludir a la traduccin como un transitar entre
mundos, y juegos de palabras en los cuales los riesgos son enormes para aquellos que
participan del partido. En estos juegos el arbitro es el traductor quien asume todas los
eventos del espectculo. Analizando a tericos que consideraron la traduccin como la
representacin de nuestra existencia, podemos afirmar que la traduccin es una
propiedad de las relaciones humanas. O sea, la traduccin es la vida misma,
considerndola tarea de las relaciones humanas.

Los fragmentos de la obra Esau y Jac, de Machado de Assis, son los elementos
empricos para que podamos argumentar en defensa de las posturas, el compromiso y
la tica del traductor. La obra mencionada fue publicada en 1904, representa la parte
final y madura de su vida literaria.

Machado de Assis, escribi cuentos, obras de teatro, novelas y ensayos que simbolizan
un Brasil colonial; sus duras transformaciones poltico-sociales muestran un histrico
pas, en el cul el Imperio y la Republica luchan por establecerse como rgimen en un
pas plagado por pugnas, en el cul una clase social insiste en sobreponerse a otra, en
nombre de una economa decadente, y de una doctrina religiosa constructora de
valores morales, ticos e ideolgicos.

Es en este escenario que el escritor ms importante de Brasil construir su narrativa,


basada en irona y sarcasmo, resultado de una genialidad que trasciende las fronteras
de su imaginacin y lo vuelve universal. La importancia de Machado de Assis para las
letras brasileras radica en haber apuntado los mitos fundacionales de la identidad
brasilera, destacando la incapacidad de los pases colonizados en caminar por sus
propias piernas. As, lo que podemos ver en la obra del escritor, es la impotencia de un
pueblo representado en lo acervo de un sujeto/escritor que crea su obra en base a una
realidad amarga y dialctica de un pas en formacin.

El rescate de los antecedentes de construccin de la obra del escritor brasilero, nos


demuestran que la realizacin de una futura traduccin habra de constituirse,

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ciertamente, en el inters por parte de los traductores en comprender la cultura y la


formacin histrica de Brasil.

Ser participe de un proyecto de traduccin de esta naturaleza, implicara tambin,


diferenciar el lenguaje literario de Machado de Assis y los elementos estilsticos
utilizados por el autor. La distincin del escritor llevara a los traductores a
comprender la capacidad intelectual y literaria del autor al generar en su obra la
esencia y el sentimiento del pueblo brasilero. Partiendo de tal supuesto, podemos
suponer que la traduccin de una obra de tal eminencia se compondra en un proyecto
desafiante, aportara en cuanto a los retos de un mundo desconocido lingstico (el
portugus de siglo XIX) y cultural (Brasil colonial).

Pues bien, cuando en 2006 nos deparamos con la traduccin del portugus al espaol
de Chile de la obra Esa y Jac, pensamos estar frente a un gran hecho para las letras
latinoamericanas. El portugus utilizado por Machado de Assis en el siglo XIX fue el
motivo de nuestra detenida mirada al texto traducido para el espaol de Chile. Primero,
como amantes de la literatura, y despus como admiradores de Machado de Assis, nos
pareci interesante una traduccin lanzada en 2006, con propsitos un tanto
desconocidos, siendo que la gran mayora de su obra ya se encuentra traducida al
espaol. Entonces: Cul seria el objetivo de la traduccin de Esa y Jac, de Machado
de Assis?

Pensamos en los detalles estilsticos del autor, adems pensbamos que el discurso
poltico implcitamente utilizado sera uno de los ms dramticos desafos para los
traductores. De este modo, construimos nuestro proyecto investigacin con el
propsito del anlisis crtico de la obra traducida, adems del rescate para tal propsito
de la vida y la obra del escritor.

De esta forma, tomamos la decisin de dividir nuestra revisin crtica de la traduccin


en tres momentos: a) Elementos gramaticales y redaccin, b) Elementos socio-
culturales e histricos, c) Elementos culturales y estilsticos.

Comprender la articulacin trazada por las traductoras para dar cuerpo al lenguaje, a
los personajes y al discurso nos inspir en la temtica que anteriormente hemos
desatado en el sentido de recuperar visiones de traducciones que trasciendan las
palabras y las equivalencias. O sea, nos parece que es cada vez ms interesante partir
de reflexiones entre el lenguaje y la realidad del texto, como responsabilidad nica del
traductor de turno. Al hablar de traductor de turno, queremos indicar que una
traduccin no necesariamente se transforma en el modelo eterno de traduccin. El
traductor, en su papel protagnico como primero, o dcimo, o el milsimo en traducir
una obra, depende de los encargos que le entreguen, temtica tratada por Eugene Nida
(1964), en su construccin del concepto de equivalencia funcional o dinmica.
Conceptos nacidos de su trabajo traductolgico en el cul persevera en crear mtodos
de traduccin de la Biblia. Nida conceptu mtodos prcticos de traduccin, cuyo

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objetivo era volver accesible al pblico las traducciones de la Biblia. En el caso de la


traduccin de este emblemtico libro, el autor innov mostrando que la sensibilidad y
percepcin cultural compona importantes elementos en la equivalencia funcional que
propona. Es decir, la traduccin literal estara lejos de satisfacer los sentimientos y
destemplanzas de un texto. Utilizamos las tesis de Nida porque la complejidad de la
palabra de Dios, en el caso de la Biblia, se constituye en una fortaleza para la
temtica que tratamos, lgicamente desde los propsitos de los traductores.

De esta forma, fuimos intentando reunir en torno de la traduccin de Machado de


Assis reflexiones que nos fuesen estimulantes, ms all de aquellas que consideran la
traduccin como un traspaso de una lengua a otra. Aqu tratamos las intenciones, los
conocimientos, los discursos, la esttica, el estilo, y finalmente la lengua. Los
fenmenos de la traduccin, y del traductor constituyen, sin duda, un proceso de
decisiones en el cul el material resultante lo tenamos en las manos: Esa y Jac de
Machado de Assis.

Esa y Jac es un texto bblico, en el cul dos hermanos gemelos de una familia
acomodada de la sociedad colonial brasileira traban una lucha por el poder en
simblicos partidos polticos de la poca: Imperio y Republica.

La historia sucede en Rio de Janeiro, cuna de la corte y de los conflictos sociales que
finalmente transforman la sociedad y la poltica brasilera. El lenguaje rebuscado de las
elites del poder consienten un escenario extremamente rico en visiones de clases
sociales, en espacios ocupados por los poderosos, y principalmente en una
ambientacin, que los estudios literarios clasifican como una novela de costumbres.

En nuestras investigaciones entramos en las callecitas de Botafogo, del Morro do


Castelo, barrios emblemticos de Rio de Janeiro del siglo XIX, con finalidades claras
de ver el retrato de la vida y la vivencia, el olor, y el paisaje de la ciudad en la pluma de
Machado de Ass. Ese viaje ilusorio, que realizamos por la ciudad retratada por el
autor, quizs cumplira el ideal que tenamos en mente en pensar que para la
traduccin de una obra tendra el traductor que comprender las intenciones y los
ideales del autor, para as al sentir el original poder recrear en la traduccin el
espritu propuesto.

No obstante, los asombros y fascinaciones que sufrimos durante la investigacin


estarn plasmados en el anlisis de cada fragmento original/traduccin en los cules
tratamos de fundar desde una perspectiva ms beneficiosa, menos destructiva que un
instrumento de observacin que colabore para los aciertos y errores de una traduccin,
que siguiendo nuestra lectura est lejos de la perfeccin y de la precisin buscada por
un traductor.

Sabemos que la perfeccin en la traduccin es una quimera, pero pensamos que es


posible acercarnos lo mximo para entregar la esencia y el espritu del texto bajo la

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concepcin tica que avala y forma la consciencia del traductor. Nuestro objetivo no es
proponer otra traduccin, sino optar por despejar un camino de ambigedades creadas
por la traduccin que no contribuye, en muchos casos, a la verdadera realidad de la
narrativa de Machado de Assis. Por este motivo pensamos que lo simblico, lo
significado, los mensajes y la formacin del mito fundacional de Brasil escapan al
entendimiento del traductor. Cmo sucede esto?

Machado de Assis escribi su primera obra en el ao 1855 con apenas 15 aos, y desde
entonces fue evolucionando en su narrativa transformndose en el escritor ms
importante de Brasil. Nacido en el ao 1839, tuvo en su propia vida los embates de una
sociedad esclavista y prejuiciosa de la cul se hizo cargo implcitamente en su obra a
travs de una visin crtica y delicada, transparentando en sus personajes todo el peso
de una clase social dominante, adems de las costumbres de la poca. Tratamos as de
encontrar esa misma delicadeza y genialidad en el texto en espaol.

En la obra en espaol sentimos cierta adaptacin al lenguaje actual, lo que


consideramos un tono facilitador de comprensin al lector. Obviamente, no hemos
conocido an los encargos de traduccin que pudieron recibir los traductores, pero
estamos seguros que el lenguaje utilizado en la traduccin est lejos de acercarse a la
lengua portuguesa utilizada por la elite brasileira del siglo XIX.

Una cierta traduccin de Esa y Jac, de Machado de Ass

De las tres divisiones (ya mencionadas) que establecemos en nuestro anlisis, aqu
mostraremos 3 ejemplos de los elementos retirados del texto, con sus respectivas
traducciones.

Ejemplo 1: Elementos gramaticales y de redaccin

a. Todava:
Las implicaturas que genera el uso T/A: Los adverbios todava y an destacan
que la accin no ha llegado a trmino.

- Rita exagera. Pero, volviendo al viaje, usted todava no compr los pasajes?

Ainda: se usa con verbo en tiempo pretrito perfecto.

- Rita exagera. Mas, voltando viagem, a senhora ainda no comprou os


bilhetes?

Anlisis

La construccin de la unidad 12 en portugus es: adverbio + verbo en pretrito


perfecto simple, mientas que en espaol corresponde a adverbio + verbo en tiempo

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presente. Lo normal en nuestro idioma es decir "An/todava no lo veo" o


"An/todava no lo he visto".

Ejemplo:
-Ya has visto a Juan?
-An/todava no lo he visto.

-Ves venir a Juan?


-An/todava no lo veo.

Esto se explica por la propia naturaleza de los tiempos verbales como se indica a
continuacin:

he cantado / cant
El pretrito perfecto compuesto o antepresente (he cantado) denota accin pasada y
terminada, pero vinculada de algn modo con el presente desde el que se habla, bien
porque la accin denotada por el verbo se acaba de producir (He odo su voz ahora
mismo = Acabo de or su voz), porque todava sigue vigente lo enunciado (Siempre me ha
gustado viajar), porque duran sus efectos en el momento actual (La empresa ha
prosperado mucho), porque an no ha terminado el plazo de tiempo tomado como
referencia (Este ao ha hecho muy buen tiempo; Hoy he visto a Ins) o porque el hablante
siente cercanos hechos de carcter afectivo que han ocurrido en el pasado por la
repercusin que puedan seguir teniendo en su vida presente (Hace tres aos que ha
muerto mi padre).

Por su parte, el pretrito perfecto simple o pretrito (cant) tambin denota accin
pasada y terminada, pero situada fuera del mbito del presente desde el que se habla,
sin que concurran las circunstancias antes descritas para el uso de la forma
compuesta (El ao pasado hizo muy mal tiempo; Ayer com en casa de mis padres; Mi padre
muri hace tres aos).

La mayor o menor distancia cronolgica entre la accin expresada por el verbo y el


momento en que se habla no es determinante en la oposicin he cantado/cant; lo
determinante es si esa accin est situada o no para el hablante dentro del mismo
plano temporal en que se considera incluido el presente desde el que se habla. Los
lmites ese presente dependern del lapso que se tome como referencia.

Por lo tanto, deberan usarse con verbos que sealen que la accin no ha terminado,
lo contrario a lo que seala el pretrito perfecto simple. Debera ser: usted todava
no compra los pasajes?

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Ejemplo 2: Elementos socio-culturales e histricos

Cap.XXVI A luta dos retratos ......................original pg. 68

Pouco durou esta situao, porque ambos faziam pirraas s pobres gravuras, que no
tinham culpa de nada.

Cap. XXVI La lucha de los retratos....................................original pg. 89

Poco dur esta situacin, porque ambos hacan travesuras a los pobres grabados,
que no tenan culpa de nada.

Anlisis

Desde el punto de vista de la equivalencia buscada por las traductoras, y segn la


definicin del diccionario Aurelio, (Ferreira Buarque, 2005), pensar en pirraas y
traspasarlo al castellano como travesuras no logra el significado ni la fluidez del
texto original, menos la cohesin textual. Una cohesin que podemos identificar en
el texto machadiano y en su propuesta literaria como producto de su ficcin y del
fenmeno semitico y cultural que trae su obra, as: A coeso e a coerncia so duas
noes importantes quando estamos trabalhando com textos no nvel do discurso, isto , num
nvel em que o entendimento apenas das palavras ou das frases isoladamente no suficiente
(Mona Baker en Magalhaes: 2000: 79). En este sentido, pensar en el Anlisis del
Discurso y en la actualidad de la obra es pensar en los significados de la lengua y, al
mismo tiempo, todo lo que acompaa un discurso local, en el caso de Machado
de Assis.

Cuando nos referimos a pirraa, estamos hablando de una canallada, una


ofensa, hacer algo para provocar de forma negativa a otra persona. En el
diccionario Aurlio (1999), el medio que hemos utilizado para este anlisis,
vemos que se trata de una cosa hecha con el propsito de provocar, fastidiar,
amenazar..., lo que no se condice con la palabra elegida por las traductoras
(travesuras), ya que existen muchas travesuras que pueden ser realizadas con
distintos propsitos. Mientras analizamos la opcin de las traductoras, es
importante discutir hasta qu punto la teorizacin no nos servira para orientarnos
en una eleccin de un proceso traductor en el cual la contextualizacin y el
conocimiento previo por parte del lector-traductor nos permitira identificar las
relaciones implcitas que interactan en el lxico utilizado por el autor. La
interpretacin del texto hecha por las traductoras est centrada en una traduccin
con base en una habilidad lingstica (conocer el idioma portugus) y no de
cuestionamiento o reflexin. Machado de Assis, dentro de su creatividad, asume
que puede utilizar palabras del portugus de uso, no obstante, las traductoras no
estn preocupadas por el mensaje del autor, sino que estn preocupadas, segn el

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material que tenemos, por someter el texto a una traduccin funcional para que el
lector de la lengua meta pueda satisfacer sus necesidades de conocimiento, en un
procedimiento que no representa el fenmeno lingstico creado y determinado por
el escritor.

Ejemplo 3: Elementos culturales y estilsticos

Um tal Aires no era fcil de convencer. Plcido falou-lhe de leis cientficas para
excluir qualquer mcula de seita, e Santos foi com ele. Toda a terminologia esprita
saiu fora, e mais os casos, fenmenos, mistrios, testemunhos, atestados verbais e
escritos... Santos acudiu com um exemplo: dois espritos podiam tornar juntos a este
mundo; e, se brigassem antes de nascer?

Antes de nascer, crianas no brigam, replicou Aires, temperando o sentido


afirmativo com a entonao dubitativa.
Ento nega que dois espritos?... Essa c me fica, conselheiro! Pois que impede
que dois espritos?...
(Captulo 14 pgina 17)

Un Aires como l no era fcil de convencer. Plcido le habl de leyes cientficas


para excluir cualquier de secta, y Santos estuvo con l. Toda la terminologa esprita
aflor, ms casos, fenmenos, misterios, declaraciones, certificados verbales y
escritos Santos acudi con un ejemplo: dos espritus podan volver juntos a este
mundo; y, si hubieran peleado antes de nacer?

Antes de nacer, los nios no pelean replic Aires, moderando el sentido con la
entonacin dubitativa.

Entonces niega que dos espritus...? En eso no estoy de acuerdo, consejero!


Qu es lo que impide que dos espritus?
(Captulo 14 pgina 56)

Anlisis

Observamos que la traduccin carece de la expresividad que encontramos en la


unidad 4. Es evidente que la traduccin realizada es impecable desde el punto de
vista semntico, es decir, transmite fielmente lo que el autor quiso decir en el pasaje
analizado. No obstante, el significado no es el nico elemento que debe ser tomado
en cuenta a la hora de traducir una obra literaria, ya que tambin adquiere gran
importancia la forma utilizada en una determinada expresin. Es importante que
exista una preocupacin por la forma, ya que muchas veces en ella radica la belleza
y el impacto que un texto tiene sobre los lectores. En este caso puntual, la unidad 4
muestra una expresin caracterizada por un lenguaje coloquial y expresivo,

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elementos que no pueden atribursele a la opcin escogida para realizar la


traduccin, por lo que creemos que las traductoras fallaron en la tarea de
salvaguardar el estilo del autor al preferir una traduccin en la que se ignora la
forma del mensaje.

Ejemplo 4:

Santos no tinha a imaginao da posteridade. Via o presente e suas maravilhas. J


lhe no bastava o que era. A casa de Botafogo, posto que bela, no era um palcio,
e depois, no estava to exposta como aqui no Catete, passagem obrigada de toda a
gente, que olharia para as grandes janelas, as grandes portas, as grandes guias no
alto, de asas abertas.
(Captulo 9 pgina 13)

Santos no tena la imaginacin de la posteridad. Vea el presente y sus maravillas.


Ya no le bastaba lo que era. La casa de Botafogo, aunque bella, no era un palacio, y
adems no estaba expuesta como aqu en el Catete, camino obligado de todo el
mundo, que mirara hacia las grandes ventanas, las grandes puertas, las grandes
guilas en lo alto, con las alas abiertas.
(Captulo 9 pgina 44)

Anlisis

Vemos que la traduccin realizada es bastante literal, ya que mantiene casi en su


totalidad el orden de los elementos de la frase equivalentes en el idioma portugus.
Cabe sealar que la frase utilizada por Machado de Assis (j lhe no bastava o que
era) muestra una estructura que, principalmente por el orden de los elementos que
la conforman, no podra ser calificada como propia del portugus actual, sino ms
bien como poseedora de una sabor arcaizante o a lo menos como una estructura
muy poco frecuente. En ese sentido, no pensamos que la opcin escogida (ya no le
bastaba lo que era) est errada, no obstante, creemos que optar por una
estructura similar en espaol constituira una mejor opcin que una traduccin
literal, en la que el estilo y el tenor de las palabras utilizadas por Machado de Assis
son de cierta forma ignorados. As, la opcin ya no bastbale lo que era aparece
como una alternativa vlida, puesto que la ubicacin del pronombre le al final del
verbo era una frmula muy utilizada en el espaol de Chile del siglo XIX (djole
en lugar de le dijo, por ejemplo). De esta forma, si bien no nos estaramos
alejando significativamente de una traduccin literal (necesidad que se ve bastante
relativizada en ocasiones como esta), s estaramos utilizando un alternativa que,
por razones histricas (pertenece a la misma poca que la frase original) y
lingsticas, podra ser considerada como un equivalente ptimo para traducir la
unidad 1. Es importante sealar que nuestro anlisis asume como necesario realizar,
en cualquier traduccin, el intento por reconstruir (aunque parezca extremadamente

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difcil, puesto que cada sujeto interpreta los textos de manera diferente) el
imaginario que ofrece la obra original, rescatando elementos lingsticos, culturales
y estilsticos, con el objetivo de preservar y evidenciar las diferencias socio-culturales
que puedan surgir entre distintas obras y contextos, y no disimularlas. Por otro
lado, queda aqu en evidencia que las traductoras no se preocuparon por buscar una
alternativa ms idnea para la unidad 1 y que optaron por una traduccin literal.

Ejemplo 5:

A princpio olhava de esguelha, rpido, os olhos no cho. Aqui via a loja de


barbeiro, e o barbeiro era outro. Dos sobrados de grade de pau debruaram-se ainda
moas, velhas e meninas e nenhuma era a mesma. Nbrega foi-se animando e
encarando. Talvez esta velha fosse moa, h vinte anos; a moa talvez mamasse, e
d agora de mamar a outra criana. Nbrega acabou parando e andando devagar.
(Captulo 74 pgina 81)

Al principio, miraba de soslayo, rpido, los ojos en el suelo. Aqu vea la tienda
del barbero, y el barbero era otro. De los conventillos de enrejados de madera se
inclinaban todava jvenes, viejas y nias, y ninguna era la misma. Nbrega se fue
animando y envalentonando. Talvez esa vieja fuera joven, hace veinte aos: la
joven talvez mamaba, y da ahora de mamar a otra criatura. Nbrega acab
pensando y andando despacio.
(Captulo 74 pgina 229)

Anlisis

Notamos que la traduccin de la unidad 18 consiste en una expresin que suena


muy forzada en espaol y que cuesta mucho trabajo entender. Nos parece que la
tarea de traducir la unidad 18 es muy difcil, pues el referente al que alude no existe
directamente en espaol y necesariamente habra que forzar un poco el idioma para
dar con una versin satisfactoria. Por ello, no condenamos la traduccin realizada
en este caso, pero s observamos la necesidad de haber escrito alguna nota que
explicase, por un lado, la complejidad de la unidad a ser traducida y, por otro lado,
la justificacin del camino adoptado por las traductoras. En el caso de unidades tan
conflictivas como las que estamos analizando, es necesario llevar en consideracin
que entregar detalles sobre la eleccin lxica y el proceso de traduccin en s,
ayudara a que los lectores entendiesen cmo el traductor lleg a determinado
resultado.

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A modo de conclusin:

Nos alegra de sobremanera que en los ltimos aos hemos sido testigos de un umbral
de investigaciones que vienen a comprobar que la traduccin es una actividad posible
de anlisis. Queremos con nuestro artculo colaborar con la idea de que muchos de los
textos traducidos a travs de la historia de la traduccin, sean tcnicos-cientficos o
literarios, fueron resultados de una visin, y del carcter de quines los tradujeron.

Hemos estado durante los ltimos 4 aos revisando la traduccin de la obra de uno de
los ms importantes escritores brasileros. El Sr. Machado de Assis se caracteriz por
crear en su narrativa un estilo y lenguaje irnico, sarcstico y rebuscado del Brasil
colonial. Los aspectos que nos han llamado la atencin en la obra, y su traduccin del
portugus de Brasil al espaol de Chile, es la capacidad interpretativa de sus
traductoras, lo que convirti sus equivalencias lingsticas en sustancia para nuestras
indagaciones. Desde esta perspectiva, podemos afirmar que el trabajo del traductor
denota implicancias las cules peligrosamente construyen smbolos y creencias de las
identidades ajenas. Finalmente, es importante mencionar que las revisiones crticas de
traducciones no tienen en su afn la destruccin del trabajo realizado, pero s la
colaboracin en la creacin de espacios de reflexin en torno a un objeto tan complejo,
ingrato, y muchas veces inexplorado por parte de la academia.

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