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<IX

editorial

Sed caribe

llenosdel
Espirita
Santo

Un estudio imparcial y sincero


de la obra del Espritu Santo
en nuestros das.

ohn R. w. Stott
Desde que en 1967 publicamos El bautismo y la
plenitud del Espritu Santo por el mismo autor,
hemos visto crecer en todo el mundo el inters de los
cristianos en el tema. En la obra que ahora ofrecemos, el
autor ha ampliado y reescrito la obra original y ha aa-
dido nuevas secciones sobre el fruto y los dones del Es-
pritu. Su intencin en este claro y profundo estudio es
ayudamos a obtener mejor comprensin bblica y expe-
riencia en cuanto a la obra del Espritu Santo en nues-
tros das.

John R. W. Stott fue pastor en Londres durante 25


aos hasta 1975. Ahora sirve al Seor en el mundo en-
tero mediante su pluma y su enseanza bblica. Es autor
de varios libros, algunos de los cuales han sido traduci-
dos a diferentes idiomas. En 1959 fue nombrado cape-
lln honorario de la reina de Inglaterra.
Sed
llellosdel
Espirita
Sallto

c10hn R.W. Stott


INDICE
Prefacio a la segunda edicin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
EX LIBRIS ELTROPICAL
Introduccin 11

I La Promesa del Espiritu 17


La promesa de una bendici6n distintiva. . . . . . . . . . . . . . .. 20
SED LLENOS DEL ESPIRITU SANTO La promesa de una bendicin universal. . . . . . . . . . . . . . .. 24
El da de Pentecosts. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 25
1977 Editorial Caribe Los creyentes samaritanos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 29
Departamento de ventas:
3934 S. W. 8 St., Suite 303 Los discpulos efesios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 31
Miami, Florida 33134 El lenguaje del bautismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 33
U.S.A. 1 Corintios 12:13 35
Conclusin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 39
Departamento de producci6n:
Apartado 1307
San Jos, Costa Rica
11 La Plenitud del Espiritu : . . . . . . . . . . . . . . .. 43
La diferencia entre bautismo y plenitud . . . . . . . . . . . . . . .. 43
Tercera edicion, 1984 Apropiacin continua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 47
ISBN: ().89922-084.3 Las seas de la plenitud del Espritu. . . . . . . . . . . . . . . . . .. 50
El mandato a ser llenos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 55
Reservados todos los derechos. El cristiano promedio 58
Prohibida la reproduccin total
o parcial de esta obra sin la Experiencias extraordinarias. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 61
autorizacin escrita de los Una exhortacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 67
editores.
111 El Fruto del Espiritu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 71
Printed in U. S. A. Su origen sobrenatural. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 73
Impreso en EE. UU.
Su crecimiento natural. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 74
Su maduracin gradual. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 77
ISBN: 0-89922-084-3 Aplicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 79
IV Los Dones del Espiritu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 81
La naturaleza de los dones espirituales . . . . . . . . . . . . . . .. 82
Cuntos dones distintos existen? 82
La relacin entre los dones espirituales y los
talentos naturales. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 85
Son milagrosos todos los dones espirituales? 89
Nos son dados todos los dones espirituales biblicos
en estos tiempos? 93
La palabra 'carismtico'. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 96 Prefacio a
El alcance de los dones espirituales: a quines son dados?. 97
La fuente de los dones espirituales: de dnde provienen? .. 100 la segunda
El propsito de los dones espirituales: para qu son dados? .. 104
edicin
Conclusin 111 Han pasado once aos desde que el cannigo honorario Peter
Johnston me invitara a dirigir la palabra a la Conferencia Eclesis-
tica en Islington, Inglaterra, sobre el tema "La obra del Espritu
Santo". Esa charla fue luego desarrollada y publicada con el titulo
El bautismo y 10 plenitud del Espritu Santo (Editorial Caribe, 1967).
Pero el movimiento que algunos llaman "neo-pentecostal" y
otros, la mayora, "carismtico", ha continuado extendindose
desde entonces. Ya es un fenmeno casi mundial y cuenta con
dirigentes de iglesia muy respetados entre sus lderes. Ya no puede
evaluarse la escena contempornea de la iglesia cristiana sin
tomarlo en cuenta.
Sin duda alguna, Dios ha trado bendicin a muchas personas a
travs de este movimiento. Son muchos los cristianos que pueden
testificar cmo han experimentado en sus vidas una nueva libertad
y amor, una liberacin interior de la servidumbre a inhibiciones, un
gozo y una paz sobreabundantes en el creer, una sensacin ms
fuerte y profunda de la realidad de Dios, un calor de comunin cris-
tiana desconocido hasta entonces, y un nuevo celo por la evangeli-
zacin. Sin duda, pues, este movimiento constituye un desafo
saludable a la mediocridad en la vida del cristiano y al estanca-
miento en la vida de la iglesia.
Por otra parte, sto ha provocado una serie de evaluaciones cui
dadosas del movimiento desde diversos puntos de vista. A
menudo, los lderes carismticos son los primeros en reconocer
que ha habido motivos de inquietud en el desarrollo del movimien-
6 SED LLENOS DEL EsPIRITU PREFACIO A LA SEGUNDA EDICION 7

to y que slo est en sus comienzos la tarea de debatir en serio el promesa del Espritu" y "La plenitud del Espritu". Tambin he am-
aspecto teolgico. Una de las grandes dificultades es que el movi- pliado el material enfatizando el terreno comn e indicando las
miento carismtico no es una iglesia o sociedad organizada con reas en que continuamos en desacuerdo. Luego he agregado ma-
declaraciones doctrinales oficialmente sancionadas. terial nuevo en dos captulos posteriores que se intitulan "El fruto
Las iglesias pentecostales que entraron en existencia a princi- del Espritu" y "Los dones del Espritu".
pios de siglo s tienen confesiones de fe publicadas, a las cuales se La segunda razn de ser de esta nueva edicin es ms personal.
deben adherir todos sus pastores. Pero el movimiento carismtico En aos recientes he recibido a menudo cartas de personas que
es an muy fluido, y sus lderes y miembros no estn siempre en dicen haber escuchado que he cambiado mi punto de vista desde
pleno acuerdo teolgico. Segn parece, algunos sostienen una po- que escrib El bautismo y la plenitud del Espritu Santo. Esto no se
sicin plenamente "pentecostal" que casi no se puede diferenciar ajusta a la realidad por lo que esta edicin revisada me da la opor-
de la de las iglesias pentecostales. Otros dicen haber experimen- tunidad de corregir ese falso rumor.
tado lo que gustan de llamar "una experiencia pentecostal". Y En tercer lugar, es necesario que todos nosotros pennanezca-
otros parece que no han logrado cristalizar las cosas en sus pro- mas en un dilogo y comunin fructferos unos con otros, sin im-
pias mentes y siguen buscando la manera ms exacta de expresar portar cual sea nuestra posicin en este asunto. No es que sea f-
teolgicamente sus experiencias. cil tal cosa. Se requiere una considerable madurez espiritual esta-
Tal flexibilidad es muy grata, en parte porque demuestra una blecer, y luego mantener, cordiales relaciones personales con aque-
mentalidad abierta, y en parte porque contribuir a evitar que cual- llos con quienes uno no est plenamente de acuerdo. Hace poco,
quiera trate de categorizar fcilmente a otro~ como "carismticos" en una conferencia, sent que era mi deber confesar mi propia in-
o "no carismticos", especialmente si tenemos en cuenta que ms madurez tanto por haber sido sumamente negativo hacia el mo-
y ms personas parecen tener un pie a cada lado de la cerca. Pero vimiento carismtico como por haber sido demasiado renuente a
esta flexibilidad tambin hace ms dificil la tarea de evaluacin conocer sus lderes y conversar con ellos. En esa ocasin prosegu
pues no siempre resalta a primera vista respecto a quien o de quien sugeriendo tres reas que estimaba bien podan constituir una base
se trata. Quisiera disculpanne por adelantado si algunos cristianos para mayor discusin. Quizs fuese de ayuda que los mencionase
que se autoconfiesan "carismticos" no se reconocen en lo que he aqu.
escrito en estas pginas. Slo puedo decir que he tratado de ser La primera es la objetividad de la verdad. Vivimos en das de
objetivo y honesto, que he utilizado infonnacin recopilada de mucha subjetividad y en los cuales el existencialismo hace una
diversas publicaciones y de personas reales, y que no he querido aguda diferenciacin entre vivencias "autnticas" y "no autnticas",
de manera alguna trazar caricaturas. utilizando criterios puramente subjetivos para evaluar qu es lo
Ahora quisiera explicar por qu he ampliado y escrito de nuevo verdaderamente "autntico". Estos consisten esencialmente en si
el librito publicado en 1967. Qu razones me amparan al encarar me parecen autnticas o no en el momento. Los cristianos, por
una segunda edicin? otra parte, y en especial los cristianos evanglicos, estn
Primero, al releer lo que escrib hace once aos, algunas partes convencidos de que Olas ha hablado histrica y objetivamente;
me parecieron poco claras; otras, algo flojas, y el total, incompleto. que su Palabra culmin en Cristo y en el testimonio apostlico a
En esta edicin he tratado de aclarar lo oscuro y de reforzar los Cristo; y que las Escrituras precisamente son Palabra de Dios es-
puntos dbiles. Ms en particular, he dividido el material original critas para nuestro entendimiento. Todas nuestras opiniones,
en dos captulos separados que se intitulan, respectivamente/La todas nuestras tradiciones, y todas nuestras experiencias han de
8 SED llENOS DEL EsPIRITU PREFACIO A LA SEGUNDA EDlCION 9

someterse al exmen independiente y objetivo de la verdad bblica. en este libro, pues soy hombre de paz y no de guerra. Si he sido
La segunda es la centralidad de Cristo. Tericamente, al menos, negativo a veces, es slo con el fin de aclarar la verdad positiva
estamos todos de acuerdo en sta. Nuestros ojos han sido abier- correspondiente. Y he planteado preguntas que a mi parecer nece-
tos a la verdad "que est en Jess" y nuestros labios confiesan que sitan ser preguntadas y contestadas. Pero no tengo deseo alguno
l es Sei'lor Soberano. No tenemos dificultad en adherirnos a las de ofender o poner a alguno en aprietos; Mi inters primordial es
grandes declaraciones del apstol Pablo en su carta a los Colosen- tratar de exponer ciertos pasajes importantes de las Escrituras. Mi
ses cuando nos dice que l es cabeza del universo y de la Iglesia; objetivo es que todos podamos comprender ms claramente tanto
que el propsito de Dios es que "en todo tenga la preeminencia" la grandeza de nuestra herencia en Cristo, a fin de hacerlo nuestro
(1:11-18); que "en l habita corporalmente toda la plenitud de la ms plenamente, como la grandeza de nuestra responsabtlidad de
Deidad" (2:9); y que nosotros estamos "completos en l" (2:10). manifestar todo el fruto del Espritu en nuestras vidas y de ejercitar
Sin embargo no es suficiente una aceptacin de labios afuera de aquellos dones del Espritu que en su benigna soberana nos ha
estas declaraciones respecto a la supremaca y suficiencia de Cris- concedido.
to. Todos nosotros hemos de ir ms all y elaborar cules sean sus J.R.W.S.
implicaciones. Hay cristianos que dan la impresin de sostener
una doctrina que es algo as como "Jess ms ...". Dicen: "Us-
tedes han venido a Jess, lo cual est muy bien, pero ahora nece-
sitan algo extra para completar su iniciacin (en esta nueva creen-
cia)". A la vez hay otros que ponen tal nfasis en la suficiencia de
Cristo que parecen tener un concepto esttico (sin movimiento) de
la vida cristiana. No dan lugar ni al crecimiento hacia la madurez ni
a experiencias ms plenas y profundas de Cristo.
En tercer lugar, debiramos poder concordar en cuanto a la
diversidad de vida. Dicho de otra manera, el Dios vivo de la natura-
leza y de las Escrituras es un Dios de rica y colorida variedad. Ha
hecho que sean distintos cada ser humano, cada hdja de hierba,
cada copo de nieve. Debo confesar que mientras ms tiempo vivo,
ms hostil me voy sintiendo hacia cualquier molde ngido. Pero hay
entre nosotros quienes deseanan obligar a todo el mundo a pasar
por un mismo aro, y a conformamos a un mismo molde. No es de
lamentar tal actitud? Mi propia creencia, que intento ampliar en las
pginas posteriores de este libro, es que existe una gran variedad
de experiencias espirituales y una gran variedad de dones espiri-
tuales. Si logrsemos renunciar al deseo de aprisionamos mutua-
mente en. camisas de fuerza, hallanamos una nueva libertad y una
nueva comunin en el Dios de abundante diversidad.
Para finalizar, deseana enfatizar que no es mi deseo polemizar
Introduccin
Doquiera uno mira en la iglesia de hoy se ve una evidente necesi-
dad de una obra ms profunda del Espritu Santo.
El viejo concepto de "cristianismo" que ha imperado en Occiden-
te por siglos ya, va feneciendo rpidamente al repudiar ms y ms
gente la fe de sus antepasados. Al intentar una reinterpretacin del
evangelio para nuestra era contempornea durante la dcada del
sesenta, los telogos seculares negaron abiertamente los funda-
mentos del cristianismo histrico. Y, habiendo perdido en gran
parte la fe cristiana, el mundo occidental perdi tambin la tica
cristiana. Ya la sociedad de nuestros tiempos se confiesa pluralista
(en cuanto a creencias) y permisiva (en cuanto a lo moral). An
sobrevive la iglesia como institucin, pero la mayoa la considera
una reliquia del pasado: una estructura tan fuera de moda como
las "supersticiones" a las cuales se aferra. Entretanto, aqu y all se
ven seales de renovacin espiritual: focos de vigor renovado en
las denominaciones ms viejas, en el movimiento de "iglesias case-
ras" y en organizaciones eclesisticas paralelas. Pero el cuadro ge-
neral sigue siendo de una influencia cristiana en constante dismi-
nucin en una comunidad crecientemente secularizada. Los hue-
sos secos y muertos de la iglesia necesitan el soplo del aliento vivo
de Dios.
Es verdad que en algunas partes del mundo la iglesia crece
rpidamente. Se nos habl de "una receptividad sin precedentes
para con el Seor Jesucristo" en el Congreso Internacional sobre la
12 SED LLENOS DEL EsPIRlTU INTRODUCCION 13

Evangelizaci6n Mundial celebrado en Lausanne, Suiza, en Julio de para su pueblo, sentirnos llevados al arrepentimiento por nuestro
1974. Multitudes afluyen a la iglesia, yen ciertas regiones el ndice fracaso en alcanzarlo, y continuar "extendindonos a lo que est
de natalidad cristiano es mayor que el de la poblaci6n en general. adelante" ansiosamente, anhelando asirnos firme y plenamente de
Todo ello nos da gran motivo para regocijarnos. Pero simultnea- todo aquello para lo cual fuimos tambin asidos por Cristo Jess
mente, esta afluencia al evangelio se ve a veces afectada, como en (vase FU. 3:12-14).
los das de la iglesia primitiva, por facciones y rivalidades, por fal- En segundo lugar, hemos de descubrir este prop6sito de Dios en
sas ensef\anzas y por un emocionalismo superficial. De manera las Escrituras. La voluntad de Dios para el pueblo est en la Pala-
que aqu tambin vemos la necesidad de una obra ms profunda bra de Dios. Es aqu donde hemos de aprenderla, y no de la expe-
del Espritu Santo, ya que l es el autor de la unidad, la verdad y la riencia de grupos o individuos en particular, sin importar cun
madurez. ciertas y vlidas sean estas experiencias. Ni debemos codiciar para
Pero no es solamente cuando miramos a las iglesias ms aejas nosotros lo que Dios pueda haber dado a otros ni instar a otros a
de nuestro mundo occidental o a las iglesias ms jvenes del Ter- experimentar lo que Dios nos pueda haber dado, a menos que est
cer Mundo que sentimos la necesidad del Espritu Santo. Ms an claramente revelado en su Palabra que tal cosa es parte de la he-
lo sentimos cuando nos miramos a nosotros mismos. Quin de rencia prometida a todo su pueblo. Lo que buscamos para
nosotros que dice pertenecer al Seor Jess, sea cual fuere su in- nosotros y lo que ensef\amos a otros s610 debe provenir de los
clinacin denominacional, no se siente oprimido a veces por sus mandatos de la Escritura. Unicamente estaremos capacitados
fracasos en la vida y ministerio cristianos? Estamos conscientes de para evaluar nuestras experiencias, y las de otros, cuando la
que nos quedamos cortos en alcanzar "la medida de la plenitud de Palabra de Dios more en nosotros "en abundancia". La experiencia
Cristo", la experiencia de los primeros cristianos y las promesas nunca ha de ser el criterio contra el cual se mide la verdad. De igual
claras de Dios en su Palabra. Estamos agradecidos por lo que Dios manera la verdad debe ser siempre el criterio contra el cual se mide
ha hecho y hace, y lejos est de nosotros denigrar su gracia, empe- la experiencia.
quef\ecindola. Pero tenemos hambre y sed de algo ms. Ansia- Tercero, esta revelacin del pr0p6sito de Dios en las Escrituras
mos tambin un verdadero avivamiento, una visitacin totalmente debe buscarse primordialmente en sus partes didcticas en vez de
sobrenatural del Espritu Santo sobre la iglesia, que produzca pro- en sus partes descriptivas. Precisando, debiramos buscarlo en las
fundidad a la vez que crecimiento. Y entretanto, anhelamos una ensef\anzas de Jess y en los sermones y escritos de los apstoles
experiencia ms plena, rica y profunda de Cristo, a travs del Esp- antes que en las porciones puramente narrativas de Hechos. No
ritu Santo, en nuestras propias vidas. siempre est destinado a nosotros lo que describen las Escrituras
respecto a las experiencias de otros, pero lo que se nos promete
Principios bAsleos para nuestro enfoque debemos hacerlo nuestro, y lo que se nos manda debemos obede
Al comenzar nuestro estudio quisiera formular cuatro puntos In. cerio.
troductorios. Serfa fcil malentender lo que estoy tratando de enfatizar. Lo
Primero, nuestro deseo y deber comn como cristianos ha de que no estoy diciendo es que las porciones descriptivas de la Biblia
ser hacer nuestro el pleno prop6sito de Dios para nosotros. Nada Sal sin valor, pues "toda la Escritura es inspirada por Dios, y til . . . "
menos que esto le agradar a Dios; y nada menos que esto debiera (2 T. 3:16). Lo que sr afirmo es que lo descriptivo tiene valor s610
agradarnos a nosotros. Todos los que decimos seguir a Cristo de- en cuanto sea interpretado por lo que es didctico. Algunas de las
beamos buscar un entendimiento ms claro del prop6sito de Dios narraciones biblicas que describen acontecimientos se interpretan
14 INTRODUCCION
INTRODUCCION 15

solas porque incluyen algn comentario explicativo, mientras que con lo que dice el apstol Pedro en el mismo contexto (Hch. 5:4) y
otras no se pueden interpretar aislaclamente sino que slo a la luz el apstol Pablo en otros pasajes (V. 1 T. 6:17). Este ejemplo de-
I
de enset\anzas doctrinales o ticas dadas en otro pasaje. hiera alertamos. De~rnos derivar nuestras normas de creencia y
As vemos que Pablo nos dice que las cosas que Israel experi- conducta de las ense"pnzas del Nuevo Testamento, doquiera sean
ment en el desierto "les acontecieron como ejemplo" y que "estn dadas, antes que de ras prcticas y experiencias que se describan
escritas para amonestamos a nosotros" (1Co.1O:1l; comp. Ro. 15:4), en las partes narrativas.
refirindose a varios episodios en que cay sobre ellos el juicio de En cuarto lugar, el mvil que nos impele a conocer el propsito
Dios. Estos, pues, son los pasajes narrativos provechosos para la de Dios tal cual lo ensenan las Escrituras es prctico y personal, y
enset\anza. Pero su valor no estriba tanto en la descripcin como no puramente acadmico o controversial. Somos hermanos y her-
en la explicacin. Nos dice que debemos evitar la idolama, inmora- manas en la familia de Dios. Nos amamos unos a otros. Nos preo- .
lidad, soberbia y murmuracin porque estas son cosas penosa- cupa conocer la voluntad de Dios a fin de hacerlo nuestro y enco-
mente ofensivas para Dios. Cmo lo sabemos? Porque el juicio mendarlo tambin a otros. No nos mueve el deseo de anotarnos
de Dios les alcanz, cosa que indica Moiss claramente en el relato tantos a favor en un partido teolgico.
y que l y los profetas enset\an en otros pasajes. Pero no podemos Expresados ya estos cuatro sencillos puntos que guiarn nues-
deducir de estos relatos que si pecamos de la misma manera en es- tra forma de enfocar el tema, estamos listos para considerar por
tos tiempos, tambin moriremos de alguna plaga o mordedura de tumo, de lo que dice la Escritura y en relacin con lo que se debate
serpiente. Pasando al Nuevo Testamento, podemos aprender en en estos tiempos, qu se quiere significar por "la promesa del Esp-
forma similar de la historia de Ananas y Safira en Hechos 5 que la ritu" (y si tal expresin es equivalente al "bautismo" del Espritu), la
mentira es muy desagradable a Dios, pues lo dice Pedro. Pero no plenitud del Espritu, el fruto del Espritu y los dones del Espritu.
podemos de all sacar la conclusin de que todos los mentirosos
han de caer muertos como ellos.
He aqu otro ejemplo. En dos prrafos separados de Hechos,
Lucas nos dice que los primeros cristianos en Jerusaln vendieron
gran parte de sus posesiones, tenan lo dems en comn, y distri-
buan bienes y dinero "segn la necesidad de cada uno" (2:44,45;
4:32-37). Podemos deducir de esto que establecieron una pauta
que todos los cristianos deben seguir, y que al cristiano le es prohi-
bido poseer propiedades? Algunos han sacado esta conclusin.
Sin duda debiramos seguir el ejemplo de generosidad y cuidado
mutuo de aquellos primeros cristianos, pues el Nuevo Testamento
nos manda repetidas veces que nos amemos y sirvamos unos a
otros y que seamos generosos (hasta el punto de sacrificamos) en
nuestro dar. Pero argumentar que toda propiedad privada debe ser
abolida entre cristianos, partiendo del ejemplo de aquella prctica
de la iglesia primitiva en Jesuraln, es algo que no puede sostener-
se en base a las Escrituras y, ms an, que est en contradiccin
L
La promesa
del Espritu
La vida cristiana es vida en el Espritu. Todos los cristianos esta-
mos de acuerdo en esto, felizmente. Sera imposible ser cristiano,
y mucho menos vivir y crecer como cristianos, sin el ministerio del
benigno Espritu de Dios. A l le debemos todo lo que somos y
tenemos como cristianos.
Todo creyente cristiano experimenta el Espritu Santo desde los
primeros momentos de su vida cristiana. Porque la vida cristiana
comienza con un nuevo nacimiento, y este nuevo nacimiento es un
nacimiento "del Espritu" (Jn. 3: 3-8). El es "Espritu de vida", y
quien imparte vida a nuestros espritus muertos. Ms an, l viene
personalmente a morar en nosotros, y esta residencia interior del
Espritu es la posesin comn de todos los hijos de Dios.
Es ms correcto decir que Dios nos hace sus hijos y luego nos
da su Espritu, o que nos da su "Espritu de adopcin", quien nos
convierte en hijos? La respuesta es que Pablo lo expresa de ambas
maneras. Por un lado, "por cuanto sois hijos, Dios envi a vuestros
corazones el Espritu de su Hijo" (G. 4:6). Por el otro, "todos los
que son guiados por el Espritu de Dios, stos son hijos de Dios. Pues
no habis recibido el espritu de esclavitud para estar otra vez en
temor, sino que habis recibido el espritu de adopcin (Ro.8:14,15).
El resultado es el mismo, lo miremos por donde lo miremos. Todos
los que tienen el Espritu de Dios son hijos de Dios, y todos los que
son hijos de Dios tienen el Espritu de Dios. Es imposible, hasta in-
concebible, tener el Espitu sin ser hijo o ser hijo sin tener el Esp-
ritu ... una de las primeras y continuas tareas del Espitu que
mora en nosotros es aseguramos de nuestra condicin de hijos, en
18 SED LLENOS DEL EsPIRITU LA PROMESA DEL EsPIRlTU 19

especial cuando oramos. Cuando "clamamos: Abba, Padre!" es Debea bastar este repaso rpido de sus actividades principales
en las vivencias del cristiano para demostrar que dependemos de
"el Espfritu mismo" quien "da testimonio a nuestro espfritu, de que
la obra del Espritu Santo desde el comienzo hasta el fin de nuestra
somos hijos de Dios" (Ro.8:15,16; comp. G.4:6). Tambin ha de-
vida cristiana; dependemos de aquel Espritu, escribe Pablo, que
rramado en nuestros corazones el amor de Dios (Ro.5:5). Pablo lo
nos fue dado (Ro.5:5). Creo y espero que todos los cristianos es-
resume todo afirmando que "si alguno no tiene el Espfritu de Cris-
temos de acuerdo en esto.
to, no es de l" (Ro.8:9; comp. Judas 19).
Por otra parte, equivale este "don" prometido del Espritu al
Es de considerable importancia todo este pasaje de Romanos 8 "bautismo" del Espritu Santo? Aqu es donde difieren las convic-
porque demuestra que a los ojos de Pablo estar "en Cristo" y "en el ciones. Hay quienes responden "sr, y los que "No". Los que dicen
Espfritu", el tener "el Espfritu ...en vosotros" y "Cristo...en vos- "No" creen que el "don" y el "bautismo" son cosas diferentes, y
otros" es todo una misma cosa, son expresiones sinnimas. Nadie parten de aqu para ensear que el bautismo es una experiencia
puede tener a Cristo, pues, sin tener el Espfritu. En la pltica del subsiguiente, segunda, aunque siga de cerca a la primera, a lo me-
Aposento Alto, Jess mismo lo aclar al no diferenciar, entre la nos idealmente. Por otra parte, los que creen que ambas expre-
venida a nosotros de las tres personas de la Trinidad. Dijo: "ven- siones son idnticas (y que entienden que ser bautizado con el Es-
dr", "vendremos" (Padre e Hijo) y "el Ayudador (Consolador, In- pritu es una figura vvida de haber recibido el Espritu) consideran
tercesor)... vendr" (Jn. 14:18-23; 16:7,8 BLA). que todos los cristianos han experimentado este "bautismo". Esta
es mi posicin, y en breve he de explayarme respecto a lo que
Una vez que ha venido a nosotros, estableciendo su residencia
entiendo es su fundamento bblico.
en nosotros y haciendo de nuestro cuerpo su templo (1 Co.6:19,20),
Superficialmente, podra parecer que sta es una discusin f-
comienza su tarea de santificacin. Dicho en forma concisa, su mi-
vola, en cuanto a palabras. Muy por el contrario, ha de tener un
nisterio es tanto el de revelarnos a Cristo como el de formar a
efecto sustancial en nuestro entendimiento de lo que es nuestro
Cristo en nosotros, a fin de que crezcamos constantemente en
peregrinar cristiano y en nuestro ministerio a otras personas.
nuestro COflClC.miento de Cristo y en nuestra semejanza a l N .Ef.1:17;
Debemos investigar, entonces, algunos pasajes importantes de las
G.4:19; 2 Co.3:18). Los malos deseos de nuestra naturaleza cada
Escrituras que ataen a la cuestin. Pero fijemos primero el esce-
son refrenados y se produce el buen fruto del Espritu por el poder
nario de nuestra discusin.
del Espritu que reside en nosotros (G.5:16-25). Por otra parte,
no es propiedad individual que ministra solamente al cristiano en En el estudio de la Biblia siempre tiene una gran importancia in-
particular. Tambin nos une al cuerpo de Cristo, la iglesia, de tal terpretar un texto en su contexto. Y mientras ms amplio sea ese
manera que la comunin cristiana es "comunin del Espritu", y la contexto, ms precisa ha de ser nuestra interpretacin. El con-
~doraci6n aistiana es adoracin por o "en el Espfritu de Dios" (FU. texto ms amplio de todos es la Biblia en su totalidad. Creemos
2:1; 3:3 BLA). El es tambin quien, a traWs de nosotros, procura que la Biblia toda es Palabra de Dios escrita. En consecuencia,
alcanzar a otros, incitndonos a testificar por Cristo y equipndo- dado que Dios no se contradice, creemos que la Biblia es una ar-
nos con dones para el servicio al cual nos llama. Se nos dice de l, moniosa revelacin divina. Jams debemos "de tal manera expli-
adems, que es la "garantfa de nuestra herencia" (Ef.l:13,14 BLA), car un pasaje de las Escrituras, que resulte incompatible con otro"
porque su presencia en nosotros es a la vez prenda y goce antici- (citado del artculo 20 de los 39 Artculos de Fe de la Iglesia Angli-
pado del cielo. Y en aquel da postrero ser l quien "vivificar cana), sino ms bien interpretar cada Escritura a la luz de la Escri-
nuestros cuerpos mortales" (Ro. 8:11). tura toda.
20 SED LLENOS DEL ESPIRITU I. LA PROMESA DEL EsPIRITU 21

Si aplicamos este principio a nuestra investigacin respecto al ... porque habr derramado de mi espritu sobre la casa de Israel"
significado de la expresin "bautismo del Espritu". lo primero que (39:28,29). En un pasaje ms conocido, nuevamente Dios dice: "Y
llamar nuestra atencin es que es una expresin exclusivamente despus de esto derramar mi Espritu sobre toda carne" (Joel
neotestamentaria (que figura siete veces), y que tambin es cumpli- 2:28).
miento de esperanzas manifestadas en el Antiguo Testamento. Juan el Bautista, ltimo profeta de la vieja orden, resume esta
Por lo general, esta esperanza se expresaba en funcin de la pro expectativa en esa expresin que nos es tan familiar y que atribuye
mesa de Dios de "derramar" su Espritu. El apstol Pedro. en su el derramamiento del Espritu al propio Mesas: "Yo a la verdad os
sermn del da de Pentecosts, especficamente equipara el "derra- he bautizado con agua; pero l os bautizar con Espritu Santo"
mamiento" del Espritu (prometido por Joel) con el "bautismo" del (Mr.1:8).
Espritu (prometido por Juan el Bautista y Jess). Vale decir que las Es instructivo notar que esta profeca de Juan, registrada por los
dos expresiones se referan a un mismo evento y a una misma ex- tres evangelistas sinpticos en tiempo futuro ("el os bautizar"), se
periencia (comp. Hch. 1:4,5; 2:17,33). presenta en el original griego del cuarto evangelio como un partici-
pio presente: "Y yo no le conoca; pero el que me envi a bautizar
La promesa de una bendicin distintiva con agua, aqul me dijo: Sobre quien veas descender el Espritu y
que permanece sobre l, se es el que bautiza con el Espritu San-
Podemos ir ms all. Este derramamiento o bautismo del Espritu to" (Jn.1:33). Este uso del participio presente le confiere un carc-
Santo haba de ser una de las bendiciones principales y distintivas ter de atemporalidad. No se refiere solamente a lo acontecido en
de la nueva era. A tal punto es as que Pablo pudo describir la Pentecosts, sino al ministerio especial de Jess: "se es el que
nueva era inaugurada por Jess como "el ministerio del Espritu" bautiza con el Espritu Santo".(l) Ms an, las idnticas palabras
(2 Co.3:8). usadas aqu con referencia a Jess, ha baptizon, las utiliza Marcos
Con esto no queremos decir que el Espritu Santo no haya exis- refirindose a Juan el Bautista. Por lo general, a Juan se lo llama
tido anteriormente. El Espritu Santo es Dios y, por tanto. eterno. ha baptistes, o sea "el Bautista", pero tres veces en el relato de
Ni queremos decir que no tuviera actividad antes. Era incesante- Marcos (1:4; 6:14,24) se utiliza la expresin ha baptizon, que
mente activo en el Antiguo Testamento: en la creacin y preserva- puede traducirse "el bautizador". Dicho en otras palabras, as
cin del universo, en la providencia y en la revelacin. en la regene- como a Juan se le dice "el Bautista" o "el bautizador", porque era
racin de los creyentes, y en la capacitacin de personas especia- caracterstico de su ministerio bautizar con agua, as tambin a
les para tareas especiales. Jess se le llama "el Bautista" o "el bautizador" porque es caracte-
Sin embargo, fue predicho por algunos de los profetas que en los rstica de su ministerio bautizar con Espritu Santo.
tiempos del Mesas Dios concedera un generoso derramamiento Esta referencia al ministerio especial y continuo de Jess se re-
del Espritu Santo que habra de ser nuevo y distintivo, y tambl.n fuerza con el v.29 cIe1 m1Imo captulo (Jn.l) donde dice el Bautl.ta:
(como veremos) puesto a disposicin de todos. lsaas habl del da "He aqu el Cordero de Olas, que quita el pecado del mundo". Nue-
en que sera 'derramado el Espritu de lo alto' (32:15). Yen Isaas vamente se utiliza un participio presente, ho airn. Y si ahora jun-
44:3 Dios prometi: "Yo derramar aguas sobre el sequedal, y ros tarnos los versculos 29 y 33, descubrimos que la obra caracterstica
sobre la tierra rida; mi Espritu derramar sobre tu generacin, y (l)Encontramos otro ejemplo de esta declinacin del griego en G6.1:23, donde se
describe a Saulo de Tarso con las palabras ho dlokon hemos pote, o sea, "aquel
mi bendicin sobre tus renuevos". Expresiones similares registra que una vez nos persegura", o m6s sencillamente "nuestro anterior perseguidor",
con lo cual se indicaba lo que era caracterfstlco de l en los tiempos anteriores a
Ezequiel cuando Dios le dice: "Y sabrn que yo soy Jehov su Dios su conversin.
22 SED LLENOS DEL EsPIRITU 1. LA PROMESA DEL ESPIRITU 23

de Jess tiene dos aspectos. Implica un quitar y un dar, un quitar Adems, luego de leer cuidadosamente los dos primeros captu-
de los pecados y un bautizar con el Espritu Santo. Estos son los los de los Hechos, llegarnos a la conclusin de que este "don del
dos grandes dones de Jesucristo nuestro Salvador. No pueden ser Espritu" es sinnimo con lo que anteriormente se ha denominado
separados pues son reunidos tanto por los profetas del Antiguo la "promesa del Espritu (Hch.1 :4; 2:33,39), el "bautismo del Esp-
Testamento como por los apstoles del Nuevo. Y as vemos como ritu" (1:5) y el "derramamiento del Espritu" (2:17,33). Poda decir-
a travs del profeta Ezequiel Dios prometi: "Esparcir sobre se, sin embargo, que dos de estas menciones ms bien enfatizan el
vosotros agua limpia y seris limpiados ... y pondr dentro de dar, en tanto que las otras dos subrayan el recibir, del Espritu. Po-
vosotros mi Esptritu, y har, que andis en mis estatutos ... " dramos resumirlo todo diciendo que estos creyentes arrepentidos
(36:25,27). recibieron el don del Espritu que Dios habt'a prometido antes del
De hecho estas dos promesas de Dios son las dos bendiciones da de Pentecosts, y que as fueron bautizados con el Espritu que
principales del "nuevo pacto" predicho por Jeremas. Las clusulas Dios derram6 en el da de Pentecosts. Y hemos de notar que el
del nuevo pacto incluyen estas palabras: "Dar mi ley en su mente, apstol Pedro mantuvo su conviccin respecto a la identidad de
y la escribir en su corazn; ... perdonar la maldad de ellos y no estos conceptos. Posteriormente, cuando Cornelio fue convertido
me acordar ms de su pecado". (2) y recibi el Espritu, Pedro equipar los trminos "bautismo" y
"don" del Espritu al referirse a esa experiencia (Hch.ll:16,17).
Es un testimonio maravilloso a la unidad de las Escrituras ver A la luz de todo este testimonio bblico me parece ha quedado
como los apstoles recogieron ~stas promesas relativas al nuevo sumamente claro que el "bautismo" del Espritu no es otra cosa
pacto. Saban que el nuevo pacto haba sido establecido y ratifica-
que el don o la promesa del Espritu, y que es una parte tan integral
do por la sangre de Jess (Mt.26:28; Heb. 7:22; 8:1-13), y por tan-
del evangelio de salvacin como lo es la remisin de los pecados.
to hablaban con toda libertad de las bendiciones prometidas del
Jams debiramos conceptuar la salvacin slo en sus trminos
pacto, puestas a nuestra disposicin a travs de ese mismo Seor
negativos, como si consistiese nicamente en nuestro rescate del
Jess. Consecuentemente, Pablo otorga el tulo de ministros del
pecado, la culpabilidad, la ira de Dios y la muerte. Gracias a Dios
nuevo pacto a los ministros cristianos y prosigue de inmediato a
que s es todo esto. Pero tambin incluye la bendicin positiva del
describir este pacto con dos expresiones: "ministerio de justifica-
Espritu Santo quien nos regenera, ocupa, libera y transforma.
cin" y "ministerio del Espritu" (2 Co.3:6-9).
Cun trunco es el evangelio que predicamos si proclamamos lo
De modo similar, el apstol Pedro pudo clamar en el da de Pen- uno sin lo otro! j Y cun glorioso es el evangelio que tenemos para
tecosts: "Arrepenos, y baucese cada uno de vosotros en el compartir cuando somos fieles a la Escritura! Cuando un pecador
nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el se arrepiente y cree, Jesucristo no slo le quita sus pecados sino
don del Espritu Santo" (Hch.2:38). De esta manera Pedro asegur que a la vez lo bautiza con su Espritu. Por cierto, Pablo lo expresa
a todos los que se arrepintiesen y creyesen,(3) y diesen testimonio dramticamente cuando escribe a Tito diciendo que cuando Dios
pblico de su fe penitente en Jess al ser bautizados en su nom- nos salva no solo nos justifica por gracia, sino que nos da un "lava-
bre, que recibiran de Dios dos dones gratuitos: el perdn de sus miento" o "bal\o". Si esta es una referencia al bautismo por agua, lo
pecados y el don del Espritu Santo. cual es probable, estaa indicando lo que significa el bautismo por
(2) Jer. 31:31-34. Por supuesto la esaitura de la ley en su corazn sena obra del Es- agua. Porque Pablo lo describe con una notable expresin com-
pfrltu Santo, como aclaran Ez.36:27 y 2 Co. 3:3, 6-8. puesta. Es un (literalmente) "bano de renacimiento" y renovacin
del (Le.por el) Espritu Santo quien ha sido derramado abundante-
24 SED LLENOS DEL EsPIRlTU 1. LA PROMESA DEL EsPIRITU 25

mente sobre nosotros por Jesucristo nuestro Salvador (Tit.3:4-7 peciales, como hemos de ver. Pero ahora es mucho ms amplio y
trad.1it.). As que nuevamente vemos que el Espritu derramado profundo su ministerio que 10 que jams fue en los tiempos del An-
para regenerar y renovamos es parte de nuestra salvacin. En ver- tiguo Testamento. Entonces, cul es la diferencia entre su minis-
dad el "don" o "bautismo" del Espritu es uno de los dones espe- terio de aquellos tiempos y el de hoy? Primeramente, ahora todos
ciales de la nueva era inaugurada por Cristo Jess. los creyentes de "toda carne" comparten la bendicin del Espritu.
Segundo, aunque es cierto que los creyentes del Antiguo Testa-
La promesa de una bendici6n universal mento conocan a Dios y experimentaron un nuevo nacimiento, no
El paso siguiente en nuestra argumentacin es notar que el derra- es menos cierto que somos ahora morada del Espritu como ellos
mamiento o bautismo del Espritu no es tan solamente una bendi- jams pudieron serio, pues pertenece esta bendicin al nuevo pac-
cin distintiva de la nueva era (en cuanto no era accesible anterior- to y al reino de Dios, que tanto los profetas como el Seor Jess
mente) sino tambin una bendicin universal (en cuanto ahora es prometieron (Jer.31:33; Ez.36:26,27; Jn.14:16,17; Ro.14:17).
de todos los hijos de Dios por derecho de nacimiento). Esto cae de En tercer lugar, la obra especial del Espritu Santo se refiere esen-
maduro pues es parte de la salvacin que Dios nos da por Cristo. cialmente a Jesucristo. Vimos anteriormente que en su ministerio
Pero hay otras evidencias que 10 confirman. de santificacin revela a Cristo al creyente y forma a Cristo en los
La primera es la profeca de Joel y la interpretacin que le da creyentes. Por simple definicin, es obvio que no podra haber
Pedro. Lo que enfatiza la promesa de Dios a travs de Joel es la desarro11ado esta actividad antes de la venida de Cristo (V.Jn.16:14;
universalidad del don del Espritu. He aqu como 10 cita Pedro: "Y G.4:19;Ef.3:16,17).
en los postreros das, dice Dios, derramar d~ mi Espritu sobre De la conclusin de su gran sermn (Hch.2:38,39) se deduce
toda carne" (Hch.2:17). "Toda carne" no puede significar "todos", claramente que Pedro entendi que la profeca de Joel prometa
sin importar su disposicin para recibir el don, su arrepentimiento este don o bautismo del Espritu a todos los creyentes. All 10 apli-
y fe, sino ms bien "todos" sin importar sus privilegios o posicin c a sus oyentes: "Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros
externos. Nos indica que no hay distincin de sexo o edad, de en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris
rango o raza, en la recepcin de este regalo divino. Tanto hijos el don del Espritu Santo. Porque para vosotros es la promesa que
como hijas, tanto jvenes como ancianos, tanto siervos como sier- hemos heredado [vase v33], y para nuestros hijos, y para todos
vas, y an "los que estn lejos" (2:39), que quiere decir los gen- los que estn lejos; para cuantos el Seor nuestro Dios llamare".
tiles, han de recibirlo. Ms an, incluye a todos, de toda edad, Esta ltima frase constituye una afirmacin muy clara y notable.
sexo, raza y posicin, que se arrepientan y crean. Dice que la promesa del "don" o "bautismo" del Espritu est dirigi-
En los tiempos del Antiguo Testamento, el Espritu Santo vena da a cuantos el Seor nuestro Dios llamare. Vale decir que la pro-
sobre personas especiales para servicios especiales en momentos mesa de Dios se coextiende con el llamado de Dios. Quien reciba
especiales, a pesar de que todos los creyentes eran en verdad rege- el llamado divino hereda la promesa divina.
nerados.( 4) Aun ahora dota a personas especiales para tareas es-
(4) Las principales evidencias que respaldan esta conclusin son indirectas. En pri- El da de Pentecosts
mer lugar eran ciertamente "justificados (comp.Ro.4:1-8, que a su vez se basa
en Gn.15:6 y Sa1.32:1,2), yes difcil concebir que un pecador pueda ser justifica- Y justamente eso ocurri! Tres mil de los que escucharon la pala-
do sin ser regenerado. En segundo lugar, decan amar la ley de Dios (vg.SaJ.1l9:
97). Dado que la naturaleza no regenerada es enemiga de Dios y no se sujeta a la bra ese da se arrepintieron, creyeron y fueron bautizados con
ley de Dios (Ro.8:7), debemos concluir que posean una nueva naturaleza. Y agua. Y aunque no se nos aclara especficamente que recibieron
cantamos los Salmos en nuestros cultos pues reconocemos en ellos el lenguaje
de los regenerados. la remisin de pecados y el don del Espritu, podemos dar por sen-
26 SED LLENOS DEL EsPIRITU I. LA PROMESA DEL EsPIRITU 27

tado que ocurri. Esta no es una conclusin precaria que se basa que una cosecha de 3.000 convertidos como resultado de un solo
en el silencio. Se fundamenta en la inequvoca promesa del apstol sermn es algo excepcional. Ciertamente no es la expectacin,
Pedro de que recibian estos dones si se arrepentan, crean y eran como trmino medio, de un evangelista en nuestros tiempos!
bautizados. Luego se nos dice que fueron bautizados (v.41) ha- La verdad es que el da de Pentecosts tiene al menos dos signi-
biendo recibido su palabra (es decir con fe penitente). Dado que ficados distintivos. El origen de gran parte de la confusin moder-
cumplieron las condiciones, sin duda Dios cumpli su promesa. Lo na radica en que no se ha comprendido esta distincin. En primer
cual significa que dos grupos separados de gente recibieron el lugar, este acontecimiento era el ltimo de la carrera salvadora de
"bautismo" o "don" del Espritu el da de Pentecosts, segn nos lo Jess, el derramamiento tan largamente prometido del Espritu
relata el segundo captulo de Hechos: 120 al comienzo del captulo consecuente a su muerte, resurreccin y ascensin. Y como tal
y 3,000 al final. complet la inauguracin de la era nueva o mesinica: la era del
Los 3,000 no parecen haber experimentado los mismos Espritu. Es un hecho nico, de una vez para siempre, al igual que
fenmenos milagrosos que los 120 (estruendo de viento recio, len- la muerte, resurreccin y ascensin del Salvador que lo precedie-
guas como de fuego, hablar en otros idiomas). Al menos no se ron. Pero sus bendiciones son para todos aquellos que pertenecen
mencionan estas cosas. Pero, basado en la promesa de Dios por a Cristo. Desde aquel da todos los cristianos, sin excepcin, se
intermedio de Pedro, sin duda alguna heredaron la misma promesa han hecho partcipes de esta nueva era, recibiendo los dones del
y recibieron el mismo don (vs.33, 39). S hubo esta diferencia entre perdn y del Espritu que Cristo ha puesto a lUestra disposicin
los dos grupos: los 120 ya eran regenerados y recibieron el bautis- por su muerte, resurreccin, ascensin y derramamiento del
mo del Espritu slo cuando haban esperado en Dios por diez Espritu. Es en este sentido que los convertidos el da de Pentecos-
das. Pero los 3.000 no eran creyentes anteriormente, y recibieron ts, como resultado del sermn de Pedro, son tpicos de todos los
el perdn de sus pecados y el don del Espritu simultneamente: creyentes desde entonces.
no hubo necesidad de esperar, pues ocurri en cuanto se arrepin- Pero el da de Pentecosts tuvo tambin otro significado ms es-
tieron y creyeron. pecial. No solo era el cumplimiento de la expectativa general del
Esta diferencia entre los dos grupos, los 120 y los 3.000, es de Antiguo Testamento de que haba de venir el Espritu, sino tam-
suma importancia, pues seguramente la norma para nuestros tiem- bin de las promesas especiales hechas por Jess en el Aposento
pos ha de ser la del segundo grupo, el de 3.000, y no la del primero Alto a los apstoles. Estas tenan por fin equiparlos para su par-
(como se supone a menudo). Que la experiencia de los 120 fuese ticular obra apostlica como enseadores inspirados y autoriza-
en dos etapas distintas se debi sencillamente a la circunstancia dos.
histrica. No pudieron haber recibido el don pentecostal antes de Pentecosts puede haber tenido an otro significado. Se lo
Pentecosts. Pero ya dejaron de ser hace tiempo esas circunstan- puede considerar con toda justicia como el primer avivamiento, o
cias histricas. Vivimos en la poca posterior a Pentecosts, de sea la primera vez que el Espritu despliega de tal manera su poder
igual manera que los 3.000. Nosotros, al igual que ellos, recibimos que quedaron convictos de pecado, renacieron e ingresaron en la
el perdn de pecados y el "don" o "bautismo" del Espritu en forma comunidad cristiana "como 3.000 almas". Y tales avivamientos o
conjunta. manifestaciones poco usuales del poder del Espritu han seguido
Esto no significa que todo lo relacionado con el segundo grupo manifestndose de tanto en tanto en la historia de la iglesia cris-
en el da de Pentecosts establece normas para la experiencia cris- tiana. Esto no indica que pueden ser consideradas como norma.
tiana en nuestros tiempos. Pienso que estaremos todos de acuerdo Lo que s fue normativo fue aquella experiencia especficamente
1. LA PROMESA DEL EsPIRITU 29
28 SED LLENOS DEL EsPIRITU

prometida por Pedro en sus ltimas palabras a aquellos que Dios Los creyentes samaritanos
llamase y que respondiesen con fe penitente: que habran de recibir Si hemos comprendido bien la enseanza clara y general de Jess
tanto el perdn como el Espritu Santo. Estos dos dones fueron, y y sus apstoles en el sentido de que el don o bautismo del Espritu
an son, concedidos y recibidos conjuntamente. No hay perodo Santo es una bendicin universal -posesin comn a todos los
intermedio entre ellos como lo hubo (por las excepcionales razones hijos de Dios-, estamos listos para enfrentar los dos pasajes de
histricas ya citadas) en el caso de los 120. Hechos en que nos encontramos con personas que aparentemente
creyeron sin recibir el Espritu Santo. Al estudiarlos cuidadosa-
Quizs algunos de mis lectores aducirn de inmediato que los mente, sin duda observaremos que hay algo fuera de lo comn,
120 no eran nicos, pues tambin fue en dos etapas la experiencia irregular, en ambas situaciones.
de ciertos creyentes samaritanos y de algunos discfpulos de Juan El primer pasaje es Hechos 8 :5-17. Felipe el evangelista ha pre-
el Bautista (Hch.8:5-17; 19:1-7). Veremos los pasajes correspon- dicado el evangelio en Samaria y muchos han credo y sido bauti-
dientes en un momento. Entretanto, quisiera reiterar que no se zados. No podemos albergar dudas de que eran autnticos creyen-
puede elaborar una doctrina del Espritu Santo partiendo de pasa- tes cristianos. La sola excepcin parece ser Simn el mago de
jes puramente descriptivos de Hechos. Sera imposible formar una quien se nos dice que "crey" (v.13) pero cuya confesin de fe re-
doctrina consecuente basado en esos pasajes, sencillamente por- sultluego ser espuria, segn los versculos 18 al 24. El primer in-
que no hay armona entre ellos. Ni an la descripcin del da de dicio de que hay algo inusitado en este incidente es que "cuando
Pentecosts nos servira para derivar tal doctrina. Lo que he inten- los apstoles que estaban en Jerusaln oyeron que Samaria haba
tado en las pginas anteriores es sacar algunas conclusiones de la recibido la palabra de Dios, enviaron all a Pedro y a Juan" (v.14).
interpretaci6n del acontecimiento que Pedro nos da en su sermn. Por qu? En otras ocasiones no tenemos evidencia de que la obra
Recordmos que es principio fundamental de la interpretacin b- de evangelizacin tuviese que ser inspeccionada y aprobada por
blica comenzar de lo general, no de lo especial. La pregunta bsica dos apstoles. Al final de este mismo captulo (v.26-40), por ejem-
que debemos de formulamos es, cul es la enseanza general de plo, el propio Felipe predic el evangelio a un eunuco etope y le
los escritores del Nuevo Testamento referente a la recepcin del bautiz cuando crey. Pero ningn apstol tuvo que investigarlo o
Espritu Santo? Slo entonces estaremos en posicin de conside- imponerle las manos. Cul es la explicacin de este procedimien-
rar, a la luz de esa ensenanza general, las citadas desviaciones to excepcional de enviar una delegacin apostlica?
aparentes de esta norma, y los pasajes narrativos de Hechos. La respuesta ms probable es que estos convertidos eran sama-
Qu ensearon los apstoles respecto a cundo y cmo se re- ritanos, a ms de que sta era la primera vez que el evangelio se
cibe el Espritu Santo? La respuesta es clara y definida. Acabamos predicaba fuera de Jerusaln (v. 1,4). Ciertamente aqu radica la
de ver lo que ensenaba Pedro. Ahora veremos que Pablo ensen importancia de este relato dentro de la historia donde Lucas narra
siempre lo mismo. Insista que "recibimos el Espritu" no de resul- cmo se va desarrollando la misin cristiana. Nos est describien-
tas de nuestras buenas obras de obediencia sino por el "or con fe", do cmo se cumpli al mandato prepentecostal de Jess: "Me se-
vale decir, por escuchar y creer el evangelio (G.3:2). Simplifican- ris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo
do, recibimos "por la fe ... la promesa del Espritu" (G.3:14). Y ltimo de la tierra" (1:8). Era un paso muy audaz el que tom
en el contexto est bien claro que esta "fe" no es algn segundo ac- Felipe cuando decidi proclamar a Cristo a los samaritanos (8:5).
to de fe posterior a la conversin, sino la fe salvadora: la fe que res- La rivalidad entre judos y samaritanos se remontaba siglos atrs y
ponde al evangelio y se aferra a Cristo. an en aquellos tiempos los judos y los samaritanos no se trata-
30 SED LLENOS DEL EsPIRlTU 1. LA PROMESA DEL ESPIRITU 31

ban entre s (Jn. 4:9). Pero he aqu no slo haba predicado un damos a esta pregunta quedar determinado, creo, por lo que en-
judo a los samaritanos sino que los samaritanos haban aceptado tendamos de las causales de la anormalidad samaritana. Si se pu-
la palabra de ese judo! Qu no ira a pasar! Era un momento de diese demostrar que su comprensin del evangelio o respuesta al
excitacin y a la vez de peligro. Tendra razn Felipe al dar este evangelio era de algn modo defectuosa, por lo que no pudieron
paso? En realidad era posible que los samaritanos hubiesen acep- recibir el Espritu en su oportunidad, podramos entonces argu-
tado el evangelio? Y an de mayor importancia, seran aceptables mentar que una situacin similar en nuestros tiempos conllevara
estos creyentes samaritanos a los creyentes judos? O sobrevivi- una iniciacin similarmente defectuosa. Pero no creo que esto sea
ra este antiguo cisma entre judos y samaritanos en la propia igle- demostrable. A lo menos no hay en la narracin de Lucas nada
sia, creando as una desastrosa divisin entre cristianos de uno y que nos sugiera que Felipe no les ense correctamente o que los
otro bando? No podemos suponer razonablemente que Dios deli- samaritanos no creyeron en la forma debida, lo que hubiera obli-
beradamente retuvo el don de su Espritu de estos creyentes sama- gado a los apstoles a suplementar la enseanza de Felipe o a
ritanos justamente para evitar tal situacin hasta tanto pudieran mejorar el entendimiento de los samaritanos. Por el contrario, las
llegar los dos apstoles y, por la imposicin de manos, reconocer y noticias que hicieron venir a los apstoles a Samaria eran que
confirmar la autenticidad de estas conversiones? Esta es la nica "haban recibido la palabra de Dios" (v.14). No parece haber habi-
explicacin de este pasaje que: a) lo armoniza con la enseanza do defecto alguno sea en lo que escucharon de la Palabra de Dios
general de los apstoles, de la cual pareciera estar desviado, y b) lo o sea en la forma en que la recibieron. Insisto que ms bien parece
coloca a la vez en su contexto histrico. radicar en una particular situacin histrica el que recibieran el Es-
Dado que este incidente de los samaritanos es tan anormal, no pritu en una segunda etapa. Y ya que esta situacin histrica fue
entendemos cmo es que muchos cristianos pentecostales y nica y no ha de repetirse (siendo que el cisma judo-samaritano
fue absorbido hace mucho por la misin universal del cristianis-
algunos carismticos puedan establecerlo corno norma de la expe-
mo), no puedo ver de qu manera puede sentar precedente para
riencia cristiana en estos tiempos, en el sentido de que el Espritu
nuestros tiempos esta anormalidad samaritana.
Santo nos es dado luego de la conversin. Es igualmente difcil jus-
tificar el punto de vista catlico que dice que el Espritu Santo es
impartido solamente por la imposicin de manos apostlicas (que, Los discipulos efesios
segn ellos, quiere decir manos de obiSpos que estn en la suce- Se nos describe un segundo incidente fuera de lo comn en He-
sin apostlica). Acaso no podemos deducir claramente del resto chos 19:1-7. Pablo haba comenzado ya su tercer viaje misionero
de las Escrituras que tanto el momento corno el medio por el que y arribado a Efeso. All se encontr con unos doce hombres que, a
les lleg el don a los samaritanos eran "fuera de serie"? Siendo as, juzgar por la descripcin que de ellos hace Lucas, no parecen ha-
ni la experiencia en dos etapas ni la imposicin de manos pueden ber sido cristianos. Es cierto que los llama discpulos (v.1), pero
ser considerados como norma para recibir el Espritu en nuestros esto puede significar discpulos profesantes, de la misma manera
tiempos. que se dice que Simn el mago "crey" (8:13) aunque el contexto
Hay carismticos que aceptan esta argumentacin pero que nos nos indica que solo profesaba creer. Al comentar otro pasaje de
welven con otra sugerencia. Aceptado que la experiencia de los las Escrituras, Charles Hodge (estudioso de las Escrituras, de
samaritanos no era lo normal, nos dicen, pero no podra repetirse Princeton en el siglo pasado) escribe: "Las Escrituras siempre ha-
esta anormalidad alguna vez en nuestros tiempos? Lo que respon- blan de los hombres segn su profesin, y llama 'creyentes' a los
32 SED LLENOS DEL EsPIRITU 1. LA PROMESA DEL ESPIRITU 33

que profesan fe y 'cristianos' a los que confiesan a Cristo".(5) Vol- bautiz e impuso sus manos sobre ellos. En realidad la pregunta
viendo a estos hombres, Pablo les pregunta si recibieron el Espritu debe ser: eran cristianos con anterioridad a esta experiencia? Por
Santo cuando creyeron (v.2). Esto nos indica al menos que saba cierto que no. Si de alguien eran discpulos, lo eran de Apolos y de
que profesaban ser creyentes. Pero tambin nos sugiere que por Juan el Bautista. No eran cristianos claramente convertidos. En
alguna razn dudaba de la realidad de su fe o jams hubiera hecho consecuencia no pueden ser considerados como tipos de los cris-
semejante pregunta. Como ya hemos visto, siempre enseaba que tianos de hoy.
el Espritu es dado a los creyentes; cmo pues poda plantearles Otros expositores nos llaman la atencin a la secuencia de los
semejante pregunta a menos que sospechase de su vida cristiana y acontecimientos: creen en Jess, son bautizados en el nombre de
por tanto de su profesin de fe? Jess, Pablo les impone las manos, viene sobre ellos el Espritu
Sus sospechas fueron confirmadas por los hechos. Notemos es- Santo. Enfatizan que el Espritu vino sobre estos Efesios no slo
tos puntos: a) Ante la pregunta de si haban recibido el Espritu despus que creyeron sino tambin despus de que Pablo les bau-
Santo, no responden con un directo "Si" o "No", ni aun con un "no tiz e impuso las manos. Es verdad, pero personalmente no creo
lo sabemos" de perplejidad, sino con "Ni siquiera hemos odo si que el orden de los factores tenga mayor importancia. Es ms im-
hay Espritu Santo" (v.2). b) Entonces Pablo les pregunta respecto portante, a mi forma de ver, que las cuatro cosas ocurrieron juntas
a su bautismo (v.3) porque el bautismo por agua es en el nombre y que no pueden ser separadas. Eran partes distintas de una sola
de la Trinidad (Mt.28:19) y, como hemos de ver, dramatiza el bau- iniciacin en Cristo, que se llev a cabo en lo exterior por el bautis-
tismo con Espritu Santo. Cmo pues podran haber recibido el mo y la imposicin de manos y, en lo interior, por fe y el don del
bautismo cristiano si nunca haban sabido del Espritu Santo? Espritu.
Tena razn: no haban sido bautizados. c) Haban recibido el bau-
tismo de Juan, con toda probabilidad por medio de Apolos quien El lenguaje del bautismo
haba estado poco tiempo antes en Efeso predicando un mensaje Lo que ha surgido de nuestro estudio hasta el momento, y que no
incompleto (18:24-26). En vista de todo esto, qu hace Pablo? es invalidado por los casos excepcionales que hemos visto en
Les ense algo ms, algo ms pleno? No. Se volvi al principio, Hechos 8 y 19, es que el don del Espritu es una experiencia cris-
a la mera esencia del evangelio. Les explic que "aquel que ven- tiana universal porque es la experiencia cristiana inicial. Todos los
dra", a quien Juan el Bautista les haba dicho que creyeran, era en cristianos reciben el Espritu en el mismo comienzo de su vida cris-
verdad "Jess el Cristo" (v.4). d) Luego Pablo los bautiza "en el tiana.
nombre del Seor Jess" (v.S) y les impone las manos. Entonces El Nuevo Testamento confirma esta verdad al usar la expresin
"vino sobre ellos el Espritu Santo" junto con seales (lenguas y "bautismo del Espritu" como un equivalente de "don del Espritu".
profecas) como evidencia visible y audible. En realidad se trata ms bien del verbo (pues la expresin es siem-
Hay enseadores que usan este relato para sostener su opinin pre verbal) "bautizar" o "ser bautizado" con el Espritu Santo. El
de que el don o bautismo del Espritu es una experiencia subsi- mismo concepto de bautismo es el de ser iniciado en algo. El
guiente, segunda, a la conversin, en la experiencia cristiana nor- bautismo por agua es el rito pblico de iniciacin en Cristo.
a
mal. Pero no debe usarse este relato tal fin. No niego, por su- Manifiesta visiblemente el lavamiento de pecado (Hch.22:16) yel
puesto, que estos hombres recibieron el Espritu cuando Pablo les otorgamiento del Espritu Santo. Vase Hechos 2:38 donde am-
(5)C. Hodge, A Commentary on the Epistle to the Ephesians 1856 (Banner of bos aspectos son vinculados al bautismo. Es el smbolo del cual el
Truth, London, 1964), p. 124. ' bautismo con Espritu es la realidad. Quizs esto explique la inme-
34 SED LLENOS DEL EsPIRITU I. LA PROMESA DEL ESPIRITU 35

diata reaccin de Pablo cuando, al ver que Comelio era bautizado 1 Corintios 12:13
con el Espritu, exclama: Puede acaso alguno impedir el agua, Una comparacin de los siete versculos en que aparece la expre
para que no sean bautizados estos que han recibido el Espritu sin "bautismo del Espritu" en alguna de sus formas nos confirma
Santo tambin como nosotros?" (Hch. 10:47;11:16). Cmo se que es una experiencia de iniciacin (en la vida cristiana). Esto es
les podria negar el smbolo, si ya haban recibido la realidad? Y particularmente cierto de la nica cita fuera de los Evangelios y
tambin nos explicara la segunda pregunta que Pablo formul a Hechos.
los "discpulos" efesios. Cuando ellos dijeron que no haban sabi- Las cuatro primeras veces que se registra la expresin corres
do del Espritu Santo, de inmediato les pregunta: "En qu, pues, ponden a la profeca descriptiva que hace Juan el Bautista al refe
rirse al ministerio del Seor Jess: "El os bautizar en [o con] Esp-
fuisteis bautizados?" Ambos apstoles asociaban los dos
ritu Santo" (Mt.3:11; Mr.1:8; Lc.3:16; Jn.1:33). La quinta es la
bautismos.
cita que hace el propio Seor de esa profeca aplicndola a Peno
Por otra parte, sin duda el bautismo con el Espritu de Comelio tecosts: "seris bautizados con el Espritu Santo dentro de no
constituy su iniciacin en Cristo, su conversin. El ngel de Dios muchos das" (Hch.1:5). La sexta es cuando el apstol Pedro cita
le haba dicho que enviase por Simn Pedro, quien le declarara un la cita que hace el Seor de la profeca de Juan y la aplica a la con-
mensaje por el cual l y toda su casa sean salvos (11:14). Pedro versin de Comelio (que acabamos de considerar). Dice a los
entonces le predica el evangelio, y termina sus palabras con la apstoles y otros reunidos en Jerusaln: "Entonces me acord de
promesa del perdn por el nombre de Jess (10:43). Luego que lo que dijo el Seor: 'Juan ciertamente bautiz con agua, mas vos-
Comelio y su casa hubieron credo (15:7) y fueron bautizados otros seris bautizados con el Espritu Santo''' (Hch.11:16).
con el Espritu y con agua, se dice de ellos que "haban recibido la La nica otra vez que aparece esta expresin la encontramos en
palabra de Dios" (11:1) y (en dos frases de hondo significado) que 1 Corintios 12:13. All escribe Pablo: "Porque por un solo Espritu
Dios les dio "arrepentimiento para vida" (11:18) "purificando por la fuimos todos bautizados en un cuerpo, sean judos o griegos, sean
fe sus corazones" (15:9). esclavos o libres; y a todos se noS dio a beber de un mismo
Espritu". Obviamente no se est refiriendo al da de Pentecosts,
Este reconocimiento de la naturaleza iniciativa del don del Esp-
pues ni Pablo ni los corintios estuvieron presentes para compartir
ritu (sealado por el trmino "bautismo" e ilustrado por la conver-
esa ocasin. Sin embargo tanto l como ellos haban llegado a
sin de Comelio) est plenamente de acuerdo con la enseanza
compartir la bendicin que esa ocasin hizo posible. Haban
general de los apstoles que ya hemos considerado. Estar "en el
recibido el Espritu Santo, o ms bien, usando la terminologa
Espritu" (que es lo mismo que estar "en Cristo", en lenguaje pauli
paulina, haban sido "bautizados" con el Espritu Santo y se les
no), "tener" el Espritu, "vivir por el Espritu" y ser "guiado por el Es
haba dado "a beber" del Espritu Santo.
pritu" son todas expresiones aplicables a todo creyente cristiano, Lo notable de este versculo es la repeticin enftica de la pala
no importa cuan joven sea en su fe, incluso desde el mismo bra "todos" ("todos bautizados", "a todos se nos dio a beber") y de
momento de su nuevo nacimiento (Ro.8:9; G.5:25; Ro.8:14). la palabra "un" ("por un solo Espritu", "en un cuerpo", "de un
Los autores del Nuevo Testamento dan por hecho que Dios ha mismo Espritu"), que es contrapuesta con toda intencin. Todo
"dado" su Espritu Santo a sus lectores (V.Ro.5:5; 1 Ts.4:8; 1 esto concuerda con el contexto. Lo que hace el apstol en 1 Corin-
Jn.3:24; 4:13). No hay una sola ocasin en que alguno de ellos tios 12 es enfatizar en la primera parte del captulo la unidad del
nos exhorte a recibirlo. Espritu, dador de dones espirituales, para desarrollar luego la
36 SED LLENOS DEL ESPIRITU I. LA PROMESA DEL EsPIRITU 37

diversidad de dichos dones. Est subrayando nuestra comn ex- periencia de bautismo, basados en los principios normales de in-
periencia como creyentes cristianos en el Espritu Santo. Aqu terpretacin. Probar lo contrario es tarea de los que niegan tal in-
yace la diferencia entre "el don del Espritu" (vale decir el propio Es- terpretacin. La interpretacin natural sea que Pablo se hace eco
pritu Santo) y "los dones del Espritu" (o sea los dones espirituales de las palabras de Juan el Bautista como ya lo haban hecho Jess
que l distribuye). y luego Pedro (Hch.1:5; 11:16). Hacer de Jess el bautizador en
En la primera mitad del captulo, escribe tres veces de "un (o seis de los casos para cambiar al Espritu Santo en el ltimo, es
nico) Espritu" (vs.9b, 13a,13b), tres veces de "un mismo Espri- forzar la interpretacin. Yo estoy en desacuerdo hasta con la tra
tu" (vs.4,8b,9a BLA) y una vez de "uno y el mismo Espritu" (v.11 duccin "por un solo Espritu ... " (1 Co.12:13) pues la preposi-
BLA). Tal es su nfasis. La parte culminante nos llega en el ver- cin griega en este versculo es en al igual que en los otros seis
sculo 13: "porque por un solo Espritu fuimos todos bautizados en pasajes donde se traduce "en" o "con". Por qu ha de traducirse
un cuerpo ... ya todos se nos dio a beber de un mismo Espritu". en forma distinta aqu? Si se debe a que las palabras griegas en
Lejos de ser el bautismo del Espritu un factor que divide (unos lo heni pneumati aparecen al comienzo del versculo, no ser porque
tienen, otros no), en este versculo es el gran factor de unin: es la Pablo quiere enfatizar la unidad del Espritu que compartimos y no
experiencia que todos hemos tenido. Ms an, es el medio de in- que el Espritu sea el bautizador?
greso al cuerpo de Cristo. Incluso la mencin paulina de judos o Quisiera ampliar este punto de la siguiente manera. Notemos
griegos, esclavos o libres, bien pudiera constituir una referencia al que en todo tipo de bautismo (por agua, sangre, fuego, Espritu,
"toda carne" de Joel donde no valen raza ni posicin. La unidad del etc.) hay cuatro partes constituyentes. En primer lugar tenemos al
cuerpo es creada por la unidad del Espritu. Esto es justamente lo sujeto y al objeto de la accin, vale decir, el bautizador y el bautiza-
que da a entender Pablo en Efesios 4:4, "un cuerpo, y un Espritu". do. Tercero, tenemos el elemento con que o en el cual (griego "en")
Dicho lo cual vemos lo dicil que es resistir la conclusin de que el se ejecuta la accin, y cuarto, el propsito para el cual (griego eis)
bautismo del Espritu es una experiencia inicial gustada por todos sucede. Como ejemplo, tenemos el cruce del Mar Rojo, que Pablo
los cristianos en vez de ser una experiencia subsecuente, de se- describe como un bautismo (1 Ca.10:1 ,2). Es de presumir que
gunda instancia, gozada slo por algunos. Dios mismo es el bautizador. No hay duda que los israelitas fueron
Hay quienes no aceptan esta conclusin 'Sino que trazan una los bautizados. El elemento con el cual se ejecut el bautismo fue
sutil distincin exegtica. A~gumentan que, aunque los otros seis el agua o espuma de la nube y el mar, en tanto que su propsito lo
versculos se refieren a un bautismo de Jesucristo en o con el aclara la expresin "en Moiss fueron bautizados" que indica que
Espritu Santo, este sptimo versculo (1 Co.12:13) tiene que ver entraron en una relacin especial con l como su lder designado
con ser bautizados por el Espritu Santo para incorporamos al por Dios.
cuerpo de Cristo. Dicen lo siguiente: "Es verdad que el Espritu En el bautismo de Juan, el sujeto era l mismo, en tanto que los
Santo nos ha bautizado en el cuerpo de Cristo, pero esto no com- "objetos" de su accin eran las gentes de "Jerusaln, y toda Judea,
prueba que Cristo nos haya bautizado a todos con el Espritu y toda la provincia del alrededor del Jordn" (Mt.3:5). El bautismo
Santo". A m me parece que estamos frente a un alegato no sus- se llev a cabo "en" las aguas del Jordn y era para ('eis') arrepen-
tanciado. La expresin griega es idntica en los siete pasajes. (6) A tirrento (Mt.3:11) y por tanto remisin de pecados (Mc.1:4; Le.3:3).
priori, pues, debemos concluir que todos se refieren a la misma ex- Es semejante tambin el bautismo cristiano. El ministro bautiza
(6) La nica diferencia consiste en que los seis primeros casos caracterizan al Esp- al creyente profesante con o en agua. Y se efecta en o a ('eis')
ritu de "santo" en tanto que el sptimo dice "un". nombre de la Trinidad (Mt.28:19), o para ser ms exactos, en el
38 SED LLENOS DEL EsPIRITU 1. LA PROMESA DEL EsPIRITU 39

nombre del Seor Jess (Hch.8:16; 19:5), es decir ingresando en verbo es pasivo y el sujeto de la oracin los bautizados ("seris
el Cristo crucificado y resucitado (Ro.6:3,4). bautizados", "fuimos todos bautizados"). Los verbos activos con-
Estos ejemplos nos confirman que en todo tipo de bautismo hay trastan a Juan y Jess como los dos bautizadores. Pero con los
no solo sujeto y objeto, sino tambin un "en" y un "eis", es decir un pasivos se desvanece la identidad del bautizador y ms bien se
elemento con o en el cual, y un propsito para el cual, se apunta hacia los favorecidos que reciben el bautismo o el nico Es-
administra el bautismo. El bautismo del Espritu no constituye una pritu con el cual son bautizados. Insisto, pues, en base a lo an-
excepcin. Si juntamos las siete referencias escriturales a este bau- terior que en 1 Corintios 12:13 es Cristo Jess el bautizador, an-
tismo, aprendemos que Jess es el bautizador, como lo predijo que no se lo nombre especficamente.
con toda claridad Juan el Bautista. Segn 1 Corintios 12:13 los Nuestra argumentacin descansa parcialmente en aquellos
bautizados somos "todos" nosotros. El mismo Espritu Santo es el otros seis versculos en que aparece esta misma expresin, y en
elemento con que o en que(7) ("en") se lleva a cabo el bautismo (si parte en la imposibilidad de otra alternativa. Si fuera diferente a los
es que podernos describir as a la Tercera Persona de la Trinidad; otros versculos 1 Corintios 12:13 yen realidad fuera el mismo Es-
parece justificarlo la analoga entre bautismo con agua y bautismo pritu Santo el bautizador, cul sea el "elemento" con que bauti
con el Espritu). Y el propsito de este bautismo es la incorpora- za? Basta para derribar esta interpretacin la falta de una respues
cin"en un cuerpo", es decir el cuerpo de Cristo, la iglesia. ta a nuestra pregunta, ya que la metfora del bautismo no admite
Es muy cierto que el nico de estos cuatro aspectos del prescindir del "elemento". Sin ste el bautismo no es bautismo. De-
bautismo que explcitamente tienen en comn los siete versculos ducimos pues que el elemento en el bautismo de 1 Corintios 12:13
mencionados es que este bautismo es con o en el Espritu. Todos tiene que ser el Espritu Santo y (para que armonice con los otros
as mencionan especficamente el "elemento", aunque no todos versculos) ponemos a Jesucristo como el bautizador. En forma
aclaran ni el sujeto ni el objeto o propsito del bautismo. Esto no semejante, al final del versculo es el Espritu Santo de quien be
nos sorprende ya que ocurre lo mismo en las referencias neotesta- bemos y (en armona con Jn.7:37 y sig.) ha de ser Cristo quien nos
mentarias al bautismo con agua. Se argumenta a veces que el hace beber de l.
Espritu Santo debe ser el bautizador de 1 Co.12:13 pues de otra Habiendo hecho lo posible por demostrar que 1 Corintios 12:13
forma en ese versculo el bautismo no tenda sujeto. Pero se refiere a Cristo bautizando con el Espritu y hacindonos beber
tampoco se menciona al bautizador en Hechos 1:5 y 11:16. Si no del Espritu, debemos notar que "todos" hemos participado en este
hallamos dificultad en aceptar a Jesucristo como el que bautiza en bautismo y en este beber. Las dos expresiones, ser bautizado y
esos casos, por qu hemos de encontrarla en 1 Corintios 12:13? beber, son equivalentes entre s. Todos los cristianos las han expe-
Es fcil encontrar la razn por la cual no se menciona especfica- rimentado ambas. Adems, el tiempo aoristo de ambos verbos (en
mente a Cristo en esos tres versculos. Es que en tanto que en los el griego), ("fuimos ... bautizados", "se nos dio a beber") debe te>-
cuatro evangelios el verbo est en forma activa y Cristo es el sujeto marse como una alusin, no slo al acontecimiento pentecostal,
("l os bautizar", "ste es el que bautiza"), aqu en estos tres el sino a la bendicin recibida personalmente por todos los cristianos
(7)Los cristianos pentecostales y carismticos generalmente hablan de "bautismo en el momento de su conversin.
en el Espritu" en vez de "bautismo con el Espritu". La preposicin griega en
puede traducirse de ambas maneras. La traduccin que escojamos probable-
mente dependa de si uno considera que el bautismo por agua debe administrarse Conclusi6n
por inmersin o aspersin. Los que practican inmersin hablan de bautismo en
el Espritu porque piensan que el Espritu es el elemento en el cual uno es sumergi- La evidencia que he tratado de recoger del Nuevo Testamento en
do. Pero ya que se nos dice que el Espritu es "derramado" sobre la persona general, y en particular del sermn de Pedro en Hechos 2 y la ense
cuando es "bautizada", me parece preferible decir "bautismo con el Espritu".
40 SED LLENOS DEL ESPIRITU 1. LA PROMESA DEL ESPIRITU 41

anza de Pablo en 1 Corintios 12:13, nos dice que el "bautismo que, miren al pasado o miren al futuro, es el bautismo del Espritu
del Espritu" y el "don del Espritu" son una misma cosa, que es una como segunda experiencia lo que llena su horizonte. Pero, sin
de las bendiciones distintivas del nuevo pacto, y que porque es una temor a una posible contradiccin, debo decir que jams es sta la
bendicin inicial, es tambin universal, o sea para todos los miem- perspectiva de quienes escribieron el Nuevo Testamento. Cuando
bros del pacto. Es parte integral de pertenecer a la nueva era. El miran el pasado, es slo para recordar aquel gran acto que Dios
Seor Jess, mediador del nuevo pacto y el que confiere sus bendi- llev a cabo cuando nos coloc en Cristo, justific, redimi,
cines, da tanto el perdn de pecados como el don del Espritu a regener y recre. A esto s vuelven constantemente. Y cuando
todos los que ingresan en su pacto. Por tanto, el bautismo con miran el futuro, es hacia el crecimiento a la madurez de sus lecto-
agua es seal y sello del bautismo del Espritu tanto como lo es del res, y ms all an, a la perfeccin que espera la gloriosa aparicin
perdn de los pecados. El bautismo con agua es el rito cristiano de de nuestro Salvador.
iniciacin porque el bautismo con Espritu es la experiencia de Por ejemplo, cuando el apstol Juan se dirige en su primera caro
iniciacin cristiana. Luego, no importa cuales sean las experien- ta a la necesidad y posibilidad de santidad, a qu lo relaciona? No
cias posteriores a la conversin (ya vamos a hablar de estas) no es a un bautismo especial del Espritu que sus lectores puedan haber
correcto aplicarles la denominacin "bautismo con el Espritu". tenido o deberlan tener, sino a su nacimiento de Dios original y a
Dios tiene el propsito de que todo su pueblo reciba, por un su deber de morar en Cristo. Por eso es que nos dice: "Todo aquel
lado, las bendiciones pactadas del perdn de pecados y el don del que es nacido de Dios, no practica el pecado ... y no puede pecar,
Espritu, y por el otro, el bautismo con agua como seal y sello de porque es nacido de Dios". Y luego: "Sabemos que todo aquel que
estas bendiciones. De all en ms han de continuar siendo llenados ha nacido de Dios, no practica el pecado" (1 Jn.3:9; 5: 18).
con el Espritu, manifestando esta plenitud en santidad de vida y y hacia qu miran los apstoles? A menudo con gran detalle,
audacia de testimonio. En la epstola a los Hebreos se dice que nos incitan a una conducta correcta, tica. Nos exhortan a expre-
todos los cristianos han sido "hechos partcipes del Espritu Santo" sar en las realidades concretas de la vida lo que Dios ya ha hecho
y que han gustado de "los poderes del siglo venidero" (6:4,5). Se- por nosotros en Cristo. Nos mandan que crezcamos en fe, amor,
gn el Nuevo Testamento toda la vida cristiana es vida en el Es- conocimiento, santidad. Nos advierten del juicio venidero y nos de-
pritu que contina luego del nacimiento del Espritu. safan con la esperanza de la venida del Seor. Y entretanto, nos
Adems, el nfasis abrumador del Nuevo Testamento tiende a suplican que no contristemos al Espritu, sino ms bien que
recordarnos lo que somos por gracia, a hacemos volver a esa caminemos en el Espritu y continuemos siendo llenados con el Es-
gracia y a importunamos a que vivamos por ella, en vez de apre- pritu (como hemos de ver en el prximo captulo). Pero jams, ni
miamos a que busquemos una bendicin nueva y distinta. Este es una sola vez, nos exhortan o instruyen que seamos "bautizados
un punto importante no comprendido con suficiente claridad con el Espritu". La nica explicacin posible a este hecho tan
muchas veces. El horizonte de algunos cristianos parece estar singular es que estn escribiendo a cristianos y que esos cristianos
limitado por esa experiencia segunda y subsiguiente que llaman ya han sido bautizados con el Espritu.
"bautismo en el Espritu". Cuando uno conversa con ellos, si pien Esto no es argumentar por palabras sino por doctrina. Hay una
san que uno ha tenido esa experiencia. se convierte en el vnculo verdad fundamental que est implicada aqu, y es que al unimos
principal que les une con uno. Por otra parte, si piensan que uno con Cristo, Dios nos ha dado todo en l. Por la gracia inefable de
no la ha experimentado, slo miran al futuro y esa experiencia se Dios, l ya "nos ha bendecido con toda bendicin espiritual ... en
convierte en el anhelo principal que tienen para uno. De manera Cristo" (Ef.l:3 BLA). Nuestra responsabilidad es apropiar constante
42 SED LLENOS DEL EsPIRITU

y progresivamente estas bendiciones que ya son nuestras en


Cristo.
Paralelamente, ya que en Cristo "habita corporalmente toda la
plenitud de la Deidad", si estamos en Cristo estamos completos en
El" (CoI.2:9,lO). Si Dios nos ha dado al Seor Jesucristo en toda
su plenitud, y si Cristo ya mora en nosotros por medio de su Esp-
ritu, qu otra cosa podra agregar Dios? La sola sugerencia de que
D.
hay un don adicional no desmerece la plenitud y satisfactoriedad
de Jess? Crecimiento en Cristo, s! Agregados a Cristo, jams!
La plenitud
Hemos nacido de Dios, somos sus hijos y herederos, hemos del Espritu
muerto y resucitado con Cristo, nuestros cuerpos son templo del
Espritu Santo (1 Co.6:19), y este Espritu que mora en nosotros En el primer captulo he concentrado la atencin en el significado
es la garanta, la primera cosecha, de nuestra herencia eterna en de las expresiones "don" o "bautismo" del Espritu. He querido re-
los cielos. Por eso los escritores del Nuevo Testamento constante- sumir las concluyentes evidencias bblicas en el sentido de que las
mente nos recuerdan nuestros privilegios cristianos a fin de exhor- dos son una misma cosa y describen un don inicial (recibido al co-
tamos a que llevemos una vida digna y que corresponda a tales pri- mienzo de la vida cristiana) no subsiguiente (que se recibe poste-
vilegios. Es por 10 que ya somos en Cristo (hijos de Dios) y por 10 riormente), y por tanto, una bendicin universal (dada a todos los
que hemos de ser cuando l venga (como El) que se nos incita a cristianos) no esotrica (recibida solo por algunos).
que seamos 10 que debiramos ser (puros como El es puro). Vase Les parecer a algunos lectores que este es un enfoque dema-
1 Juan 3:1-3. siado negativo, a la vez que estril, pues pareciera referirse slo al
pasado y no extender perspectivas estimulantes para continuar vi-
viendo la vida cristiana. Pero no es as. Al girar nuestra atencin
del don inicial, inamovible, que Dios ha dado a todos sus hijos
hacia aquella condicin que Dios quiere que sea un estado con-
tinuo pero que puede fluctuar, estamos desviando la mirada del
"bautismo del Espritu" hacia la "plenitud del Espritu". Cuando ha-
blamos del "bautismo del Espritu" nos estamos refiriendo a un don
dado una vez por todas. Cuando hablamos de la "plenitud del Es-
pritu" estamos reconociendo que este don necesita ser apropiado
en forma continua y creciente.

La diferencia entre "bautismo" y"plenitud"


Quisiera ampliar lo que he tratado de demostrar anteriormente. Lo
que pas el da de Pentecosts fue que Jess "derram" el Espritu
desde el cielo y as bautiz con el Espritu primero a los 120 y
luego a los 3,000. El resultado de este bautismo del Espritu fue
44 SED LLENOS DEL EsPIRITU n. LA PLENITUD DEL EsPIRITO 45

que "fueron todos llenos del Espritu Santo" (Hch.2:4). Por tanto la para su ministerio proftico (Lc.l:15-17). De igual modo, las pala-
plenitud del Espritu fue consecuencia del bautismo del Espritu. bras de Ananas a Saulo de Tarso de que haba de ser "lleno del
Jess hizo el bautismo (derramando el Espritu desde el cielo); Espritu" parecen hacer alusin a su designacin como apstol
ellos recibieron la plenitud. Aquel bautismo fue una experiencia (Hch.9:17; comp. 22:12-15 y 26:16-23).
nica de iniciacin. El propsito de la plenitud es ser la norma, el En tercer lugar, hay ocasiones cuando se da la plenitud del Esp-
resultado permanente y continuo. Siendo acontecimiento de inicia- ritu a fin de equipar a una persona, no para un ministerio vitalicio
cin, el bautismo no se puede repetir, ni se puede perder; pero la (como apstolo profeta), sino para una tarea inmediata, especial-
plenitud puede repetirse y, en todo caso, necesita mantenimiento. mente en una emergencia. Zacaas prorrumpi en profeca luego
Si no se mantiene, se pierde. Y si se pierde, puede ser recobrada. que fue lleno (aunque su oficio era el de sacerdote, no profeta.
El Espritu Santo es contristado por el pecado (Ef.4:30) y ya no Vase tambin el caso de su esposa Elisabet, Lc.1:5-8, 41,67). De
llena al pecador. El arrepentimiento es en ese caso el nico camino igual manera fueron llenados Pedro antes de dirigirse al Sanedn,
hacia la recuperacin. An en casos donde no se pueda ni sugerir el grupo cristiano en Jerusaln antes de que continuaran su minis-
que se ha perdido la plenitud por pecado ~n la vida, leemos de terio de la palabra a pesar del advenimiento de la persecucin, Es-
personas que son llenadas nuevamente por el Espritu para poten- teban antes de sufrir el martirio y Pablo antes de reprender a
ciarlas para enfrentar nuevas crisis o algn desafo espiritual espe- Elimas el mago. De todos estos leemos que fueron "llenos del Esp-
cial. ritu Santo", presumiblemente para potenciarlos para la tarea res-
Una comparacin de los diversos textos del Nuevo Testamento poosable con la cual se enfrentaban en esos momentos (Hch.4:8,31;
que nos hablan de personas que fueron "llenas del" Espritu Santo 7:55; 13:9).
nos sugiere que pueden dividirse en tres categoas principales. En Por ltimo tenemos la tan interesante referencia cudruple al Es-
primer lugar, se nos da a entender que ser "lleno" era caractestica pritu Santo que hace Lucas en el captulo 4 de su evangelio, rela-
normal de todo cristiano consagrado. Vemos as que los siete que cionado con el comienzo del ministerio pblico de nuestro Seor.
fueron apartados para cuidar de la alimentacin de las viudas de Segn el relato, su experiencia de la plenitud del Espritu parece
Jerusaln deban ser "llenos del Espritu" a la vez que de buena ~u entrar en las tres categoas. Se nos dice que "volvi del Jordn
tacin y llenos de fe y sabidua (Hch.6:3,5). Supongo que su sabi- lleno del Espritu Santo", y naturalmente suponemos que ste era
dua y fe podan ser considerados como dones espirituales espe- su estado espiritual invariable. Pero a la vez sabemos que esta de-
ciales. Pero seguramente no era inusitado que un cristiano tuviera claracin sigue de inmediato a su bautismo en el cual descendi
buena reputacin. Ni, segn creo, lo era que estuviese lleno del Es- sobre l el Espritu Santo (3:22) para "ungirlo" y equiparlo para su
pritu. En forma semejante se nos dice de Bemab que "era varn ministerio como el Mesas (4:14, 18). Y tercero, dado que el relato
bueno, y lleno del Espritu Santo y de fe" (Hch.ll:24), y de los de la tentacin es introducido y concluido con referencias al Esp{
dlsctpulos recitn convertidos de Antioqu{a de Pisidia que "estaban ritu Santo (4:1: "Fue llevado por el Espfritu"; y 4:14: "Volvi en el
llenos de gozo y del Espritu Santo" (Hch.13:52). Segn parece, poder del Espritu") nos parece que el Senor fue fortalecido espe-
estos versculos hacen resaltar una normalidad cristiana, o al cialmente por el Espritu para aquella emergencia.
menos lo que Dios quea que fuese la normalidad cristiana. Adems de estas descripciones tan variadas de personas que
En segundo lugar, la expresi&l indica el ser dotado para un oficio fueron llenadas con el Espritu, fuera experiencia constante o para
o ministerio particular. As es que Juan el Bautista sea "lleno del un propsito definido, tenemos en Efesios 5:18 el mandato tan co-
Espritu Santo, aun desde el vientre de su madre" como preparacin nocido dirigido a todos los cristianos de ser llenos (o sea, que con-
46 SED LLENOS DEL EsPIRITU 11. LA PLENITUD DEL EsPIRITU 47
tinen siendo llenados, imperativo present e continuo) con el Esp- carne. No es verdad que la condicin de los cristianos corintios es
ritu. Estudia remos este texto con mayor profundidad despu s. la condicin de mucho s de nosotro s hoy en da? No hemos de ne-
Respec to del bautism o del Espritu no hay afirmaciones o man- gar que, de acuerd o con las Escrituras, hemos sido bautiza dos con
datos similares en el Nuevo Testam ento. Ya he sugerido que la el Espritu porque nos hemos arrepen tido y credo, y nuestro bau-
razn de esto es que tiene carcte r de iniciacin. Ninguna carta o tismo con agua ha tipificado y sellado nuestro bautism o con Esp-
sermn apostlicos incluye una apelacin a ser bautiza dos con el ritu. Pero, estam os llenos con el Espritu? He aqu la pregunta.
Espritu. Incluso las siete referen cias neotes tament arias al Mucha s person as senan incapac es de respond er a esta pregun-
bautism o con el Espritu estn en el modo indicativo, sea aoristo, ta. Ni saben si estn llenos del Espritu ni cmo saberlo. Y cuando
present e o futuro; ninguna es una exhorta cin en el imperativo. les dicen que "hablar en lenguas" es la seal indispensable de ello,
Por otra parte, que existan estas referencias a la plenitud del Esp-
llegan a la conclusin de que nunca le recibieron, o a lo menos, que
ritu, sea describiendo como son llenados nuevam ente ciertos cris- nunca recibieron su plenitud. Pero no se puede sostene r en base a
tianos o manda ndo a todos los cristianos a que contin en siendo las Escrituras que las "lenguas" siempre aparece n luego de recibir
llenados, demues tra que s es posible, y que es demasi ado comn, el Espritu. Slo de tres de los grupos que recibieron el Espritu en
lamentablemente, que cristianos que han sido bautiza dos con el el libro de los Hechos se dice que hablaro n en "lenguas" (2: 1-4;
Espritu dejen de ser llenos con el Espritu. 10:44-4 6; 19:1-6). De los dems, no podem os afirmar que habla-
Los cristianos corintios son advertencia solemne para nosotro s ron en "lenguas" luego de recibir el Espritu pues la Escritura no lo
al respecto. La primera carta de Pablo estable ce claram ente que dice. Adem s el apstol Pablo ensea categr icamen te en 1 Co-
todos ellos haban sido bautiza dos con el Espritu Santo (12:13). rintios 12 que el don de "lenguas" es solo uno de mucho s dones,
Haban sido enriquecidos con todo don espiritual (1:4-7). A pesar que no todos los cristianos lo reciben. No hay base para la diferencia-
de ello el apstol les reprende como a gente no espiritual, es decir, dn que tratan de establecer algunos entre la referencia a "lenguas"
gente que no est llena del Espritu. Aclara bien que la plenitud del en Hechos y las referencias en 1 Corintios 12 y 14 en el sentido de
Espritu no se evidencia por el ejercicio de sus dones (de los cuales que la anterio r se refiere a la "seal" de lenguas que todos deben
tenan muchos), sino en la madura cin de su fruto (del cual tenan tener y stas al don de "lenguas" que slo reciben algunos. Por
poco). Veremo s en el prximo captulo qu significa eso de "fruto cierto que varios lderes de las iglesias penteco stales y el movi-
del Espritu". Les escribe a los corintios que no puede hablarles miento carism tico recono cen ahora que las "lenguas" no son
como cristianos pneuma tikoi ('espirituales'), sino solo como sarki- seal indispensable del don del Espritu. Entrare mos ms en este
noi o sarkikoi, o sea carnales, an infantes en Cristo. Su carnali- tema cuando consideremos "los dones del Espritu" en el captulo 4.
dad o inmadurez era tanto intelectual como moral. Se manife staba Cul es pues la evidencia de la plenitud del Espritu? y Cmo
por un lado en una mentalidad infantil y por el otro en sus contien- podrem os gozar de su plenitud? A fin de contest ar estas pregun tas
das y envidias. (1 Co.3:1-4). Haban sido bautizados con el Espri- miraremos primero dos pasajes cruciales del Nuevo Testam ento,
tu y dotado s ricamente por l, pero no estaban llenos del Espritu, el primero de los labios de Jess y el segund o de la pluma de
al menos en ocasin de la visita de Pablo, y de su carta a ellos. Ob- Pablo. Luego tomaremos en consideracin dos problemas contem-
servaremos que la distincin trazada por el apstol no es entre los porne os relacio nados con esta ensea nza neotest amenta ria.
que han recibido y los que no han recibido el Espritu sino entre
cristianos "espirituales" y cristianos "carnales", es decir entre los Aprop iaci6n contin ua
que estaban llenos del Espritu y los que estaban domina dos por la El primer pasaje pone el nfasis en que para continu ar siendo llenos
48 SED LLENOS DEL ESPIRITU n. LA PLENITUD DEL ESPIRITU 49

del Espritu Santo hay que continuar viniendo al Seor Jess. Me y el agua, qu es? Juan nos dice: "Esto dijo del Espritu". Luego
refiero a sus propias y conmovedoras palabras de Juan 7:37-39 agrega que "an no haba venido el Espritu Santo". Literalmente
que han sido (y continan siendo) de gran ayuda para m: "En el l- traducidas sus palabras dicen textualmente: "El Espritu no era
timo y gran da de la fiesta, Jess se puso en pie y alz la voz,
an". Esto no significa que no existiese o que estuviera inactivo
diciendo: si alguno tiene sed, venga a m y beba. El que cree en m,
sino que an no haba sido derramado con plenitud pentecostal e~
como dice la Escritura, de su interior corrern os de agua viva". Y
"os de agua viva". De manera que es la plenitud del Espritu Santo
Juan comenta: "Esto dijo del Espritu que haban de recibir los que
la que sacia la sed del viajero fatigado e irriga la tierra abrasada.
creyesen en l; pues an no haba venido el Espritu Santo, porque
Jess no haba sido glorificado". El obispo J. C. Ryle ha escri- y cmo es que experimentamos esta plenitud vigorizante, re-
to: "Se ha dicho de algunos pasajes de las Escrituras que merecen frescante y que sacia la sed? La respuesta es: "Venga a m y beba.
ser impresos en letras de oro. Uno de tales pasajes es el que nos El que cree en m ... " Las frases son dos pero la condicin es
ocupa". una. No hay diferencia entre ir a Jess y creer en l, porque ir a l a
Era el ltimo da de la fiesta de los tabernculos (v.2), la culmina- beber es ir a l con fe. Todos los verbos aqu (tiene sed, venga,
cin de sus siete das. Uno de los ritos ms coloridos del festival beba, cree) son en tiempo presente. De manera que no hemos de ir
era que cada maana sala una procesin solemne, encabezada a Jess una sola vez, en arrepentimiento y fe, sino seguir yendo y
por un sacerdote con un jarro de oro, que buscaba agua del estan- seguir bebiendo, porque seguimos teniendo sed. Esto lo hacemos
que de Silo y luego lo derramaba como libacin sobre la parte en el aspecto sico. Cuando tenemos sed, buscamos algo de
occidental del altar. Segn parece esta ceremonia significaba para tomar. Debemos aprender a hacerlo espiritualmente tambin. El
la mayoa no solo una conmemoracin de la provisin milagrosa cristiano tiene que ser un dipsomanaco (bebedor compulsivo y ob-
de Dios en el desierto sino tambin simbolizaba el futuro derrama- sesivo) espiritual, siempre sediento y siempre bebiendo. Y beber
miento del Espritu prometido a travs del profeta Joel. De este no es simplemente pedir algo para tomar, sino tambin tomarlo.
ritual hizo Jess su tema. Se par dramticamente en algn lugar Adems, es extremadamente sencillo. Es una de las primeras
prominente (por lo general se sentaba a ensear, como los rabinos) cosas que aprende a hacer un beb; se puede decir que lo hace por
y con fuerte voz proclam que l personalmente daa a los que a l instinto.
viniesen, agua para beber yagua para fluir. Pero luego el agua de beber se transforma en agua que fluye. No
Qu quiso decir con sto? Combin dos cuadros vvidos. El pri- podemos contener al Espritu que recibimos. Como escribi una
mero es el de un viajero cansado y sediento en un clima caluroso. vez William Temple: "Nadie puede poseer (o ms bien tener mo-
El sol se abate sin misericordia sobre l. Su provisin de agua se rando en l) al Espritu de Dios y guardarse ese Espritu para s
ha acabado. Tiene la boca seca, los labios partidos, el rostro son- mismo. Donde est el Espritu, fluye al exterior; y si no fluye, no
rojado del calor, y todo el cuerpo deshidratado. Brama por agua est all". Debemos tener cuidado de cualquier pretensin a la ple-
que sace su sed. Este representa a toda persona que est separa- nitud del Espritu que no conlleva a una preocupacin y extensin
do de Cristo en algn grado. El segundo cuadro es el de una tierra evangelizadora. Notemos tambin la disparidad entre el agua que
sedienta. El sol tropical ha calcinado el suelo. Los cauces de los bebemos yel agua que refluye. Slo podemos beber con pequeos
os estn secos. Arboles y arbustos por igual estn marchitos. tragos, pero al seguir viniendo, bebiendo y creyendo, por el poder
Los animales gimen pues no hay pasto. La tierra clama por agua. del Espritu en nosotros, nuestros pequeos sorbos son multiplica-
y ste es el mundo, la sociedad secular sin Dios, desecada, insa- dos y se convierten en una poderosa confluencia de corrientes que
tisfecha, sedienta. fluyen: "os de agua viva" fluirn de dentro nuestro. Este es el
50 SED LLENOS DEL EsPIRITU n. LA PLENITUD DEL EsPIRITU 51

refluir espontneo de cristianos llenos del Espritu para la bendi- subordinados cuatro formas verbales, participios presentes: "ha-
cin.de otros. Pero no hay manera de asegurar una afluencia cons- blando", "cantando y alabando", "dando ... gracias" y
tante que resulte en una refluencia permanente, excepto que con- "someteos". Vale decir que ese slo mandato a ser llenos del Esp-
tinuemos viniendo a Jess y bebiendo. Porque la plenitud del Esp- ritu es seguido por cuatro consecuencias descriptivas de la
ritu ha de ser apropiada por fe. plenitud del Espritu.
Hay un vvido contraste entre el mandato a ser llenos y el otro de
Las sefiales de la plenitud del Espritu no embriagarse. Hay quienes con demasiado apresuramiento han
sacado la conclusin de que son comparables la embriaguez y la
Nuestro segundo pasaje, aunque tambin contiene el mandato de
plenitud del Espritu. Dicen que la plenitud del Espritu es una
"ser llenos", ms bien hace resaltar las evidencias de la plenitud del
especie de ebriedad espiritual; que el apstol est contraponiendo
Espritu, que tendremos que estudiar cuidadosamente. Cules
dos estados de intoxicacin, uno fsico a travs del vino y el otro
son en nuestros tiempos, las seales de que una persona est llena
espiritual a travs de la plenitud del Espritu. Esto no es verdad. Es
del Espritu Santo? No hay duda que la evidencia principal no es
cierto que un borracho est "bajo la influencia" del' alcohol, y que
milagrosa sino moral, y radica en el fruto del Espritu y no en los
se puede decir algo semejante del creyente lleno del Espritu: que
dones del Espritu. Ya notamos que, a pesar de ser bautizados con
est "bajo el control del Espritu". Tambin es cierto que en aquel
el Espritu y haber sido ricamente dotados con sus dones, los co-
da de Pentecosts cuando los 120 hablaron pblicamente en
rintios mostraban que no eran cristianos "espirituales" por su falta
otras lenguas "segn el Espritu les daba que hablasen", algunos en
de esa virtud moral que se llama amor (1 Co.3:1-4). Orgullosa-
la multitud comentaron burlonamente: "Estn llenos de vino nue-
mente decan tener cierta plenitud, a tal punto que Pablo, con un
vo" (Hch.2:13 BLAmgn). Pero los que lo dijeron eran evidente-
dejo de sarcasmo, les escribe: "ya estis saciados" (4:8); pero no
mente una minoa que suponan que los discpulos estaban borra-
era plenitud del Espritu Santo. Si hubiesen estado llenos del Esp-
chos porque no comprendan ninguno de los idiomas que habla-
ritu naturalmente haban estado llenos de amor, que es el primer
ban. La reaccin d la mayoa fue de asombro al comprobar que
fru;o del Espritu. El amor es el vnculo fuerte que une al fruto del
los discpulos galileos podan expresarse inteligiblemente en los
Espritu y a los dones del Espritu. Y esto no slo porque los dones
idiomas nativos de Asia y Africa que muchos en la multitud podan
sin amor no tienen valor (1 Co.13) sino tambin porque el amor
compJlender.
desea los dones como equipamiento necesario para el servicio a
Es un gran error suponer que aquellos primeros creyentes llenos
otros.
del Espritu estaban en una especie de trance de ebriedad, o que tal
En el nico pasaje de sus epstolas donde el apstol Pablo des- estado pudiera constituir pauta para toda experiencia futura de la ple-
cribe las consecuencias de la plenitud del Espritu, todas resultan nitud del Espritu. La realidad es lo contrario. Est claramente implica-
ser cualidades morales. El pasaje es Efesios 5:1821: do en Efesios 5:18 que la ebriedad y la plenitud del Espritu no son
No os embriaguis con vino, en lo cual hay dlsolud6n; antes bien sed llenos del Es
comparables en este respecto. A la ebriedad se la tacha de "disolu-
pritu, hablando entre vosotros con salmos, con himnos y c?tiCOS espirl:uales,
cantando y alabando al Sef\or en westros corazones; dando siempre gracIas por cin". La palabra griega 05000, tambin traducida "disolucin" en los
todo al Dios y Padre, en el nombre de nuestro'Sef\or Jesucristo. Someteos unos otros dos pasajes d~de aparece (Tit,1:6; 1 P.4:4), literalmente des-
a otros en el temor de Dios. aibe una condicin en la cual una persona no puede "salvarse" o con-
En el texto griego este prrafo consiste de dos verbos en el impera- tzdarse a s misma. Pablo pues nos est esaibiendo que hemos de evi-
tivo ("no os embriaguis", "sed llenos del Esprituj a los cuales estn tar la ebriedad porque supone una prdida del auto-control. Por extm
52 SED LLENOS DEL EsPIRITU n. LA PLENITUD DEL ESPIRITU 53

sin, se da a entender que el estado contrapuesto, plenitud del Es- Ms an, es un compaerismo espiritual, pues nos dirigimos unos
pritu, no supone prdida del dominio propio. Por el contrarlo, se a otros, no con charlas mundanas, sino con "salmos ... himnos y
nos dice en Glatas 5:23 (BLA) que una parte del fruto del Espritu cnticos espirituales". Por supuesto que esto no significa que el
es el dominio propio (enkrateia). Y las consecuencias de la pleni- medio normal de comunicacin entre los creyentes llenos del Esp-
tud del Espritu en nuestro pasaje, segn nos las retrata el apstol, ritu sea el canto! Ms bien quiere decir que el verdadero compae-
han de encontrarse en relaciones inteligentes, controladas y salu- rismo se expresa en una adoracin comn. Un buen ejemplo es el
dables con Dios y con otros. Venite (Sa1.95) que a menudo cantan los anglicanos en el culto p-
Podemos estar de acuerdo que tanto en la ebriedad como en la blico de adoracin los domingos a la maana. En realidad no es un
plenitud del Espritu hay en nosotros dos fuertes influencias: el al- salmo de adoracin pues est dirigida a la congregacin, no al
cohol en el torrente sanguneo y el Espritu Santo en nuestro cora- Seor: "Venid, cantemos al Seor". He aqu al pueblo de Dios diri-
zn, respectivamente. Pero en tanto que el alcohol en exceso lleva gindose unos a otros en un salmo, exhortndose unos a otros a
a un libertinaje irrestricto e irracional que transforma al borracho adorar al Seor.
en un animal, la plenitud del Espritu nos conduce a una conducta Esto nos trae al segundo resultado de la plenitud del Espritu:
moral racional y controlada que transforma al cristiano a la imagen "cantando y alabando" al Seor. Al Espritu Santo le encanta glori-
de Cristo. Vemos pues que los resultados de estar bajo la influen- ficar al Seor Jess y manifestarlo de tal manera a su pueblo que
cia de bebidas "espirituosas" por un lado y del otro, del Espritu se deleite en cantar sus alabanzas. La gente de poco odo musical
Santo de Dios, son total y completamente diferentes. Una nos a veces se consuela con la traduccin Reina Valera que dice que
hace parecer bestias; la otra nos hace parecernos a Cristo. hemos de cantar "en" nuestros corazones al Seor. Esto dara la
impresin de que puede ser totalmente en nuestro interior ese j-
Ya estamos debidamente ubicados para observar detenidamente bilo, ia odas del Seor solamente! Probablemente sea ms co-
los cuatro resultados saludables, y por tanto las evidencias rrecta la traduccin que dice "con vuestro corazn" (BLA y VHA).
objetivas slidas, de la plenitud del Espritu. Dichos resultados se El corazn indica no el lugar sino la manera en que hemos de
expresan en vnculos de relacin. En la plenitud del Espritu im- cantar. El apstol nos exhorta a adorar de corazn, no en silencio.
portan ms los vnculos morales con Dios y nuestro prjimo que En tercer lugar, hemos de estar "dando siempre gracias por
las experiencias msticas personales. todo". Muchos de nosotros damos gracias a veces por algunas
El primer resultado es "hablando". En el pasaje paralelo de Colo- cosas; los creyentes llenos del Espritu dan gracias siempre por
senses (3:16) el apstol insta a sus lectores a que permitan que la todo. No hay momento ni circunstancia en la cual no den gracias.
Palabra de Cristo more abundantemente en ellos para que se en- Lo hacen "en el nombre de nuestro Seor Jesucristo", vale decir
senen y exhorten "unos a otros en toda sabiduli'a", que porque son una sola cosa con Cristo, y se dirigen al "Dios y
Es notable que la primera evidencia de estar llenos del Espritu Padre" porque el Espritu Santo testifica a su espritu que son hijos
sea que nos hablemos unos a otros. Pero no debe sorprendernos de Dios y que su Padre es totalmente bueno y sabio. La murmura-
ya que el primer fruto del Espritu es amor. No podemos pretender cin, principal pecado de los israelitas, es seria porque es sntoma
la plenitud del Espritu, no importa cuan profunda e ntima pueda de incredulidad. Cuandoquiera que empecemos a quejamos y la-
parecer nuestra comunin con Dios, si no estamos en buenas rela- mentamos, tenemos prueba segura de que no estamos llenos del
ciones con cualquiera de nuestros compaf\eros (en la vida cristiana). Espritu. Cuando el Espritu Santo llena al creyente, ste da gracias
La primer senal de la plenitud es el compaerismo, la comunin. a su Padre celestial en todo momento por todas las cosas.
54 SED LLENOS DEL EsPIRITU 11. LA PLENITUD DEL ESPIRITU 55

Hemos visto que la segunda y tercera seales de la plenitud del cia primordial de la plenitud del Espritu ha de buscarse en estas
Espritu estn dirigidas a Dios: cantar al Seor y dar gracias al Pa- cualidades y actividades espirituales, no en fenmenos sobrenatu-
dre. Es el Espritu Santo quien nos coloca en una relacin justa y rales. Tal es el nfasis del apstol al tratar el tema en sus cartas a
de alabanza con el Padre y el Hijo. El creyente lleno del Espritu no los corintios y efesios, e igualmente cuando bosqueja el "fruto del
tiene problemas con la doctrina de la Trinidad. Las seales prime- Espritu" en su carta a los Glatas (vase el prximo captulo).
.ra y cuarta, sin embargo, tienen que ver con nuestros vnculos
unos con otros, con hablamos unos a otros y, ahora, con someter- El mandato a ser llenos
nos unos a otros. Volvemos ahora al mandato al cual estn subordinados los cuatro
Aunque luego el apstol demuestra que el deber particular de la participios presentes que hemos estado considerando. El mandato
esposa para con el marido, de los hijos para con sus padres y de es: "sed llenos del Espritu". Ahora notemos cuatro cosas respecto
los siervos para con sus amos es la sumisin, comienza hacin- al verbo.
dolo deber general de todos los cristianos,entre s (lo cual incluye a Primero, que est en el modo imperativo. "Sed llenos" no es una
maridos, padres y amos). La sumisin humilde es parte tan impor- sugerencia vacilante, una recomendacin suave, un consejo
tante del comportamiento cristiano que el verbo aparece no menos corts. Es un mandato que nos llega de Cristo con toda la autori-
de treinta y dos veces en el Nuevo Testamento. La marca distin- dad de uno de sus apstoles escogidos. Tanto podemos escapar-
tiva del cristiano lleno del Espritu no es la afirmacin del derecho nos de la ejecucin de este deber como de ignorar los deberes ti-
propio sino la sumisin. cos que estn en el contexto: hablar la verdad, trabajar honesta-
Es cierto que a veces no debemos ceder cuando est en juego un mente, ser benignos, misericordiosos y perdonadores, o vivir en pu-
principio moral o teolgico fundamental. Pablo mismo dio un ejem- reza y amor. La plenitud del Espritu no es opcional, sino obli-
plo sobresaliente de esta firmeza cuando se opuso a Pedro en con- gatoria para el cristiano.
frontacin pblica y directa en Antioqua (G.2:1l-14). Pero debe- En segundo lugar, el verbo est en forma plural de igual manera
mos tener cuidado de que nuestra supuesta afirmacin de que el verbo precedente "embriaguis". Ambos imperativos en Efe-
principios no es, en el fondo, una fea demostracin de orgullo. Es sios 5:18, tanto la prohibicin como el mandato estn dirigidos a
de sabios desconfiar de nuestra "justa indignacin"; a menudo hay toda la comunidad cristiana. Son de aplicacin universal. Ninguno
en ella buena parte de vanidad no justa. Las ltimas palabras de la de nosotros debe emborracharse; todos nosotros debemos ser
frase, "en el temor [reverencia] de Cristo" (v.21 BLA), nos dan la llenos del Espritu. Definidamente la plenitud del Espritu Santo no
clave de la verificacin. Nuestro deber primero es una sumisin re- es privilegio slo de algunos, sino deber de todos. Al igual que el
verente y humilde al Seor Cristo. Debemos sometemos a otros mandato a la sobriedad y al dominio propio, este mandato de
en todo siempre que no signifique deslealtad a Cristo. buscar la plenitud del Espritu est dirigido sin excepcin a todo el
Ya estn descubiertos a nuestra vista los resultados edificantes pueblo de Dios.
y saludables de la plenitud del Espritu. Las dos esferas principales Tercero, el verbo est en voz pasiva: "Sed llenos". Dicho de otra
en que se manifiesta esta plenitud del Espritu son la adoracin y el manera: "Dejen que el Espritu Santo les llene". Condicin sine qua
compaerismo cristiano. Si estamos llenos del Espritu estaremos non para gozar de su plenitud es entregamos a l sin reservas.
alabando a Cristo y dando gracias a nuestro Padre, y estaremos Pero no debemos imaginar que somos agentes puramente pasivos
hablndonos y sometindonos unos a otros. El Espritu Santo nos en la recepcin de la plenitud del Espritu de la misma manera que
coloca en una relacin correcta con Dios y los hombres. La eviden- no lo seamos si nos emborrachramos. Una persona se emborra-
56 SED LLENOS DEL EsPIRITU 11. LA PLENITUD DEL ESPIRITU 57

cha bebiendo; somos llenados por el Espritu tambin bebiendo, Santo entra en su templo no lo llena? Pero un cristiano maduro y
como hemos visto en la enseanza del Seor de Juan 7:37. consagrado con muchos aos en la vida cristiana tambin est
Cuarto, el verbo est en tiempo presente. Es hecho bien conoci- lleno. La diferencia entre los dos radica en lo que podramos llamar
do del idioma griego que si el modo imperativo se expresa en tiem- su "capacidad de pulmones espirituales", vale decir, la medida en
po aorista es porque se refiere a una sola accin, en tanto que si se que hacen suyo o se apropian con fe del propsito de Dios para ellos.
expresa en el tiempo presente est denotando continuidad de Todo esto lo aclara la primera oracin en la carta del apstol a
accin. Vemos pues que en las bodas de Can Jess dice "llenad los Efesios. Dice que ora:
estas tinajas de agua" (Jn.2:7) usando el imperativo aorista con lo para que el Dios de nuestro Seor Jesucristo, el padre de gloria, os d espfritu de
cual les est diciendo que lo hagan una sola vez. Pero el imperativo sabidua y de revelacin en el conocimiento de l, alumbrando los ojos de vues-
tro entendimiento, para que sepis cual es la esperanza a que l os ha Ilamado, y
presente que estamos considerando, "sed llenos del Espritu" nos cules las riquezas de la gloria de su herencia en los santos, y cul la superemi-
seala un proceso de apropiacin continuo, y no una experiencia nente grandeza de su poder para con nosotros los que creemos (E.1:17-19).
dramtica y decisiva de una vez por todas. Este pasaje despliega las etapas del progreso espiritual. Los que
La carta a los Efesios refuerza este sentido por el contraste que "creen" son los que experimentan la plenitud del poder de Dios.
establece entre el "sellado" y el "lleno" del Espritu. Dos veces es- Pero primero deben "conocer" su grandeza y para esto necesitan
cribe el apstol que sus lectores han sido sellados con el Espritu que los ojos del entendimiento sean iluminados por el Espritu Santo.
Santo (Ef.1:13; 4:30). En ambos casos se usa el tiempo aorista y El orden, entonces, es el siguiente: iluminacin, conocimiento,
describe a todo creyente arrepentido. Dios lo acepta y coloca fe, experiencia. Es por la iluminacin que sabemos, y es por fe que
sobre l el sello del Espritu, para autenticarlo, para sealarlo y ase- entramos a gozar de lo que sabemos. Nuestra experiencia de fe
gurarlo como de los suyos. Pero aunque todos los creyentes son est condicionada en gran parte por lo que sabe nuestro entendi-
"sellados", no todos permanecen "llenos", porque el sellado es algo miento. Y mientras ms sepamos, ms se agranda nuestra capa-
pasado y terminado en tanto que el llenado es (o debiera ser) pre- cidad espiritual y mayor es nuestra responsabilidad de reclamar,
sente y continuo. hacer nuestra, esa herencia por fe. Dicho en otros trminos, cuan-
Quizs necesitamos una ilustracin que nos muestre que la ple- do una persona es nacida del Espritu, su comprensin del prop-
nitud del Espritu debe ser una experiencia progresiva, no esttica. sito que tiene Dios para l es generalmente bastante limitada, y su
Comparemos a dos personas. Una es un beb, recin nacido, con experiencia es limitada en forma directamente proporcional. Pero
un peso de 3 Kg que recin empieza a respirar; el otro es un hom- a medida que el Espritu Santo va alumbrando los ojos de su enten-
bre crecido, de 1,80 m de estatura y 75 Kg de peso. Ambos estn dimiento, se van abriendo nuevos horizontes ante l que no podra
saludables y en buen estado sico. Ambos respiran bien. Y de ni haber soado antes. Empieza a ver y conocer la esperanza del
ambos se podra decir que "estn llenos de aire". Entonces cul es llamado de Dios, las riquezas de la herencia de Dios y la grandeza
la diferencia entre uno y otro? Radica, al menos en parte, en la ca- de su poder. Se siente desafiado a abrazar por fe la plenitud del
pacidad de sus pulmones. Ambos estan "llenos", pero uno est propsito de Dios para l. Es trgico que a menudo nuestra fe no
ms lleno que el otro porque su capacidad es mucho mayor. se mantiene al paso de nuestro conocimiento. Nuestros ojos se
Esto se aplica con igual veracidad ala vida y crecimiento espiri- abren para ver ms y ms de las maravillas del propsito de Dios
tuales. Quin negaa que un recin nacido en Cristo est lleno del para nosotros en Cristo, pero nos quedamos rezagados en apro-
Espritu? El cuerpo de todo creyente es templo del Espritu Santo piarlo por fe. Esta es una de las formas en que perdemos la pleni-
(1 Co.6:l9); luego, podemos acaso suponer que cuando el Espritu tud del Espritu: no por desobediencia, sino por descreimiento.
58 SED LLENOS DEL ESPIRITU n. LA PLENITUD DEL EsPIRITU 59

Nuestros pulmones crecen y se desarrollan pero no los usamos. un bautismo con el Espritu da por sentado un preconcepto de la
Da tras da necesitamos arrepentirnos de nuestra incredulidad, persona en cuanto a cmo debe ser siempre el bautismo del Esp-
clamando a Dios para que aumente nuestra fe. As, al crecer nues- ritu. La gente siempre tiene metidos en el subconsciente los acon-
tro conocimiento, ir creciendo nuestra fe a la par y podremos asir- tecimientos dramticos del da de Pentecosts. Quieren ver viento
nos continuamente de ms de la grandeza del poder y el propsito y fuego e idiomas extraos. Se olvidan que las seales sobrenatu-
de Dios. rales que acompaaron la venida del Espritu en Pentecosts son
tan tpicos de cada bautismo del Espritu como las seales sobre-
El cristiano promedio naturales que acompaaron la conversin de Pablo en el camino a
Hasta aqu en este captulo hemos intentado diferenciar entre el Damasco lo son de cada conversin cristiana. Ya hemos visto que
bautismo del Espritu (recibido de una vez por todas en la conver- no podemos hacer del don de "idiomas" o "lenguas" una evidencia
sin) y la plenitud del Espritu (que tiene que ser apropiada en for- indispensable del bautismo del Espritu. Lo cual se aplica en forma
ma continua y creciente). Tambin hemos echado un vistazo a al- igual al viento y al fuego. No se mencionan ni viento, ni fuego ni
gunas enseanzas importantes de nuestro Seor y del apstol Pa- lenguas al final de Hechos 2 en relacin con los 3.000 que recibie-
blo respecto a la necesidad de seguir viniendo y bebiendo, las se- ron el Espritu. No. El viento, el fuego y las lenguas en Pentecosts,
as de la plenitud del Espritu y el mandato a ser llenos. Todo esto as como la luz brillante y la voz del camino a Damasco, eran los
ha constituido un estudio puramente bblico. dramticos acompaamientos externos de esas ocasiones. No
eran parte necesaria de la experiencia interior esencial. Qu base
Pero las objeciones principales a esta interpretacin no son
bblica puede haber para suponer que una persona no puede reci-
tanto bblicas como empricas, tericas como prcticas. Quisiera
bir el "don" o "bautismo" del Espritu en una forma tranquila, no
formularlas en dos oraciones:
sensacional?
a. Si es que todos los cristianos han sido bautizados con el Espri- Es ms, no hay justificativo bblico que apoye el punto de vista
tu, la mayora no parece haberlo sido.
de que la regeneracin sea un proceso consciente, es decir, que la
b. Algunos cristianos afirman haber recibido una experiencia pos- persona que est renaciendo se d cuenta de lo que est
terior y distinta del Espritu Santo, y su afirmacin tiene todos los ocurriendo dentro de ella. Jess mismo dio a entender lo contrario
visos de ser cierta. cuando traz la analoga entre el nuevo nacimiento y el soplar del
viento, en su conversacin con Nicodemo:
Examinemos una por una estas objeciones. El viento sopla de donde quiere, y oyes su sonido; ms ni sabes de dnde viene,
ni a dnde va; as es todo aquel que es nacido del Espritu (Jn.3:8).
Primero observemos lo que podramos llamar el cristiano "pro-
medio" o trmino medio de nuestros tiempos. Se nos pregunta, Aunque vemos, omos y sentimos los efectos del viento, hay un
"puede ser sostenido con toda seriedad que ha sido bautizado elemento de misterio y secreto en su forma de actuar. Son
con el Espritu? Miren su conversin y su forma de vida posterior. evidentes los efectos del nuevo nacimiento (en una vida
La primera no tuvo nada de espectacular, no pareci en absoluto cambiada), pero la obra regeneradora del Espritu Santo tambin
ser un bautismo del Espritu. Y su vida cristiana actual muestra tiene su misterio y secreto. Por supuesto, la conversin (cuando el
poco o nada de evidencia de que haya sido as bautizado". Qu pecador se welve a Cristo en arrepentimiento y fe), que es tam-
podemos replicar? bin obra del Espritu, es un proceso consciente donde el pecador
La negacin de que la conversin cristiana de hoyes o incluye comprende ciertas verdades con su mente y acta con su voluntad.
60 SED LLENOS DEL EsPIRITU n. LA PLENITUD DEL EsPIRITU 61

Pero la regeneracin es la implantacin de una vida nueva en un al- han perdido a travs del pecado o la incredulidad, que los ha lleva-
ma muerta en delitos y pecados. No estamos ms conscientes de do a ser lo que eran los corintios: cristianos no espirituales o "car-
esta infusin de vida espiritual, denominada renacimiento o naci- nales" (1 Co.3:1 y sig.). En este sentido muchos cristianos si tienen
miento espiritual, que lo que estuvimos de nuestro nacimiento fi- experiencias en dos o ms etapas. Pero no es el propsito y volun-
sico. En ambos casos la autoconsciencia, o consciencia del ser, se tad general de Dios (que es que tengan una apropiacin continua);
hace patente con el tiempo. Por lo tanto, si el "bautismo con el Es- ms bien se debe a su regresin pecaminosa.
pitu" es otra forma de referirse al nacimiento del Espitu, como
hemos argumentado, no hay base para seguir insistiendo que debe Experiencias extraordinarias
ser consciente, y mucho menos dramtico. Prosigamos a la segunda categona de cristianos planteada en
La otra parte de la objecin al cristiano "promedio" ya no tiene nuestras preguntas. Es decir, no el cristiano de quien se dice que
que ver con las circunstancias de su conversin sino con el bajo no parece haber sido bautizado con el Espitu sino a los cristianos
nivel de su vida cristiana subsiguiente. Puede sostenerse que tal particulares que (se dice) han tenido una experiencia "pentecostal"
persona ha sido bautizada con el Espitu? Bueno, no puedo ni que llaman "bautismo con el Espitu". Qu hemos de decir de
.quiero negar o excusar el bajo nivel de mucho de lo que se da por stos y de sus experiencias?
vida cristiana en nuestros tiempos. A menudo es muy cierto, y Menciono de paso solamente tres explicaciones que no
cuando es cierto es tambin triste. Nuestra desobediencia y nues- debemos olvidar pero en las cl.,lales no puedo extenderme. Prime-
tra incredulidad nos han robado a muchos nuestra herencia plena. ro, sin duda unas pocas de estas experiencias son demonacas,
An es nuestra por derecho, porque somos de Cristo, pero hemos una horrible falsificacin satnica de una experiencia espiritual ge-
fracasado en hacerla nuestra. Somos como los israelitas cuando nuina. Jess nos advirti de tales cosas, y la alarmante propaga-
se les habia dado la tierra prometida pero an no habian tomado cin de la fascinacin contempornea con el espiritismo, la bruje-
posesin de ella. Necesitamos arrepentirnos y volver a Dios. En na y sus derivados debiera ponernos en guardia. Sin embargo, los
verdad hemos sido bautizados con el Espitu, pero continuamos hijos no debieran ser engaados por superchenas satnicas. El
viviendo a un nivel de experiencia ms bajo del que ha hecho diablo odia a Cristo y a la santidad, y veremos que Cristo no es
posible nuestro bautismo con Esplritu, porque no permanecemos ensalzado ni la santidad promovida donde Satans controla.
llenos con el Espitu. Segundo, una cantidad ya mayor de estas experiencias son
Lamentablemente debe decirse que este bajo nivel de vida cris- sicolgicas. En cierto sentido todas nuestras experiencias son
tiana puede encontrarse en todos los grupos cristianos. Tanto los sicolgicas. Pero lo que quiero significar es que algunas
que hablan de emocionantes experiencias espirituales como los experiencias que pensamos que son espirituales en realidad son de
que no lo hacen, pueden fracasar en sus deberes morales, carcter siquico pues se originan en nuestra siquis humana en vez
honestidad, pureza y altruismo. Tambin he conocido en ambos de partir del Espitu de Dios. Esto es cierto en especial en cuanto a
grupos a personas que son bellamente semejantes a Cristo. El fra- parte del "hablar en lenguas". No estoy calificado para decir cun
caSo y bajo nivel de rendimiento de muchos cristianos no es evi extensa es esa parte. Pero algn tipo de "glosolalia", o sea habla in-
dencia de su necesidad de ser bautizados con el Espritu (pues voluntaria sin el control consciente de la mente, es bien conocido
hasta los cristianos corintios orgullosos, pendencieros, tolerantes en circulos hindes, musulmanes y mormones; tambin se ve en
de pecado y faltos de amor habian sido bautizados con el Espi- ciertas condiciones mdicas y este fenmeno no parece ser dis-
ritu) sino de su necesidad de recuperar la plenitud del Espritu que tinto al que muchos cristianos dicen experimentar. Esto, sin em-
62 SED LLENOS DEL EsPIRITU n. LA PLENITUD DEL ESPIRITU 63

bargo, no debiera causamos gran preocupacin. Atribuirlo a la si- llenar". El ser llenos de nuevo puede darse con antelacin a una
quis humana no es lo mismo que atribuirlo al diablo. Lo que es responsabilidad nueva, o ser dado para equipamos para una
simplemente sicolgico puede ser moral y espiritualmente neutro. nueva y exigente tarea. O quizs llegue luego de un peodo de
Es mucho ms importante saber si glorifica a Cristo y promueve la desobediencia, declinacin o resecamiento de la vida cristiana y
justicia de Dios. con l el creyente penitente puede encontrarse de pronto elevado a
En tercer lugar, algunas otras experiencias contemporneas pa- un nuevo plano de realidad y percepcin espiritual.
recen ser en realidad experiencias de conversi6n. Cuando uno En cierto grado estas experiencias variarn de acuerdo a nuestro
escucha a cristianos nominales, liberales o catlicos que dicen temperamento natural. El Espritu Santo nos respeta como seres
haber sido "bautizados con el Espritu" uno sospecha a menudo humanos y no borra con una nueva creacin lo que ya somos por
que en realidad estn describiendo lo que sabamos llamar una creacin. Acta en nosotros en maneras que nos son apropiadas,
"experiencia evanglica", es decir, su conversin. En dicho caso su dejndonos en libertad de ser nosotros mismos hasta llegar al
descripcin de lo que han experimentado es ms bblico de lo que pleno potencial de nuestro ser creado. Nuestro temperamento b
quizs se den cuenta. sico permanece inmutable, lo cual es razn principal para la gran
Habiendo mencionado estas tres explicaciones posibles, ms variedad de experiencias espirituales. Uno no puede ni debe espe'
bien me preocupa ahora observar experiencias que no parecen rar que personas flemticas o colricas (o sea extrovertidas e intro-
encuadrar en ninguna de las tres, porque han ocurrido a cristianos vertidas) experimenten a Cristo en forma idntica.
que han estado convertidos por muchos aos. Al contrario, son Pero todos los cristianos pueden esperar nuevas experiencias
experiencias autnticas y profundas de Dios. Respecto a stas, lo de Dios. Dios no es amante de la ranciedad o el estancamiento.
primero que debemos decir es que el Espritu Santo es Dios el Nos manda que cantemos una cancin nueva, porque quiere que
Seor. El es el Espritu divino, potente, libre y soberano. No debe nuestro conocimiento de l sea siempre nuevo, y promete que sus
ni cruzamos la mente el deseo de limitar su actuacin; es ms, misericordias sern nuevas cada maana (Sal.40:3; 98:1;
aunque quisiramos hacerlo, no podramos. Aunque creo que de- Lm.3:23). Hay veces cuando el testimonio interno del Espritu, que
bemos insistir que, de acuerdo con el Nuevo Testamento, la nos asegura que somos en verdad hijos de Dios, es confirmado in-
norma de Dios es un "bautismo" de iniciacin con el Espritu, se- tensa y maravillosamente de tal manera que huyen toda duda y os-
guido por una apropiacin continua y creciente de su plenitud (que curidad. A veces inunda nuestros corazones con tal golpe del mar
supone un crecimiento constante en santidad y hacia la madurez de su amor que casi tenemos que suplicarle que lo contenga o nos
cristiana), debe acotarse que dentro de este proceso de crecimien- ahogamos. A veces nuestros corazones "arden en nosotros" al
to puede haber muchas experiencias especiales de profundizacin abrirnos Cristo la Escritura y al verlo a l all como nunca le haba-
espiritual y que a veces el Espritu acta an ms anormalmente. mos visto antes (Lc.24:27,32). A veces experimentamos un acele-
Al escribir respecto a estas experiencias, quiero primero subrayar ramiento de nuestro pulso espiritual, un golpeteo del corazn, un
su carcter variado, luego su importancia secundaria y por ltimo reavivar de nuestro amor por Dios y los hombres, una penetrante
que siguen siendo incompletas. sensacin de paz y bienestar. A veces en la decorosa reverencia
Primero, su variedad. Bajo este encabezamiento incluyo el he- del culto pblico de adoracin, o en el compaerismo espontneo
cho de que las experiencias iguales o similares estn sujetas a re- de una reunin casera, o en la mesa del Seor, o en nuestras ora-
peticin. Ya hemos notado que la enseanza neotestamentaria ciones privadas, una realidad invisible de pronto nos envuelve y
puede ser resumida con las palabras, "un bautismo, mucho re- abruma. El tiempo deja de ser. Entramos en una nueva dimensin
64 SED LLENOS DEL EsPIRITU 11. LA PLENITUD DEL ESPIRITU 65

de eternidad. Estamos quietos y sabemos que Dios es Dios. Nos un evangelista o predicador cristiano un acrecentamiento maravi-
postramos ante l y adoramos. lloso de poder sobrenatural para el ministerio especial al cual Dios
Ya al tratar de describir lo indescriptible hemos visto que cada le ha llamado. Probablemente hayamos ledo de tales experiencias
miembro de la Trinidad est comprendido en esa experiencia. La en las biografas de grandes hombres de Dios como Juan Wesley,
experiencia cristiana es experiencia de Dios: Padre, Hijo y Espritu Jorge Whitefield, David Brainerd, Jonatn Edwards, D.L. Moody y
Santo. En realidad no hay tal cosa como "una experiencia del Es- otros. Usando terminologa bblica diramos que tales hombres
pritu Santo" del cual estn excluidos el Padre y el Hijo. De cual- fueron "ungidos" con el Espitu Santo. Pero debemos usar la pa-
quier manera, el Espritu Santo es un Espritu reservado que no labra con cautela pues en un sentido todos los cristianos han sido
busca atraer atencin a s mismo. Ms bien nos incita a que ungidos con el Espitu Santo o han recibido su uncin (2 Co.1:21;
oremos "Abba, Padre" testificando as de nuestra relacin filial con 1 Jn.2:20,27). Sin embargo, las Escrituras tambin usan esta ter-
Dios (Ro.8:15,16; G.4:6). Y por sobre todo glorifica a Cristo. minologa para situaciones especiales, como cuando Jess se
Vuelve los rayos brillantes de su faro al rostro del Seor Jesu- aplic Isaas 61:1 al comienzo de su ministerio pblico y dijo de s
cristo. Jams est ms satisfecho que cuando el creyente est em- mismo: "El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto me ha un-
belesado con Cristo Jess. Hablando de la venida del Espitu, gido ... para predicar" (Lc.4:18-19). Quizs tambin as debira-
Jess dijo: mos interpretar lo que le aconteci a Saulo de Tarso cuando Ana-
El que tiene mis mandamientos, y los guarda, se es el que me ama; y el que me nas le visit. Haba de ser "lleno del Espritu Santo" (Hch.9:17) a
ama ser amado por mi Padre, y yo le amar y me manifestar a l (Jn.14:21).
fin de ser "testigo" de Cristo a todos los hombres de lo que haba
El que verdaderamente ama a Jess, que demuestra su amor con "visto Yodo" (22:14; comp.26:16-18). Fue su nombramiento y un-
obediencia, no puede imaginar mayor recompensa que esta mani- cin como apstol.
festacin de su Amado por el Espritu. Produce lo que Pedro llama Pero es la gran variedad de estas experiencias lo que
"gozo inefable y glorioso" (1 P.1:8). necesitamos observar en esta etapa. No deseo dudar o cuestionar
Estas experiencias ms profundas que he mencionado hasta el su validez. Lo que me preocupa es la horma montonamente ho-
momento son de las que podramos llamar "usuales" porque se re- mognea que algunas almas fervorosas tratan de ponerle a todos
lacionan con la seguridad, amor, gozo y paz que el Espitu da a cuando insisten en el denominado "bautismo del Espitu" subsi-
entender son comunes a todos los creyentes, en alguna medida. guiente a la conversin, que debe manifestarse de cierta manera y
Me sorprendera mucho si le son completamente extraas a alguno ser acompaado, o seguido, por ciertas seales. Es esto lo que me
de mis lectores cristianos. Pero hay otras experiencias, a las cuales veo obligado a rechazar como incompatible con las Escrituras.
debemos llegar ahora, de un tipo menos usual porque no son parte Pero cuidemos de no rechazar una horma por otra! Slo podemos
de la experiencia cristiana normal que pinta el Nuevo Testamento. decir que la vida cristiana comienza con un nuevo nacimiento, que
A veces el Espitu Santo quizs hasta pueda darle al creyente lo puede darse de diferentes y variadas maneras pero que incluye el
que le dio al apstol Pablo: "visiones y ... revelaciones del Seor", "don" o "bautismo" del Espritu, y que es seguido por un crecimien-
a tal punto que Pablo dijo que "fue arrebatado hasta el tercer cielo" to hacia la madurez, proceso que puede incluir una gran diversidad
y que escuch "palabras inefables que no le es dado al hombre ex- de experiencias ms profundas.
presar" (2 Co.12:1-4). En ciertos tiempos, especialmente en po_ Tomemos nuestra atencin del carcter variado de estas ex-
cas de avivamiento, hay creyentes que dicen haber tenido expe- periencias a su importancia secundaria. Estas experiencias pue-
riencias extraordinarias y visitaciones de Dios. A veces se le da a den ser profundamente conmovedoras, incluso emocionantes.
66 SED LLENOS DEL ESPIRITU 11. LA PLENITUD DEL EsPIRITU 67

Pero ninguna puede jams compararse en importancia con la obra presiones de afirmacin con expresiones de aspiracin, de satis-
primera de la gracia de Dios cuando tuvo misericordia de nosotros faccin con insatisfaccin. Por un lado "nos gozamos", y por el
y nos reconcili a s mismo. Algunos cristianos hablan de sus ex- otro "gemimos" (Ro.8:23; 2 Co.5:2). Es muy cierto que el gozo es
periencias posteriores con el Espitu con lenguaje exagerado, parte del fruto del Espitu, pero existe tambin algo que se llama
como si antes hubiesen estado en estado de servidumbre, pero tristeza cristiana. Hay cristianos que hablan y se ven como si pen-
ahora son libres; como si antes todo era acuoso, pero ahora el sasen que deben llevar permanentemente una mueca de sonrisa en
agua se ha tomado en vino. Deben estar confundiendo sentimien- el rostro. Como contraste leemos del santo del Antiguo Testamen-
tos subjetivos con la realidad objetiva. Porque cuando nos unimos to de cuyos ojos ros de agua descendieron porque los hombres no
a Cristo en fe, pasa algo tan tremendo que el Nuevo Testamento guardaban la ley de Dios (SaI.119:136); del mismo Seor Jess
no puede encontrar las palabras adecuadas para describirlo. S, es que llor sobre la ciudad impenitente de Jerusaln (Lc.19:41); y de
un nuevo nacimiento, pero tambin es una nueva creacin, una su apstol Pablo que a veces slo poda escribir "llorando"
resurreccin, luz en las tinieblas, y vida de entre los muertos. (FiI.3:18). Ojal que pudiramos ver ms lgrimas cristianas en es-
Eramos esclavos, ahora somos hijos. Estbamos perdidos, pero tos tiempos, y que ms de nosotros fusemos cristianos sensibles,
hemos sido hallados y vueltos al hogar. Estbamos condenados y profundamente afligidos hasta el punto de "llorar" por la continua
bajo la ira de Dios. Ahora somos justificados y adoptados en su pecaminosidad del mundo, la iglesia y nuestro propio corazn. No
familia. Qu experiencia posterior (a la conversin) puede acaso ser hasta la consumacin de los siglos que Dios limpiar toda
compararse con sta en importancia? Debernos tener cuidado, lgrima de nuestros ojos (Apoc.21:4).
aun al describir experiencias de profundizacin espiritual, de no
denigrar la regeneracin o echar tierra sobre esta obra primera, de- Una exhortaci6n
\

cisiva y creadora del amor de Dios. Al concluir esta seccin, me permito la libertad de dar una exhorta-
El tercer punto que deseo dejar en claro respecto a estas expe- cin personal y prctica. En primer lugar va dirigida a aquellos de
riencias subsiguientes a la conversin es que todas son incomple- nosotros que no pretenden haber recibido manifestaciones excep-
tas. Hay quienes hablan de su experiencia de tal forma que sugie- cionales del Espitu Santo; en segundo lugar, a aquellos que s lo
ren que no slo no les haba pasado mucho de nada anteriormen- pretenden; y en tercero, a todos nosotros sin distincin de expe-
te, sino que tampoco puede pasarles ya nada ms despus. Dan la riencias.
impresin de haber arribado a la cspide. Esta era la autosatisfac- Primero me dirijo a los que, aunque hemos tenido muchas expe-
cin corintia que Pablo describe con sarcasmo tan mordaz: riencias de profundizacin espiritual del tipo ms "usual", no he-
Ya estis saciados, ya estis ricos, sin nosotros reinis. Y ojal reinaseis, para mos recibido experiencias excepcionales del Espitu Santo. Sera
que nosotros reinsemos tambi~ juntamente con vosotros! (1 Co.4:8).
fcil para nosotros, sea por orgullo, miedo o envidia, poner en tela
Se comportaban como si estuviesen gozando su propio y particu- de juicio, o hasta negar, la validez de tales experiencias cuando
lar milenio! Pero ese mismo Nuevo Testamento que habla en tr- otros dicen haberlas experimentado. Pero haramos mal en hacer-
minos tan contundentes respecto a lo que Dios ha hecho por nos- lo simplemente porque otros las han tenido y nosotros no. Sin
otros en Cristo, nos sigue recordando que slo estamos en los duda hay que examinarlo todo, y en particular probar los espitus
comienzos de nuestra herencia. Hemos de tener hambre y sed de (1 Ts.5:21; 1 Jn.4:1). Quizs furamos ms sabios si en algunos
ms an en esta vida, y saber que slo en la otra no tendremos casos mantuviramos en suspenso nuestra evaluacin y juicio. Al
ms hambre y sed. Vemos lado a lado en el Nuevo Testamento ex- mismo tiempo, siempre y cuando no haya nada en esa experiencia
68 SED LLENOS DEL EsPIRITU 11. LA PLENITUD DEL ESPIRITU 69

que sea contrario a las Escrituras y que los frutos de tal experiencia Espritu" como experiencia posterior y subsiguiente a la conver-
parezcan ser beneficiosos para el creyente y edificantes para la sin, pues no tiene base en las Escrituras. En vez de ello, nstennos
iglesia, debemos estar prontos a reconocer con humildad la actua- hacia lo que s es constantemente enfatizado en las Escrituras:
cin inusitada del Espritu Santo en otras personas y al menos que no apaguemos o contristemos al Espritu Santo (Ef.4:30; 1
decir junto con Gamaliel: "Dejadlos; porque si este consejo o esta Ts.5:19) sino que andemos en el Espritu y seamos llenos del Es-
obra es de los hombres se desvanecer; ms si es de Dios, no la pritu (G.5:16; Ef.5:18). Inctennos hacia estas cosas y les esta-
podris destruir; no seis tal vez hallados luchando contra Dios" remos agradecidos.
(Hch.5:38,39). En estos das en que el Espritu Santo parece Tercero, una exhortacin para todos nosotros, sea cual fuere
estarse moviendo en forma especial, todos tenemos que ser sensi- nuestra condicin espiritual. Busquemos constantemente ser
bles a lo que l pudiera estar diciendo y haciendo en nuestro me- llenos del Espritu, ser guiado por el Espritu, andar en el Espritu.
dio. Debemos tener cuidado de no blasfemar contra el Espritu Ser posible que gustosamente ocupemos juntos este terreno
Santo atribuyendo sus obras al diablo, ni de apagar al Espritu comn para que no haya divisin entre nosotros? Y podemos ade-
resolviendo encapsularlo dentro de nuestros moldes seguros y tra- ms concordar en que la principal condicin de ser llenos es estar
dicionales. Por otra parte, no debemos manifestar un descontento hambrientos y sedientos. Las Escrituras nos dicen que Dios llena
pecaminoso con su actuacin ms usual y normal en nosotros. de bien al alma hambrienta, ya los ricos enva vacos. "Abre tu
Las experiencias "anormales" no son necesarias para la madurez - boca, y yo la llenar", nos dice (SaI.81:1O). Lo cual no significa que
cristiana. Debemos regocijarnos en lo que sabemos del Espritu jams en este mundo dejaremos de tener hambre o sed. Por su-
Santo como enseador y testigo, y en el amor, gozo, paz y poder puesto, Dios en Cristo satisface nuestra hambre y sacia nuestra
que nos ha dado. sed, pero slo en la vida venidera no tendremos hambre ni sed
En segundo lugar, una palabra a quienes les pueda haber sido (Apoc.7:16). En esta vida solo satisfacemos transitoriamente nues-
dada una visitacin inusitada del Espritu. Por supuesto estn tra hambre. Jess dijo "Bienaventurados los que tienen hambre y
dando gracias a Dios por la gran gracia que les ha concedido; pero sed de justicia" (Mt.5:6) dndonos a entender que estar sedientos y
recuerden que el Espritu Santo es un Espritu soberano. No sola- hambrientos de justicia es un estado tan permanente del cristiano
mente da los distintos dones espirituales "como l quiere" (1 como ser "pobres en espritu" o "mansos" o "misericordiosos". De
CO.12:11), sino que ejercita esos ministerios que estn fuera de lo manera que ni los que han tenido experiencias especiales ni los
comn tambin como l quiere. Es comprensible que quieran tes- que no las han tenido vayan a pensar que ya lo han "alcanzado"
tificar de lo que Dios ha hecho en ustedes, pero les rogara que no todo y que Dios no les puede llenar an ms de s mismo. Todos
tratasen de meter en la misma horma a todas las experiencias espi- necesitamos escuchar y obedecer la benigna invitacin de Jess:
rituales, y que ni aun se imaginen que el Espritu Santo tiene nece- "El que tiene sed, venga a m y beba". Debemos aprender a seguir
sariamente el deseo de darle a otros lo mismo que han recibido us- viniendo a Jess y a seguir bebiendo. Solamente as, dicho en las
tedes. Son las gracias espirituales las que deben ser comunes a palabras sabias y equilibradas del Libro de Oracin Comn, "cre-
todos los cristianos y no los dones o experiencias espirituales. ceremos diariamente en el Espritu Santo, ms y ms, hasta que
Dicho en forma concisa, que sus experiencias les conduzcan a la lleguemos al reino etemo de Dios".
adoracin y la alabanza; y que la exhortacin a otros est basada
no en sus experiencias sino en las Escrituras. En especial les supli-
cara que no insten a la gente a que experimenten un "bautismo del
ID.
El fruto
del Espritu
Ya ms de una vez me he referido al "fruto del Espritu". Es tiempo
ahora de examinar en mayor detalle qu quiere decir esta frase. La
expresin nos llega de la carta de Pablo a los Glatas. He aqu sus
palabras:
Mas el fruto del Espitu es amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fi
delidad [o fe), mansedumbre, dominio propio (Ga. 5:22,23a BLA).

La sola enumeracin de estas gracias cristianas debiera ser sufi


ciente para que se nos haga agua la boca y el corazn palpite con
mayor celeridad. Porque aqu tenemos un retrato de Jesucristo.
Ningn hombre o mujer ha exibido jams estas cualidades con tal
equilibrio o en tal perfeccin como Jesucristo. Pero sta es justa-
mente la clase de persona que todo cristiano anhela ser.
Se ha intentado clasificar de diversas maneras las nueve cualida-
des listadas por Pablo. Ninguna de las clasificaciones es satisfac-
toria del todo, y estamos en peligro de imponer una artificial. Pero
quizs la ms sencilla es la que las toma como tres grupos de tres,
cada uno de los cuales describe un aspecto de nuestros vinculos
cristianos: primero hacia Dios, luego hacia otros y por ltimo hacia
nosotros mismos.
Primeramente est nuestra relacin con Dios: "amor, gozo,
paz". El Espritu Santo pone el amor de Dios en nuestros corazo-
nes, el gozo de Dios en nuestras almas y la paz de Dios en nues-
tras mentes. Amor, gozo y paz infiltran toda la vida de un cristiano
lleno del Espritu. Es ms, puede decirse que constituyen sus ca
ractesticas principales y perdurables. Todo lo que hace est pen-
sado en amor, emprendido con gozo y llevado a cabo en paz.
72 SED LLENOS DEL ESPIRITU III. EL FRUTO DEL ESPIRlTU 73

En segundo lugar est nuestra relacin con otros: "paciencia, be- ta que quisiramos dirigirle al apstol. Su respuesta la podemos
nignidad, bondad". Aqu est la paciencia que soporta la falta de deducir al observar que las nueve virtudes estn reunidas juntas
cortesa y amabilidad por parte de otros y se niega a devolver en la bajo la nica expresin, "el fruto del Espritu". Son importantes las
misma moneda; aqu la benignidad que va ms all de la tolerancia verdades que emergen de esta metfora.
negativa de no desearle mal a nadie a la benevolencia positiva de
desearle bien a todos; y la bondad que toma los deseos en hechos Su origen sobrenatural
y toma la iniciativa de servir a la gente en maneras concretas y La primera verdad es que el fruto del Espritu es de origen sobrena-
constructivas. No es difcil imaginar estas tres virtudes como esca- tural. Esto es evidente por cuanto las cualidades listadas son fruto
lones ascendentes en nuestra actitud hacia otros. del Espfritu. Se le atribuye al mismo Espritu Santo su produccin.
Tercero, nuestra relacin con otros: "fidelidad, mansedumbre, Son la cosecha que l cultiva y siega en la vida de las personas
dominio propio". La palabra que aqu se traduce "fidelidad" gene- que llena.
ralmente se traduce "fe" (Pistis). Pero su significado aqu parece El contexto tambin agrega fuerza a esta verdad, pues "el fruto
ser ms bien no la fe que se apoya en Cristo o en otros, sino la del Espritu" es contrapuesto en forma deliberada a "las obras de la
fidelidad que invita a que otros confen en nosotros. Ms sencilla- carne". En el lenguaje paulino, "la carne" no se refiere a la sustancia
mente, no es confianza sino confiabilidad, la confiabilidad slida que cubre nuestra osamenta sino a nosotros, todo nuestro ser
de quienes siempre cumplen sus promesas y terminan las tareas como es por propia naturaleza: cado, pecaminoso y egosta. Por
que se han impuesto. La mansedumbre no es cualidad de los blan- otra parte, "el Espritu" no se refiere a nuestro espritu, ni a una
dos y dbiles, sino de los fuertes y enrgicos, cuya fuerza y energa parte de nosotros mismos, sino al propio Espritu de Dios que resi-
se mantienen bajo control. El dominio propio es dominio de la len- de en personas cristianas y se preocupa por transformarlos en la
gua, los pensamientos, los apetitos y las pasiones. imagen de Cristo. Teniendo en cuenta esta distincin entre "carne"
Tal es este retrato de Cristo y, por tanto, de todo cristiano y "Espritu" podemos decir que "las obras de la carne" son obras
equilibrado, que es semejante a Cristo y est lleno del Espritu (al que hacemos naturalmente cuando quedarnos librados a nuestros
menos idealmente). No tenemos la facultad de escoger libremente propios recursos. "El fruto del Espritu" consiste de las cualidades
entre estas cualidades, Porque es en forma conjunta que consti- que el Espritu produce en nosotros sobrenaturalmente (pues estn
tuyen la semejanza a Cristo (cual un racimo de fruta). Cultivar fuera del alcance de nuestra fuerza natural) cuando somos sus-
unos sin los otros es ser un cristiano desequilibrado, desproporcio- ceptibles a su actuacin.
nado. El Espritu da dones diferentes a distintos cristianos, como Librados a nuestros recursos, surgen en forma natural tales pe-
veremos en el prximo captulo, pero produce el mismo fruto en cados como "inmoralidad, impureza, sensualidad ... borracheras,
todos. No est contento si mostramos amor hacia otros, pero no orgas" (G.5:19,21 BLA), en tanto que bajo la influencia del Esp-
tenemos dominio propio; o gozo y paz en nuestro interior sin be- ritu el fruto sobrenatural es justamente lo opuesto: "fidelidad, man-
nignidad para con otros; o una paciencia negativa sin bondad posi- sedumbre, dominio propio". Por naturaleza nos rebelamos contra
tiva; o mansedumbre y docilidad sin la firmeza de la confiabilidad Dios y caemos en "idolama, brujera" (v.20) pero el Espritu Santo
cristiana. El cristiano desproporcionado es un cristiano camal; nos conduce al "amor, gozo, paz". Las obras de la carne son actos
pero slo el cristiano lleno del Espritu demuestra un carcter cris- antisociales: "enemistades; pleitos, celos, explosiones de ira, disputas,
tiano equilibrado, de integridad saludable y plenitud. divisiones, sectarismos, envidias" (v.20,21), en tanto que el fruto
Cmo pueden desarrollarse estas cualidades? Esa es la pregun- correspondiente del Espritu es "paciencia, benignidad, bondad".
74 SED LLENOS DEL EsPIRITU 111. EL FRUTO DEL EsPIRITU 75

Se ve claramente que por naturaleza todos nuestros vnculos de dos verdades, especialmente por la siguiente razn. Mucha gen-
relacin estn tergiversados. Nos volvemos de Dios a los dolos. te podra suponer que ya que la vida santa es producto del Es-
Tenemos divergencias con otras personas y vivimos en discordia. pritu Santo no hay nada que puedan ellos contribuir al proceso.
Nos damos todos los gustos en vez de controlamos. Es obra so- Pero el solo hecho de que el Espritu lo produzca como su "fruto"
brenatural de la gracia de Dios vivir en armona con Dios y con nos indica de inmediato que hay ciertas condiciones de las cuales
otros, ejerciendo firmemente nuestro dominio propio. Es el "fruto depende el crecimiento y de las cuales tenemos que hacemos res-
del Espritu". ponsables. Porque lo natural es siempre condicional. Se hace na-
En realidad este fruto (conjunto de estas cualidades cristianas) tural solamente cuando las condiciones son apropiadas.
es la mejor evidencia puesta a nuestra disposicin - porque es to- Esta leccin de horticultura es de similar aplicacin al crecimien-
talmente objetiva - de que el Espritu Santo est morando en nos- to hacia la madurez cristiana. Pablo mismo hace la aplicacin en
otros en toda su plenitud. La verdadera prueba de una obra pro- el captulo siguiente. He aqu un buen ejemplo de la necesidad de
funda del Espritu de Dios en un ser humano son estas cualidades
ver a cada texto en su contexto ms amplio sin hacer caso de las
morales de semejanza a Cristo y no experiencias subjetivas
divisiones por captulo de nuestras Biblias. Pues si en el captulo 5
emocionales ni seales espectaculares. Aqu tenemos un cristiano
habla del "fruto", en el6 habla de la "siembra" de la cual depende,
que dice haber tenido grandes experiencias, pero a quien le faltan
al fin de cuentas, toda siega. Sus palabras son:
amor, gozo, paz, benignidad y dominio propio; acaso no diremos
No os dejis engaar, de Dios nadie se burla, pues todo 10 que el hombre siembra,
que hay algo de falso en sus afirmaciones? Pero all tenemos a otro
eso tambin segar. Porque el que siembre para su propia carne, de la carne se-
cristiano que nos trae en su carcter y personalidad el dulce aroma gar corrupcin, pero el que siembra para el Espritu, del Espritu segar vida
del Seor Jess, sin importar las experiencias o dones que tenga: eterna (6: 7,8 BLA).
no preferiremos acaso su compaerismo? Porque en l vemos El principio fundamental est contenido en la frase "todo lo que el
una muestra de la gracia de Dios y un templo del Espritu Santo. hombre siembra, eso tambin segar". Es principio inflexible de
todos los tratos de Dios, ley que posee su propia congruencia, y que
Su crecimiento natural es aplicable en las esferas fisicas y morales, en el carcter humano y
La siguiente verdad que debemos notar es que estas cualidades en la naturaleza. Siempre, invariablemente, cosechamos lo que
son descritas como fruto del Espritu. Dadas las condiciones sembramos. En consecuencia, y por esta confiabidad de Dios,
apropiadas todo fruto crece naturalmente. Es cierto que a veces podernos determinar por adelantado qu hemos de cosechar deci-
decimos que "aceleramos" a las plantas ponindolas en un inverna-
diendo lo que vamos a sembrar. Si un agricultor desea cosechar
dero a cierta temperatura. Pero "acelerar" en este contexto slo
avena, tiene que sembrar avena. Sera ridculo que sembrase cen-
significa acelerar su crecimiento proveyendo artificialmente las
teno o trigo en ese caso. Y el mismo principio se aplica al compor-
condiciones bajo las cuales mejor crecen naturalmente. Pero el
tamiento humano. Si el Espritu de Dios ha de producir buen fruto
proceso de crecimiento en s (aun en un invernadero) no es artifi-
en nuestra vida, tenernos que sembrar buena semla. Bien lo expre-
cial sino natural.
sa el viejo refrn ingls:
Al darle al carcter cristiano el nombre de "fruto del Espritu" el
Siembra un pensamiento y segars un acto;
apstol Pablo enseaba no slo que es sobrenatural en origen
Siembra un acto y segars un hbito;
(fruto del Espritu) sino que tambin es de crecimiento natural Siembra un hbito y segars un carcter;
(fruto del Espritu). Es importante mantener el equilibrio entre estas Siembra un carcter y segars un destino.
76 SED LLENOS DEL ESPIRITU III. EL FRUTO DEL EsPIRITU 77

Es ley inalterable. Como dice Pablo, "de Dios nadie se burla". El todas estas imgenes, la naturalidad del crecimiento cristiano
verbo griego usado aqu es una expresin muy grfica. Literalmen- hacia la madurez dadas las condiciones apropiadas, es la de la ne-
te significa "desdear, mirar con desprecio". Quiso decimos que no cesidad de sembrar la semilla correcta en el campo que correspon-
podemos tratar a Dios con desdn, ni despreciar las leyes que l ha da si es que esperamos segar la cosecha del Espritu.
establecido. Sin embargo, hay cristianos que se sorprenden de que Qu cosecha? Sembrar para la came, nos dice, es segar "corrup-
no cosechan fruto del Espritu, aunque han gastado mucho de su cin". Es una palabra fea que trae a nuestra mente horribles imge-
tiempo sembrando para la carne. Acaso suponen que pueden ti- nes de descomposicin, putrefaccin, muerte y cadveres corrom-
mar o engaar a Dios, torciendo sus leyes a conveniencia propia? pidos. Es probable que quiera decir no slo un carcter en deterioro
Veamos con ms precisin qu nos quiere decir el apstol. Ase- constante en esta vida sino tambin ruina en la vida venidera. Por
meja nuestra personalidad a un campo en el cual vamos sembrando contraste, sembrar "para el Espritu" es segar ''vida eterna", vale
cada da. Es un campo que consta de dos partes. A una seccin la decir una comunin en constante profundizacin con Dios ahora
llama "la carne" (es decir, nosotros o lo que somos por naturaleza) ("esta es la vida eterna: que te conozcan a ti...", Jn. 17:3), y esa ini-
ya la otra, "el Espritu" (o sea, el Espritu Santo o lo que somos por maginable plenitud de comunin con l que nos espera en aquel da.
gracia). Es posible sembrar en una u otra parte del terreno. Un cris- As es que no slo nuestro carcter moral en este mundo, sino
tiano decide sembrar "para su propia carne" en tanto que otro lo tambin nuestro destino en el prximo, depende de la semilla que
hace "para el Espritu". Como resultado, siegan cosechas distintas. sembremos ahora y de dnde la sembremos.
Qu es este sembrar? y Qu es este segar?
Al decir "sembrar", el apstol parece referirse al conjunto global Su maduracin gradual
de nuestros pensamientos, hbitos, forma de vida, direccin de vida Hay una tercera leccin que podemos aprender del uso que hace el
y disciplina de vida. Incluye la gente que frecuentamos ("dime con apstol de la metfora del "fruto". Nos basta un conocimiento muy
quien andas ..."), las amistades que cultivamos, lo que leemos, las elemental de la botnica para damos cuenta que los procesos de
pelculas que vemos en la televisin o en el cine, las cosas con que Dios son de maduracin lenta. Como dijo Jess en su parbola del
ocupamos nuestro tiempo libre, y todo aquello que absorbe nuestro crecimiento de la semilla, "primero hierba, luego espiga, despus
inters, usa nuestra energa y domina nuestra mente. Es respecto grano lleno en la espiga". Si lo aplicamos al cultivo de fruta, dira-
a todas estas cosas que tenemos que tomar decisiones, tanto en lo mos: "Primero la hoja; luego el capullo; luego la flor; despus el fruto
que respecta al sentido general de nuestra vida como a las miles de fertilizado en embrin, pero an duro, verde y sin atractivo; luego
escogencias menores que se nos presentan da a da. Con todas el henchimiento, reblandecimiento y un primer asomo de clido co-
estas cosas estamos sembrando, constantemente sembrando, y lor; por ltimo, el fruto jugoso y maduro del verano". Es un proceso
segn lo que decidamos, escojamos y sembremos, ser nuestra que es natural, condicional y gradual. Y lo que es cierto del fruto del
cosecha. Vez tras vez vuelve Pablo a este tema en sus cartas, y lo huerto lo es tambin del fruto del Espritu. El Espritu Santo implan-
ilustra con abundantes metforas. A veces es nuestra ropa, lo que ta vida en el alma instantneamente en el nuevo nacimiento (no
nos quitamos y lo que nos ponemos. A veces es cuestin de haza- importa cunto haya tardado el proceso de su preparacin); pero
as atlticas, huir de unas cosas y perseguir a otras. Incluso es a se toma su tiempo, un largo tiempo, para produ~ir un carcter cris-
veces cosa de vida y muerte, pues tenemos que matar (hasta por tiano maduro.
crucifixin) nuestros deseos y pasiones pecaminosos y vivir sen- Este nfasis en el carcter gradual de la santificacin no es factor
sibles a las incitaciones del Espritu. Pero la que ms enfatiza, de atenuante para nuestra continua pecaminosidad, ni ha de alentar
78 SED LLENOS DEL ESPIRITU IIl. EL FRUTO DEL ESPIRITU 79

nuestra haraganera, ni hacernos bajar las metas, sino advertirnos Aplicacin


contra los jardineros falsos, que nos ofrecen fruto maduro instant- Comenc con una enumeracin y clasificacin de las nueve cuali-
neo. Nuestra era es ms era de maquinaria que de agricultura. Su dades cristianas que conjuntamente forman "el fruto del Espritu",
smbolo es ms el martillo que la hoz. La automatizacin supone y suger que el mero repaso de estas cualidades debiera ser sufi-
velocidad. La computadora nos da las respuestas en segundos. ciente para estimular el apetito espiritual del cristiano. Incluso doy
Pero.... el Espitu Santo no tiene prisa. El carcter cristiano es pro- por hecho que tenemos "hambre y sed de justicia" y que buscamos
ducto de toda una vida. "primeramente el reino de Dios y su justicia" (Mt. 5:6; 6:33). Tam-
bin hemos considerado tres razones por las que estas cualidades
Comprender lo gradual de la obra de Dios debiera hacernos co-
pueden denominarse "fruto del Espitu". Y para terminar podra-
laboradores ms activos del Espritu (el horticultor divino) en su
mos aprender una leccin de cada una.
cultivo del fruto, ms vigilantes en nuestra siembra si es que nos
Primeramente, ya que la semejanza a Cristo es de origen sobre
importa una buena cosecha, y ms disciplinados en nuestros hbi-
natural, necesitamos humildad y fe: humildad para reconocer que
tos devocionales pblicos y privados, para que podamos, a travs
nosotros no podemos por nuestro propios medios producir esta
de estos medios de la gracia divina, crecer en gracia y para que el cosecha del terreno de "la carne", y fe para creer que Dios puede
fruto del Espritu pueda henchirse y madurar en nosotros. hacer que madure en nosotros como fruto del Espitu. Jess ense
Charles Simen, profesor de la Universidad de Cambridge y : "Permaneced en m, y yo en vosotros. Como la rama no puede
pastor del siglo pasado, cuya influencia espiritual profunda puede dar fruto por s misma, si no est unida a la vid, as tampoco voso-
an palparse hoy por la gracia de Dios, era por naturaleza un hom- tros si no estis unidos a m" (Jn. 15:4 BLA). La santidad empieza
bre impetuoso, orgulloso, de caldeado temperamento. Cuando vi- con desesperar de uno mismo. Slo de esa desesperacin puede
sit por primera vez a Henry Venn (cristiano evanglico de Yelling, nacer la fe. No poner confianza en la carne, porque nuestra convic
Inglaterra), la hija mayor de ste describi vvidarnente el encuentro cin de que en ella "no mora el bien" (Ro.7:18) es requisito esen
(citado por Michael Hennell): "Es imposible pensar en algo ms ri- cial para la plena confianza en el Espitu.
dculo que sus gestos y apariencia. No se pueden imaginar sus En segundo lugar, ya que la semejanza a Cristo crece en forma
muecas. As es que tan pronto se hubo ido, nos reunimos en el es- natural, dadas las condiciones apropiadas, necesitamos disciplina
tudio para dar curso a una risa incontenible". El historiador contina para asegurar que las condiciones sean las mejores. Slo se siembra
relatando que "su padre las llev al jardn y, aunque recin empeza- lo que se siega. Esto quiere decir que debemos ser diligentes en la
ba el verano, les pidi que le cortasen uno de los melocotones, to- siembra, que requerir el cultivo de hbitos disciplinados del pen-
dava verde. Cuando se mostraron sorprendidas, les dijo: 'Bueno, samiento (fijar nuestras mentes en lo bueno) y de la vida (especial-
queridas mas, se ve que est verde ahora y que debemos esperar mente en la meditacin diaria de la palabra de Dios y la oracin).
para saborearlo. Pero un poco ms de sol, unas pocas lluvias ms, El crecimiento natural es un crecimiento condicional. S 'concien-
y este melocotn ser dulce al paladar y maduro. As es tambin zudo en cuanto a asegurar y mantener las condiciones, y el creci
con el Sr. Simeon'",(1) y as fue, pues as como sembr, cosech, miento ser consecuencia fija. Si cuidamos de las semillas, el Es-
y bajo la benigna influencia del Espitu Santo lleg a tener un ca- pitu Santo cuidar del fruto.
rcter cristiano, manso, humilde y amoroso. Tercero, ya que la semejanza a Cristo es de maduracin gradual,
necesitamos paciencia en la espera. Uammoslo "paciencia impa-
(l)Michael Hennell, John Venn and the Clapham Sect (Lutterworth Press,
London, 1958), pp. 89, 90 ciente" si queremos, pues por paciencia no quiero decir cruzamos
80 SED LLENOS DEL ESPIRITU

de brazos. Cada jardinero, cada agricultor, cada hombre de campo


cuyo medio de vida depende de la tierra conoce la necesidad de la
paciencia. No sirve de nada tratar de cambiar el orden de las esta-
ciones o las leyes del crecimiento que Dios ha establecido. Como
escribiera Santiago en otro contexto, "Mirad cmo el labrador es-
pera el precioso fruto de la tierra, aguardando con paciencia hasta
que reciba la lluvia temprana y la tarda" (5:7). Estaba instando a
una espera paciente de la venida del Seor, pero bien podra haber
IV.
aplicado sus palabras a una espera paciente por el fruto del Espi-
tu. Como ya hemos visto, debemos cumplir las condiciones, pero
Los dones
luego debernos esperar en el Seor, esperando de l la maduracin
del fruto hasta que al final llegue la cosecha: un carcter cristiano
del Espritu
Hasta este momento, en nuestro estudio del Espitu Santo nos he-
maduro para esta vida y una entera semejanza a Cristo para la ve-
nidera. mos concentrado en su obra en el creyente individual. Primero re-
dbe el cristiano el don o bautismo del Espritu al comenzar la vida
cristiana, luego busca apropiarse en forma continua y creciente de
la plenitud del Espitu, lo que da como resultado el fruto del Esp-
ritu que va madurando paulatinamente en su vida. Los dones que
consideraremos ahora tambin son dados al creyente individual
pero tienen como finalidad el saludable crecimiento de la iglesia.
Al escribir respecto a la iglesia, los escritores del Nuevo Testa-
mento con frecuencia contraponen su unidad y su diversidad. Am-
bas son obra del Espitu Santo. La iglesia es una porque un solo
Espitu mora en todos los creyentes. La iglesia es diversa porque
el nico Espritu distribuye dones diferentes a todos los creyentes.
As es que el don del Espritu (que Dios nos da) crea la unidad de
la iglesia, en tanto que los dones del Espritu (que el Espritu nos da)
diversifican el ministerio de la iglesia. Podemos expresar la misma
verdad con referencia a la gracia de Dios. La iglesia debe su unidad
al chans (gracia) y su diversidad al chansmata (dones de gracia).
Podemos encontrar cuatro listas distintas de dones espirituales
en el Nuevo Testamento. La ms famosa aparece en 1 Corintios 12.
De igual importanda es la de Romanos 12:3-8. Aparecen listas ms
cortas en Efesios 4:7-12 y en 1 Pedro 4:10-11. Partiendo de estos
pasajes y otros intentaremos descubrir cul es la naturaleza de los
dones espirituales, cuntos son, su relacin a los dones o talentos
naturales, si son todos milagrosos, cules estn a nuestra disposi-
82 SED LLENOS DEL EsPIRITU IV. Los DONES DEL EsPIRlTU 83

cin en estos tiempos, su alcance (a quines son dados), su fuente libro, y tambin un folleto, intitulados Los Nueve Dones del
(de dnde provienen) y su propsito (para qu son dados). Espritu. Uno se da cuenta que el motivo del autor al limitar los
dones a nueve es trazar un paralelo con las nueve partes del fruto
La naturaleza de los dones espirituales del Espritu, pero es un error restringir su cantidad de este modo.
Claro que es cierto que se incluyen nueve dones en la primera lista
El mejor punto de partida es 1 Corintios 12:4-6, donde Pablo nos
dice: registrada al comienzo de 1 Corintios 12. Pero tambin es cierto
Hay diversidad de dones, pero el Espritu es el mismo. Y hay diversidad de minis-
que la segunda lista al final del mismo captulo incluye nueve, de
terios, pero el Senor es el mismo, y hay diversidad de operaciones, pero Dios, que los cuales slo cinco coinciden con la lista anterior. As que sola-
hace todas las cosas en todos es el mismo. mente en 1 Corintios 12 se mencionan catorce dones. Luego hay
El apstol quiere recalcar que, aunque los dones sean diversos, el una lista de siete en Romanos 12 (cinco de los cuales no aparecen
Dador es uno slo. Afirma esta verdad tres veces, relacionando en las de 1 Corintios 12), una lista de cinco en Efesios 4 (dos de los
cada vez los dones a una distinta persona de la Trinidad ("el Esp- cuales no incluidos en los anteriores) y slo dos dones en 1 Pedro 4,
ritu es el mismo", "el Sef\or es el mismo", "Dios es el mismo"). Tam- uno de los cuales ("si alguno habla", v.ll) no ha sido mencionado
bin usa tres palabras distintas para referirse a los dones en s. Pri- en forma especfica anteriormente. No es siempre muy claro, cuan-
mero (v.4), son charisroota, dones de la gracia de Dios. Luego (v.S), do tratamos de comparar las cinco listas, cual don corresponde a
son diakoniai, formas de servicio. En tercer lugar (v.6) son energe- cual, pero es casi seguro que veinte o ms dones distintos se men-
mata, o sea energas, actividades o poderes, que el mismo Dios cionan en el Nuevo Testamento en total.
inspira o energiza (energ6n) en cada uno. Luego hay "variedades" Ms an, no hay razn para suponer que el total de estas cinco
o "distribuciones" (diaireseis) de cada grupo. Juntando las tres pa- listas representa el catlogo definitivo y exhaustivo de todos los
labras, quizs podamos definir los dones espirituales como "cier- dones espirituales. Ya hemos notado que en las dos listas que apa-
tas capacidades, otorgadas por la gracia y el poder de Dios, que recen en el mismo captulo (1 Co. 12) slo cinco dones se repiten,
capacitan a las personas para un servicio correspondiente y espe- por lo que cada una tiene cuatro que le son privativos. La lista de
cfico". Por tanto, un don espiritual o charisma de por s solo no es Efesios tiene dos no mencionados en Corintios. Ningn don apa-
una capacidad, ni un ministerio ni un oficio o posicin, sino la ca- rece en las cinco listas, y trece de ellos aparecen en una sola. Su
pacidad que hace que una persona sea apta para un ministerio o disposicin parece casi cosa de azar, como si se quisiera llamar la
servicio. Dicho de forma ms sencilla se lo puede considerar ya sea atencin al hecho de que cada lista es una seleccin de un total
como un don y el trabajo en el cual se ha de ejercer, o una tarea y mucho mayor.
el don que capacita para realizarla. Adems, acaso no sabemos por la historia y nuestra experien-
Estamos listos, pues, para plantear ciertas preguntas respecto a cia de dones que el Espritu Santo ha dado a ciertas personas que
estos dones que aumentarn nuestro entendimiento de su natura- no estn incluidas en ninguna de las listas bblicas? La habilidad de
leza. Carlos Wesley como escritor de himnos, no es tanto un charisma
como el don de su hermano Juan como evangelista? Y qu dire-
Cuntos dones distintos existen? mos de cantantes evanglicos, poetas cristianos, y hombres y mu-
El Inters de algunos cristianos se reduce principalmente a tres jeres con dones espirituales sobresalientes (no puedo describirlos
dones, es decir, "lenguas, profeca y sanidad". Pero, por supuesto, con otra expresin) en literatura cristiana, composicin musical,
hay ms dones aparte de ese tIfo tan emocionante. He visto un radio y teledifusin? Slo una de las listas incluye "evangelistas".
84 SED LLENOS DEL EsPIRITU IV. Los DONES DEL EsPlRITU 85

Debernos entender que este es un don "comprndelotodo" que a que es un solo Espritu, hay diversidad de dones, diversidad de
deben reclamar todos los que estn envueltos en alguna for- ministerios y diversidad de operaciones (1 Co. 12:4-6).
ma de evangelizacin? Acaso nuestra experiencia con la variedad
de dones evangelsticos dados por Dios no nos sugiere que quizs La relacin entre los dones espirituales
haya el don de evangelizacin por cruzadas, otro de evangelizacin y los talentos naturales
en los hogares, otro de evangelizacin por contactos de amistad, Cul es esta relacin? Hay quienes de inmediato contestaran que
otro de evangelizacin en encuentros casuales, otro de evangeliza- ninguna, en tanto que otros escriben y hablan al respecto como si
cin por ensenanza, otro por literatura, y muchos otros ms? no hubiera diferencia digna de notarse entre los dos. Ambas posi-
ciones son extremas. Alguna diferencia tiene que haber, puesto que
Me aventuro a sugerir que nuestro Dios, en esto de los dones, se
el Dios de la creacin y la providencia da talentos a todos los seres
muestra tambin como un Dios de diversidad rica y colorida, al
humanos (as podemos decir que alguien tiene un "don" artstico, o
igual que lo vimos en relacin con experiencias de profundizacin musical, o que fulano tiene una personalidad muy "dotada"), en
espiritual. Nuestra tendencia humana es tratar de encajonar a Dios tanto que el Dios de la nueva creacin otorga "dones espirituales"
dentro de los confines arbitrarios de nuestros razonamientos limi- slo a su pueblo redimido. Son los dones espirituales los que distin-
tados, de crear normas rgidas, inflexibles para aplicar a la expe- guen a los miembros del cuerpo de Cristo entre s, pues cada miem-
riencia y al ministerio. Pero el Dios de la creacin quiso hacer, e hizo, bro del cuerpo tiene un don o funcin diferente. Sin embargo hemos
una variedad casi interminable de criaturas fascinantes, y aun entre de tener cuidado al extraer de tal hecho la conclusin de que no hay
los seres humanos hay complicados patrones de tipos raciales y vnculo entre los dos. Hay varias razones que nos darn qu pensar.
temperamentales. La Escritura nos sugiere que el Dios de la reden- Primeramente, el mismo Dios es Dios de la creacin y de la nueva
cin tambin es as. En un pasaje la sabidura salvadora de Dios creacin, y opera a travs de ambas su perfecta voluntad. Esta vo-
nos es pintada por Pablo como "multicolor" (polupoikilos, Ef. 3:10). luntad divina es etema. Dios le dijo a Jeremas al llamarlo al oficio
La misma palabra, aunque ya sin el prefijo, se aplica respecto a su proftico: "Antes que te formase en el vientre te conoc, y antes de
gracia en otorgar dones espirituales. Se nos insta a ejercitar los do- que nacieses te santifiqu, te di por profeta a las naciones" (Jer. 1:5).
nes que hemos recibido "como buenos administradores de la multi- Pablo tena la misma conviccin respecto a s mismo y a su voca-
forme (poikilos, jaspeada, matizada, variada) gracia de Dios" cin como apstol. El Dios que haba revelado a su Hijo en l era
(l P. 4:10). Se aplicaba la palabra al mrmol, a las telas bordadas aquel "que me apart desde el vientre de mi madre, y me llam por
ya las alfombras orientales, por ejemplo. La gracia de Dios es como su gracia" (G. 1:15, 16). Obsrvese que ambos pasajes contienen
un tapiz muy labrado, y la rica diversidad de dones espirituales es ms que una simple referencia de tiempo en el sentido de que Dios
como los muchos hilos de muchos colores que son entretejidos para. saba lo que les haba de acontecer aun antes de su nacimiento. Lo
formar la belleza del conjunto. que se afirma es que ya antes de sus nacimientos Dios los haba
Respondiendo a nuestra primera pregunta, "cuntos dones consagrado o puesto aparte para el ministerio particular al que luego
distintos existen?", debernos responder: Al menos veinte son espe- les llamara. Cmo no hemos de suponer que haba algn tipo de
cficamente mencionados en el Nuevo Testamento, yel Dios vi- vnculo entre las dos partes de su vida? No estara ms de acuerdo
viente que ama la variedad y es un dador generoso bien pudiera con el Dios de la Biblia suponer que les dio dones antes de su lla-
otorgar muchos, muchos ms. Pablo recalca este punto con su re- mado (acondicionamiento gentico, segn la terminologa moder-
peticin enftica al introducir el tema. Escribe que, corno contraste na) que surgieron y entraron en uso slo despus del llamado? Dios
86 SED LLENOS DEL ESPIRITU
IV. Los DONES DEL EsPIRlTU 87

estaba activo en ambas partes de su vida, antes y despus de su


res y presbteros de la iglesia. Pero no hay ambigedad en lo que
llamado, ajustando perfectamente la una con la otra. De modo si- se refiere a los otros dos dones. Uno, "el que da", se refiere a dar
milar, todos los escritores de la Biblia fueron primeramente prepa- dinero y se utiliza especficamente en Efesios 4:28 en el sentido de
rados por la providencia de Dios en cuanto a su temperamento, "compartir" con los necesitados. El otro es "el que muestra (o acta
crianza y experiencia, luego inspirados por el Espitu Santo a fin con) misericordia". Pero indudablemente los que no son creyentes
de comunicar un mensaje que era enteramente apropiado al tipo pueden dar (y dan) dinero a los necesitados y muestran misericor-
de persona que eran. dia. En qu sentido, pues, podemos decir que estos dones son
Si fuera a objetarse que lo que fue cierto de profetas y apstoles "espirituales" concedidos por Dios exclusivamente a su pueblo?
no lo es necesariamente del cristiano comn de nuestros das, ten- Dudo mucho que uno de los dones espirituales en cuestin fuera
dra que contestar que las Escrituras sugieren lo contrario. Porque una repentina e inesperada abundancia de dinero luego de la con-
el benigno propsito de Dios para todos nosotros es eterno. Fue versin. No. Pienso que estaremos todos de acuerdo que el con qu
formado e incluso nos fue "dado en Cristo Jess desde antes de la (anero para dar, fuerza para ayudar, etc.) ya estara presente antes
eternidad" (2 Ti. 1:9 BLA); Dios nos escogi para ser santos y nos de la conversin de esta gente. De manera que lo nuevo, lo que
predestin para ser sus hijos por medio de Jesucristo "antes de la convierte su dotacin natural en un don espiritual estar relaciona-
fundacin del mundo" (Ef. 1:4,5); y las buenas obras para las que do con el objetivo (las causas a las que sirven y a las que dan) y el
fuimos creados nuevamente en Cristo son justamente aquellas que, motivo (los incentivos que los guan). Al menos es aqu en estos
"Dios prepar de antemano". Esta verdad fundamental de que Dios aspectos donde Pablo coloca su nfasis principal. Nos dice que no
ha planeado el final desde el principio debiera advertirnos contra debe haber una disposicin de nimo renuente o de mala gana. El
una discontinuidad demasiado fcil entre naturaleza y gracia, entre dador del dinero ha de ejercitar su don "con liberalidad" (v.8) y el
nuestra vida de antes y despus de nuestra conversin. que muestra misericordia, ha de hacerlo "con alegra".
Hay una segunda razn para esperar un vlculo entre los dones Un Vlculo bastante similar (entre los talentos de antes de la
naturales y los espirituales. Varios de los charismata no slo no son cooversin y los dones de despus) quiz exista tambin en los dos
milagrosos sino que estn bien arraigados en este mundo. Son do- charismata anteriores que Pablo menciona en Romanos 12: "el que
nes espirituales de naturaleza material. Quizs los ms notables son ensea" (v.7) y "el que exhorta" (v.8). Ya sabemos lo que significa
los ltimos tres de la lista que da Pablo en Romanos 12: ensear. Pero el verbo traducido "exhortar", parakaleo, tiene diver-
el que da, con liberalidad; el que dirige [o pr~ta auxiliosl con diligencia; el que sos sentidos que van desde "rogar" y "suplicar" hasta "alentar",
muestra misericordia, con alegrfa (12:8 BLA).
"confortar" y "consolar". Ambos quizs tengan que ver con distin-
No podemos dudar que estos entran en la categora de charismata. tos aspectos de un ministerio de oratoria pblica: instruccin por
La palabra misma aparece en el v.6. Y la lista est encuadrada un lado y exhortacin por el otro. Por cierto que se puede dar "ex-
dentro de la misma metfora de "un cuerpo-muchos miembros" de hortacin" (paraklesis) en un discurso formal (Hch. 13:15) y por
1 Corintios 12. Y los siete dones de Romanos 12 son catalogados escrito (Heb. 13:22). Sin embargo, paraklesis es un concepto ms
en forma casi idntica. amplio e incluye el tipo de aliento y consuelo que surgen de una
Qu son pues estos ltimos tres dones? El del medio es algo amistad personal, de simpata, de amor. Pero la gente que no es
ambiguo en el griego pues puede significar tanto "el que presta cristiana tambin da instruccin y aliento. En el mundo secular en-
auxilios" (margen de BLA) como "el que dirige o preside" y es usado contramos a muchos que, decimos, son maestros natos, Y otros
en este sentido en 1 Tesalonicenses 5:12 y 1 Timoteo 5:17 de lde- cuyo gran don es su comprensin, su accesibilidad, su sensibilidad
IV. Los DONES DEL ESPIRITU 89
88 SED LLENOS DEL ESPIRITU
pensamiento del hombre" y "tales que consisten en mejoras extraor-
en virtud de lo cual pueden alegrar a la gente y alentarles en su ca- dinarias de las facultades de la mente del hombre". (1)
mino. Cul es entonces, nuevamente, la diferencia entre el ejerci-
cio cristiano y el no cristiano de estos dones? Son milagrosos todos los dones espirituales?
En vista de lo que ya escribimos anteriormente en cuanto al Dios Algunos se vern sorprendidos por la pregunta, porque nunca se
de la naturaleza y el de la gracia, no es a priori improbable que les haba ocurrido que todos los charismata implicaban un milagro.
Dios diese el don espiritual de ensear a un creyente que antes de Pero debemos plantearla pues hay ahora quienes dan la impresin
su conversin no poda ni ensearle a una mosca, o un don de alien- de que la palabra "carismtico" e~ ms o menos sinnimo de "mi-
to y consuelo a un hermano o hermana que por temperamento no lagroso".
es simptico ni carioso? No es imposible para Dios. Pero no Nuestra respuesta a la pregunta tiene que comenzar con la repe-
concuerda ms con el Dios.de la Biblia, cuyos planes son eternos, ticin de lo dicho ya: que algunos dones, lejos de ser milagrosos,
suponer que sus dones espirituales encajan con sus dotes o talen- parecen ser muy "de todos los das", incluso hasta prosaicos. No
tos naturales? Y que (por ejemplo) un "hijo de consolacin" como hay nada de milagroso en los dones de ensear, alentar y consolar,
Bernab (Hch. 4:36) que ejercitaba su ministerio particular tanto dar dinero y mostrarse misericordioso. Ni hay razn, por definicin
por generosidad en el dar (v.37) y por su amistosidad personal de las propias palabras, para que supongamos que "palabra de
(Hch. 9:26, 27; 11:25, 26) ya era ese tipo de persona, al menos en sabidua", "palabra de ciencia" o fe (1 CO.12:8, 9) forzosamente
potencia, por nacimiento? sean o tengan que incluir milagros. La interpretacin ms natural
En este caso hemos de buscar los aspectos especiales que carac- sea que se refieren a una dotacin especial de sabidua y conoci-
terizan y diferencian a los dones espirituales de enseanza y aliento miento Ounto con el don de expresarlos) y un don especial de fe,
enel ensanchamiento, la intensificacin, la "cristianizacin" de un no por supuesto para justificacin o santificacin, sino para algn
don natural ya presente, o al menos latente, en la persona. As ve- tipo especial de ministerio. Como ejemplo del Antiguo Testamen-
amos a una persona que es un maestro muy dotado antes de su to, vemos que a Salomn le fue otorgado el don de la sabidua; a
conversin, al que se le da luego el charisma de ensear para habi- los hroes de Hebreos 11 se les dio el de la fe.
litarlo para que exponga la palabra de Dios con lucidez, claridad y Tanto Pablo como Pedro llaman don espiritual al "servir"
pertinencia. O quizs sea una persona muy simptica, por natura- (Ro.12:7; 1 P.4:11). Usan un verbo comn, diakoneo, que puede
leza, y luego de su conversin se le da el don espiritual del "aliento" referirse a cualquier tipo de ministerio, sea pastoral o (con mayor
o "consuelo" para capacitarlo en el ejercicio de un ministerio espe- probabilidad) prctico. Ho diakonon es el camarero que sirve las
cficamente cristiano de "consolacin en Cristo" (FU. 2:1), tanto por mesas (Lc.22:26 y sig.), y se usa la misma palabra respecto a las
su instruccin cristiana (1 Ts.4:18; Tit. 1:9) como por el calor y. tareas domsticas de Marta (Lc.l0:40). Pablo tambin hace men-
la fuerza de su fe cristiana (Ro. 1:12). En todas estas ltimas refe- cin en 1 Co.12:28 de dos charismata que la versin Reina-Valera
rencias aparece la palabra parakaleo o paraklesis. traduce 10s que ayudan" (anti/empseis) y "los que administran"
Concluimos pues que la evidencia bblica nos advierte que no (kuberneseis). La primera palabra solamente aparece aqu en el
tracemos una distincin demasiado gida entre los dones naturales Nuevo Testamento y se traduce correctamente "ayudas" o quizs
y los espirituales. En su gran obra del siglo XVII, Pneumato/oga or "actos de ayuda". Parece ser otra de esas palabras bastante gene-
A Discourse Conceming the Holy Spirit (Una pltica sobre el Es- rales como "servicio". Por otra parte, kubemeseis quiere decir "ad-
pritu Santo), Juan Owen hace esta distincin entre dos tipos de (1) Cuarta edicin (Richard Baynes, Londres, 1835), p.31O.
don espiritual: "tales que exceden todos los poderes y facultades del
90 SED LLENOS DEL EsPIRITU IV. Los DONES DEL ESPIRITU 91

ministracin", y Arndt-Gingrich agrega que "el plural indica cristianos que slo ven la actividad de Dios en lo milagroso. Lo
pruebas de idoneidad para ocupar posicin de liderazgo en la igle- han convertido en una especie de mago. De all la necesidad ur-
sia". Otra palabra con la misma raz, kubemetes, significa "timo- gente de que todos nosotros comprendamos la revelacin bblica
nel", "piloto", e incluso "capitn" de un barco (Hch.27:11) y se de un Dios viviente que acta primordialmente en lo natural, no lo
aplicaba metafricamente en el griego clsico a personas en posi- sobrenatural, en la historia, no en los milagros. Es el Dios altsimo
ciones de liderazgo, como el gobernador de una ciudad. Kuber- "que tiene el dominio en el reino de los hombres" (Dn.4:32), a
nesis pareciera ser, pues, el don de guiar o gobernar a otros, inclu- quien "las naciones le son como la gota de agua que cae del cubo"
yendo quizs la capacidad organizativa de tomar la responsabili- y "que hace desaparecer las islas como ~lvo" (ls.40:15), el que "es
dad por alguna parte del programa de la iglesia, o la conduccin de el juez; a ste humilla, ya aquel enaltece" (Sal. 75:7). Es l quien
una reunin que modera las deliberaciones con sabidura. "hace salir su sol" y "hace llover" (Mt.5:45), quien mantiene el ritmo
Qu pues de los dones milagrosos? "El hacer milagros" y "los de las estaciones (Gn.8:22; Hch.14:17), quien rige "la braveza del
que hacen milagros" por definicin caen en esta categora, as mar" (Sa.89:9), quien alimenta a las aves del cielo y viste las flores
como lo hacen probablemente "dones de sanidades" y "los que sa- del campo (Mt.6:26,30), y tiene la vida del hombre en su mano
nan", junto con "diversos gneros de lenguas", y la "interpretacin (Dn.5:23).
de lenguas" (1 Co.12:9, 10,28,29). Dando por supuesto que estos Una vez que vemos al Dios viviente operando incesantemente a
son dones milagrosos, son otorgados en estos tiempos? Es ex- travs de los procesos de la historia y la naturaleza, empezaremos
trao que la gente sea tan rpida para tomar posiciones a uno y a damos cuenta (por ejemplo) que toda sanidad es sanidad divina
otro lado del punto en discusin, contestando "s" o "no" sin pre- sea con el uso de medios sicolgicos, fsicos o quirrgicos, o sin
guntar primeramente si no hay una doctrina bblica de los milagros ellos. A este ltimo bien se le puede denominar "sanidad milagro-
a la luz de la cual pueda ser considerado y contestado el interro- sa", en tanto que lo anterior no es milagroso, pero ambos son
gante. Porque me aventuro a opinar que tanto un s como un no "sanidad divina" por igual.
ubican posiciones extremas. De hecho, un No! dogmtico, acom- Una forma menos extrema de esta posicin es sostener que
paado por el comentario "los milagros no ocurren en estos tiem- aunque todo lo que Dios hace no es milagroso, quiere que los mi-
pos" o (peor an) "no ocurren milagros", es una posicin que un lagros sean parte tan integral de nuestra vida y ministerio como lo
cristiano bblico hallar imposible sostener. El Dios en el cual cree- fueron de la vida y ministerio del Seor Jess. Tal posicin no pue-
mos es el Creador soberano y libre del universo. Sostiene todas las de ser sostenida por los que deriven su doctrina de los milagros de
cosas por la palabra de su poder. Toda la naturaleza l est las Escrituras. Pues aunque la Biblia contiene cierto nmero de re-
subordinada. Y no slo puede ha<;er milagros sino que los ha he- latos de milagros, no es exclusivamente un libro de milagros al
cho. Quines somos nosotros para circunscribir su poder y de- igual que el Dios de la Biblia no es exclusivamente un Dios de mila-
cirle qu~ es lo que puede o no puede hacer? gros. Hay grandes extensiones de historia bblica que no registran
Pero la posicin opuesta es igualmente insostenible. En su milagro alguno. Se dice de Juan el Bautista, de quien Jess afirm
forma ms extrema es la creencia de que casi todo lo que Dios que era el ms grande de la antigua dispensacin, que no llev a
hace es milagroso. Pero por definicin un milagro es un aconte- cabo ninguna sealo milagro (Jn.1O:41). En realidad cuando tra-
cimiento extraordinario, una desviacin creativa de las formas tamos de ubicar dnde estn localizados los milagros bblicos,
naturales y normales en que Dios opera. Si los milagros fuesen vemos que se agrupan en las Escrituras como constelaciones en el
cosa de todos los das, dejaran de ser milagros. Sin embargo hay Cielo nocturno. Primero se agrupan alrededor de Moiss (las pl~gas
92 SED LLENOS DEL ESPIRITU
IV. Los DONES DEL EsPIRlTU 93

de Egipto, el cruce del Mar Rojo, el man, el agua, etc.), luego alre- nuestros tiempos? No debe ser una incredulidad obtusa ("ya no
dedor de Elfas, Eliseo y los profetas, en tercer lugar alrededor del ocurren milagros") ni una ingenuidad falta de ctica ("POr supuesto
propio Seor Jess y por ltimo alrededor de los apstoles. No que ocurren milagros todo el tiempo!"), sino ms bien un espritu
son estas las pocas principales de la revelacin: la ley, los profe- interrogante y abierto: "Supongo que los milagros no son cosa de
tas, el Seor, los apstoles? Y el principal propsito de estos mila- todos los das, pues ya est completa la revelacin que autentica-
gros sin duda fue autenticar cada nueva etapa de revelacin. Por ban; pero dado que Dios es soberano y que Dios es libre, bien
ejemplo, la singularidad de Moiss como profeta (a quien conoca pudiera ser que surgieran situaciones particulares en los que le
Jehov "cara a cara") fue confirmada por la singularidad de sus mi- plazca hacerlos".
lagros ("nadie como l en todas las seales y prodigios que Jehov
le envi a hacer") (Dt.34:10,1l). De modo semejante, el ministerio Nos son dados todos los dones espirituales biblicos
del Seor Jess fue "aprobado por Dios ... con las maravillas, en estos tiempos?
prodigios y seales que Dios hizo ... por medio de l" (H~h.2:22). Ya hemos sugerido que las cuatro listas bblicas no son exhaus-
Dios tambin dio testimonio al mensaje de los testigos presencia- tivas, y que poda haber dones espirituales ahora que no estn
les apostlicos "con seales y prodigios y diversos milagros y re- incluidos en ninguna. Ahora debemos recalcar el punto opuesto,
partimientos(Z)del Espritu Santo segn su voluntad" (Heb. 2:3,4). de que no todos los veinte o ms dones que sr estn listados estn
Por sto es correcto referirse al libro de Hechos como "los Hechos ahora a nuestra disposicin. Dejando a un lado los dones mila-
de los Apstoles", pues todos los milagros que Lucas registra en el grosos, que ya hemos considerado, enfoquemos la cuestin de si
libro fueron ejecutados por los apstoles (comp.Hch.2:43; 5:12). hay "apstoles" y "profetas" en la iglesia de hoy. Tal cosa se da
Las dos nicas excepciones eran hombres que haban sido expre- por sabida entre los que parten de la presuposicin de que todos
samente designados por la imposicin de manos de los apstoles los charismata mencionados en el Nuevo Testamento siguen vi-
(Hch.6:8; 8:6,7). Tambin los milagros de Pablo fueron descritos gentes hoy. Tales cristianos dicen que no hay evidencia bblica
por l como "las seales de un verdadero apstol" (2 Co.12:12 alguna de que tales dones fuesen "retirados de circulacin". Por
BLA).l3) el contrario, hay evidencia de justamente aquello de lo cual dicen
Cul ha de ser nuestra respuesta a los supuestos milagros de que no la hay.
(Z)La palabra aqu no es charismata sino merismoi, "distribuciones", y quizs se re-
La palabra "apstol" probablemente se aplique en tres sentidos
fiera ms a la distribucin de poderes, cual lo sugiere el contexto, que de dones. en el Nuevo Testamento. Solamente en un texto se aplica a todos
(3) Las palabras que se le atribuyen al Seor resucitado de que "seales seguirn a los cristianos, all cuando Jess dijo que "el enviado" (apest%s en
los que creen" aparecen en la denominada "terminacin larga" del evangelio de
Marcos (16:17,18) que las traducciones modernas publican generalmente bajo griego) no es mayor que l que lo envi (Jn.13:16). En el sentido
la salvedad de que probablemente no form parte del manuscrito ori~nal (pues,
por ejemplo, no forma parte de 101 cdlcel Slna{tIco y Vaticano). Tambl6n le general de que todos nosotros somos enviados al mundo por
labe dar como AdIcI6n o aptndlca otra termlnacl6n, la corta, que aparee 11'1 JesuCrilto y compartimol en la milln apoltlica de la 19Iella
a\gun0l manulcritos. La mayor parte de 101 eNdItos son de la opinin, en vista
del escaso apoyo que tienen esas terminaciones en los manuscritos existentes, (Jn.17:18; 20:21), todos nosotros somos, en el ms amplio senti-
de que el evangelio de Marcos termina abruptamente con el v.8 6 que original-
mente tenfa una terminacin que inclufa las apariciones del Seor resucitado pero do, apstoles. Pero ya que esto se puede aplicar a todos los cris-
que esta terminacin se perdi6 accidentalmente (sto es la ms probable). Esto tianos, no es el charisma dado s610 a algunos.
expllcarfa las terminaciones alternativas que otras manos proveyeron. Valga lo
anterior para hacernos recapacitar en lo extremadamente precario que sea basar En segundo lugar, se usa la palabra al menos dos veces para
una creencia en la "normalidad" de los milagros partiendo de esta "termlnacl6n describir "apstoles de las iglesias" (2 Co.8:23; FiI.2:25), o sea
larga" ya que es casi seguro que no fue escrita por Marcos y por tanto no pode-
mos asegurar que sea un autntico dicho de Jesl1s. mensajeros enviados con recados especiales de una iglesia a dtra.
IV. Los DONES DEL ESPIRITU 95
94 SED LLENOS DEL ESPIRITU

En este sentido podra aplicarse la palabra a misioneros y otros tas" son puestos aparte en varios textos donde se dice de ellos que
cristianos enviados en misiones especiales. Pero est muy claro son "el fundamento" (por su enseanza) sobre el cual est edifica-
que ste no es el sentido que lleva el charisma "apstol". Porque lo da la iglesia (Ef.2:20; 3:5). Un conocimiento elemental de la cons-
que se nota de inmediato de las dos listas donde aparece "apstol" truccin arquitectnica bastar para que sepamos que una vez que
es que en ambas ocasiones las encabeza (1 Co.12:28,29; Ef.4:11), se han echado los cimientos, el fundamento, de un edificio y se
y que en la lista de Corintios los primeros tres estn numerados estn levantando las paredes, ya no pueden volver a ponerse los
("primeramente ... luego ... tercero") dando el nmero uno a cimientos o el fundamento. De manera que en este sentido prima-
"apstoles". Este don del apostolado al cual se le da primer lugar rio de "profetas", como vehculos de la revelacin nueva y directa
tiene que referirse, pues, a aquel grupo pequeo y especial de hom- de Dios, tenemos que decir que este charisma ya no es otorgado.
bres que fueron "apstoles". Este don del apostolado al cual se le Ya no hay quien se atreva a decir en la iglesia "Vino a m la palabra
da primer lugar tiene que referirse, pues, a aquel grupo pequeo y del Seor diciendo ... "o"As dice el Seor ... "
especial de hombres que fueron "apstoles de Cristo", formado Sin embargo, se ha argumentado que "profeta" se puede usar en
por los doce (Lc.5:12,13) junto con Pablo (V.G.1:1), probable- otros sentidos menores. Hay quien piensa que puede haber hom-
mente Jacobo (Santiago) el hermano del Seor (G.1:19) y posi- bres hoy como el profeta Agabo (Hch.11:28; 21:10,11), cuya fun-
blemente uno o dos ms. Eran singulares por haber sido testigos cin no fue de agregar a la revelacin sino de predecir aconteci-
oculares del Jess histrico, en especial del Seor resucitado mientos futuros. Esto es posible. Pero la historia de la iglesia y mi
(Hch.1:21,22; 1 Co.9:1; 15:8,9), por haber sido personalmente experiencia personal me hacen ser cauto al respecto. Nada con-
designados y autorizados por Cristo (Mr.3:14; Hch.9:5,15,16), Y tribuy ms a desacreditar a Eduardo Irving y su "Iglesia Apostli-
por ser especialmente inspirados por el Espitu Santo para su mi- ca Catlica" a principios del siglo pasado que las profecas no
nisterio de enseanza (Jn.14:25,26; 16:12-15). En este sentido cumplidas de sus profetisas. Mis propias observaciones me con-
primario en que aparecen en las listas no tienen sucesores, por firman al respecto pues yo mismo he escuchado varias prediccio-
definicin, aunque sin duda hay "apstoles" hoy en el sentido se- nes no cumplidas que llevaron a los Interesados a la deshonestidad
cundario de "misioneros". o la desilusin. Pero tambin hay quienes sugieren que un minis-
y qu de los profetas? Indudablemente muchos han afirmado terio proftico es uno que interpreta acontecimientos polticos o
tener inspiracin proftica a travs de la historia de la iglesia. Pero, comenta temas sociales de actualidad (como hacan los profetas
son autnticas tales afirmaciones? Depende mucho de nuestra del Antiguo Testamento), pero es difcil aislar este aspecto de su
definicin de ''profeca" y "profeta". Desde los tiempos del Antiguo obra de su inspiracin divina. Otros incluso interpretan este don de
Testamento, lo que entiende la Biblia es que el profeta es portavoz la profeca como el don de exponer o predicar las Escrituras, o sea
de la revelacin divina, a quien vena la palabra del Seor, y quien, "edificacin, exhortacin y consolacin" (1 Co.14:3). As es que
escribia Abraham Kuyper: "por profeca Pablo quiere decir predi-
por tanto, hablaba las propias palabras de Dios (Ex.4:12; 7:1,2;
cacin animada, en la cual el predicador se siente animado e inspi-
Jer.1:4-9; 23:16,18,22,28). En tal sentido de la palabra, que es el
rado por el Espitu Santo",(4)
sentido bblico esencial, creo que debemos decir que ya no hay
Pero todas estas interpretaciones no alcanzan a llegar a la altura
profetas pues la autorrevelacin de Dios se complet en Cristo y en
del punto de vista bblico de la profeca. En las Escrituras el profeta
el testimonio apostlico a Cristo, y a tiempo que se cerr el canon
de la Escritura. Ms an, "profetas" viene en el segundo lugar de (4)A. Kuyper, la obra del Espritu Santo, 1888 (Funk and Wagnalls, Londres y New
York, 1900), p.187.
las listas efesias y corintias ya mencionadas, y "apstoles y profe-
96 SED LLENOS DEL ESPIRITU IV. Los DONES DEL ESPIRITU 97

no es primordialmente el que predice el futuro, ni el comentarista continuar diciendo, por ejemplo, que el Nuevo Testamento no dis-
poltico, ni aun el que trae un mensaje de aliento, sino que es voce- tingue entre "el don de ensear" y "el don de maestro o enseador"
ro de Dios y medio para una nueva revelacin. Pareciera ser en tal (1 Co.12:28; Ro.12:7; Ef.4:ll). El charisma es combinacin del
sentido que Pablo rene los trminos "apstoles y profetas" como oficio y del don para ejercerlo.
los ms importantes de todos los charismata (Ef.2:20; 3:5; 4:11; 1 Se ha puesto de moda en los ltimos aos que los periodistas
Co.12:28); yen ese sentido (dgase lo que se diga de los sentidos y escriban de lderes "carismticos", o de polticos o artistas con "ca.
ministerios subordinados) debemos decir que ya no existen en la risma". Su uso de la palabra parece denotar una mezcla de genio y
iglesia. Dios ensea en la iglesia de hoy no por revelacin nueva encanto personal. Esa figura "carismtica" tiene una personalidad
sino por la exposicin de su revelacin ya completada en Cristo y que destella. Pero no podemos justificar que se aplique la palabra a
en las Escrituras; luminarias del mundo que no confiesan a Jess como Seor. Con-
tribuye tambin a la falsa impresin de que todos los charismata
La palabra "carismtico"
neotestamentarios son dones espectaculares, en tanto que hemos
Hemos examinado la naturaleza de los charismata, y hemos es
visto que hacer a escondidas actos de misericordia, generosidad y
tado planteando y respondiendo a ciertas preguntas relacionadas
adrninistradl1 puede ser igualmente "carismticos" en el verdadero
al trmino. Y esto me lleva a hacer valer una protesta suave contra sentido bblico.
varios usos equvocos del adjetivo "carismtico" que tergiversan la
Tercero, tenemos el "movimiento carismtico" contemporneo
naturaleza de los charismata.
al cual ya nos hemos referido. En cuanto a m concierne, uso esta
Ciertos telogos contraponen las palabras "carismtico" e "insti-
expresin como gesto de cortesa hacia quienes lo prefieren sobre
tucional" cuando hablan del ministerio cristiano. Denominan "ins-
otra denominacin; pero lo hago con renuencia, porque me parece
titucionales" a los pastores y enseadores (as como a obispos y
que conduce a serios equvocos. Es aplicar a un grupo de
presbteros) en tanto que los "profetas" seran "carismticos"; los
cristianos en la iglesia un epteto que es propio de la iglesia toda.
primeros por ser designados por las iglesias y los segundos por
La iglesia en su totalidad es una comunidad carismtica. Es el
serlo directamente por Dios. Esta es una falsa distincin, al menos
Cuerpo de Cristo, cuyos miembros funcionan como resultado de
parcialmente. Es verdad que los "apstoles y profetas" eran llama- sus dones (charismata).
dos por Dios sin la autorizacin formal de la iglesia. Pero de cual-
quier manera la iglesia no tiene el derecho de designar a quien no El alcance de los dones espirituales:
haya sido llamado por Dios. Segn las Escrituras los pastores y a quin son dados?
maestros son tan "carismticos" como los profetas (Ef.4:11), y no Habiendo ya tratado de definir lo que son los dones espirituales
debiera ser nombrado por la iglesia para ocupar una posicin quien
-en su rica variedad, su relacin con los talentos naturales, y su
no haya ya sido llamado y dotado por Dios. Jams contempla el inclusin de elementos tanto comunes como sensacionales-llega
Nuevo Testamento una anomala tan grotesca como la de que un el momento de inquirir respecto a su distribucin. A quines son
hombre ocupe un ministerio sin poseer el charisma que lo califica dados? Nuestra respuesta inmediata ha de ser que si es que hay
para el mismo. Juan Owen lo expresa admirablemente: "La iglesia una amplia diversidad de dones, tambin habr una amplia distri.
no posee la facultad de llamar a una persona para que ejerza el mi bucin. Los charismata no son prerogativa de unos pocos selec.
nisterio cuando Cristo no la haya antecedido en la designacin de tos. Al contrario, el Nuevo Testamento nos da base para afirmar
tal persona dotndola con los dones espirituales".(5) Podramos que todo cristiano tiene al menos un don espiritual o capacidad
(5) John Owen, obra ya citada, p.315
98 SED LLENOS DEL ESPIRITU IV. Los DONES DEL ESPIRITU 99

para el servicio, por ms dormido e inutilizado que tenga tal don. Es fundamental a la doctrina neotestamentaria de la iglesia este
Las evidencias que respaldan esta afirmacin son dos. hecho de que cada cristiano tiene un don (y por tanto una respon-
Primeramente, todos los cuatro capitulos donde estn enumera- sabilidad) y que a nadie se le deja de lado sin ser dotado. Tambin
dos dones espirituales contienen afirmaciones directas en tal sen- debiera transformar la vida de los cristianos y de las iglesias. Pues
tido: la imagen tradicional de la iglesia local es la de un pastor recargado
Digo a cada uno de vosotros . .. que piense con buen juicio, segn la medida de de trabajo, ayudado quizs por un pequeo ncleo de obreros de-
fe que Dios ha distribuido a cada quien ... Siendo que tenemos diferentes dones,
usmoslos (Ro.12:3-6 BLA).
dicados, donde la mayoa de los miembros contribuye poco o
Pero todas estas cosas las hace uno y el mismo Espritu, repartiendo a cada uno nada a la vida y obra de la iglesia. Ms bien nos trae a la mente el
en particular como l quiere (l Co.12:1l). cuadro de un mnibus (donde hay un conductor y muchos pasaje-
Pero a cada uno de nosotros fue dada la gracia conforme a la medida del don de
ros soolientos) que de un cuerpo (donde todos los miembros son
Cristo (Ef.4:7).
Segn cada uno ha recibido un don ... usadlo sirvindoos los unos a los otros, activos y cada uno contribuye a la salud y efectividad del conjunto
como buenos administradores de la infinita gracia de Dios (1 P.4:10 BLA). con una actividad particular). Realmente no tengo duda alguna que
Las palabras en letra bastardilla en cada verso son en el original esta falsa imgen de la iglesia es una de las principales razones del
pos O hekastos que se traducen todos, cada uno o cada quien. crecimiento del "movimiento carismtico". Este movimiento es una
Ciertamente es notable observar que los dones, ms aun que ser protesta contra el clericalismo (supresin dellaicado por los clri-
distribuidos ampliamente, son universales. gos, pastores y ministros) y una splica para que se libere al laica-
En segundo lugar, tenemos la metfora del cuerpo, la represen- do (los miembros comunes de la iglesia) para que ocupen las posi-
tacin favorita de Pablo de la iglesia como cuerpo de Cristo. La ciones de liderazgo responsable para las cuales Dios los ha dotado.
iglesia se asemeja al cuerpo humano en que ambos son sistemas Muchas iglesias locales (y especialmente sus pastores) se quejan
coordinados que consisten de muchos miembros, cada cual con que a la congregacin le falta un liderazgo laico capacitado. Esta
una funcin distintiva. Es significativo que en los tres pasajes es la excusa ms corriente que justifica el intentar poco y el preser-
donde Pablo se refiere a los dones espirituales (Ro.12, 1 Co.12 y var el firme control del pastor sobre lo poco que si se intenta. Pero
Ef.4) desarrolla esta metfora del cuerpo. Pareciera que a su forma la Escritura se dirige a cada iglesia local con las mismas palabras
de ver no se pueden separar los eharisroota del cuerpo de Cristo. Y que us Pablo con los corintios: "Sois el cuerpo de Cristo". En este
en dos de las tres exposiciones, est muy claro cul es'el Vleulo punto difieren la Escritura y las apariencias. Las apariencias nos
entre ellos. Por un lado su argumento es que, al igual que en el indican que la congregacin carece de dones, en tanto que la Escri-
cuerpo humano, en el cuerpo de Cristo cada rgano o miembro
tura dice: "jTonteas! No puede ser. Sois el cuerpo de Cristo". Tal
tiene alguna funcin; por el otro, lo acompaf\a con el concepto de
conflicto entre la palabra de Dios y la evaluacin del hombre puede
que cada uno tiene una funcin diferente.
precipitar una crisis de fe. Si le tornamos a Dios la palabra, nos
Pues as como en un cuerpo tenemos muchos miembros, pero no todos los
miembros tienen la misma funcin, tambin nosotros, que somos muchos, vemos comprometidos a creer que l ha dotado, o al menos quiere
somos un cuerpo en Cristo e individualmente miembros los unos de los otros. dotar, cada iglesia local con todos los dones Que necesita para su
Entonces, siendo que tenemos diferentes dones segn la gracia que nos ha sido vida, salud, crecimiento y obra. Nuestro deber es orar que Dios
dada, usmoslos (Ro.12:4-6BLA).
levante obreros dotados; estar constantemente a la expectativa
Porque as como el cuerpo es uno, y, sin embargo, tiene muchos miembros, y to-
dos los miembros del cuerpo, aunque son muchos, constituyen un solo cuerpo, de dones que pudieran estar o conscientemente sepultados o in-
as tambin es Cristo.... Porque el cuerpo no es un miembro, sino muchos .... conscientemente descuidados; alentar a las personas para que
Ahora bien, vosotros sois el cuerpo de Cristo, y cada uno individualmente un ejerciten los dones que Dios les ha dado (Ti.4:14; 2 Ti.l:6); y ase-
miembro de l (1 Co.12: 12,14,27 BLA).
100 SED LLENOS DEL EsPIRITU IV. Los DONES DEL ESPIRITU 101

gurar que tengan la oportunidad de hacerlo. Por supuesto que hay Siendo que tenemos diferentes dones (charismata) segn la gra-
lugar para los voluntarios que ofrezcan sus servicios; pero es ms cia (charis) que nos ha sido dada, usmoslos (Ro.12:6 BLA).
saludable y ms bblico que quienes sobreveen la iglesia estn
Pero a cada uno de nosotros fue dada la gracia (charis) conforme a la medida
alerta a las formas en que Dios equipa y llama a su pueblo a servir. del don [dorea] de Cristo (Ef.4:7).
Estuve en el Congreso Europeo sobre la Evangelizacin, cele- Segn cada uno ha recibido un don [charismq] .. usadlo sirvimdoos los unos
a los otros como buenos administradores de la infinita [muItifonne] gracia [charis]
brado en Arnsterdarn en 1971, y recuerdo cmo me impact una de Dios (1 P.4:10 BLA).
sabia palabra de Jan van Capel1eveen, periodista, radiodifuscr y
secretario de informacin de las Sociedades Bblicas Holandesas. Si hemos de sentir toda la fuerza de esta verdad, ser necesario re-
Sugiri que hicisemos "un inventario de las oportunidades espiri- cordamos que la palabra charisma se aplica en el Nuevo Testa-
tuales y de los dones espirituales de la iglesia local". Es decir, que mento no slo a los dones espirituales, sino tambin a la salvacin.
un grupo de cada iglesia se tome el trabajo y la molestia de consi- Por ejemplo, "la paga del pecado es muerte, ms la ddiva [charis-
derar cul es la obra a la cual Dios les est llamando y qu recur- mal de Dios es vida eterna en Cristo Jess Seftor nuestro"
sos les ha dado (o les temia que dar) para llevarla a cabo. Esta (Ro.6:23). Estamos acostumbrados a atribuir nuestra salvacin a
identificacin de las metas, y este apareamiento de recursos con la sola e inmerecida misericordia de Dios, y qu mejor que sto
metas quizs sean principios elementales en la administracin de para hacemos humildes? Pero los charismata que nos son dados
negocios moderna; pero la Biblia los ense mucho antes de que para el servicio son tanto una concesin libre e inmerecida de Dios
jams se pensase en estudios de administracin! De todas formas, como el charisma de la vida etema. De manera que tampoco aqu
hay pocas cosas que tengan ms probabilidades de xito en liberar queda lugar para la jactancia o la envidia.
a una iglesia local del clericalismo o de promover la movilizacin En segundo lugar, los dones espirituales son dones del Espritu
de su membresa que el reconocimiento de las sencUlas verdades de Dios. El captulo 12 de 1 Corintios comienza literalmente con
bblicas de que la iglesia es el cuerpo de Cristo y que cada miembro estas palabras: "Ahora referente a los espirituales" o "concerniente
del cuerpo tiene una funcin que cumplir. Como ya hemos visto, a ls cosas espirituales" (peri de ton pneumatikon). Y aunque la
es en este sentido que toda la iglesia es una "comunidad Reina Valera lo traduce "acerca de los dones espirituales", notare-
carismtica", pues cada miembro de la comunidad tiene un mos que la palabra no es charismata. Quizs Pablo us esta ex-
charisma, y, en algunos casos, ms de uno. presin menos definida con toda intencin porque continuar es-
cribiendo de la obra del Espitu en varias esferas, al iluminar nues-
La fuente de los dones espirituales: tras mentes para confesar a Jess como Seor (v.3) y al unirnos al
De d6nde provienen? cuerpo de Cristo cuando somos bautizados con l y bebemos de l
Hemos definido la naturaleza diversa y la amplia distribucl6n de (v.13), a la vez que al dotamos con dones espirituales. Las frases
101 charlsmata. Debemol ahora recalcar que provienen de Diol. ",1 Elpfrttu", ",1 E.pt1tu de Dio.", ",1 Elpt1tu Santo", ",1 mllmo E.-
Los dones espirituales son dones de Dios. El Nuevo Testamento pfrItu", "el nico Espfrltu", "uno y el mismo Espfrltu" y "un Espfrltu"
expresa esta verdad de diversas maneras. aparecen un total de once veces en los primeros trece versculos.
Primeramente, los dones espirituales son dones de la gracia de Queda pues fuera de toda duda cul es el nfasis del apstol al res-
Dios. Las palabras griegas en s lo indican claramente. Los charis- pecto.
mata son dotaciones de chaTis, es decir, del favor inmerecido de Sin embargo, en los versculos 4 al 6 (como ya se subray ante-
Dios. Consideremos los siguientes textos: riormente) hay una referencia deliberada a las tres personas de la
102 SED LLENOS DEL ESPIRITU IV. Los DONES DEL ESPIRITU 103

Trinidad: "el Espritu es el mismo", "el Senor es el mismo", "es Primeramente, la autodesestimacin (v.15-20). Con vivacidad
el mismo Dios". Vemos tambin que en Romanos 12 y Pedro 4 casi humostica pone palabras en la boca de las diversas partes
Dios el Padre es el autor de los dones espirituales, en tanto que el del cuerpo humano. El pie no debe decir: "Obsrvenme! No sirvo
Cristo ascendido, cabeza de la Iglesia, es quien da "dones a los para nada. No puedo levantar las cosas y hacer maniobras compli-
hombres" en Efesios 4:7-11. Esto pareciera damos a entender que, cadas como esa mano tan verstil. Soy slo un viejo y torpe pie".
si bien el Espritu Santo es el ejecutor de la voluntad del trino Dios Tampoco debe menospreciarse el odo, diciendo: "Vanme! Tam-
y lo que Dios hace en estos tiempos lo hace por su Espritu, no de- poco sirvo para nada. No puedo ver ni las formas ni los colores.
bemos atribuir los dones exclusivamente al Espritu, sino ms bien Soy ciego. Todo lo que hago es escuchar ruidos". Pero tales pala-
recordar que las tres personas de la Trinidad son los dadores. bras son necias y no significan que por eso dejan de ser parte del
Tercero, los dones espirituales son dones de la voluntad sobera- cuerpo. Si todo el cuerpo fuera un gran ojo, cmo oiamos? Y si
na de Dios. En Efesios 4 Cristo es representado en su ascencin fuera un slo colosal odo, qu de nuestro sentido del olfato? No.
cual si fuera un general victorioso que viene al frente de una multi- El cuerpo necesita or tanto como ver, y olfatear tanto como or.
tud de prisioneros repartiendo dones del botn. Los dones son gra- De manera que Dios ha dispuesto los rganos en el cuerpo "segn
tuitos y su "dar" es soberano. 1 Corintios 12:1110 reafirma dicien- le agrad". Si no lo hubiese hecho, no haba cuerpo. Pero como
do: "uno y el mismo Espritu distribuyendo individualmente a cada est, "hay muchos miembros, pero un solo cuerpo". De manera
quien segn la voluntad de l" (BLA). que ningn miembro tiene razn para desestimarse.
Es cierto que se nos permite, ms an, se nos manda, desear El pecado de la autoimportancia (v.21-26) es justamente lo
'1os mejores dones" y desearlos "ardientemente" (1 Co.12:31 BLA). opuesto. El ojo no puede menospreciar la mano o despacharla
Es de suponer que este deseo ardiente se relaciona con "la medida despreciativamente, diciendo: "No te necesito. Eres slo una
de fe que Dios reparti a cada uno" (Ro.12:3), y se nos alienta en mano. Es cierto que puedes tomar cosas y sostenerlas. Pero en
las Escrituras a que oremos pidiendo un aumento de nuestra fe. verdad eres intil pues no puedes ver". Tampoco la cabeza ha de
Sin embargo la distribucin de dones no est en nuestra voluntad mirar a los pies desde su altura superior y decirles con jactancia:
sino en la voluntad soberana del mismo Espritu Santo. As es que "No los necesito. Slo son un par de patones viejos en alpargatas.
los charismata se originan en la benigna voluntad de Dios, y son Ya s que se pueden mover torpemente de aqui para all. Pero yo
otorgados por l a travs del Espritu Santo. soy el cerebro. Yo albergo todo el sistema nervioso central. Yo
El apstol se explaya extensamente en las consecuencias de pienso, planifico y decido. Me las arreglo perfectamente sin uste-
esta verdad (1 Co.12:14-26). Argumenta que si el Espritu Santo des". Pablo no slo descarta esta clase de parloteo condescen-
distribuye dones espirituales de acuerdo con su benigna y sobera- diente, sino que lo contradice directamente. "Por el contrario"
na voluntad, luego no hay justificacin posible ni para la envidia ni dice, "as form Dios el cuerpo": haciendo indispensables a su~
para la vanidad. Cmo podramos despreciar nuestro propio don partes ms dbiles y dando a sus partes menos presentables una
y ver con envidia los de otros si Dios nos ha dado nuestro don se- mayor honra.
gn su gracia y voluntad? De igual manera, cmo podramos Recapitulando, la voz de la autodesestimacin dice: "No sirvo de
menospreciar los dones de otros, comparndolos desfavorable- nada; no me necesitas", en tanto que la voz de la autoimportancia
mente con el nuestro, si los dones de ellos les han sido dados por dice: "No sirves de nada; no te necesito". Pero la voz de Dios dice:
su gracia y voluntad? Consideremos cmo maneja los problemas "Ambos se necesitan". Los dones que Dios nos ha dado y los
opuestos de la autodesestimacin y de la autoimportancia. dones que ha dado a otros son todos importantes y necesarios. En
104 SED LLENOS DEL ESP!R[TU
IV. Los DONES DEL ESP!R[TU 105
conjunto forman el cuerpo de Cristo completo y saludable, donde
todos los miembros funcionan como corresponde. Vemos, pues, que los dones espirituales no nos son dados para
Slo cuando dejamos de despreciamos y de menospreciar a ayudar, consolar y fortalecemos a nosotros que recibimos esos
otros, reconociendo los dones de Dios, cesar la "divisin" o dis- dones, sino a otros. Este es el sentido de la "edificacin"
cordia en el cuerpo (v.25). Dios odia la discordia. Su voluntad es (V.Ef.4:12,16).
que "los miembros tengan el mismo cuidado unos por otros", com- He aqu tambin la razn por la cual hay dones que son ms
partiendo en los sufrimientos y los goces unos de otros. Y la gran valiosos que otros. Como ya vimos, no debemos despreciar
verdad que por s sola puede liberamos de la envidia y la vanidad ningn don. Pero a la vez debemos anhelar ardientemente "los
es que los dones espirituales son dones de Dios, distribuidos por mejores dones" (1 Co.12:31). Cmo hemos de evaluar su impor-
su gracia y de acuerdo a su voluntad. En la deliciosa frase de Juan tancia relativa? La nica respuesta posible es: "segn el grado en
Owen, son las "ddivas arbitrarias" de Dios. No podemos pues que edifiquen". Ya que todos los charismata tienen el propsito de
despreciarlas, sea que nos sean dadas a nosotros o a otros. edificar al creyente individual y a la iglesia en su totalidad, en
El propsito de los dones espirituales: cuanto ms edifiquen ms valiosos sern. Las palabras de Pablo
Para qu son dados? no pueden ser ms claras al respecto. "Puesto que anhelis dones
Los dones de Dios son dados para ser usados. Los rganos del espirituales, procurad abundar en ellos para la edificacin de la
cuerpo humano son funcionales. De modo semejante, los miem- iglesia" (1 Co.14:12 BLA).
bros del cuerpo de Cristo han de ejercitar sus dones. Somos "ad- Si seguimos este criterio resultar que el don de la enseanza es
ministradores de la multiforme gracia de Dios", y se nos manda ser el de mayor valor, porque nada contribuye ms a la edificacin de
"buenos administradores" (1 P.4:10). "Siendo que los cristianos que la verdad de Dios. No podemos sorprendemos
tenemos ... dones", dice Pablo, "usmoslos" (Ro.12:6 BLA). Pero pues al ver que un don, o dones, de enseanza se encuentra a la
cmo debemos usarlos? cabeza de las cinco listas de dones en el Nuevo Testamento. Esta
insistencia apostlica en la prioridad de la enseanza tiene consi-
Muchos malentendidos rodean el propsito para el cual Dios dis- derable pertinencia para nuestra iglesia contempornea. Por todo
tribuye dones espirituales en la iglesia. Algunos dicen que son el mundo hay iglesias espiritualmente malnutridas por la escasez
"dones de amor" en cuanto su propsito es el de enriquecer al que de expositores bblicos. En las regiones donde hay movimientos
los recibe y que hemos de usarlos en propio beneficio. Otros masivos de evangelizacin estn clamando por enseadores que
piensan que son "dones de adoracin", en cuanto que su propsito instruyan a los convertidos. Y esta escasez de maestros hace que
principal es la adoracin de Dios y su esfera principal, la conduc- nos sintamos entristecidos al ver a tantos interesados en dones de
cin del culto pblico de adoracin. Las Escrituras afirman que menor importancia e incluso hasta distrados por stos.
son "dones de servicio", cuyo propsito primordial es de "edificar" Supongo que corresponde mencionar a estas alturas algo res-
o hacer crecer a la iglesia. pecto a las "lenguas", don muy enfatizado por algunos. An pende
Los apstoles Pablo y Pedro recalcan el uso desinteresado de un gran signo de interrogacin sobre este fenmeno contempor-
los dones de Dios fll servicio de otras personas, de la iglesia toda: neo conocido como "hablar en lenguas", en cuanto a si se le puede
Pero a cada quien [e es dada [a manifestacin del Espitu para el bien coman identificar con el don neotestamentario. Est claro que en el da de
(1 Co.12:7 BLA). Pentecosts los creyentes llenos del Espritu hablaron "en otras
Se!:ln cada uno ha recibido un don ... usadlo sirvindoos [os unos a los otros lenguas", vale decir, en idiomas extranjeros, "segn el Espritu les
(1 P.4:10BLA).
daba que hablasen", y que todos estos idiomas eran comprensibles
106 SED LLENOS DEL EsPIRITU IV. Los DONES DEL ESPIRITU 107

para uno u otro grupo en la multitud (Hch.2:4-11). Existe una fuer- negarles. Pero debemos decir, partiendo de 1 Corintios 14, que si
te presuncin teolgica o lingstica de hecho en el sentido que el bien Pablo prohbe terminantemente toda manifestacin pblica
fenmeno mencionado en 1 Corintios 12 tena las mismas caracte- de "hablar en lenguas" sin interpretacin, tambin desalienta
rsticas. Primeramente, las frases en el griego son casi idnticas, y "hablar en lenguas" en forma privada a menos que el que habla
una de las reglas primordiales de la interpretacin bblica nos dice entienda lo que dice. A menudo pasamos por alto el versculo 13:
que las expresiones idnticas tienen un significado idntico. En se- "El que habla en lengua extraa, pida en oracin poder interpretar-
gundo lugar, el sustantivo glossa tiene slo dos sentidos conoci- la". Pues de otra manera su mente "queda sin fruto" o improduc-
dos: el rgano de la boca, y un lenguaje. Igualmente, el verbo que tiva. Qu debe hacer entonces?, se pregunta Pablo. Y responde
se traduce "interpretacin de lenguas" significa en el original tra- que orar y cantar "con el Espitu", pero "tambin con el entendi-
duccin de idiomas. Tercero, todo el nfasis de 1 Corintios 14 est miento". Se ve claramente que no poda concebir oracin y alaban-
encauzado a desalentar el culto a lo ininteligible como cosa de za cristiana en la cual la mente no estuviera participando activa-
nios: "Hermanos, no seis nios en el modo de pensar ... pero mente.
maduros ... "(v.20). El Dios de la Biblia es un Dios racional y no Indudablemente algunos lectores me respondern que en los
se deleita en lo irracional o lo ininteligible. primeros versculos de 1 Corintios 14el apstol contrapone la pro-
Esta interpretacin crea algunas dificultades exegticas que han feca y el hablar en lenguas, afirmando que el profeta edifica a la
llevado a algunos a establecer una diferenciacin aguda entre iglesia en tanto que el que habla en lenguas se edifica a s mismo, y
"lenguas" en los Hechos y "lenguas" en 1 Corintios. Pero las dificul- que por tanto est alentando abiertamente la prctica privada del
tades son pequeas en comparacin con la fuerza del argumento hablar en lenguas. Debo confesar que me pregunto si esta deduc-
que ha sido planteado. El fenmeno es el mismo en ambos pasa- cin es la correcta. Hay dos motivos que me dan pausa.
jes, no una expresin exttica ininteligible sino un lenguaje Primeramente, "la edificacin" en el Nuevo Testamento siempre
comprensible, al menos para algunos (como en el da de es un ministerio que aporta, levanta, a otros. La palabra griega
Pentecosts). Claro que en un puerto multilinge como Corinto oikodomeo literalmente significa "edificar", y se usa de la cons-
siempre habra la necesidad de "interpretar" o traducir para que en- truccin de ciudades, casas, templos, etc. Se aplica
tendiesen los que hablaban otro idioma. Si el don era primordial- figurativamente a la iglesia. "Edificar mi iglesia", dijo Jess
mente de naturaleza lingstica, entendemos mejor por qu Pablo (Mt.16:18). "Sois ... edificio de Dios", escribi el apstol Pablo (1
lo puso al fondo de la lista, y por qu ni se menciona en las otras Co.3:9; comp. Ef.2:20,21), y cual "piedras vivas", agrega Pedro,
tres listas. Es verdad que dijo "quisiera que todos vosotros "estis siendo edificados como casa espiritual" (l P.2:5 BLA). Par-
hablaseis en lenguas" (como cuando Moiss dijo "Ojal todo el tiendo de este sentido bsico la palabra lleg a usarse en el sentido
pueblo de Jehov fuese profeta", Nm.ll :29), pues todos los dones de "fortalecer, establecer, edificar" a cristianos e iglesias. Lucas es-
de Dios son buenos y deseables, pero en s (es decir, fuera del sig- cribe que la iglesia palestina "era edificada", y Pablo que su autori-
nificado de lo que se habla) no tiene capacidad de edificacin. dad apostlica le haba sido dada "para vuestra edificacin"
Entonces, qu de la prctica tan corriente ahora de "hablar en (Hch.9:31; 2 Co.10:8; 12:19; 13:10). Adems, los cristianos
lenguas" como un auxiliar del cultodevocional personal? Muchos tienen un ministerio de "mutua edificacin" (Ro.14:19) en el cual
dicen haber descubierto por su intermedio una nueva soltura en su han de "edificarse unos a otros" (1 Ts.5:11; comp.Ro.15:2;
acercamiento a Dios. Otros nos cuentan de una especie de "des- Ef.4:29; Judas 20). Y si fusemos a preguntar qu es lo que ms
carga squica" que les ha liberado, y que por cierto no quisiramos edifica o construye a la iglesia, Pablo respondera: "la palabra de
10S SED LLENOS DEL ESPIRITU IV. Los DONES DEL ESPIRlTU 109

verdad" (Hch.20:32; comp.Co1.2:7) y "amor" (1 Cor.S:1; maestros". Por qu? Con qu fin? Contina: "a fin de perfeccio-
comp.10:23). Este mismo nfasis en la edificacin prevalece en 1 nar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del
Corintios 14, en que no slo "edifica" el profeta por su mensaje cuerpo de Cristo". El objetivo inmediato del enseador es conducir
(vs.3,4) sino que en la adoracin pblica "todas las cosas" han de a los cristianos ("los santos") no slo hacia la madurez cristiana
ser hechas "para edificacin" (v.26, comp. v.17) y todos los cris- sino tambin hacia el ministerio cristiano, a fin de equiparlos para
tianos deben procurar abundar en los dones para edificacin de la el ministerio en la iglesia y en el mundo. Los pastores han de ser
iglesia (v.12; comp.v.5). A la luz de este abrumador y'constante maestros, lo cual no significa que puedan celosamente guardar
nfasis del Nuevo Testamento en la edificacin como ministerio para s todo el ministerio de todo tipo que necesita hacerse. Por el
hacia otros y hacia la iglesia, cmo hemos de interpretar esa contrario, su ministerio ha de producir ms ministerio, en cuanto
nica excepcin que dice que el que habla en lenguas "a s mismo vayan alentando a otros a ejercitar los dones que Dios les ha dado.
se edifica?" Tiene que haber al menos un dejo de irona en lo que Slo entonces se alcanzar el objetivo final que (nuevamente) es
escribe Pablo, porque la frase es casi una contradiccin en trmi- "la edificacin del cuerpo de Cristo" hasta su plena unidad y madu-
nos. La edificacin en el Nuevo Testamento simplemente no inclu- rez, "a la medida de la estatura de la plenitud de Cristo" (vs.12, 13).
ye el concepto de la autoedificacin. Esta meta gloriosa, que debiera ocupar nuestras mentes como lo
En segundo lugar, debemos leer la expresin iluminados por la haca la del apstol Pablo, se podr alcanzar a travs de las in-
enseanza que ya hemos considerado de que todos los dones fluencias gemelas de la verdad y el amor. Es por seguir (o sostener)
espirituales son dones de servicio, otorgados para el "bien comn", "la verdad en amor" que creceremos en todo en aquel que es la ca-
para el ministerio a otros. Cmo pues haba de volcarse este beza, esto es, Cristo" (vs.15,16). La verdad es elemento indispen-
nico don sobre s mismo y ser ejercitado para el bien personal en sable para el crecimiento hacia la madurez de cristianos e iglesias.
vez del bien comn? Acaso no nos veramos obligados a concluir Sin un pleno entendimiento y un tomarse fuertemente de la verdad.
que tal cosa implica un mal uso del don? Qu pensaamos de un revelada de Dios permaneceremos como "nios fluctuantes,
creyente con don de enseanza que slo lo utilizara para instruirse llevados por doquiera de todo viento de doctrina" (v.14). Pero la
a s mismo, o de una persona con el don de sanidad que lo usara verdad puede ser dura y fa si no es templada y suavizada por el
slo para sanarse a s mismo? Es muy difcil justificar el uso para amor. Por eso nos dice Pablo que "el conocimiento envanece pero
uno mismo de un don especficamente otorgado para el beneficio el amor edifica" (1 Co.S:1). Todos sabernos del papel preponde-
de otros. rante que juega el amor en el desarrollo emocional saludable de los
Es por estas dos razones que tiene que haber una nota de irona, nios. Si esto es verdad en la familia humana, cunto ms no lo
si no de sarcasmo, en la voz de Pablo cuando escribe que el que ser de la familia de Dios? Por eso se inserta 1 Corintios 13 entre
habla en lenguas "a s mismo se edifica". Da por sabido que los co- los captulos 12 y 14 que tratan de los dones espirituales. Aunque
rintios, a quienes les ha explicado claramente el propsito de los todos los charismata son otorgados para el servicio, para la edifi-
dones espirituales en el captulo 12, captarn lo que les quiere cacin del cuerpo de Cristo, si han de tener el efecto propuesto
decir sin que tenga que deletrerselos. deben ser ejercitados en amor. Porque sin el amor todos los dones,
De manera que los charismata son todos dados para el bien por ms espectaculares que sean, son sin valor (13:1-3). De mane-
comn. Pablo aplica este principio en Efesios,4:11,12 a los dones ra que el amor es an "el camino ms excelente", ms valioso in-
de enseanza. Cristo constituy (con sus dones) a "unos, aps- cluso que los mejores dones (12:31). Pero no debiera haber razn
toles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y para tener que escoger entre el don y el amor. En los planes de
110 SED LLENOS DEL ESPIRITU

Dios van siempre juntos. El verdadero amor se expresa en el ser-


vicio, en especial usando los dones que nos han sido otorgados
para capacitamos para el servicio.
En realidad, si el amor y la verdad van juntos, y el amor y los
dones tambin, lo mismo harn el amor y el servicio, ya que el ver-
dadero amor siempre se expresa en servicio. Amar es servir. Nos
quedan, pues, estos cuatro aspectos de la vida cristiana formando
un anillo o crculo inquebrantable: amor, verdad, dones y servicio.
Porque el amor resulta en servicio, el servicio usa los dones, el don
mejor es la enseanza de la verdad, pero la verdad ha de expre-
sarse con amor. Cada uno supone el otro, y doquiera que empece- Conclusin
mos entran en operacin los cuatro. Pero el "mayor de ellos es el
Comenzamos con la "promesa" o "bautismo" del Espritu, ese ge-
amor" (13:13).
neroso regalo inicial que Dios nos otorga cuando nos toma para
ser su pueblo. El perdn y el don del Espritu son anverso y reverso
de la salvacin completa que es nuestra en Cristo Jess. No de-
biramos jams cesar de agradecer a Dios, con asombro diario,
que en su amor primero dio a su Hijo para morir por nosotros y
luego a su Espritu para vivir en nosotros. Ya hoy no hay templo en
Jerusaln donde tengamos que ir para encontramos con Dios.
Cada uno de nosotros es templo de Dios, y tambin la iglesia local,
pues Dios reside en nosotros por su Espritu.
En segundo lugar, necesitamos buscar, ms que nunca, ms y
ms de la plenitud del Espritu, por arrepentimiento, fe y obedien-
cia, y tambin seguir sembrando para el Espritu para que su fruto
pueda crecer y madurar en nuestro carcter. Creo que con toda ve-
racidad puedo decir que ha sido mi costumbre por muchos aos
orar cada da que Dios me llene con su Espritu y haga que ms del
fruto del Espritu aparezca en mi vida.
En tercer lugar, debemos recordar siempre que el Espritu Santo
se preocupa tanto por la iglesia como por los cristianos individua-
les. Regocijmonos, pues, por igual en su charis (gracia) dado a
todos y que nos hace uno, yen su charismata (dones) distribuidos
a todos y que nos hace distintos. La unidad y la diversidad de la
iglesia provienen de su designio. Hemos visto que los dones son
muchas y variadas capacidades para el servicio; que al menos uno
es dado a cada cristiano sin excepcin; que son distribuidos por la
112 SED LLENOS DEL ESPIRITU

voluntad benigna y soberan a de Dios, Padre, Hijo y Espritu Santo;


y que tienen como propsito el bien comn, edificando al cuerpo
de Cristo, la iglesia, hacia la madurez. Empleemos, pues, nuestros
dones unos para con otros, "como buenos administradores de la
multiforme gracia de Dios ... para que en todo sea Dios glorifica-
do por Jesucristo, a quien pertenecen la gloria y el imperio por los
siglos de los siglos. Amn" (l Pedro 4: 10,11).