Está en la página 1de 60

HISTORIA DE LA ECONOMIA AMERICANA.

CAPITULO 2: FUNDANDO LAS COLONIAS.


Desde la perspectiva de los colonizadores europeos en Amrica, el Nuevo Mundo era
una parte distante de una Europa muy expandida, una frontera occidental, por as
decirlo. El Nuevo Mundo present nuevas oportunidades y desafos para los
formadores, pero su lenguaje y cultura, leyes y costumbres, e instituciones bsicas se
derivaron y adaptaron fundamentalmente del otro lado del Atlntico. En las colonias
que primero se liberaran de Europa y llegaran a ser Estados Unidos, estos lazos eran
principalmente con Gran Bretaa, pues en la carrera por el imperio entre los Estados-
nacin europeos, fue finalmente Inglaterra la que prevaleci en Amrica del Norte. Gran
Bretaa domin por sus instituciones y sus polticas liberales de migracin y
colonizacin. En consecuencia, nuestro legado estadounidense es principalmente ingls,
si no en sangre, al menos en el lenguaje, la ley y la costumbre.
Para entender este legado es importante tener al menos un breve trasfondo en el
surgimiento de Europa occidental, los viajes de descubrimiento y los desarrollos clave
del imperio en el Nuevo Mundo. Esto colocar en una perspectiva ms clara la
transicin demogrfica que condujo a la dominacin britnica de Amrica del Norte con
respecto a la poblacin nativa ya otros colonos de estados-nacin europeos.
ANTECEDENTES EUROPEOS DE LOS VIAJES DEL DESCUBRIMIENTO
Ms de 10 siglos pasaron de la cada de Roma a los viajes de descubrimiento que
condujeron a la expansin europea en el "Nuevo Mundo". Hacia el final de ese perodo,
la era feudal haba pasado, ya finales del 1300, muchos estados-nacin haban surgido
por toda Europa. En Rusia, Suecia, Inglaterra, Francia y Espaa, los gobernantes
nacionales mantenan la lealtad de grandes ciudadanos, y grupos importantes de pueblos
de habla alemana eran gobernados por sus propios reyes y nobles.
El centro de la riqueza y el comercio europeo descansaba en el Mediterrneo. Esta
concentracin econmica se bas principalmente en el comercio a larga distancia entre
Asia, Medio Oriente (principalmente Persia) y Europa. Debido a su ventaja de
localizacin ya su produccin superior y sus habilidades y conocimientos comerciales,
las ciudades-estado italianas de Miln, Florencia, Gnova y Venecia haban dominado
la mayor parte del comercio de larga distancia del Viejo Mundo durante siglos.
Las races europeas y los imperios en expansin
A finales del siglo XV, sin embargo, el norte de Europa haba experimentado un
crecimiento comercial sustancial, especialmente en las ciudades Hanse que bordeaban el
Mar del Norte y el Bltico. La mayor seguridad de las personas y de los bienes,
establecida en la ley y aplicada a travs de tribunales y entidades polticas reconocidas,
estimul el comercio y las inversiones econmicas.
El aumento de la seguridad en los intercambios y las transacciones abri nuevos
caminos y rutas de comercio, especialmente en las regiones norte y oeste de Europa.
Este aumento aument entonces los viejos oficios en el Mediterrneo, pero los nuevos
oficios crecieron ms rpido que los antiguos.
Cabe destacar tambin el rpido aumento de la poblacin europea, que se estaba
recuperando de la Muerte Negra de 1347 y 1348. En Inglaterra, por ejemplo, la
poblacin haba cado de 3,7 millones en 1348 a menos de 2,2 millones en la dcada de
1370; Francia probablemente perdi el 40 por ciento de su poblacin; Y las prdidas en
otras partes varan en las estimaciones de 30 a 50 por ciento. Durante los siglos xv y
xix, el renacimiento demogrfico de esa catstrofe aument el crecimiento comercial y
las concentraciones cambiantes de la actividad econmica. El rpido crecimiento de las
poblaciones y la creciente comercializacin de las economas europeas fueron bloques
importantes en el fortalecimiento de los nacientes Estados europeos. La expansin en
Europa y en otros lugares -incluyendo, en ltima instancia, Amrica- fue tambin parte
del proceso de construccin de la nacin.
Durante siglos, la Europa catlica haba sido enfrentada en la guerra contra los ejrcitos
musulmanes del Islam con una Cruzada tras otra. En el siglo XV, la era del
Renacimiento, Europa avanz en muchas reas polticas, comerciales (y martimas) y
militares. Este siglo fue un punto decisivo, acelerando el ritmo de una carrera
armamentista entre naciones e imperios competidores. El ao 1492 es tan clebre en la
Espaa cristiana de Granada de los moros, terminando siete siglos de dominio
musulmn all, como lo es en Estados Unidos para el viaje de Christopher Columba a
Amrica.
PORTUGAL Y LOS PRIMEROS DESCUBRIMIENTOS
Fue algo de un accidente histrico que Cristbal Coln -un marinero genovs en el
empleo de Espaa- hizo el ms vital y celebrado de los descubrimientos. Ni Espaa ni
las grandes ciudades-estado italianas eran los lderes mundiales en la exploracin a larga
distancia. Pequeo y marinero Portugal fue el gran pionero del Atlntico, y cuando
Coln se embarc, Portugal podra reclamar ms de siete dcadas de descubrimientos
ocenicos.
Despus de haber expulsado a los musulmanes del suelo portugus en el siglo XIII,
Portugal inici la expansin de ultramar de Europa en 1415 al capturar Cuenta en el
norte de frica. Bajo el vigoroso e imaginativo liderazgo del prncipe Enrique el
Navegante, cuyo arsenal naval en Sagres era un Cabo Caaveral del siglo XV, Portugal
-de 1415 a 1460- envi una expedicin tras otra por la costa occidental de frica. La
isla de Madeira fue tomada en 1419 y las Islas Canarias poco despus. Los portugueses
colonizaron las Azores de 1439 a 1453 y poblaron la mayora de estas islas con esclavos
importados de frica para cultivar azcar. Estos emprendimientos tenan fines
comerciales y militares. Los europeos se haban familiarizado por primera vez con el
azcar durante las Cruzadas, y las islas mediterrneas de ciprs, creta y Sicilia haban
sido durante mucho tiempo importantes zonas productoras de azcar. El desarrollo
comercial y las plantaciones de azcar de las islas ibero-posedas reflejaron el cambio
occidente del siglo XV de fuerza econmica y actividad. Adems, los portugueses y
otros intentaron eludir la colusin turco-neerlandesa para controlar el comercio y los
precios sobre las rutas comerciales del Mediterrneo oriental. Los europeos tenan
hambre de productos asiticos, especialmente especias. En una poca la refrigeracin, la
pimienta, el clavo, el jengibre, la nuez moscada y la canela se usaban con una
liberalidad casi increble por los cocineros medianos, cuya moda era ocultar el sabor de
la carne contaminada y embellecer los alimentos montonos. Era la acumulacin de
conocimiento. Nuevos mtodos de aparejo de velas y el diseo de buques (de uno a tres
buques de mstil) y otros avances de navegacin se aprendieron por ensayo y error.
Estas nuevas tecnologas fueron vitales para superar los difciles vientos prevalecientes
del poderoso Atlntico.

PORTUGAL Y ESPAA: IMPERIOS EN EXPANSIN


Como se muestra en el mapa 2,1, la mayor de las expediciones martimas de Europa se
sita en poco menos de treinta y cinco aos. El alcance histrico de la asombrosa. En
1448, Bartolom Daz de Portugal redonde el cabo de buena esperanza y habra
llegado a la India si su tripulacin amotinada no le hubiera obligado a volver a casa. En
septiembre de 1522, el Vittoria -la ltima de la flota de los navos- se puso en Sevilla;
En un logro espectacular, 18 europeos haban circunnavegado el globo. Entre estas dos
fechas, se realizaron otros dos viajes no menos importantes. Coln, seguro de que no
ms de 2.500 millas separaba las islas canarias de Japn, persuadi a los soberanos
espaoles Fernando e Isabel de financiar su primera expedicin atlntica. El 12 de
octubre de 1492, su vigilante avist la pequea isla de San Salvador en Bahamas. Slo
unos aos ms tarde, vasco da Gama, navegando para los portugueses, lleg a la calicut
(Kozhikode) en la India a travs del cabo de la buena esperanza, volviendo a casa en
1499. Despus de los descubrimientos de Daz y colombus, Portugal y Espaa, La
bendicin del Papa, acord en el tratado de Tordesillas (1494) conceder a Espaa todas
las tierras ms de 370 leguas (1110 millas) al oeste de las islas de Cabo Verde (un
accidente de la medida que determin finalmente la demanda de Portugal a Brasil). As,
los carriles martimos se abrieron, con Portugal dominante en el este (a frica del este,
el golfo persa, el ocano ndico, China, y ms all) y la Espaa suprema en Occidente.
A principios del siglo XVI, la riqueza y el comercio de Europa se haban desplazado al
Atlntico. Los lderes mediterrneos no declinaron absolutamente; Simplemente fueron
superados y pasaron. En un contexto internacional, esta fue una primera fase crtica en
el ascenso relativo y la eventual supremaca de los principales estados-nacin
occidentales.
Despus de la conquista espaola de Mxico por Hernn Cortez en 1521, la plata y el
oro estadounidenses fluyeron a Espaa en cantidades cada vez mayores. Cuando el rey
espaol Felipe II hizo bien su reclamo al trono de Portugal en 1580, el prestigio espaol
alcanz su cenit. Por decreto real, Espaa simplemente trag a Portugal, y dos grandes
imperios, fuertes en el Oriente y sin desafo en las Amricas, se unieron ahora. Cuando
pensamos que ningn otro pas haba establecido todava un nico asentamiento
permanente en el Nuevo Mundo, parece sorprendente que la decadencia del poder
espaol fuera tan inminente.

Aunque Espaa era un colonizador, los intentos espaoles de instalarse en Amrica


carecan de una base slida. Los principales intereses de Espaa, tanto para los
conquistadores como para los gobernantes de su patria, eran los tesoros de las minas de
Amrica (especialmente la plata) y el cristianismo de los conquistados. Sin duda, se
intent extender la agricultura y establecer operaciones de manufactura en el nuevo
mundo, pero los espaoles seguan siendo una casta dominante, dominando a los
nativos que hacan el trabajo y los mantenan en servidumbre poltica y acntica. Sus
instituciones religiosas, administrativas, militares y legales eran fuertes y duraderas,
pero los espaoles se parecan ms a gobernantes ocupantes que a colonos permanentes.
Mientras tanto, la Reforma protestante alter radicalmente la naturaleza de la
construccin y la guerra de la nacin europea. Cuando, hacia fines del siglo xvi, Espaa
se involucr en la guerra con los ingleses y empez a disipar sus energas en un intento
intil de someter a los Pases Bajos (Holanda y Blgica) a una completa sujecin.
Espaa perdi la ventaja de ser la primera nacin en expandirse a travs de
exploraciones en Amrica. Tambin perjudicial para Espaa fue la disminucin en las
importaciones de oro y plata despus de 1600 como las minas de mejores minerales
grado se agot.
LOS RECIEN LLEGADOS: HOLANDA, FRANCIA E INGLATERRA.
Holanda, Francia e Inglaterra, como Espaa, en ltima instancia lucharon por la
supremaca en el nuevo mundo (vase el mapa 2.2). Ingls y los xitos holandeses
representan la revolucin comercial que recorre el norte y la Europa occidental en 1600.
msterdam en particular subi a la preeminencia en el transporte martimo, las finanzas
y el comercio a mediados de siglo. Pero la reivindicacin de Holanda en el norte de
Amrica se limit a Nueva York (basado econmicamente en las pieles), y en su mayor
parte su inters estaba ms en el lejano oriente que en el oeste. Por otra parte, Alemania
puso demasiado nfasis en el establecimiento de puestos de comercio y demasiado poco
en la colonizacin para establecer firmemente su imperio en ultramar.

Como resultado, Francia e Inglaterra se convirtieron en los principales competidores de


la raza de los siglos por la supremaca. A partir de 1608, cuando Samuel de Champlain
estableci Quebec, Francia emprendi con xito exploraciones en Amrica hacia el
oeste a la regin de los Grandes Lagos y haba empujado hacia el sur a travs del Valle
de Mississippi a Luisiana para el final del siglo. Y en el Oriente, Francia, aunque tarda,
compiti exitosamente con los ingleses por un tiempo despus de la creacin de la
Compaa Francesa de las Indias Orientales en 1664. En menos de un siglo, sin
embargo, los ingleses derrotaron a los franceses en la India, Un da lo hacen en
Amrica. Los ingleses triunfaron tanto en la India como en Amrica porque haban
establecido los asentamientos permanentes ms extensos. No deja de ser significativo
que al comienzo de la guerra de Francia y de la India en 1756, unos 60.000 franceses se
hubieran establecido en Canad y el Caribe, en comparacin con 2 millones en las
colonias inglesas norteamericanas.
Para nuestros propsitos, la caracterstica ms importante de la expansin de Europa fue
el crecimiento constante y persistente de asentamientos en las colonias britnicas de
Norteamrica. Por qu los colonizadores ingleses eran tan exitosos?
Es cierto que los ingleses, como los franceses y los holandeses, codiciaban la riqueza
colonial de los espaoles y los portugueses, y los marineros y comerciantes ingleses
actuaron durante algn tiempo como si sus puestos de avanzada en el desierto de
Norteamrica fueran meramente temporales. Ellos intercambiaron en Amrica Latina,
mientras que corsarios como Francis Drake y Thomas Cavendish saquearon galeones
espaoles por sus tesoros mientras navegaron el mar espaol. Sin embargo, a diferencia
de los lderes de algunos pases de Europa Occidental, ingleses como Richard Hakluyt
abogaron por la colonizacin y el asentamiento permanente en el Nuevo Mundo,
percibiendo que las verdaderas colonias Eventualmente se convertiran en mercados
importantes para productos manufacturados de la madre patria, as como fuentes de
materias primas.
Sin embargo, no bastaba para que los comerciantes y jefes de Estado cosecharan las
ventajas de las prsperas colonias: los comuneros deban ser persuadidos de los
beneficios de inmigrar al Nuevo Mundo para ellos y sus familias. Las mayores
motivaciones para emigrar eran los deseos de poseer tierra -siempre el smbolo europeo
de estatus y seguridad econmica- y esforzarse por un nivel de vida ms alto que el que
podan alcanzar en casa los artesanos que no eran los ms bien pagados. Estas
motivaciones econmicas a menudo iban acompaadas de una motivacin religiosa.
Dado el costo exorbitante del viaje transatlntico (ms que el ingreso anual de una
persona promedio), el problema sigue siendo cmo pagar por el traslado de personas al
Nuevo Mundo.
ESTABLECIMIENTO BRITANICOS POR PRIMERA VEZ EN
NORTEAMRICA
Comienzos peligrosos
Dos hermanastros, sir Humphrey Gilbert y Sir Walter Raleigh, fueron los primeros
ingleses en emprender serios emprendimientos en Amrica. Gilbert, uno de los
buscadores ms serios del pasaje del noroeste, fue a Terranova en 1578 y otra vez en
1583 pero no pudo colonizar el territorio ninguna vez y perdi su vida en el viaje de
vuelta a Inglaterra despus del segundo intento. Raleigh, a su vez, se le concedi el
derecho de establecerse en "Virginia" y tener el control de la tierra en un radio de casi
600 millas de cualquier colonia que pudiera establecer con xito. Realmente trajo dos
grupos de colonos al nuevo continente. El primero desembarco en la isla de Roanoke de
la costa de lo que ahora es Carolina del Norte y se qued menos de un ao; Nada menos
que entusiastas de su nuevo hogar, estos primeros colonos regresaron, a Inglaterra con
Sr. Francis Drake en el verano de 1586. Quebrantado, Raleigh solicit la ayuda
financiera de un grupo de londinenses ricos y, al ao siguiente, envi un segundo
contingente de 150 Personas bajo el liderazgo del Gobernador John White. Raleigh
haba dado instrucciones explcitas de que esta colonia deba ser plantada en algn lugar
de la Baha de Chesapeake, pero el Gobernador White no tuvo en cuenta la orden y
aterriz en Roanoke. White volvi a Inglaterra para abastecerse; Cuando regres
despus de mucho retraso en 1590, los colonos haban desaparecido. No se encontr ni
un solo miembro de la famosa "colonia perdida", ni siquiera un diente.
Despus de una larga guerra entre Inglaterra y Espaa de 1588 a 1603, Inglaterra renov
los intentos de colonizar Amrica del Norte. En 1606, dos cartas fueron concedidas -una
a un grupo de londinenses, la otra a los comerciantes de Plymouth y otras ciudades
portuarias occidentales. La Compaa de Londres recibi el derecho de liquidar la parte
sur del territorio ingls en Amrica; La Compaa de Plymouth recibi jurisdiccin
sobre la parte norte.
As se establecieron dos colonias muy separadas en 1607: una en Sagadahoc, cerca de la
desembocadura del ro Kennebec, en Maine; El otro en Virginia moderna. Aquellos que
sobrevivieron al invierno en la colonia del norte dieron para arriba y fueron a casa, y la
colonia establecida en Jamestown gan el honor duro-ganado de ser el primer
establecimiento ingls permanente en Amrica.
Duro ganado de hecho. Cuando la Compaa de Londres desembarc tres pequeos
chalecos en la desembocadura de la Baha de Chesapeake en 1607, 105 personas
desembarcaron para fundar la Colonia de Jamestown. Fcilmente distrados por los
intiles esquemas de "hacerse rico-rpido", en realidad enviaron cargamentos de mica y
mineral amarillo de regreso a Inglaterra en 1607 y 1608. Antes de la noticia llegaron a
sus odos que su tesoro era sin valor "oro tonto" enfermedad, hambre y desventura
Haba tomado un peaje pesado: 67 de los 105 colonos de Jamestown murieron en el
primer ao.
Los pocos supervivientes restantes (uno de los cuales fue condenado por el canibalismo)
se unieron en 1609 por 800 recin llegados, enviados por la empresa reorganizada y
Virginia. En la primavera siguiente, las dificultades de la frontera haban reducido el
nmero de colonos de 838 a 60. Ese verano, los que quedaron fueron encontrados
huyendo ro abajo para regresar a Inglaterra por nuevos armadores con suministros
frescos, que los animaron a reconsiderar. S "tiempo de hambre", para usar la etiqueta
vvida de Charles Andrew (1934), y un tiempo de la degradacin ambiental (Earle
1975).
Los primeros pioneros de la frontera, insuficientemente abastecidos y poco instruidos en
el arte de la colonizacin, sufrieron y murieron rutinariamente. En 1623, una
investigacin real de la experiencia de Virginia fue lanzada en la estela de un ataque
indio que tom las vidas de 500 colonos. La investigacin inform que de los 6000 que
haban emigrado a Virginia desde 1607, 4000 haban muerto. La esperanza de vida de
estos al llegar fue de dos aos.
Los elevados costos humanos del primer asentamiento se acompaaron de importantes
prdidas de capital. Sin apego, los primeros emprendimientos coloniales no eran
rentables. De hecho, fueron desastres financieros. Ni el principal ni los intereses sobre la
inversin acumulada de la Compaa Virginia de ms de 200000 fueron reembolsados
(aproximadamente 22 millones en valor de hoy). Las inversiones $ 22 mil. En Nueva
Inglaterra eran menos decepcionantes, pero en general, los capitalistas ingleses eran
grandes perdedores en su bsqueda de domesticar la frontera.
REFORMAS TEMPRANAS
Las lecciones econmicas e institucionales de estos primeros asentamientos, aunque
negativas, demostraron ser tiles en futuros emprendimientos, y la colonizacin
continu con slo lapsos intermitentes a lo largo de los siglos XVII y XVIII. Debido a
que Amrica del Norte no hizo descubrimientos tempranos de minas de oro o plata o
poblaciones antiguas preparadas para intercambiar mercancas exticas, los
establecimientos de correos comerciales caractersticos de los puestos avanzados
europeos en Amrica del Sur y el oriente resultaron inadecuados. La frontera de
Norteamrica exiga una forma ms permanente de asentamiento. Para que esto se
produjera sin una subvencin continua de la empresa o de la Corona, el descubrimiento
de "cultivos comerciales" u otros artculos que podan producirse en las colonias e
intercambiar comercialmente era esencial, por consiguiente la produccin de tabaco y
arroz y la expansin de muchas otras actividades econmicas Discutido en el captulo 3,
result vital para dar races profundas y rasgos permanentes a la colonizacin britnica
en Amrica del Norte. Adems, se hicieron cambios sustanciales en la organizacin para
aumentar la eficiencia de la produccin. El acuerdo de la sociedad annima que facilit
la recaudacin de capital y haba servido al En muchas otras partes del mundo, vacil
cuando se vio obligado a ajustarse a las condiciones de Norteamrica, modelado
despus de tan grandes empresas comerciales orientales como la Compaa de las Indias
Orientales, nuevas compaas -incluyendo la Compaa de Londres, la New Plymouth
Company, Debe recibir crdito por establecer los primeros asentamientos britnicos en
el Nuevo Mundo. Limitados meramente a asegurar un punto de apoyo colonial. Con las
experiencias de la Compaa de la Baha de Hudson (fundada en 1670 y todava en
operacin hoy) y el experimento nico de Georgia en el perodo colonial tardo, la
sociedad annima (con la direccin ausente de Inglaterra) sobrevivi menos de dos
dcadas en Norteamrica Britnica.

Las pruebas de la experiencia de Jamestown acentan con fuerza las dificultades


encontradas y los ajustes requeridos por los primeros pobladores. Los primeros colonos
de Jamestown fueron trados por la compaa y recibieron "acciones de plantadores",
con ganancias que se dividieron cinco aos despus. Mientras tanto, vivan a expensas
de la compaa y trabajaban enteramente para la empresa. En efecto, la colonia operaba
originalmente como una unidad colectiva, en la que se compartan tanto los mtodos de
produccin como el consumo. Pero la colectividad alent a los individuos a trabajar
menos y result en mucho descontento. Los hombres solteros se quejaban de trabajar
sin recompensa por las esposas e hijos de otros hombres. Los trabajadores ms fuertes y
ms capaces estaban amargados cuando no reciban grandes cantidades de alimentos y
suministros que otros que podan o no trabajaban tan duro. Adems, la propiedad comn
ahog los incentivos para cuidar y mejorar las tierras y hacer innovaciones en la
produccin.
Adems, la direccin ausente de Inglaterra cre problemas, porque la produccin
acertada requiri direccin direccional local. Las exigencias ftiles e insistentes de
Inglaterra para beneficios rpidos desviaron los esfuerzos productivos y aadieron al
desnimo de los colonos
Los residentes de Jamestown obtuvieron un mayor control sobre los asuntos locales en
1609, cuando se dieron pequeas parcelas de tierra a individuos y de nuevo en 1612
cuando se llevaron a cabo varias reformas institucionales. Para generar un liderazgo ms
flexible y la autonoma local en ese ambiente hostil, un vicegobernador fue estacionado
en Virginia. A partir de entonces, la direccin centralizada de Inglaterra se hizo cada
vez menos frecuente.
A medida que las propiedades privadas sustituyeron la propiedad comn, los incentivos
laborales mejoraron; El retorno total del esfuerzo individual se convirti en una
realidad, reemplazando los acuerdos de distribucin de la produccin. En 1614,
propiedad privada de 3 acres fueron permitidos. Un segundo y ms significativo paso
hacia la propiedad privada lleg en 1618 con el establecimiento del sistema de cabecera.
Bajo este sistema, cualquier colonizador que pag su propia manera a Virginia dado 50
acres y otros 50 acres para cualquier persona cuyo transporte l pag. En 1623, slo 16
aos despus de la llegada de los primeros colonos de Jamestown, todas las tierras Se
convirtieron en propiedad privada. La investigacin real de ese ao tambin dio paso a
las disoluciones de la forma corporativa de la colonia. En 1625, Virginia se convirti en
una colonia de la Corona.
Muchas de las dificultades experimentadas en Jamestown temprano tambin se hicieron
sentir en otras partes de las colonias. Pero los asentamientos puritanos de Nueva
Inglaterra, primero en Plymouth (la Compaa de Plymouth en 1620) y luego en Boston
(la Compaa de la Baha de Massachusetts en 1630), evitaron algunos de los problemas
que enfrentaban los colonos de Jamestown. Por ejemplo, debido a que la Compaa de
la Baha de Massachusetts realmente llevaba su propia carta al Nuevo Mundo, evit la
costosa direccin y el control de los ausentes de Inglaterra. Una mayor cohesin social y
cultural y creencias religiosas ms homogneas pueden haber contribuido a un mayor
xito de los arreglos comunales all, pero como se seal en Economic Insight 2.1, las
colonias de Plymouth tambin volvieron a las explotaciones privadas. Las
corporaciones de la ciudad prolongaron el uso de las tierras comunes, pero las tenencias
de tierras privadas reemplazaron constantemente a la tierra en comn. En 1650, las
granjas familiares privadas eran predominantes en Nueva Inglaterra.
Otra colonia digna de mencin establecida por una empresa comn de acciones fue
Nueva York, establecida por primera vez por la Compaa holandesa de las Indias
Occidentales (1620), pero tomada en una confrontacin sin sangre en 1664 por los
britnicos. Maryland y Pensilvania fueron iniciados a travs de donaciones propietarias,
respectivamente, a Lord Baltimore en 1634 ya William Penn en 1681. El deseo de los
antiguos era crear un refugio para los catlicos romanos, de manera rentable si era
posible, y ste era el mismo para los cuqueros y otros perseguidos Grupos religiosos.
El asentamiento de Rhode Isand tambin fue motivado religiosamente debido al
destierro de Roger Williams del puritano Massachusetts en 1644. Estas, las Carolinas, y
la colonia continental pasada a ser colocada, Georgia (1733), se beneficiaron de las
muchas dificultades y lecciones proporcionadas por los asentamientos anteriores. A
pesar de la forma de organizacin de cada colonia, la Corona asegur a todos los
colonos, excepto a los esclavos, los derechos de los ciudadanos ingleses. El imperio
britnico en el norte de Amrica se extiende desde el Canad francs a la Florida
espaola y hasta las islas de la plantacin de azcar del Caribe.
Trayendo colonos
El Ocano Atlntico represent una gran barrera para el establecimiento en Amrica del
Norte. A principios del siglo xvii, el costo del pasaje del Atlntico era entre 9 y 10 libras
esterlinas por persona, ms que el ingreso anual promedio de una persona inglesa.
Durante la mayor parte del perodo colonial posterior, los costos de paso en tiempo de
paz fueron de 5 a 6. En consecuencia, en el siglo XVII, la mayora de los recin
llegados britnicos y europeos no podan ni pagaban su propio camino a Amrica. En
1775, sin embargo, ms de medio milln de ingleses, escoceses, irlandeses, alemanes y
otros europeos haban hecho el viaje transatlntico. Ms de 350.000 de ellos pagaron su
forma mediante el prstamo y la firma de un nico IOU, un Contrato de escritura.
El contrato de fideicomiso fue un dispositivo que permiti a la gente pagar por su pasaje
a Amrica vendiendo su trabajo a alguien en el Nuevo Mundo por un perodo de tiempo
futuro especificado. A menudo errneamente mencionadas hoy en la prensa como la
casi esclavitud, las oportunidades de contratacin eran realmente una expansin de las
libertades individuales. Estos contratos fueron escritos en una variedad de formas, pero
la ley y la costumbre los hicieron similares. En trminos generales, los inmigrantes
potenciales firmaran artculos de escritura vinculndolos a un perodo de servicio que
variaba de tres a siete aos, aunque cuatro aos era probablemente el trmino ms
comn. Normalmente, un inmigrante contratado firm con un armador o un agente de
reclutamiento en Inglaterra. Tan pronto como el criado fue entregado vivo en un puerto
americano, el contrato se vendi a un plantador o comerciante. Estos contratos por lo
general se dice por 10 a 11 en el siglo XVIII, casi el doble del costo de paso. Los
sirvientes contratados, obligados as, realizaban cualquier trabajo que sus "empleadores"
exigieran a cambio de habitacin, y ciertas "cuotas de libertad" de dinero o tierras que
se recibieron al final del perodo de escritura. Este sistema proporcionaba un comercio
activo de talento humano, y el sistema de contratacin deba considerarse una inversin
en la migracin, as como en la capacitacin en el trabajo (o en los aprendices).
Los primeros inmigrantes fueron enviados a Jamestown y vendidos por la compaa de
Virginia: cerca de 100 nios en sus adolescencias tempranas en 1618, un nmero
similar de mujeres jvenes en 1619 para los propsitos maritales, y un grupo joven de
trabajadores en 1620. Pronto despus, Los agentes recorrieron los puertos, las tabernas y
el campo para cantar a los trabajadores por contrato. Los sirvientes contratados eran de
una amplia gama de la sociedad europea, de las filas de los granjeros y de los
trabajadores no calificados, de los artesanos, de los sirvientes domsticos, y de otros. La
mayora no tena habilidades especializadas, pero llegaron a Estados Unidos
voluntariamente porque la probabilidad de ascender al status de terrateniente era muy
baja en Gran Bretaa o en el continente. Tambin estaban dispuestos a firmar contratos
de contrato de trabajo, ya que su costo de oportunidad, el mejor uso de su tiempo, era
tpicamente muy bajo y un salario bajo como trabajador rural ingls, un "sirviente en el
centro". Los nios nacidos en cabaas inglesas solan ir a trabajar a la edad de 10 aos,
movindose entre familias y granjas hasta que la buena fortuna (a menudo la herencia o
los regalos) les permita casarse. Para muchos, un perodo de esclavitud para el viaje a
Amrica pareca valer la pena el riesgo.
Si la vida de un siervo era dura o fcil dependa principalmente del temperamento del
encargado; Los tribunales generalmente protegan a los sirvientes contratados de
crueldad extrema, pero la ley poda aplicarse rpidamente para aprehender y devolver a
los criados que huyeran. El castigo habitual para los fugitivos era una extensin del
perodo contractual.
Los estudios de David Galenson (1977-1978), Robert Heavener (1918) y Farley Grubb
(1994) revelan muchas de las complejidades de este mercado en el trabajo en
servidumbre. Por ejemplo, el perodo de contratacin para las mujeres era originalmente
ms corto que para los hombres debido a la mayor escasez de mujeres en las colonias,
pero para el siglo XVIII los perodos de servicio eran comparables para ambos sexos.
Las condiciones de trabajo de los senadores y la duracin del servicio tambin
dependan de la ubicacin. Por lo general, las reas de vida menos saludables, como las
islas del Caribe, ofrecan perodos de trabajo contractuales ms cortos que las colonias
continentales. Por regla general, los trabajadores calificados y alfabetizados tambin
obtuvieron contratos ms cortos. En general, se trataba de un sistema de mercado
laboral altamente competitivo, impregnado de conducta racional.
Los inmigrantes de Europa continental, principalmente alemanes, usualmente venan
como redimidores, inmigrantes trados a crdito por capitanes de barco. A veces los
redimidos pagaban una parte de los gastos de pasaje. Despus de la llegada, se les
permiti un corto perodo de tiempo para pagar al capitn, ya sea por prstamos de un
pariente o un amigo o por la auto contratacin de sus servicios. Debido a que por lo
general llegaban sin contactos listos y por lo general no podan hablar ingls, el perodo
de contrato para el costo total del paso era a veces ms largo que los contratos de niebla,
hasta siete aos. Adems, los inmigrantes alemanes solan venir en familias, mientras
que los inmigrantes ingleses eran tpicamente solteros y ms propensos a entrar en la
servidumbre. El perodo de servicio ms largo para los redentores alemanes fue en parte
una consecuencia de su preferencia por ser altamente selectivos en la eleccin de sus
patrones principales, un derecho de los sirvientes contratados no tena. La migracin en
grupos familiares alent esta preferencia, y la mayora de los alemanes se establecieron
en Pensilvania. Por otra parte, cuando las familias haban pagado una parte de sus
costos de paso antes de ladrar, su tiempo de remididores podra ser mucho ms corto.
A medida que pasaban las dcadas, el porcentaje de inmigrantes europeos llegando
como sirvientes contratados o redentores declin. A principios del siglo XIX, el
mercado de las prtesis dentales haba desaparecido en gran medida, debido a las
fuerzas econmicas y no a la legislacin. Fuentes alternativas de financiamiento, segn
Farley Grubb, en gran parte Los Estados Unidos pagando por el paso de sus familiares
del viejo mundo, fueron la causa principal de la desaparicin de este mercado (Grubb
1994).
La cada de los costes de paso durante este tiempo y el aumento de los ingresos de los
trabajadores en Europa tambin contribuyeron a la desaparicin de este mercado.
Adems, la esclavitud era una fuente viable de mano de obra alternativa en comparacin
con los trabajadores contratados o mano de obra libre.
La contrapartida a la servidumbre blanca o al trabajo libre, a saber, la esclavitud, no se
convirti en una importante fuente de trabajo hasta despus de 1650, aunque los
esclavos fueron importados en nmeros cada vez mayores despus de 1620. Para 1700,
la esclavitud se haba convertido en una institucin firmemente establecida desde
Maryland hacia el sur. Econmico de la transicin de las escrituras a la esclavitud en el
Chesapeake, vase Grubb y Stitt, 1994). La esclavitud no era desconocida en Nueva
Inglaterra y las colonias del Medio, pero era menos popular all por varias razones. Rara
vez era un esclavo en el Sur incapaz de trabajar debido a los rigores del mal tiempo,
mientras que trabajar al aire libre en el Norte podra ser imposible por das. Tambin era
importante el hecho de que el tabaco, luego el arroz, y finalmente el ndigo (un
colorante azul nativo de la India) eran los cultivos bsicos del Sur. Debido a que la
crianza de ellos requera mucha mano de obra no calificada que poda realizarse bajo
una supervisin limitada en grupos de trabajo, estos cultivos comerciales eran
especialmente adecuados para el cultivo de esclavos. A pesar de no ser tan grandes
como las enormes plantaciones de azcar de las islas del Caribe, las unidades de gran
escala hicieron la esclavitud particularmente rentable, y el tamao de las granjas se hizo
mucho ms grande en el Sur que en el Medio o las colonias de Nueva Inglaterra. Los
cultivos, especialmente el arroz y el ail, y el propio sistema esclavo generaron
economas de escala y fomentaron mayores unidades de produccin de trabajo en
equipo bajo supervisin. Las economas de escala se producen cuando la produccin se
expande en relacin con los insumos (y, el trabajo y el capital) a medida que la unidad
de produccin se hace ms grande. Como hemos aprendido de Christopher Hanes, otra
ventaja de la esclavitud comparada con la mano de obra libre y, en menor medida, con
los sirvientes contratados, fue la reduccin de los costos de rotacin (Hanes 1966). Los
propietarios de esclavos no se enfrentaban a la posibilidad de que los esclavos
abandonaran los campos en los tiempos de siembra o de cosecha o de cambiar a otros
empleadores por un salario ms alto. Finalmente, el mero impulso del crecimiento de la
esclavitud en el Sur fue acompaado por adaptaciones morales e institucionales para
fortalecerla y sostenerla. Por ejemplo, la compra de esclavos importados en el Sur
desencaden el derecho a la tierra de 50 acres por esclavo comprado, lo que refuerza el
crecimiento del tamao de las unidades agrcolas all. Adems, la primogenitura, una
forma de herencia en la cual la tierra es transferida al hijo mayor, prevaleci en las
colonias del sur en las colonias de Middle y New England (excepto en Rhode lsland y
Nueva York), se sigui multigeneracin, con divisin igual De propiedad entre los
hijos. Con el tiempo, la primogenitura perpetu y construy comparativamente mayores
haciendas.
A diferencia de los blancos contratados, los esclavos africanos no estaban protegidos en
las colonias como sujetos britnicos. Los trminos del servicio eran para la vida, y los
nios de las esclavas nacen esclavos, sin importar quin padre de los nios. Slo por
auto-comprensin o benevolencia un esclavo poda liberarse en 1774, haba casi medio
milln de negros en las colonias, 18.000 de los cuales eran libres.
Como hemos enfatizado, aquellos que llegaron a Amrica a travs de sus propios
recursos recibieron 50 acres de tierra de las concesiones de tierras de cabecera en la
mayora de las colonias. Sin embargo, no slo la tierra, sino tambin los salarios
relativamente altos atraan a los trabajadores a las colonias. Especialmente en los
puertos martimos, artesanos y artesanos de todo tipo, comerciantes, marineros e incluso
eruditos daban vida a la vida comercial en las costas del Atlntico occidental.
Finalmente, los prisioneros tambin, quiz hasta 30.000, evitaban condenas a muerte o
prisin indefinida en Inglaterra al volverse voluntariamente al Nuevo Mundo. Despus
de 1718, era costumbre que los convictos cumplieran siete aos por delitos menores y
14 aos para los mayores.
CAMBIO DEMOGRFICO
Bajo la poblacin A pesar de las altas tasas de crecimiento de la poblacin
Un hecho importante de la vida econmica estadounidense desde poblacin y escasez
de mano de obra- penaliz durante todo el perodo colonial. Otro aspecto
extremadamente importante de la colonizacin britnica y un factor crucial para
asegurar y mantener el dominio de Gran Bretaa en la frontera norteamericana era la
tasa extremadamente alta de crecimiento de la poblacin en las colonias. Lo que gener
la caracterstica de la subpoblacin aparente fue la gran cantidad de tierra disponible,
que "adelgaz" a la poblacin espacialmente y estableci altas densidades de poblacin
en slo unas pocas ciudades portuarias importantes. Esto ocurri a pesar de la tasa
excepcionalmente alta de crecimiento, que era tan alta -la poblacin aproximadamente
se duplic cada 25 aos- que Thomas Malthus se refera preocupantemente a ella como
"una rapidez de aumento, probablemente sin paralelo en la historia". Malthus y otros
sealaron a las colonias americanas como un ejemplo primordial de crecimiento de la
poblacin prcticamente no controlada. No sera tal tasa de aumento, que era el doble
de la tasa de crecimiento de la poblacin en Europa, en ltima instancia, conducir a la
hambruna, la peste y la fatalidad?
Tales polmicas europeas estaban lejos de la mente de los colonos. De hecho, Benjamn
Franklin escribi un ensayo en 1751 que exaltaba las virtudes del rpido aumento de la
poblacin en las colonias. La sobrepoblacin nunca ocurri en las colonias, a pesar de
los diversos mtodos que se utilizaron para alentar o forzar (en el caso de los cautiverios
africanos) la reubicacin de la poblacin a la Nueva Palabra. Tampoco la elevada tasa
natural de aumento de la poblacin cre presiones poblacionales en las colonias; El
crecimiento de la poblacin se consider generalmente como un signo de progreso y un
medio para reducir las incertidumbres, los riesgos y los peligros de una regin fronteriza
escasamente poblada.
Crecimiento de la poblacin en Amrica del Norte britnica
El crecimiento demogrfico tanto de la migracin como de la causa natural se ilustra por
regin y raza en la Tabla 21. Obsrvese la notable similitud en el momento, el aumento
y los niveles de las poblaciones totales en Nueva Inglaterra y el Alto Sur. Los
retardatarios -las colonias medias y el bajo sur- mostraron tasas de crecimiento
ligeramente ms altas, lo que les permiti recuperarse un poco. La tasa de expansin de
la poblacin fue bastante estable para las colonias en su conjunto, un poco ms del 3 por
ciento al ao. De los 300 colonos en Virginia en 1610, 1,7 millones de personas de
origen europeo y medio milln de origen africano residan en las 13 colonias antes de
1770.
El perodo de mayor migracin absoluta ocurri en el siglo XVIII -particularmente
despus de 1720, cuando entre 100.000 y 125.000 escoceses y unos 100.000 alemanes
llegaron a Norteamrica. La mayora de los inmigrantes en el siglo XVII eran
britnicos, y otro fuerte aumento de la migracin de britnica ocurri entre 1768 y 1775.
Quizs tantos como 300.000 inmigrantes blancos vinieron al Nuevo Mundo entre 1700
y 1775, y un nmero algo ms pequeo de negros tambin vino. Un montn de tierras
muy frtiles y un clima favorable atrajeron a los europeos y proporcionaron motivos
para asegurar a los esclavos africanos. Sin embargo, la migracin fue la fuente
dominante de crecimiento de la poblacin slo en las primeras dcadas de asentamiento
en cada regin.
En Nueva Inglaterra, la virtualidad de la inmigracin se detuvo a finales de la dcada de
1640 y las causas naturales se convirtieron en la fuente de crecimiento de la poblacin
despus de 1650. Para las zonas establecidas ms tarde, como Pennsylvania, las fuerzas
migratorias siguieron dominando ms tarde. Incluso la poblacin negra esclavizada
creci rpidamente y predominantemente de fuentes naturales despus de 1700. En
vsperas de la revolucin, slo un blanco en diez naci en el extranjero; La cifra para los
negros estaba entre dos y tres en diez.
Los xitos comerciales, las circunstancias econmicas favorables y el alto valor de la
mano de obra propiciaron un alto ndice de reproduccin en las colonias. Las tasas de
natalidad en Amrica del Norte por 1.000 mujeres oscilaban entre 45 y 50 por ao, en
comparacin con cerca de 30 en Europa o 12 en Estados Unidos hoy. La poblacin
colonial era excepcionalmente joven. En la dcada de 1770, el 57 por ciento de la
poblacin tena menos de 21 aos. Adems, un porcentaje ms alto de la poblacin
colonial era de edad de crianza de los hijos. Tpicamente, las mujeres coloniales
tendieron a casarse bastante temprano, entre las edades de 20 y 23 aos, que era un par
de aos ms joven que la edad promedio del matrimonio de las mujeres europeas. La
baratura de la tierra favoreci la colonizacin temprana en las colonias, y era
generalmente ms fcil para los colonos que para los europeos golpear por su cuenta,
adquirir la tierra, y poner una casa.

La maternidad era una de las principales causas de muerte de las mujeres, y muchos
hombres se volvan a casar para mantener a sus familias. El europeo promedio casado
produca cuatro o cinco hijos, pero los matrimonios tempranos, con mayores proporciones
de madres en sus aos de fecundidad resultaron en una familia colonial promedio
alrededor de 7 u 8 hijos. Un mayor nfasis en la actividad econmica rural tambin
foment mayores tasas de natalidad en las colonias. Los nios eran ms costosos de criar
en reas urbanas, y su contribucin al trabajo tendi a ser menor all.
Tambin fue de gran importancia el hecho de que una vez los primeros aos de hambre
haban pasado, las colonias experimentaron tasas de mortalidad bastante bajas. La tasa de
mortalidad anual en Europa era alrededor de 40 por 1000 personas; en las colonias, era
de 20-25 por 1000.
La ms baja estructura de edades de la poblacin colonial explic en parte esto, pero la
excepcional menor tasa de mortalidad infantil fue una estadstica ms impresionante. En
promedio, las madres blancas en las colonias estaban mejor alimentadas y alojadas que
las madres en Europa. Consecuentemente, los bebs en la colonia eran ms sanos. Los
duros inviernos en Amrica del Norte y la inferior tecnologa mdica en la frontera eran
ms que compensados por abundantes suministros de alimentos, combustible, y
alojamiento. Y porque la poblacin era predominantemente rural, las epidemias eran raras
en las colonias. Una vez pasada la infancia, los hombres blancos coloniales vivan
tpicamente hasta los 60 o ms. Por los peligros del parto, sin embargo, la edad
comparable para las mujeres coloniales era normalmente, ligeramente por encima de los
40.
El perfil racial

Seis por ciento de todos los esclavos importados al nuevo mundo, vinieron a las reas que
se convirtieron en estados unidos. Como se muestra en la figura 2.1, la migracin fue la
fuerza iniciante del crecimiento de las poblaciones negras. Para el siglo 18, sin embargo,
fuerzas naturales dominaron el crecimiento de la poblacin negra. Para la mitad del siglo,
la tasa de natalidad de los negros, como la de los blancos, estaba cerca del mximo
biolgico. Las tasas de mortalidad fueron tambin similares a las de los blancos en
amrica del norte. la tasa natural de aumento era comparable para ambas razas- lo cual
resulto en la duplicacin de la poblacin cada 20 a 25 aos- y el nmero actual de
esclavos importados prcticamente igualaba el nmero de inmigrantes blancos, la
proporcin del total de la poblacin que era negra se increment significantemente
despus de 1700. Como se muestra en la tabla 2.1, en 1680, solo el 3 por ciento del total
de la poblacin era negra. Un siglo despus, esta proporcin se haba incrementado
alrededor del 20 por ciento, y la poblacin negra estaba cerca al medio milln. Por
supuesto, las diferencias regionales eran grandes, y ms del 90 por ciento de los esclavos
residieron en regiones del sur. Como ilustra la figura 2.2, sin embargo, relativamente
pequeas proporciones del total de la poblacin en las principales colonias continentales
estaba compuesta de negros. Comparado con las islas del caribe. En nueva Inglaterra, la
proporcin de negros era de 2 por ciento en los barrios; en las colonias medias, 5
porciento. En Maryland, en los ltimos aos coloniales, 32 por ciento de la poblacin
total comprenda negros; en Virginia, 42 porciento. El ms limitado desarrollo comercial
en carolina del norte, resultante de puertos inadecuados, gener una poblacin negra de
una proporcin de solo 35 porciento. En contraste, carolina del sur contena la mayor
proporcin de negros- 60 porciento. Esta especialmente alta proporcin en carolina del
sur fue resultado de ventajas especiales de trabajo esclavo y economas de escala en la
produccin de arroz e ndigo. Consecuentemente, el perfil social de carolina del sur,
sugerido por su alta concentracin de negros esclavizados era similar a los perfiles de las
Islas de azcar de las Indias Occidentales britnicas y francesas. A pesar de que el perfil
de la poblacin de Virginia si se aproxim en esta proporcin, el perfil de carolina del
sur; de una mayora de esclavos controlados por una minora de propietarios de
plantaciones era nico entre las colonias continentales. En contraste con sus contrapartes
caribeas, los negros tpicamente permanecieron como una raza minoritaria en la tierra
de norte amrica.
Finalmente, el patrn de cambio para la poblacin nativa americana estaba en un agudo
contraste con ese de los negros y blancos. El nmero actual de personas en norte amrica
en 1491 es desconocido, con conjeturas variando diez veces de 1.8 a 18 millones. En el
momento que Jamestown fue encontrado, era probable que ms de 300.000 nativos
americanos vivieran dentro de 150 millas de la costa atlntica. Para la mitad del siglo 18,
el impacto de la guerra y especialmente la devastacin de las enfermedades transmisibles
como la viruela y el sarampin, contra los cuales los nativos no haban desarrollado
inmunidad, redujeron la poblacin a entre 50.000 y 100.000. esta despoblacin era nica
entre los norteamericanos del continente, sin importar su origen. Este tema es despus
discutido en visin econmica 2.2
Visin econmica 2.2
Los datos de poblacin de los nativos americanos en norte Amrica en los primeros
periodos son notoriamente especulativos. La tabla 2.2 da las mejores estimaciones
actuales disponibles de la poblacin total de nativos americanos en norte Amrica en el
momento de la llegada de los europeos y de los tamaos de poblacin de muchas regiones
y tribus del noreste. En las regiones del norte, los franceses formaron alianzas polticas y
econmicas con las tribus huron y algoquian temprano en el siglo diecisiete. Los
primeros holandeses, la mayora comerciantes de pieles como los franceses, tambin se
relacionaron con los nativos americanos, poco despus de llegar en 1620. Despus de que
los britnicos tomaron el control de Nueva york en 1644, tambin asumieron el control
de las relaciones polticas y econmicas con la confederacin de los iroquois (las seis
naciones de cayuga, mohawk, oneida, onondaga, seneca, adems los iroquois que los
comerciantes holandeses haban formado). Relaciones similares fueron formadas en el
sureste: franceses-choctaw, y britnicos-chickasaw. Las pieles de castor fueron el
elemento econmico clave de estas relaciones en el noreste, pieles de venado en el sureste.
Los indios se especializaron en cazar y desollar, y los europeos intercambiaban al por
mayor, tela, plvora y otros artculos manufacturados.
Estas relaciones tempranas fueron fundamentales para los primeros asentamientos, y las
hostilidades de largo tiempo entre las tribus huron y mohawk, aadieron fuerza a la
rivalidad de largo tiempo entre los franceses y los ingleses.
Las ganancias econmicas de estas relaciones fueron prontamente aplastadas por los
efectos de la enfermedad (epidemias contra las cuales los nativos americanos no tenan
resistencia natural) la violencia y la dislocacin. La figura 2.3 muestra aproximadamente
el momento de la cada de la poblacin nativa americana, relativa al aumento de los
europeos y africanos. En las regiones del sureste, la poblacin no indgena se convirti
en la mayora antes de 1715. con toda probabilidad, el cruce hacia una mayora no
indgena haba ocurrido en una fecha temprana similar en las colonias britnicas del
noreste.
Rivalidades imperiales europeas en norte amrica.

La rivalidad de los imperios europeos persisti por un largo tiempo, y el crecimiento en


la poblacin y la colonizacin de territorio nuevo no estuvo restringido a la costa este de
norte amrica (ver mapa 2.3). durante el siglo diecisis, Espaa haba ocupado el norte de
Mxico y florida, mientras que el asentamiento ingles estaba teniendo lugar, los espaoles
se estaban moviendo al norte hacia Texas, el sur de Arizona, y el sur de california. Como
ya hemos mencionado, en el siglo diecisiete, Francia estableci bases en las Antillas
menores y en Canad; desde Canad, los exploradores franceses y comerciantes se
adentraron en el valle de Misisipi y hacia el golfo de Mxico. Los tres estados rivales
estaban obligados a chocar en Amrica, incluso si no haban sido enemigos en otras partes
del mundo. Para los historiadores generales, debemos dejar las descripciones de estas
amargas rivalidades y del complejo resultante a pequea escala, las guerras. Siguiendo el
conflicto intermitente entre los franceses y los ingleses en el noreste y a lo largo de la
mayor parte de la frontera occidental, la guerra francesa e india resulto en la cada
temporaria de los franceses en Norteamrica. Por el tratado de pars en 1763, solo Espaa
e Inglaterra fueron dejados en posesin del continente norteamericano. Espaa tomo todo
el territorio oeste de Misisipi, e Inglaterra aseguro todo el este, con la excepcin de ciertos
derechos de pesca y pequeas islas retenidas por los franceses fuera de terranova. Acorde
a este acuerdo, Inglaterra adquiri toda la florida solucionando conflictos de inters con
Espaa que haban perturbado por mucho tiempo las colonias de carolina del sur y
Georgia. Es difcil recordar que Espaa, no Francia, acoso a los pioneros que se
trasladaron de las 13 colonias al interior del sur hasta que en 1800 Francia otra vez se
apropi del territorio de Luisiana y su puerto vital en nueva Orleans, y ese control no
dur.

Dos arreglos institucionales particularmente favorecieron el dominio britnico en norte


Amrica. Primero fue el mercado de trabajo abierto de la servidumbre contratada, usado
por los britnicos, pero no por los espaoles o franceses, para facilitar la migracin. De
los 500.000 inmigrantes ingleses (1610-1775), 350.000 vinieron como servidumbre
contratada. Lo segundo fue el establecimiento de asentamientos britnicos permanentes,
que promovieron la posesin de granjas y familias privadas y por ltimo, ciudades.
Gracias a estas dos instituciones basadas en el mercado y apoyadas por el gobierno, los
asentamientos britnicos en norte Amrica superaron los franceses cerca de 20 a 1 en
1750. Altos niveles de migracin inglesa, estimulados por oportunidades econmicas de
alto alcance, forjaron los comienzos de la identidad americana envuelto en lengua y
costumbres inglesas y ley comn (mejor que la ley civil francesa).

CAPTILO 3: ACTIVIDADES ECONMICAS COLONIALES

Despus del descubrimiento de los "cultivos comerciales", como el tabaco, la


produccin comercial y el comercio crecieron rpidamente y dieron caractersticas
permanentes a los asentamientos ingleses en Norteamrica. En este captulo,
presentamos las actividades del colono en trminos de su organizacin regional y
ocupacional.
Estas especialidades estaban fundamentalmente determinadas por ventajas comparativas
en la produccin, y las ventajas eran significativas entre las colonias. No obstante, la
abundancia de tierras y recursos naturales determin en gran medida el camino del
desarrollo y las actividades econmicas particulares en varias colonias. La organizacin
regional basada en la abundancia tierra (y los recursos naturales) en relacin con el
trabajo contrastaron fuertemente con los altos ndices de trabajo y capital dedicado a la
tierra vistos en Bretaa y Europa. Las especializaciones coloniales que emergieron, para
el comercio en particular, tambin alentaron a la economa joven a crecer y a adaptarse
dentro de la economa imperial britnica y la economa mundial.

ABUNDANCIA DE TIERRA RECURSOS NATURALES, ESCASEZ DE MANO


DE OBRA
Durante el periodo colonial, mucha gente dependa de la tierra para el sustento. Desde
New Hampshire hasta Georgia, la agricultura fue la principal ocupacin, y la actividad
comercial e industrial que giraba casi completamente alrededor de los materiales
extrados de la tierra, los bosques y los ocanos. Cuando el suelo y el clima fueron
desfavorables para los cultivos comerciales, fue a menudo posible cambiar a la pesca y
a la produccin de barcos, madera para barcos, brea, alquitrn, trementina y otros
productos del bosque. La tierra era aparentemente ilimitada y, por consiguiente, mal
apreciada, pero cada colonizador quera ser un terrateniente. Cuando recordamos que
tener tierras significaba riqueza y posicin para los europeos, no es difcil de entender.
El deseo siempre presente de tierras explica por qu, para la primer siglo y medio de
nuestra historia, muchos inmigrantes que pudieron ser exitosos artesanos o trabajadores
en cualquier otro empleo tendan en su lugar a la agricultura, agravando as la
persistente falta de mano de obra en el Nuevo Mundo.

Al igual que el trabajo, el capital fsico fue escaso comparativamente con la tierra,
especialmente durante el primer siglo de colonizacin. Formas particulares de bienes de
capital pudieron ser obtenidos de los recursos naturales con simples herramientas que
aparentemente eran abundantes. Por ejemplo, haba tanta madera disponible que era
muy fcil construir casas, graneros, talleres. Los vagones y carretas fueron ampliamente
hechos con madera, como lo fueron implementos agrcolas, ruedas, engranajes y ejes.
Los astilleros tambin fueron construidos con madera, y las naves fueron construidas en
gran cantidad desde una fecha temprana.
Alternativamente, los productos terminados de metal fueron especialmente escasos, y
los molinos y otras facilidades industriales siguieron siendo pocas y pequeas. Las
mejoras en los caminos y puertos estuvieron muy retrasadas por mucho a los estndares
europeos hasta el final del periodo colonial. La formacin de capital fue una tarea
primaria para los colonos, y las colonias siempre necesitaban ms capital del que ellas
hubieran tenido disponible alguna vez. Los lderes polticos ingleses promovan
legislaciones que obstaculizaban la exportacin de herramientas y maquinaria desde el
pas madre. Los bancos comerciales fueron inexistentes, y los ingleses y colonizados
que haban ahorrado para invertir a menudo preferan hacerlo en firmas inglesas
seguras. Sin embargo, como podremos ver en el captulo 5, los residentes de las
colonias americanas en desarrollo vivieron mejores vidas en el siglo XVIII que la
mayora de la poblacin, incluso a aquellos que vivan en las naciones ms avanzadas
de la poca, porque los altos ndices de tierra y recursos naturales trabajados generaba
increbles niveles de ingreso para los trabajadores en las colonias.
AGRICULATURA Y ESPECIALIZACIONES REGIONALES
Al final del siglo XVIII, aproximadamente el 90% de la poblacin americana reciba la
mayor parte de su ingreso de la agricultura (comparado con el 3% de hoy). Gran parte
de la produccin en el Nuevo Mundo fue para el propio consumo de los colonizadores,
pero una considerable cantidad fue producida para el comercio. Al tiempo, cada regin
aumentaba su especializacin en la produccin de particulares bienes y servicios
determinados por particulares tipos de suelos, clima, y los incentivos naturales del
bosque y el ocano.
Las colonias del sur
Las colonias del sur son un buen ejemplo de la ventaja comparativa que pueden ofrecer las
tierras frtiles. Casi al principio, los colonos del sur cultivaban tabaco que era ms barato de
producir y de mejor calidad que el tabaco cultivado en la mayora de las otras partes del
mundo. Ms tarde, el Sur comenz a producir otros dos alimentos bsicos, el arroz y el ail.
Durante casi dos siglos, la economa del sur deba girar alrededor de estos pocos productos
bsicos de exportacin debido a que el suelo y el clima de la regin dieron al Sur una
ventaja pronunciada en la cultiva en gran demanda en las industrias pobladas de Europa.

Tabaco: Dentro de una dcada despus del asentamiento de Jamestown, Virginia comenz
a exportar tabaco a Inglaterra. La maleza haba sido conocida en Europa durante ms de un
siglo; los marineros en los primeros viajes de exploracin haban trado de vuelta muestras
y descripciones de las formas en que los nativos lo haban utilizado. A pesar de mucha
oposicin por razones morales, el fumar haba aumentado en popularidad en el siglo XVI;
as, aunque James lo consideraba "una costumbre tan vil y apestosa", era un alivio para los
ingleses encontrar una fuente de suministro para que la importacin de tabaco de los
espaoles fuera innecesaria. El tabaco necesitaba una larga temporada de crecimiento y un
suelo frtil. Adems, se poda cultivar en reas pequeas, en campos parcialmente
despejados, y con el implemento ms rudimentario. Todo esto se adaptaba a la primitiva
comunidad de Virginia. Pero la produccin de tabaco tena dos ventajas adicionales en las
colonias: a medida que las plantaciones sucesivas agotaban la fertilidad original de una
parcela en particular, las tierras nuevas estaban fcilmente disponibles y los barcos podan
subir los ros de la costa de Virginia para cargar sus cargamentos en los muelles de
plantacin. Durante la mayor parte del siglo XVII, uno de los desafos fue que los colonos
tuvieron mucho que aprender sobre el correcto curado, manipulacin y transporte del
tabaco, y durante muchos aos el producto americano fue inferior al tabaco producido en
Espaa. Sin embargo, el tabaco colonial estaba protegido en el mercado ingls, y el hecho
de que fuera ms barato condujo a un aumento constante en su porcin del comercio del
tabaco. La cultura del tabaco se extendi hacia el norte alrededor de la Baha de Chesapeake
y subi por los numerosos valles fluviales. Al final del siglo XVII, hubo alguna produccin
en Carolina del Norte.
Las regiones altamente productivas del tabaco de Amrica aumentaron el suministro de
tabaco en los mercados britnicos y europeos y, como se discutir con gran detalle en el
captulo 5, los precios del tabaco cayeron precipitadamente hasta el ltimo cuarto del siglo
XVII. A fines del siglo XVIII, era evidente que la competencia en la produccin colonial de
tabaco sera ganada por grandes plantaciones y que si los pequeos plantadores tuvieran
xito, tendran que especializarse en tabaco de alta calidad o en el Produccin de alimentos
y otros cultivos. De la obra de David Klingaman (1969) hemos aprendido que, en el siglo
XVIII, las reas sustanciales alrededor del Chesapeake (especialmente en Maryland)
giraron a la produccin del trigo.
Las unidades de produccin ms grandes fueron favorecidas en el cultivo del tabaco porque
los esclavos que trabajaban en grupos podan ser supervisados y conducidos. Para lograr los
mejores resultados, un propietario de la plantacin necesitaba suficientes esclavos para
asegurar el uso econmico de la plantacin. Los costos de supervisin no crecieron en
proporcin al nmero de esclavos posedos y utilizados; Por lo tanto, los costos por unidad
disminuyeron a medida que las plantaciones crecieron en tamao (al menos hasta cierto
punto). Una plantacin con menos de 10 esclavos prosper de forma intermitente, pero slo
las unidades ms grandes obtuvieron rendimientos sustanciales por encima del costo,
siempre y cuando se administraran adecuadamente y tuvieran suficiente superficie para
evitar el agotamiento del suelo. Por lo tanto, los ricos o aquellos que fueron capaces de
obtener un crdito adecuado de los comerciantes ingleses y escoceses alcanzaron escalas
ms eficientes de la produccin de tabaco y, en consecuencia, se volvieron an ms ricos y
mejoraron su situacin. No debemos concluir que las salvaguardias se llevaron a cabo slo
por los propietarios de las plantaciones ms grandes, sin embargo, las estadsticas de crudo
disponibles hoy indican que en la poca pre-revolucionaria, como ms tarde, un gran
nmero de plantadores posey menos de esclavos. Sin embargo, hubo una presin
persistente en las colonias del sur para cultivar grandes granjas favorecidas por menores
costos unitarios.

Arroz: Alrededor de 1695, se introdujo el segundo de los grandes alimentos bsicos del sur.
Los primeros colonos de Virginia haban experimentado con la produccin de arroz, y
Carolina del Sur haba tratado de cultivar el alimento bsico en los primeros dos aos
despus del asentamiento, pero el xito esperaba la introduccin de nuevas variedades de
grano (Gray 1933). Una cosecha establecida en el rea alrededor de Charleston, a pesar de
los problemas de inmigracin se mantuvo.
Se puede cultivar arroz sin inundaciones intermitentes y drenaje, pero la calidad del grano
sufre. El arroz se cultiv por primera vez en los pantanos del interior que podran ser
inundados peridicamente por los ros, pero las inundaciones dependan de flujos inciertos.
Adems, este mtodo de cultivo no poda utilizarse en las tierras extremadamente planas
que se extendan a lo largo de la costa. En poco tiempo, se ide un sistema de inundacin
que permiti a los productores utilizar la fuerza de los flujos de marea. El control del agua,
originalmente una especialidad holandesa, haba crecido en importancia y sofisticacin en
Inglaterra (para drenar pantanos), y este conocimiento fue transferido a Amrica. Los
diques se construyeron a lo largo del curso inferior de los ros, y como la marea empuj
detrs el agua dulce, podra ser dejada a travs de las puertas en los canales de la irrigacin
que cruzan los campos. Las inundaciones cerca del capital restante eran valiosas porque la
ingeniera apropiada permiti que las dos inundaciones principales de la marea-propulsadas
ocurrieran en los momentos exactos, y el agua podra ser quitada con la misma exactitud.
Tales costos fijos se sumaron a los de las economas de escala en la produccin de arroz y
se necesit mucho trabajo para construir los diques y plantar y cosechar. Los esclavos
fueron importados en gran nmero durante el siglo XVIII para estos propsitos. Se utiliz el
sistema de "tarea" de los esclavos trabajadores, que daba a cada esclavo una pieza particular
que deba cultivar. El trabajo fue desgarrador, similar al "sistema de pandillas" utilizado en
la produccin de azcar en el Caribe, y se llev a cabo en pantanos calientes, infestados de
mosquitos. Aunque la opinin contempornea sostena que los africanos eran ms capaces
de soportar los estragos de la enfermedad y los efectos del exceso de esfuerzo que los
europeos, la tasa de mortalidad entre los negros en esta regin era alta. Una beca reciente
proporciona evidencia que respalda esta visin contempornea. Los negros tenan tasas de
mortalidad desproporcionadamente altas en las colonias del norte del continente, y los
blancos tenan ndices de mortalidad desproporcionadamente ms altos en las colonias del
sur y del Caribe. Phil Coelho y Bob McGuire (997) explican estas diferencias en trminos
de las razas que entran en contacto con patgenos para los cuales tenan poca o ninguna
exposicin geogrfica previa. Las enfermedades tropicales fueron particularmente
devastadoras para los europeos, y menos para los africanos (Coelho y McGuire, 1997) A
pesar de las dificultades de produccin, la produccin de arroz aument de manera
constante hasta el final del perodo colonial, extendindose finalmente su cultura desde
abajo de Savannah hasta las regiones meridionales de Carolina del Norte.

ndigo: A los beneficios del arroz se aadieron los de otro ail denominado de una planta
nativa de la India. La planta de ndigo fue introducida por primera vez con xito en 1743
por Eliza Lucas, joven mujer que haba venido de las Indias Occidentales viven en una
plantacin cerca de Charleston. ndigo casi seguramente no podra haber sido cultivado en
las colonias sin ayuda especial, porque su cultura era exigente y la preparacin del tinte azul
profundo requiri habilidad excepcional. Como complemento al arroz, sin embargo, era un
cultivo ideal, tanto porque la planta se poda cultivar en terreno alto donde el arroz no
crecera y porque las cargas de trabajo mximas en el procesamiento de ail llegaron en una
poca del ao cuando los esclavos no estaban ocupados en los campos de arroz. La
produccin de ndigo, fomentada por un subsidio britnico de seis libras esterlinas, aadi
considerablemente a los beneficios de los propietarios de plantaciones, atrayendo recursos a
la zona.

Otras materias primas


Al enfatizar la importancia del tabaco, el arroz y el ail, estamos en peligro de pasar por alto
la produccin de otros productos en las colonias del sur. Deerskins y almacenes navales
(tono, alquitrn, y resina) fueron exportados de las Carolinas, y el hierro sin terminar en
cantidad fue enviado de la regin de Chesapeake. A lo largo del Sur, hubo una produccin
sustancial de heno y productos animales y de maz, trigo y otros granos indios. Estos
artculos, como una amplia variedad de frutas y verduras, se cultivaron principalmente para
hacer las unidades agrcolas lo ms autosuficientes posible. Sin embargo, los campesinos,
especialmente en las Carolinas y en Virginia, criaban ganado para la venta comercial y
exportaban carne, ya sea en casco o curada, en cantidad a otras colonias. En todas las
colonias, los alimentos para el consumo domstico eran una actividad econmica principal.
Nueva Inglaterra
Vital como la agricultura de Nueva Inglaterra era para la gente de la zona, constitua una
parte relativamente sin importancia de la produccin comercial para la venta. Los suelos
pobres, el terreno desigual y un clima severo llevaron a la agricultura comercial
restringida. La granja tpica enfatiz la agricultura de subsistencia, cultivando solamente
los cultivos necesarios para el mantenimiento de la familia. Debido a que se produjo
casi en cualquier lugar y porque su rendimiento, incluso en tierras pobres fue sentado
maz indio fue la principal cosecha. El trigo y los otros granos de cereal, junto con las
verduras ms duras, se cultivaron para uso familiar. En parte debido al clima y en parte
debido a la proteccin de los depredadores salvajes que las barreras naturales
proporcionaron, la regin de Narra Gansett, incluyendo las grandes islas de su costa, se
convirti en un ganado y crianza de ovejas centro. Sin embargo, en la vspera de la
Revolucin, Nueva Inglaterra era un importador neto de alimentos y fibras. Su destino
estaba en otro tipo de esfuerzo econmico, y desde muy temprano, muchos
neozelandeses combinaron la agricultura con otros trabajos, viviendo as mejores vidas
de las que habran estado confinadas a los recursos de su propia hacienda. El empleo del
go-out-set, o produccin por encargos, de todas las variedades eran caractersticas
comunes de la vida rural en todas las colectividades, especialmente en la pesca martima
de Nueva Inglaterra, fueron tambin importantes actividades econmicas de esta regin.

LAS INDUSTRIAS EXTRACTIVAS


Aunque la mayora de los colonos americanos vivieron de una urea, sus medios de
subsistencia indirectamente de la tierra se enfocaron en lo que llamamos bsquedas
extractivas. Del bosque vinieron las pieles y las pieles de los animales salvajes, la
madera de construccin y las tiendas. De las aguas costeras llegaban peces y ese extrao
mamfero, la ballena. De la tierra llegaron minerales, pero solo en pequeas cantidades
durante los primeros aos de la colonia.
Pieles, Bosques y Minerales:
Las colonias originales fueron una fuente de segunda clase de pieles para el perodo
colonial tardo debido a que las pieles ms finas a lo largo de la costa se procesaron
rpidamente y Las capturas ms lucrativas se hicieron mucho antes de que la frontera se
trasladara al interior (Bridenbaugh, 1971). Fueron los franceses, con sus fuertes
conexiones comerciales con los nativos americanos (que hicieron la mayor parte de la
trampa), no los ingleses, Amrica del Norte (vase Perspectiva 3.1 en la pgina 50). Sin
embargo, los agricultores atraparon las pieles como una lnea lateral para obtener dinero
en efectivo, aunque capturaron principalmente ratas almizcleras y mapaches, cuyas
pieles eran menos deseables entonces, como ahora, el bosque en s mismo ms que sus
habitantes, se convirti en un objeto econmico significativo de la explotacin. Los
colonos vivieron en una poca de madera. La madera, en lugar de minerales y metales,
era el principal combustible y el material de construccin bsico. Casi sin excepcin, la
poblacin agrcola se dedicaba a alguna forma de explotacin forestal. Los pioneros
tuvieron que limpiar los rboles y usar madera para construir casas, graneros, muebles
y, a veces, cercas. Frecuentemente, burlaron la madera y dispersaron las cenizas, pero
los granjeros emprendedores descubrieron eventualmente que podran utilizar el equipo
simple para producir la potasa y las perlas altamente refinadas del mar. Estos productos
qumicos se necesitaban para fabricar vidrio, jabn y otros productos y proporcionaban
ingresos en efectivo a muchos hogares a lo largo de los colonos. De los bosques
tambin llegaron las tiendas de madera y navales para barcos y reparacin de buques, el
pino blanco era incomparable como material de construccin para los mstiles Y las
yardas de los barcos de navegacin, y el roble rojo y el roble proporcionaron las
maderas de la nave (para la nervadura) de la misma alta calidad. Los pinos que crecan
abundantemente a lo largo de las colonias proporcionaban la materia prima para la
fabricacin de tiendas navales: el tono, el alquitrn y la resina. En los das posteriores
eran indispensables en el astillero y se usaban principalmente para proteger y calafatear
costuras. Estos materiales eran muy demandados tanto en la industria naval como en la
britnica. Se requera una considerable mano de obra calificada para producir almacenes
navales, y slo en Carolina del Norte, donde los esclavos fueron especialmente
entrenados para realizar las tareas requeridas, se produjeron estos materiales de manera
rentable sin el subsidio britnico.
PERSPECTIVA 3.1
CAZADORES DE LA INDIA AMERICANA Y LA EXTRACCIN DEL
COMPORTAMIENTO
Las primeras formas de derechos territoriales de caza (derechos de propiedad) entre las
tribus norteamericanas sostenan las existencias de caza, porque los cazadores,
especialmente en zonas boscosas, tenan incentivos para limitar sus ganancias. En las
reas boscosas, el juego generalmente permanece en un rea fija, por lo que las tribus o
grupos establecen reglas, dando reas de caza a grupos de tribus particulares. Slo en
circunstancias excepcionales, como el hambre, el fuego o similares, se permitira a los
cazadores de otra tribu cazar en el territorio de otra persona. Cuando la Compaa de
Baha de Hudson de propiedad inglesa se estableci a principios del siglo XVII, su
demanda de pieles de castor para los mercados de Inglaterra y Europa anim a los
cazadores indios a cosechar mayores cantidades de pechos de castor. Los franceses,
junto con la Compaa de la Baha de Hudson, compitieron para fijar los precios de las
pieles y para los hachos, telas y otras manufacturas intercambiadas por las pieles.

Cuando los franceses entraron en el mercado en competencia con los ingleses, los
precios de la piel subieron, fomentando una caza ms intensiva. Las figuras 3.1 y 3.2
muestran e ndices de precios en dos fortalezas comerciales inglesas importantes, 1700 a
1763, y estimaciones regionales de poblacin de castores. Una mayor competencia por
s sola no agot la poblacin de castores, que, aunque disminuy, se mantuvo por
encima de los niveles auto-sostenibles.
El rendimiento mximo sostenido (la lnea Pmsy horizontal en las figuras) indica las
cantidades que se podran tomar en consonancia con el hbitat forestal capaz de sostener
a la poblacin. En las dcadas de 1720 y 1730, este rendimiento mximo, slo
consistente con una poblacin sostenida de castores, se mantuvo, tal como se muestra en
las Figuras 3.1 y 3.2. Sin embargo, en la dcada de 1740, el aumento de la demanda y la
demanda de cuatro en Europa, ms una mayor competencia entre los puestos franceses y
los fuertes de la Compaa de la Baha de Hudson en Inglaterra, se combinaron para
agotar el stock. Los precios ms altos fomentan mayores recaudaciones y
sobreexplotacin (Razonamiento Econmico Proposicin 3, materia de incentivos), y
debido a las crecientes migraciones tribales y dislocaciones, los grupos nativos
americanos no pudieron generar sistemas de derechos de propiedad de acceso
comunitario o de acceso cerrado.
La tragedia de los comunes surgi con todas sus consecuencias negativas. La intensa y
creciente competencia en ausencia de derechos de propiedad apropiados falla
(Razonamiento Econmico Proposicin 4, las instituciones son importantes). Al final
del perodo colonial, las colonias contenan pocos castores, e incluso ms al oeste la
poblacin de castores se estaba moviendo hacia la extincin.
(Para ms anlisis, vase Carlos y Lewis, 1999)

PERSPECTIVA 3.1

CAZADORES INDIOS AMERICANOS Y LA EXTRACCIN DEL CASTOR,


Continuacin

El nico mineral obtenido por los colonos en cantidad significativa fue el hierro bruto.
Los mtodos utilizados en la industria del hierro colonial no difirieron mucho de los
desarrollados a fines de la Edad Media, aunque en el momento de la Revolucin los
tamaos de los hornos haban aumentado mucho. En el siglo XVII, la principal fuente
de hierro era el mineral del pantano, un sedimento tomado de pantanos y estanques.
Cuando este sedimento fue tratado con carbn vegetal en una floracin o fragua hasta
que el carbn absorbi el oxgeno en el mineral, y la esponja incandescente del metal
result. La ardiente bola de hierro fue removida de la forja y en un estado blanco-
caliente se martill para eliminar la escoria y dejar una pieza sustancial de hierro
forjado.
Los minerales de roca ricos fueron descubiertos mientras que la poblacin se movi
hacia adentro, y durante el siglo octavo, un nmero grande de hornos fue construido
para la reduccin de estos minerales. El arrabio podra entonces producirse en cantidad.
Una mezcla de mineral de roca, carbn vegetal y conchas de ostras o piedra caliza se
coloc en un horno cuadrado o cnico y luego se encendi. Bajo un chorro de aire de
fuelle trabajado por energa hidrulica, el mineral de hierro se redujo a un metal
esponjoso, que al instalarse en el fondo del horno se ale con grandes cantidades de
carbono, convirtindose as en lo que llamamos "hierro fundido". Derramados en
moldes llamados "cerdos" o "cerdas", el metal resultante podra ser refundido y fundido
en la forma final ms tarde o refinado y vuelto a trabajar en un molino o tienda de
herrera. La discusin de estos procesos rudimentarios proporciona un fondo importante
que nos ayudar a entender el desarrollo posterior en la industria siderrgica americana.
Debido al simple procesamiento requerido ya la abundancia de carbn vegetal, la
industria colonial del hierro pudo competir con la de las Islas Britnicas en la venta de
barras y cerdos. El nmero de forjas y hornos en las colonias justo antes de la
Revolucin probablemente excedi el nmero en Inglaterra y Gales combinado, y la
produccin anual de hierro forjado y hierro para entonces era de unas 30.000 toneladas,
o un sptimo de la produccin mundial. Pero las colonias siguieron siendo
importaciones netas pesadas si los productos de hierro acabados.

Productos del mar

Aunque estaba restringido principalmente a las colonias del norte, las ocupaciones de la
pesca y la caza de ballenas eran de gran importancia en el desarrollo de toda la economa
colonial temprana. El mar proporcion a los neoyorquinos una mercanca para la cual
haba un mercado listo, y tambin haba muchos puertos esplndidos para albergar
pequeos buques de pesca y mucha madera con la que construirlos. Pero lo ms
importante era el mercado considerable para el bacalao gentil. El bacalao grande, gordo,
difcil de curar se consuma en casa. Los mejores bacalaos fueron exportados a la Europa
catlica, los grados ms pobres fueron enviados a las Indias Occidentales, donde fueron
alimentados a los esclavos. Gloucester, Salem, Boston y Marblehead se convirtieron en
los principales puertos de origen de las grandes flotas pesqueras. En la poca colonial, el
aceite de ballena era muy apreciado tanto como iluminante como como lubricante, el
mbar gris era apreciado como base para los perfumes y el hueso de ballena como material
para las estancias. Antes de 1700, los balleneros operaban cerca de la costa de Nueva
Inglaterra, pero su toma era pequea. Durante el siglo XVIII, sin embargo, los balleneros
se extendieron a lo largo y ancho, y en 1775, ms Ms de tres buques de todos los tamaos
navegaron desde los puertos de M assachusetts, de los cuales Nantucket era el gran centro
ballenero.
Las industrias manufactureras La abundancia de tierras y recursos naturales en las
colonias y las escasas y dispersas poblaciones all desalentaron la manufactura. Sin
embargo, la produccin domstica, principalmente para la autosuficiencia y fuera del
mercado, era omnipresente, y las artesanas, molinos y astilleros tambin Merecen
mencin. La primera preocupacin de la casa colonial fue la fabricacin de alimentos y
ropa, y la mayora de las familias coloniales tuvieron que producir sus propias. El trigo,

el centeno o el maz indio se cultivaban en harina en el molinillo local, pero las mujeres
de la familia de la granja se hacan abundantes raciones semanales de pan y harina dura.
Jaleas y mermeladas se hicieron con suficiente edulcoracin de miel, melaza o jarabe de
arce para conservarlos por perodos indefinidos en los barquillos abiertos. Los hombres
de la familia rara vez eran abstinentes, y los contratos firmados por los sirvientes
indentados indican que casi un tercio de los costos de alimentacin de las indentaciones
eran para las bebidas alcohlicas. La cerveza, el ron y el whisky eran los ms fciles de
elaborar, pero los vinos, el hidromiel y una variedad de brandies y cordiales eran
especialidades de algunos hogares. La confeccin de prendas de vestir, desde la
preparacin de la fibra cruda hasta la costura de las prendas acabadas, mantena a las
mujeres y los nios ocupados. Los artculos de punto como las medias, las mitones y los
suteres eran los artculos principales de la ropa casera Linsey-woolsey (hecho del lino y
del woo) y de los pantalones vaqueros (una combinacin de la lana y del algodn) eran
los tejidos estndar del norte y del oeste pionero. Igualmente indestructible, aunque tal
vez un poco ms fcil en la piel, fue fusi, una mezcla de algodn y fax utilizado
principalmente en el sur. Los artculos de vestir y los trajes finos tenan que ser
importados de Inglaterra, e incluso para el habitante de la ciudad, la compra de tales lujos
era generalmente una ocasin rara y emocionante. Los americanos tempranos que tenan
talentos especiales produjeron todo de clavos y de utensilios de cocina a los gabinetes
exquisitos. A lo largo de la Amrica colonial, los hombres de la familia se dedicaron a la
construccin de sus propios hogares, aunque las tareas de carpintera y cualquier otro tipo
de albailera pudieran ser realizados por un especialista. Esos especialistas, de
capacidades muy diversas, podan encontrarse tanto en las ciudades como en las
encrucijadas de los pases. Los centros urbanos exhiban especialmente una gran variedad
de habilidades, incluso en una fecha bastante temprana. En 1697, por ejemplo, se
representaron en Filadelfia 51 manufacturas artesanales, adems de los oficios de la
construccin.

La distincin entre el artesano especializado y el trabajador domstico, no siempre fue


clara en la Amrica colonial. Los esclavos expertos en las plantaciones del sur podran
dedicar todo su tiempo a la fabricacin; Esto los converta en artesanos, aunque su
produccin fuera considerada parte del hogar. Por otra parte, el gato ambulante de todos
los oficios, que se trasladaba de pueblo en pueblo vendiendo servicios razonablemente
expertos, no era ciertamente un artesano experto en el sentido europeo. Debido a la
escasez de mano de obra calificada, los trabajadores suelen desempear funciones ms
variadas de lo que habran emprendido en sus pases de origen; Un curtidor colonial, por
ejemplo, tambin podra ser un curador (eather preparer) y un zapatero. Adems, debido
a los pequeos mercados locales y la consecuente dispersin geogrfica de casi todos los
tipos de produccin, pocos trabajadores en el mismo comercio se unieron en cualquier
localidad particular. Por esta razn, pocos gremios o asociaciones de artesanos de la
misma s se formaron. Como excepcin, sin embargo, notamos que ya en 1648, suficientes
zapateros trabajaban en Boston para permitir que el Tribunal General los incorporara
como gremio, y para 1718, los sastres y los cordeleros eran tan numerosos en Filadelfia
que ellos tambin solicitaron
Molinos y astilleros
Un molino era un dispositivo para triturar (granos), cortar (madera) o forjar (hierro). Hasta
alrededor de la mitad del siglo XVIII, la mayora de los molinos eran instalaciones crudas,
funcionan Por el poder del agua que fue amueblado por los arroyos pequeos que se
encuentran a lo largo de la costa del Atlntico medio y norte. Durante la mayor parte de
este perodo, se utilizaron mecanismos primitivos: las manivelas de los molinos de
aserradero estaban casi siempre hechas de las ruedas y los engranajes de las ruedas del
molino eran de madera, preferentemente de nogal. Tan poco se entenda acerca de la
transmisin de potencia en este momento que se construy una rueda de agua separada
para alimentar cada artculo de maquinaria. Poco antes de la Revolucin, se hicieron
improvisaciones en la aplicacin del poder a los procesos de molienda, y en ese momento,
los molinos a lo largo del ro Del-aware y la Baha de Chesapeake fueron probablemente
los mejores del mundo. En 1770, una molienda de gran tamao molera 100 arbustos de
grano por da, los molinos ms grandes, con varios pares de piedras, podran convertir
75.000 arbustos de trigo en anualmente. Slo podemos sugerir la variedad de las
industrias del molino. Se encontraron curtidores con molinos de corteza tanto en el Norte
como en el Sur. Los establecimientos de fabricaciones de papel, comunes en Pensilvania
y no inusuales en Nueva Inglaterra, eran llamados "molinos" porque se necesitaba
maquinaria para moler los trapos de lino en pulpa. Los textiles eran esencialmente
productos de uso domstico, pero en Massachusetts, el este de Nueva York y Pensilvania
se construy un nmero sustancial de molinos para realizar los procesos ms complicados
de tejido y acabado. Las destileras de ron de Nueva Inglaterra proporcionaron un
producto importante tanto para el comercio exterior como para el comercio nacional, y
las cerveceras de todos los lugares atendan necesidades de convivencia.
Construccin naval
Aunque la fabricacin a gran escala no era caracterstica de la actividad econmica
colonial, la construccin naval fue una excepcin importante. Ya en 1631, apenas una
dcada despus de que los peregrinos desembarcaran en Plymouth, una balandra de 30
toneladas se complet en Boston. Durante el siglo XVII, astilleros surgieron a lo largo de
la costa de Nueva Inglaterra, con Boston y Newport liderando el camino de Nueva York
era un competidor fuerte hasta la Ley de Navegacin de 1651 (vase el captulo 4) trat
a su industria dominada por los holandeses de un golpe demoledor, pero la industria de la
construccin naval en Nueva York volvi a crecer rpidamente despus de 1720. En esa
poca, Filadelfia se jact de una docena de grandes astilleros a orillas del ro Delaware,
Y de las cinco ciudades principales, solamente Charleston confi en los barcos
producidos por otros. En la primera mitad del siglo XVIII, la produccin de los astilleros
coloniales alcanz su pico. Hacia 1700, la flota de Nueva Inglaterra super los 2.000
barcos de pesca exclusivos, la industria americana no slo proporcion los buques para
una gran flota mercante nacional, sino que tambin vendi un nmero considerable de
barcos en el extranjero, principalmente a los ingleses. Una estimacin no contradictoria
atribuye casi un tercio de los buques de la Marina Mercante Britnica en 1775 a la
fabricacin americana (Price 1976). Muchos de los barcos construidos eran pequeos.
Pero si estaban construyendo un buque de tres metros de altura, cuadrado, de varios
cientos de toneladas o un barco de pesca de 10 toneladas, los estadounidenses tenan una
ventaja marcada y persistente. La base del xito en la construccin naval colonial fue la
proximidad de las materias primas, principalmente la madera. Aunque los costos
laborales y de capital eran menores en Inglaterra, los altos costos de transporte de
materiales voluminosos del Bltico -o las colonias- hicieron que la construccin naval
fuera ms cara en Inglaterra. Los salarios ms altos alentaron a un nmero suficiente de
navieros y artesanos a emigrar de Holanda e Inglaterra a las colonias, donde construyeron
barcos coloniales con materiales de bajo costo por cerca de dos tercios de los costos
britnicos. En consecuencia, la construccin naval en las colonias fue excepcional.
Aunque la mayora de los otros fabricantes no generaron ahorros en costos de materias
primas suficientes para compensar los costos laborales mucho ms altos en las colonias,
en este caso los altos costos de transporte de las materias primas voluminosas garantizaron
una ventaja comparativa de Produccin en favor de las colonias. Adems, las Actas de
Navegacin (discutidas en el captulo 4) alentaron igualmente la construccin de buques,
tanto en las colonias como en Inglaterra. Sin embargo, una distincin importante surgi
entre Inglaterra y Amrica del Norte en el primer siglo de desarrollo de fabricacin. En
Inglaterra, las materias primas eran tpicamente importadas o tradas a los artesanos, pero
en el Nuevo Mundo, los trabajadores ubicados cerca de materias primas
La Marina Mercante
Por ltimo, como sugiere la importante flota de Nueva Inglaterra, los servicios de
transporte y otros servicios de distribucin asociados con el transporte de mercancas eran
actividades comerciales importantes en las colonias. El mercado Marino en Nueva
Inglaterra y las colonias del Medio, que empleaban miles de hombres, eran tan eficientes
como los comerciantes holandeses e ingleses en muchos oficios a lo largo de la poca

colonial, las colonias podan de un sector comercial considerable y como la fuente de


ingresos de divisas, los ingresos obtenidos de la venta de la navegacin Los servicios eran
segundos solamente a sos ganados de las exportaciones del tabaco. Los buques y el
comercio exterior como actividades comerciales eran vitales para la economa colonial.

GRUPOS OCUPACIONALES
Aunque las colonias establecan una rica diversidad de actividades econmicas, desde el
punto de vista funcional ocupacional, la vida cotidiana era bastante estable. Los papeles
ocupacionales cambiaron poco con los aos en reas establecidas; Desde la perspectiva
actual, las oportunidades ocupacionales se mantuvieron estrechas y rgidas. La mayora
de la gente espera que el futuro reproduzca el pasado, y la mayora de los jvenes en el
empleo de sus padres. 3.2 muestra el tradicionalismo en la cultura nativa americana. La
poblacin masculina generalmente encaja en una de varias categoras de empleo, siendo
los ms predominantes los agricultores familiares. Otras categoras o clases significativas
eran esclavos, siervos dentados, obreros no calificados y marineros. Las clases medias
altas incluan comerciantes de artesanos y agricultores terratenientes, pero los grupos
ocupacionales ms ricos incluan mercaderes en Nueva Inglaterra y las colonias del
Medio y grandes propietarios de tierras en el Sur. Como nos informan Edwin Perkins
(1988) y Alice Hanson Jones (1992), los muy ricos fueron clasificados como escuderos,
caballeros o funcionarios. La mayora de las mujeres participaban en el trabajo para
complementar el trabajo del jefe masculino del hogar. El cuidado de los nios, el servicio
domstico, la ganadera y la produccin de los hogares dominaban las tareas de la mujer.
La vida de la granja familiar en particular, la ms tpica del perodo, tuvo mujeres y nios
dedicados a la produccin artesanal dentro del hogar. Durante las pocas de cosecha,
usualmente se dirigan al trabajo al aire libre para ayudar a los hombres. Por ejemplo, en
Maryland, Lois G. Carr y Lorena Walsh (1977) han demostrado que las esposas pasaban
rutinariamente los meses de primavera y verano en las colonias de tabaco En el Medio,
segn Joan Jensen (1986), las mujeres tpicamente ayudaban En las tareas ms fciles de
esparcir el heno para secar, cavar para patatas, recoger el lino y recoger fruta. La mayora
del trabajo fuera de casa para las mujeres, especialmente las mujeres ms jvenes, estaba
en los hogares de otras personas. Alice Hanson Jones (1992) nos recuerda que debemos
tomar nota especial del estatus jurdico y poltico inferior de las mujeres y del hecho de
la dominacin masculina y de
la autoridad patriarcal dentro
de la familia. Se esperaba que
una mujer fuera obediente a su
esposo, y el matrimonio era
aceptado incuestionablemente
como su propio destino,
independientemente de su
estado o condicin. Para los
que no se casaron, la
perspectiva para el trabajo era
sombra. Girar fibra o ayudar
en las tareas domsticas de los
padres o parientes era probable
para una mujer soltera (de ah el trmino solterona, es decir, una mujer soltera). Algunas
mujeres, con educacin y conexiones especiales, pueden ensear msica, lectura u otras
habilidades. Los nios comenzaron a ayudar a sus padres a la edad de 7 aos; A la edad
de 12 aos, usualmente eran trabajadores de aprendiz importantes en el hogar o en los
campos El trabajo infantil era muy importante y el mantenimiento de la lealtad de los
nios al trabajo los padres era un problema especial para los padres en las reas de no
esclavos. De hecho, el problema se vio afectado incluso en la ley. Las leyes de herencia
varan entre las colonias, pero son consistentes con los objetivos de la eficiencia
econmica y el mantenimiento de una fuerza de trabajo rural. Las colonias del sur usaban
primogenitura (el hijo mayor hered la finca) porque los esclavos suministraban mano de
obra en las plantaciones, mientras que las colonias de Middle y New England usaban
tpicamente multigenituras (separando los bienes entre los hijos para asegurar mejor el
trabajo de los hijos.

Las relaciones econmicas de las colonias


Las relaciones econmicas de las colonias con Inglaterra y otras reas de ultramar son
una parte central de la historia del progreso econmico de las colonias. Las reas de
ultramar eran econmicamente importantes como mercados para los productos
coloniales, como fuentes de bienes manufacturados y otros artculos demandados por los
consumidores estadounidenses y como fuentes de trabajo y capital Inversin adicional
provena de Inglaterra para la provisin de defensa Este captulo analiza las relaciones
comerciales y los intercambios de productos bsicos De las colonias. Los aspectos legales
y comerciales de su transporte y comercio, y los problemas especiales de dinero, capital
y deuda en el comercio exterior y domstico. Muestra cmo las colonias encajan en la
economa mundial y en el reino comercial ingls.

El mercantilismo ingls y las colonias


En el largo perodo de 1500 a 1800, los estados-nacin europeos occidentales fueron
influenciados por un conjunto de ideas conocidas como sistema o mercantilismo. La
doctrina y las instituciones mercantilistas no fueron creadas por un grupo particular de
pensadores, ni fueron expuestas sistemticamente por una "escuela" de economistas, pero
las ideas eran importantes porque eran sostenidas por empresarios prcticos y jefes de
estado que El principal objetivo de los mercantilistas era lograr el poder y la riqueza para
el Estado. La experiencia de Espaa en el siglo XVI haba llevado a la mayora de los
observadores a concluir que una entrada de oro y plata era poderosa para alcanzar Los
bienes y servicios necesarios y en la persecucin de las guerras. Para generar una entrada
de oro o plata a travs del comercio, el valor de las exportaciones debe exceder el valor
de las importaciones. El oro o la plata pagaban las diferencias entre exportaciones e
importaciones. Con tales adiciones a las cantidades de dinero, llamadas especies, el
comercio interno sera ms rpido y los ingresos fiscales ms altos. Se afirm adems que
el Estado slo podra alcanzar un gran poder si la unidad poltica y econmica llegara a
ser un hecho. En un da en que la productividad dependa tanto de las habilidades y el
conocimiento de los trabajadores, era crucial mantener a los artesanos en casa. Si no
estuvieran disponibles todos los materiales necesarios para fomentar la industria nacional,
podran obtenerse mejor estableciendo colonias o puestos de comercio exterior amistosos
de los que pudieran ser importados. Una marina mercante fuerte poda llevar mercancas
extranjeras, ayudando as a asegurar saldos comerciales favorables, y los buques
mercantes podran convertirse para la guerra si surgiera la necesidad. Los mercantilistas
crean que estos medios de lograr el poder nacional podan hacerse efectivos mediante el
paso y la estricta aplicacin de la legislacin que regulaba la vida econmica.
Inglaterra haba comenzado a aprobar tales leyes a finales del siglo xv, pero sus esfuerzos
de cantilista no se desarrollaron plenamente hasta despus de que los britnicos, junto con
los holandeses, hubieran rechazado con xito el poder espaol. De hecho, fue en gran
parte consecuencia de la guerra de Inglaterra El deseo de superar a Holanda -una nacin
que haba alcanzado el poder durante la primera mitad del siglo XVII- que la legislacin
britnica fue aprobada marcando el comienzo de un esfuerzo organizado y constante para
regular el comercio colonial.
La adhesin a los principios mercantilistas estaba implcita en la colonizacin Actividad
que los ingleses comenzaron a principios de 1600. Casi tan pronto como el tabaco de
Virginia comenz a ser enviado en cantidades comerciales a Inglaterra, el rey James I
cobr un impuesto sobre l mientras que acord prohibir el crecimiento del tabaco
competidor en Inglaterra. Regulacin y subsidios fueron utilizados como polticas
mercantiles, pero los principales que afectaron a las colonias fueron los Actos de
Navegacin.

Los primeros actos de navegacin


Durante la guerra civil inglesa, que comenz en 1642 y termin en 1649, los britnicos
tenan demasiados problemas propios para prestar mucha atencin a la regulacin del
comercio con las colonias. En este perodo, los estadounidenses haban cado en el hbito
de enviar sus mercancas directamente En los puertos continentales, y los holandeses
hicieron grandes incursiones en el comercio de transporte de las colonias. En 1651, el
Parlamento aprob el primero de los llamados Acta de Navegacin, dirigida
principalmente a prohibir el envo de productos americanos en buques holandeses. La
restauracin, sin embargo, fue Inglaterra en posicin de hacer cumplir una poltica
comercial estricta, comenzando con las leyes de navegacin de 1660 y 1663. Estos actos
fueron modificados de vez en cuando por cientos de cambios de poltica, en este punto,
basta con observar la Tres categoras principales de restricciones comerciales:
1. Todo el comercio de las colonias iba a ser llevado en buques ingleses construidos y
posedos, comandados por un capitn ingls y tripulados por un equipo de tres cuartos
ingleses. El ingls se defina como "slo los sbditos de su Majestad de Inglaterra, Irlanda
, Y las Plantaciones "de gran importancia para los colonos fue el hecho de que los colonos
y los barcos coloniales fueron considerados" ingleses bajo la ley
2. Todos los comerciantes extranjeros fueron excluidos de negociar directamente en el
comercio de las colonias inglesas. Slo podan participar en el comercio colonial a travs
de Inglaterra y de los comerciantes residentes all.
3. las mercancas producidas en las colonias podan ser exportadas solamente a Inglaterra
Ciertas colonias-esencialmente cualquier destinacin (o Pas de Gales, Tweed, u otro
ingls dentro del Imperio). Estas mercancas "enumeradas" incluan azcar, tabaco,
algodn, ail, jengibre y varios tintes (fustic, Iogwood y braziletto). La lista fue
modificada y alargada, y Escocia se agreg como destino legal despus de 1707.
Es importante mantener estas tres categoras de restricciones firmemente en mente.
Aunque fueron la causa de protestas ocasionales por parte de los colonos, no causaron
ninguna alteracin de los patrones de comercio establecidos durante las dcadas restantes
del siglo XVII. De hecho, los actos slo fueron aplicados de forma poco estricta durante
la mayor parte del siglo XVII. Cuando en 1696 se estableci un sistema de tribunales del
almirantazgo que se hizo algo ms pronunciado. De hecho, hacer cumplir las leyes de
navegacin, su impacto siglo, la mayora de las esferas de la actividad comercial colonial.
Desde el principio de la dcada de los ochenta. Una relajacin de los reglamentos en la
dcada de 1730 es digno de mencin. En ese momento, algunos fueron autorizados a ser
enviados directamente a los puertos al sur del Cabo de Finisterre, en el norte de Espaa.

Exportaciones, importaciones, y mercados


La enumeracin de ciertos productos que requieren el envo directo a Inglaterra sugiere
su importancia especial desde la perspectiva de la patria. T 4.1 esta importancia tambin
desde la perspectiva de las colonias. El tabaco, el arroz y el ail por ms de la mitad del
valor de las 10 principales exportaciones, y estos fueron predominantemente de los suelos
del sur. El predominio de los productos bsicos del sur como proporcin de sus
exportaciones coloniales fue mayor en el siglo XVII que en la independencia. El plomo
y la importancia se mantuvieron hasta la dcada de los 10 principales exportaciones
representaron el 77 por ciento de las exportaciones de productos bsicos en promedio
entre 1768 y 1772.
Los bienes manufacturados diversos de todas las variedades componan la parte del len
de los puertos de Inglaterra; Un comerciante de Filadelfia proporcion una descripcin
contempornea de su comercio de importacin de Gran Bretaa:
Todo tipo de manufacturas britnicas en gran abundancia y bienes de la India, etc En el
ltimo del invierno o principios de la primavera de lila elegir importar nuestros
productos y otras cosas aptas para el verano, el ltimo fin de que debemos tener nuestros
productos de lana de todo tipo listo Para la venta de otoo para usar en invierno. La
primavera es el mejor momento para la industria del hierro, el cortador, el mobiliario
para el amueblamiento de las casas y todas las dems piezas de bronce y hierro; las
importaciones de esos artculos son muy grandes; la gente est muy empleada en la
agricultura, la ganadera, la limpieza y la mejora de las tierras; El progreso lento se
hace en las fbricas aqu.
El vino y la sal provienen del sur de Europa y las importaciones de azcar, melaza y ron
de las Indias Occidentales. En la Figura 4.1 se muestra un resumen til de la importancia
relativa de los diversos socios comerciales de las colonias. Gran Bretaa fue la principal
regin de ultramar para recibir las exportaciones coloniales (56 por ciento del total) y para
abastecer las importaciones coloniales (80 por ciento del total). Sin embargo, las Antillas
y el sur de Europa eran importantes socios comerciales, especialmente como mercados
para las exportaciones estadounidenses.
Figura 4.1: Distribucin porcentual del comercio colonial total. El Reino Unido fue el
socio comercial dominante de Amrica colonial en las exportaciones e importaciones,
seguido por las Indias Occidentales y el sur de Europa

Otra caracterstica del comercio colonial se revela en la Figura 4.2 (pgina 62). Aqu
vemos la marcada diferencia entre los vnculos de las regiones con varios mercados de
ultramar. El comercio en las regiones meridionales estaba abrumadoramente dominado
por los oficios a Gran Bretaa. Alternativamente, los oficios de las colonias medias
estaban ms equilibrados entre Gran Bretaa, el sur de Europa y las Indias Occidentales.
El socio comercial ms importante de Nueva Inglaterra fue las Indias Occidentales. Las
importaciones coloniales en cada regin llegaron predominantemente a travs de Gran
Bretaa. Pocos productos fueron importados del sur de Europa y el comercio de productos
bsicos con frica fue insignificante.

Envo y comercio exterior


Aunque los residentes urbanos representaban poco ms del 5 por ciento de la poblacin
total en el perodo colonial tardo, las principales ciudades portuarias con puertos seguros
y hinterland productivo accesible se convirtieron en lugares clave para el comercio y el
comercio. Mapa 4.1 (pgina 63) muestra las 10 ciudades ms pobladas de 1776.
Filadelfia, con 40.000 personas, slo fue superado por Londres en la poblacin dentro del
Imperio, un poco menos en nmero que San Bruno, California, o Bennington, Vermont,
hoy. Nueva York (25.000), Boston (16.000), Charleston (12.000), y Newport (II, 000)
fueron las nicas otras ciudades de ms de 10.000 habitantes en cuenta que todos los 10
principales centros urbanos eran ciudades portuarias. Debido a que ambos eran fcilmente
accesibles y los puntos de cambio en los modos de transporte, desde el mar a la rivera o
los vehculos terrestres y animales, que se vieron muy favorecidos como centros
comerciales. En una poca en la que los barcos de vela con el farol se tomaban seis
semanas para atravesar el Atlntico y los nuevos pasajeros en el interior tardaban semanas
adicionales, las ciudades portuarias tambin tenan una ventaja especial de comunicacin.
Por ltimo, los viajes y los cargamentos eran siempre mucho menos costosos por el agua
que por tierra, especialmente por objetos voluminosos y pesados tpicos de las colonias.
Las ciudades sin litoral eran una rareza en la historia antes de la edad del ferrocarril Las
ventajas de la localizacin y de la comunicacin tambin fueron lejos en la determinacin
del ultramar y de los patrones del comercio. Por ejemplo, los buques britnicos dominaron
casi completamente las operaciones de las regiones coloniales del sur, mientras que los
cargadores de Nueva Inglaterra dominaron la ruta comercial de Nueva Inglaterra-Indias
Occidentales.
Figura 4.2: Distribucin porcentual del comercio colonial por regin

Mapa 4.1: Puertos seguros e interior productivo fueron las condiciones que favorecieron
estos 10 centros urbanos lderes en las colonias.
La Tabla 4.2 en la pgina 64 muestra las proporciones de propiedad del envo en varias
rutas clave de comercio. Est claro que ni los cargadores britnicos ni coloniales
dominaron o tuvieron una ventaja comparativa en el transporte martimo en todas las
rutas. Por ejemplo, los colonos posean el 96 por ciento del tonelaje que despejaba Nueva
Inglaterra a las Indias Occidentales y 85 por ciento a Gran Bretaa, pero slo 12 por ciento
del tonelaje que despejaba el Alto Sur a Gran Bretaa. Por qu los cargadores britnicos
dominaban los comercios del sur hacia Inglaterra, pero quedaban atrs en los intercambios
entre Nueva Inglaterra y Gran Bretaa y entre Nueva Inglaterra y las Indias Occidentales?
Tres factores crticos proporcionan la respuesta: (1) los altos riesgos del comercio
martimo, (2) los problemas de adquirir y responder a la informacin sobre los mercados
(precios y oportunidades comerciales), y (3) las oportunidades de bajar los costos
laborales por el despido de las tripulaciones En puertos domsticos.
Consideremos primero el problema del comercio y la comercializacin de bienes. Nueva
Inglaterra y otros comerciantes coloniales normalmente enviaban sus mercancas a
capitanes de buques o agentes de venta, llamados factores, que estaban estacionados en
mercados de ultramar y tomaban la entrega de las mercancas. Debido a que estas
relaciones requirieron un alto grado de confianza en un tercero, no es sorprendente que
los comerciantes coloniales favorecieran a los capitanes navales coloniales. Despus de
todo mayor familiaridad y contacto ms frecuente entre comerciante y agente
disminuyeron los riesgos del comercio. Por lo tanto, los comerciantes coloniales a
menudo favorecieron a los cargadores coloniales para ganar confianza y asegurar mejores
ingresos en sus intercambios.

Debido a las formas rudimentarias de comunicacin y transporte en el momento, la


proximidad a un mercado era una ventaja importante. Por ejemplo, los cargadores
britnicos y los comerciantes del comercio del tabaco podran adquirir informacin sobre
las condiciones cambiantes del mercado en el rea de la Baha de Chesapeake y en Europa
ms fcilmente que los cargadores de Nueva Inglaterra. Sin embargo, en los intercambios
hacia y desde las Indias Occidentales, los cargadores y comerciantes coloniales estaban
ms cerca de sus mercados y podan responder ms rpidamente a las fluctuaciones. Estar
cerca de un mercado redujo el tiempo y el costo de obtener informacin de mercado,
permitiendo que los mercaderes respondieran con llegadas de carga ms oportunas y
redujeran los riesgos del comercio. Como el armador britnico Michael Atkins declar en
una carta de 175 libras a su colega colonial, "los comerciantes de las colonias del Norte
tienen todo el negocio de las Indias Occidentales para s mismos, los europeos no pueden
tener ningn estmulo para mezclarse con ellos en las mercancas de provisiones y
madera. Mejor que nosotros e ir al mercado ms barato "(Pares 1956, 8).
Por ltimo, el uso eficiente del tiempo de trabajo siempre fue un factor importante. Era
costumbre general en la poca colonial que las tripulaciones fueran pagadas mientras un
buque estaba atracado en puertos extranjeros, y las tripulaciones slo se descargaban
normalmente al final del viaje en el puerto de origen. Esto signific que las tripulaciones
britnicas en el comercio del tabaco fueron pagadas por el tiempo que pasaron en el mar
y en los puertos coloniales del sur, pero no por su tiempo de puerto en Inglaterra. Por lo
tanto, los cargadores de Nueva Inglaterra estaban en desventaja en esta ruta comercial,
porque pagaron salarios tanto en los puertos britnicos como en la Baha de Chesapeake.
Por el contrario, los cargadores coloniales enfrentaron menores costos laborales en las
rutas comerciales entre sus puertos de origen y el Caribe.
Estas mismas consideraciones desempearon un papel importante en la determinacin de
las rutas comerciales. No hace mucho tiempo, se enseaba a los estudiantes de la historia
colonial americana que las rutas de lanzadera (salida y retorno directo) eran comunes y
tpicas de los oficios coloniales del sur, principalmente Inglaterra, pero que los cargadores
de la Nueva Inglaterra y del Medio Y otros patrones ms complejos Se ha demostrado,
sin embargo, que los patrones de lanzadera fueron el patrn dominante para todas las
regiones coloniales (vase la tabla 4.2 y su fuente). Para la mayora de las operaciones,
los patrones de lanzadera reducen los costos. Aunque el deseo de mantener los buques
tan cargados como sea posible, alent el "tramping" de puerto a puerto para aprovechar
las diferencias en la demanda y la disponibilidad de carga, tal prctica a menudo incurra
en grandes costos de compensacin. Por ejemplo, un capitn de barco de Nueva Inglaterra
en el comercio de las Indias Occidentales, actuando en nombre de su comerciante, tratara
de localizar los mejores mercados para las mercancas que llevaba. Esto podra requerir
varios viajes entre las islas antes de ponerse de acuerdo sobre los precios, , E incluso la
cuestin de las deudas pasadas. Las transacciones eran complejas, incluso cuando los
comerciantes y capitanes se conocan. Por supuesto, en mercados desconocidos, las malas
comunicaciones, las limitaciones de crdito y otros detalles vejatorios complicaron las
dificultades. Por todas estas razones, las llegadas a puertos extraos a menudo daban lugar
a retrasos y costosas extensiones de tiempos portuarios, por lo tanto, los capitanes
normalmente mantenan carreras regulares entre un nmero limitado de destinos
familiares. La prctica de descargar a las tripulaciones slo en sus puertos de origen apoy
an ms el crecimiento de las rutas comerciales de transbordadores, debido a que tales
rutas aumentaron el porcentaje del tiempo total del puerto que era el tiempo de puerto de
origen (libre de salarios).

Comercio Inter-colonial
Por razones similares, los colonos dominaron el gran volumen del comercio costero. A
principios del siglo XVII, los holandeses de Nueva Amsterdam haban anticipado el
potencial de ganancia en la distribucin de productos europeos a lo largo de la costa
colonial a cambio de tabaco, grano de piel y pescado, que luego fueron enviados a
Holanda. Despus de que los holandeses perdieran el poder en Amrica del Norte en
1664, su dominio sobre estos oficios disminuy, y los ingleses, junto con comerciantes
emprendedores en Nueva York y Filadelfia, dominaron los oficios costeros de
Norteamrica.
En cuanto al valor monetario de los productos intercambiados, el comercio costero era
menor que el comercio exterior con Gran Bretaa o con las Indias Occidentales, pero era
igual a cada una de estas ramas comerciales importantes en volumen fsico. Como han
demostrado James Shepherd y Samuel Williamson (1972), justo antes de la Revolucin,
el comercio de costa representaba alrededor de un tercio del volumen total del comercio
exterior. Comparado con el Norte, el comercio costero del Sur era mucho menos
importante, pero incluso all contribuy tal vez un quinto del tonelaje que entr y despej
los puertos del sur (Johnson et al., 1915).
Con respecto al comercio dentro del interior y entre el campo y la ciudad podemos decir
poco en trminos cuantitativos. Gracias al trabajo reciente de una serie de acadmicos,
entre ellos James A. Henretta, Winifred B. Rothenberg y Thomas M Doerflinger, basados
en suplentes, listas de impuestos y otras fuentes originales, sabemos mucho ms sobre la
rica diversidad de El comercio rural y la actividad (vanse sus captulos en Heffman et
al., 1988). Sin embargo, las estimaciones estadsticas del volumen todava nos eluden.
Los campesinos comerciaban sus pequeos excedentes agrcolas por bienes que no
podan producir por s mismos: sal, medicamentos, municiones, hilados de algodn, t o
caf, etc. En los pueblos y ciudades los hogares eran menos autosuficientes, aunque
incluso los hogares ms ricos producan algunos bienes para el consumo diario.

En el complejo del comercio interno colonial entre el pas y la ciudad, se convirti en


prctica comn para el comerciante de la ciudad para extender el crdito a los agricultores,
ya sea directamente o a travs de los llamados comerciantes del pas que sirvieron como
intermediarios. Los avances se hicieron con el propsito de obtener tanto bienes de
capital, tales como herramientas y material de construccin, y los suministros necesarios
para la vida cotidiana. Al final de la temporada de crecimiento, los agricultores trajeron
sus productos a la ciudad para descargar sus deudas.

Dinero y Comercio
Uno de los problemas ms persistentes en las colonias fue establecer y mantener una
moneda aceptable. Entre amigos y conocidos en especial, el comercio de trueque y los
intercambios a cuenta eran comunes. Se necesitaba dinero para el comercio impersonal,
para facilitar el intercambio entre comerciantes y agricultores. El dinero tambin sirvi
como una unidad de cuenta y como una forma lquida de riqueza.

Dinero de la materia
Una de las formas ms tempranas de dinero, prestado de los indios, era wampum, granos
pulidos negros y blancos hechos de shelles de la almeja. Wampum circul como moneda
de curso legal para las deudas privadas en Massachusetts hasta 1661 y se utiliz como
dinero en Nueva York hasta 1701. En Maryland y Virginia, el tabaco fue inicialmente el
principal medio de intercambio, mientras que otras colonias designadas como "paga del
pas" Para impuestos), tales como pieles, pieles, sebo, vacas, maz, trigo, frijoles, cerdo,
pescado, brandy, whisky y mosquetes. A los oficiales pblicos acosados se les confunda
a menudo que recibiera una mala calidad de "paga del pas".
Debido a que el individuo estaba en condiciones de hacer pagos cuando era posible con
productos de baja calidad, uno de los principales problemas en el uso del dinero de las
mercancas -incluso inconveniente, deterioro y dificultades de almacenamiento- era el
control de calidad. Una de las primeras regulaciones iniciadas a nivel nacional, la Ley de
Inspeccin del Tabaco de Maryland de 1747 abord este asunto. Este movimiento hacia
el control de calidad en ltima instancia elev el valor de las exportaciones de tabaco de
Maryland, pero tambin estableci estndares firmes de control de calidad para el tabaco
como dinero. De hecho, debido a que los certificados de papel llamados notas de
inspeccin se dieron en tabaco inspeccionado, la circulacin de dinero se hizo ms fcil.
Un plantador de Maryland en 1753 inform sobre
La ventaja de tener notas de tabaco en mi bolsillo, como que me daba crdito por la
cantidad que se menciona en ellas dondequiera que iba, y que yo estaba por lo tanto a
disposicin de ellos cuando, a quin, y donde me gust, Mientras que, antes de esta Ley,
se poda esperar que mi crdito fuera ms all de mi vecindario, o en lo ms lejano,
donde yo saba. Maryland Gazette, 5 de abril de 1973, como se inform en Schweitzer
1980, 564)
A pesar de los problemas, el dinero de las mercancas fue ampliamente utilizado en las
colonias en el siglo XVII. Sin embargo, a comienzos del siglo XVIII, tanto las especies
(oro o plata y papel moneda eran comunes en las principales ciudades martimas, y al
final del perodo colonial las mercancas -especialmente las pieles- slo se aceptaban en
las comunidades a lo largo de la frontera occidental.

Monedas, Especies y Billetes


Debido a las operaciones coloniales considerables con muchas reas de ultramar, las
monedas de oro y de plata de todos los pases comerciales importantes de Europa y sus
dependencias en el hemisferio occidental fueron intercambiadas libremente a travs de la
costa del este. Ms importantes que las monedas inglesas, que no podan ser legalmente
exportadas de Gran Bretaa a las monedas de plata de la menta espaola. Estos fueron
golpeados en su mayor parte en la ciudad de Mxico y Lima y se introdujeron en la
economa colonial a travs de comercio vigoroso con las colonias espaolas. La gente de
habla inglesa se refiri a la "pieza de ocho" (como se llamaba el viejo peso espaol) como
un "dlar", probablemente porque era aproximadamente del tamao del tlero alemn.
Los dlares espaoles eran tan comunes en las colonias que la moneda fue finalmente
adoptada como la unidad monetaria de los Estados Unidos. La moneda fraccionaria,
conocida como "real" o "bit", vala aproximadamente 12 1/2 centavos, o un octavo de un
dlar espaol, y era importante para hacer cambios.
Massachusetts fue la primera colonia en acuar monedas de bajo contenido de lingotes
en 1652, y en 1690, Massachusetts fue de nuevo el primero en emitir billetes, como
billetes de crdito para pagar a los soldados. Durante los siguientes 65 aos, al menos
otras ocho colonias siguieron este ejemplo para hacer frente a emergencias financieras,
especialmente los pagos de esfuerzos relacionados con la guerra. Las letras de crdito
fueron emitidas con la condicin de que fueran redimidas en especie en alguna fecha
futura; Mientras tanto, fueron aceptadas para impuestos por la colonia emisora. Estas
disposiciones de rescate, aunque restringidas, facilitaron la libre circulacin de estas
facturas como dinero. En algunos estados, especialmente en Rhode Island, Massachusetts,
Connecticut y Carolina del Sur, las facturas eran comnmente sobrevaluadas, con lo que
se depreciaba su valor relativo a la especie. La misma dificultad se encontr con el papel
de los "bancos" pblicos
Figura 4.3: Tasa de cambio anual en Londres para la moneda de Pensilvania.

Establecidos por los gobiernos coloniales. Estas instituciones, a diferencia de todo lo que
llamamos un banco hoy, emitieron "proyectos de ley de prstamos" a los individuos,
generalmente basados en la seguridad de la tierra o las casas. Los prestatarios usaron las
facturas para cumplir con sus obligaciones y generalmente se les exigi que pagaran la
deuda, con intereses, en cuotas anuales.
Histricamente, la mayor parte de los problemas de papel en las colonias invitaban poca
atencin de Inglaterra, pero los asentamientos de cuentas entre los comerciantes en las
colonias y en Inglaterra (y otros lugares) requeran escrutinio legal. La Figura 43 muestra
el tipo de cambio del papel moneda de Pensilvania para la libra esterlina inglesa en
Londres. Claramente, el papel de Pennsylvania no cambia a 1 a 1, pero fue descontado.
Los comerciantes ingleses a veces se quejaban de los pagos hechos en dinero depreciado,
especialmente cuando la tasa de paridad de 1,67 equivala a 100 libras esterlinas. Corte
setexcedido, como en la dcada de 1740, cuando casi 180 fue necesario para la esterlina
utilizada en el mercado actual de Pennsylvania, sin embargo, de los contratos escritos a
la par tasa. Esto protega los valores de la moneda (como se muestra en la Figura 4-3) en
lugar de papel moneda. Por ltimo, otras colonias que usaban papel moneda tenan
intercambios y tasas de paridad diferentes (es decir, otras colonias de Maryland que
usaban papel moneda tenan intercambios diferentes y eran de 133 a 1).
Un papel moneda que era ampliamente aceptable se mantiene como un recurso todava
estaban bajo los colonos. De vez en cuando, a pesar de las ediciones pblicas del papel,
privado en el Maryland tomado, segn lo ejemplificado por el anuncio de un comerciante
abril de 1761 Gazette
Como diariamente sufro mucho inconveniente en mi Negocio por Querer de pequeo
Cambio, que de hecho es una Queja universal de casi todo el mundo en cualquier tipo de
Negocio, tengo la intencin de... Imprimir... un paquete de notas pequeas, de Tres
peniques a Dos Shillings y seis peniques cada uno, para pasar la corriente a la misma
tarifa que el dinero bajo la ley de inspeccin, y para ser intercambiado por m para los
buenos dlares espaoles en siete chelines y seis peniques cada dlar. (Ernst 1913, 154-
155)
A pesar de sus riesgos, estos problemas redujeron los costos de transaccin, en los
intercambios minoristas y de pequeos lotes. Es digno de mencin que el papel moneda
en ese momento fuera nicamente americano. Aunque se invent y se us en la antigua
China, el papel moneda no se utiliz en ninguna parte del mundo despus de 1500 hasta
que fue reintroducido por los colonos del continente.
DEFICITOS COMERCIALES CON INGLATERRA
Es importante recalcar aqu que las medidas mercantilistas fueron implementadas por la
Corona para regular el comercio y generar saldos comerciales favorables para Inglaterra.
Adems, debido a que los productos manufacturados europeos estaban en gran demanda
en el Nuevo Mundo, los colonos enfrentaban dficits crnicos, especialmente en su
comercio con Inglaterra. El dficit comercial en las colonias resultaron en un drenaje
continuo de especies de las costas coloniales y alentaron el uso de sustitutos de papel
moneda. El cuadro 43 muestra el tamao y la tendencia de estos dficits comerciales con
Inglaterra durante gran parte del siglo XVIII. Como se destaca en la Tabla 4.4, la mayora
de estos dficits fueron incurridos por Nueva Inglaterra y las colonias del Medio, pero
incluso las colonias del sur enfrentaron a menudo dficits en su comercio de productos
bsicos con Inglaterra. Cmo pagaron los colonos sus dficits comerciales? Benjamin F
en el comit parlamentario en 1760 explicando el pago de Pennsylvania de su dficit
comercial con Inglaterra fue como sigue:
El saldo es pagado por nuestros productos transportados a las Indias Occidentales, y
vendidos en nuestras propias islas, oa los franceses, espaoles, daneses y holandeses por
los mismos llevados a otras colonias en Norteamrica, como a Nueva Inglaterra, Nueva
Escocia, Nefoundland, Carolina y Georgia; Por los mismos que se llevan a diferentes
partes de Europa, como Espaa, Portugal e Italia: En todos los lugares que recibimos
dinero, letras de cambio o mercancas que convienen para la remesa a Gran Bretaa,
Que junto con todas las ganancias de la industria de nuestros mercaderes y marineros
que surgen en esos viajes tortuosos y los fletes de sus buques, se concentran finalmente
en Gran Bretaa para descargar el saldo y pagar el manu britnico continuamente
utilizado en la provincia o vendido a extranjeros Por nuestros comerciantes. (Faulkner
1960, 81)
Como recalc el estimado Franklin, los dficits comerciales coloniales en Gran Bretaa
podran ser pagados por los supervit obtenidos en los intercambios a otras reas de
ultramar, as como por las ganancias de la nave ping y otros servicios mercantiles.
Otras fuentes de divisas, tales como los pagos efectuados por las fuerzas britnicas
estacionadas en las colonias, tambin afectaron la entrada de libras esterlinas. Para
determinar la importancia relativa de estas y otras fuentes de ingresos de intercambio (y
prdidas), debemos evaluar los diversos componentes de La balanza de pagos de las
colonias. (Vase Economic Insight 4-1 en la pgina 70.)
Interpretaciones: Dinero, Deuda y Capital
Habiendo evaluado la balanza de pagos de las colonias, pasamos ahora a su impacto en
la economa colonial. El dficit colonial anual estimado de 20,000 a fue pagado por una
salida de la especie o por endeudamiento cada vez mayor a Gran Bretaa. Ocurrieron
salidas netas temporales de especies, con lo que se tens el comercio y los precios en las
colonias. Ciertamente, las quejas contemporneas de la escasez de dinero, especialmente
la especie, indican que esto sucedi a menudo. Pero ninguna parte significativa de este
dficit normal podra haberse pagado con metales preciosos. Los colonos no podan
sostener una salida neta permanente de la especie porque las minas del oro y de la plata
no fueron desarrolladas en la Amrica del Norte colonial. Por lo general, entonces, el flujo
de la especie a Inglaterra fue tapado por una entrada de varias fuentes de ingresos de
intercambio colonial. Sin embargo, el patrn errtico de movimiento de la especie y la
emisin de papel moneda de valor incierto causaron perturbaciones monetarias, como se
refleja en los movimientos de precios y alteraciones en las tasas de cambio entre las
monedas. Pero la mayora de los colonos prefirieron gastar en lugar de acumular una
reserva de especies. Despus de todo, la especie limitada era simplemente otra
manifestacin de una economa escasa capital. Para los colonos, era ms deseable recibir
importaciones adicionales -especialmente manufacturas- que mantener un stock creciente
de especies.
De hecho, los comerciantes britnicos incluan un cargo normal de inters del 5 por ciento
en sus precios y concedan un descuento a las cuentas que se pagaban antes del ao
terminado. Y en Virginia, las firmas escocesas generalmente establecan representantes
en las tiendas para vender o comerciar mercancas britnicas para el tabaco y otros
productos. El crdito a corto plazo era una parte normal de los intercambios cotidianos en
estos casos.
El crecimiento del crdito a corto plazo reflej la expansin de los intercambios atlnticos
y represent un modesto aumento del endeudamiento colonial hacia Gran Bretaa. Las
reivindicaciones considerables contra los plantadores del sur por los comerciantes
britnicos despus de la revolucin han alentado a algunos historiadores para argumentar
que la relacin entre los comerciantes de Londres y los plantadores del sur era desastrosa
en ese momento e incluso para sostener que el creciente endeudamiento colonial a Gran
Bretaa proporcion el mpetu para la revolucin. Pero era esto, de hecho?
Al agregar las ganancias invisibles y las ventas de buques a los mercados regionales (y
excedentes) del comercio de productos bsicos, obtenemos estos promedios aproximados
de los dficits regionales y los plus-plus en las colonias:
Nueva Inglaterra 50,000 Colonias medias 350,000; Colonias del Sur 350,000
Claramente, las principales regiones deficitarias estaban al norte del rea de la Baha de
Chesapeake, principalmente en las colonias del Medio. Las regiones meridionales fueron
favorecidas con ms de un sur plus suficiente en sus cuentas corrientes de comercio para
pagar sus compras de esclavos y sirvientes contratados.
Un buen nmero de plantadores se aprovech de mayor crdito del extranjero. Sin
embargo, parece que no haba un endeudamiento creciente en promedio en el Sur en este
momento, y los gastos britnicos con fines militares y administrativos eliminaron el saldo
negativo de Nueva Inglaterra y redujeron la mayora de los saldos de las colonias medias
tambin.
Sin embargo, las afirmaciones de Inglaterra eran bastante reales, aunque exageradas. Pero
recuerde que los comerciantes britnicos y sus representantes coloniales normalmente
extendan el crdito a los agricultores del sur y aceptaban sus potenciales cosechas como
garanta. Normalmente, por supuesto, las cosechas llegaron y las deudas pendientes de
los colonos fueron pagadas. Pero con el estallido de la Revolucin, Cambiado
radicalmente. El crdito colonial, que normalmente se extenda a lo largo del ao, segua
pendiente a fines de ao debido a que los agentes o socios de empresas britnicas se
haban retirado antes de que los cultivos fueran cosechados y las deudas pagadas. Pero la
mera existencia de estas deudas no indicaba un endeudamiento creciente, ni tampoco la
motivacin de la revuelta colonial.
Las entradas de capital que se produjeron rara vez fueron canalizadas directamente a
inversiones a largo plazo en las colonias, y los comerciantes britnicos tenan pocas
reclamaciones sobre tales inversiones. Sin embargo, debido a que el crdito comercial a
corto plazo fue suministrado por los britnicos, los ahorros coloniales fueron liberados
para otros usos: hacer inversiones a largo plazo en caminos de mejoramiento de terrenos
y capital fsico como barcos, almacenes y edificios pblicos. Para los propsitos del
desarrollo colonial, el crdito britnico a corto plazo representaba una ayuda y su forma
era mucho menos importante que su monto.
Sin embargo, con la excepcin muy importante de la defensa militar y civil, las colonias
aparentemente no fueron subvencionadas por Gran Bretaa en gran medida. En su mayor
parte, la formacin de capital en el Nuevo Mundo dependa del acrecentamiento constante
del ahorro y de la inversin de los bolsillos de los colonos es imposible determinar con
precisin cunto se ahorra e invierte anualmente durante el perodo colonial tardo. De
acuerdo con nuestras estimaciones, que se elaborarn en el captulo 5, los ingresos anuales
probablemente promediaron al menos una libra esterlina por persona en las colonias.
Debido a que cerca de 2,5 millones de personas vivan en las colonias en vsperas de la
Revolucin, si asumimos una tasa de ahorro de no menos del 9 por ciento de Ell), la
acumulacin total de capital al ao habra superado los 25 millones de euros en ese
momento. Por lo tanto, la entrada de capital de Gran Bretaa probablemente represent
el 1 o 2 por ciento de la formacin de capital en las colonias.
Las considerables estimaciones de los gastos militares britnicos en Amrica del Norte
entre 1763 y 1775 (Thomas 1988) y de los gastos civiles y militares para el perodo ms
largo de 1740 a 1775 (Gwyn, 1984) apoyan estas conclusiones generales de pequeos
dficit netos en el saldo de las colonias Pagos durante gran parte del perodo colonial
tardo. Slo los sustanciales gastos britnicos para propsitos militares y administrativos
revelan una forma de subsidio britnico o dependencia colonial en las dcadas
inmediatamente anteriores a la Revolucin.
CAPITULO 5
Debido a los altos niveles de migracin y al rpido crecimiento de la poblacin, la
produccin total de los cultivos creci a tasas elevadas en todo el perodo colonial. El
nivel de vida del colono promedio tambin creci a tasas que eran altas segn los
estndares contemporneos y comparables con las ganancias en Gran Bretaa, Holanda
y Francia. Las fuentes de crecimiento del ingreso per cpita constituyen una parte
importante de la historia del desarrollo econmico, porque estas fuentes de progreso
elevaron a la economa colonial a una posicin desde la cual podra ser independiente de
Inglaterra. Aunque la economa creci y prosper, las personas y las regiones no
ganaron igual, y ya, exista una desigualdad sustancial de la riqueza (y el ingreso) entre
las personas y los lugares como lugares de residencia La selva se convirti en ciudades
y centros de Comercio.
Las muchas economas locales y regionales que componan la economa colonial total
estaban siempre en un estado de flujo. Debido a que las colonias comenzaron
literalmente como asentamientos en la extensin, y porque la guerra y otras
perturbaciones fronterizas eran frecuentes, es particularmente difcil representar
sistemticamente el crecimiento econmico de las colonias. Los datos son simplemente
demasiado escasos para proporcionar cualquier medida sistemtica y comprensiva del
crecimiento econmico en 1964, George R Taylor provoc un debate que todava
requiere atencin. En su discurso presidencial ante la Asociacin de Historia
Econmica, Taylor argument que antes de 1710, en las colonias se produca muy poco
crecimiento econmico, en trminos de aumentos sostenidos del ingreso real per cpita
(era "sembrada e irregular"), pero eso entonces , Entre 1710 y 1775, promedi "un poco
ms del 1 por ciento al ao". Taylor, 1964, p. 37). Una regla til, conocida como la
Regla de los 70, muestra el impacto de las tasas de crecimiento anual, T es el nmero de
aos que la cantidad creciente toma para doblar, entonces r xta 70, la afirmacin de
Taylor de 1 por ciento implica una duplicacin de la renta per cpita en 70 aos t =70/1,
o 70 aos. Los principios Taylor del siglo XVIII, Si bien la aceleracin del siglo XX se
produce realmente, y si por renta per cpita realmente casi el doble entre 1710 y 1775,
como implica el 1 por ciento? Siguieron indefinidamente esas adquisiciones
econmicas o se reaparecieron perodos de estancamiento? Debido a las limitaciones de
los datos sobre el ingreso real per cpita, las respuestas firmes nos eluden. A travs de
recientes esfuerzos acadmicos, sin embargo, fragmentos de informacin
Avanzan significativamente nuestra comprensin del ritmo y las principales fuentes de
crecimiento en las colonias.
Productividad Cambios en la agricultura
La principal actividad econmica en las colonias fue la agricultura, y el progreso en este
sector tuvo una influencia particularmente fuerte en la produccin colonial total. Debido
a que la agricultura fue una parte tan significativa de la produccin total, las ganancias
medias totales fueron influenciadas significativamente por los avances (o falta de
avances) en este sector. Por otra parte, es importante recordar que el progreso
econmico en trminos per cpita reales se deriva principalmente de los esfuerzos
humanos para aumentar la productividad -el aumento del producto en relacin con los
insumos de mano de obra, capital y tierra. Por lo tanto, dedicaremos una atencin
especial a los perodos de cambio en la productividad ya las mejoras agrcolas que se
introdujeron.
Tabaco en el Alto Sur Un punto de partida obvio es el tabaco, el estado colonial
predominante. La informacin sobre los precios del tabaco en el rea de la Baha de
Chesapeake, como se muestra en la Figura 5.1, sugiere que la mayor parte de los
aumentos en la productividad del tabaco ocurrieron muy temprano en el perodo
colonial. Entre 20 y 30. Libra esterlina por libra a principios de 1620, los precios del
tabaco cayeron a menos de 3 por libra alrededor de 1630. Una segunda fase, que dur
aproximadamente cuatro dcadas, sigui ese declive precipitado. Esta vez, el precio
medio disminuy a cerca de un penique por libra. Por supuesto, se produjeron perodos
de variaciones cclicas a corto plazo, pero los precios del tabaco se mantuvieron a ese
bajo precio durante la mayor parte de los aos de paz restantes, los mercados
competitivos abiertos descartaron los precios de los monopolios.
No cabe duda de que estos dos primeros perodos de disminucin de los precios del
tabaco representaron aumentos importantes en la productividad. Segn Allan Kulikoff
(1979), la produccin de tabaco por trabajador se duplic entre 1630 y 1670. La
demanda de tabaco en Europa creca constantemente y los costos de la mano de obra y
de la tierra necesaria para producir tabaco no disminuyeron en estos aos. Por lo tanto,
la disminucin de los salarios o rentas no puede explicar los menores costos del tabaco,
estas disminuciones deben haber sido causadas en gran medida por los aumentos de la
produccin por unidad de insumo (tierra, mano de obra y capital combinados). Terry
Anderson y Robert Thomas (1978) tambin estiman aumentos muy altos de la
productividad en el tabaco Durante los ltimos tres cuartos del siglo XVII, el avance fue
casi 1.5 por ciento por ao en promedio. Sin embargo, en el siglo XVIII hubo muy
pocas aumentos de productividad en el tabaco y, sin duda, el perodo ms importante de
progreso en el cultivo del tabaco fue durante el siglo XVII ms que en el siglo XVIII.
Esta caracterstica de las rpidas ganancias tempranas y los posteriores perodos de
avance lento siempre ha sido comn en los patrones de crecimiento de la produccin en
industrias e industrias. En la poca colonial, antes de la era de los avances tecnolgicos
generalizados, las ganancias de productividad se deban principalmente a los ensayos y
errores ya aprender haciendo. En la agricultura, los frutos de estos esfuerzos
generalmente se materializaron en unas pocas dcadas de introduccin de cultivos.
Algunas veces, como en el caso del tabaco, la introduccin de un nuevo tipo de semilla
gener un aumento de la productividad de los cultivos. Adems, en las primeras fases
de la experimentacin, los colonos encontraron maneras de combinar y ajustar los
suelos, semillas, implementos laborales y otros insumos agrcolas a sus usos ptimos.
En etapas posteriores del desarrollo agrcola, las mejoras fueron ms graduales, basadas
en una acumulacin ms lenta de conocimiento sobre los usos ms productivos de los
suelos y recursos disponibles. En algunos casos, como los intentos de los colonos por la
produccin de vino y el cultivo de seda, estos esfuerzos cesaron en la fase de
experimentacin.
Granos y ganado en las colonias medias
En la produccin de granos y ganado, como en el tabaco, los aumentos de
productividad parecen haber sido modestos, incluso bajos, durante la mayor parte del
siglo XVIII. El cambio ms visible en las granjas de P fue el declive de Pennsylvania en
el tamao promedio de la finca, de aproximadamente 500 acres en 1700 a
aproximadamente el final del siglo. Pero esta disminucin no indic una cada en la
relacin entre "tierra efectiva" y trabajo. En cambio, fue la consecuencia de la
expansin de la poblacin y de la subdivisin de acres no cultivados en nuevas granjas.
Debido a que la cantidad de tierra cultivada por finca excedi las necesidades mnimas
de combustible y madera, estas reducciones de superficie no tuvieron ningn efecto
nocivo sobre la produccin agrcola. Debido a que el nmero promedio de caras por
finca cambi poco, la entrada efectiva de tierra por finca permaneci casi constante
durante todo el siglo XVIII. Alternativamente, implementos adicionales, estructuras e
inventarios acumulados aumentaron la cantidad de insumos de capital por finca.
Mientras tanto, el tamao promedio de la familia se estaba reduciendo. En
consecuencia, en las reas predominantemente agrcolas familiares como Pennsylvania,
la cantidad de mano de obra por finca disminuy. Por lo tanto, tanto la relacin capital-
trabajo como la tasa de desempleo se incrementaron. Dado el aumento de insumos por
trabajador, esperamos que la produccin por trabajador se expanda. De hecho, la
evidencia revela que el producto por finca estaba aumentando (ver Ball y Walton,
1976). No slo las granjas que producan ms ganado y granos (principalmente trigo y
masilla, una combinacin de trigo y centeno), sino tambin a finales del perodo
colonial, se estaba desviando una pequea pero creciente parte del tiempo de trabajo
agrcola a la produccin no agrcola, Forja, fabricacin de gabinetes, fabricacin de
sillas y bronceado, en general, la produccin promedio por finca aument en un 7 por
ciento entre el primer y tercer trimestre del siglo XVIII. Cuando la ganancia en la
produccin se compara con El cambio en la entrada total, parece que la productividad
total avanz aproximadamente 10 por ciento durante estas dcadas. Expresado en
trminos de tasas de variacin, la productividad total aument de 0,1 a 0,2 por ciento al
ao, con el cambio ms rpido (0,3 por ciento) en las primeras dcadas del siglo XVIII.
Por ltimo, el crecimiento de la produccin por trabajador fue un poco ms alto
aproximadamente 0,2 a 0,3 por ciento por ao) durante los tres primeros cuartos del
siglo. La evidencia especfica sobre las fuentes exactas de estos avances es casi
completamente inexistente. Sin embargo, la baja tasa de avance medida refuerza las
descripciones histricas. por Bidwell y Falconer afirman que en las colonias al norte de
la Chesapeake, los agricultores del siglo XVIII mostraron poco avance sobre los
primeros pobladores que cuidaban del ganado ", y" poco o nada de mejora haba sido
Hecho en los instrumentos de la granja hasta el muy cercano del dcimo octavo cen
(Bidwell y Falconer 1925, 107, 123). Otro estudio sobre la agricultura de Pensilvania
afecta especficamente a que las condiciones econmicas a lo largo del siglo
prohibieron grandes cambios y fomentaron un tipo de agricultura mixta razonablemente
estable y uniforme que implicaba un uso bastante extenso o un trabajo superficial de la
tierra (Lemon, 1972, pgs. Parece razonable concluir que es probable que los
agricultores empiecen a aprender a utilizar el suelo y sus implementos de manera ms
efectiva, pero hay pocos indicios de ahorro de insumos, ya sea por mejoras tecnolgicas
o por economas de escala en trminos de granjas ms grandes. Sin embargo, la
participacin de mercado organizada y ms extendida puede haber contribuido algo a
las ganancias en la productividad agrcola.
Estos hallazgos y conclusiones no sorprenden cuando se examinan a la luz de los
perodos de desarrollo agrcola. Por ejemplo, las investigaciones de Robert Galman
indican ganancias totales de productividad de aproximadamente 0,5 por ciento por ao
durante el siglo XIX 1972, 1975). Sin embargo, en la primera mitad del siglo, la
produccin combinada por unidad de tierra, mano de obra y capital avanz a una tasa de
0,1 a 0,2 por ciento. En la segunda mitad del siglo, la tasa de productividad se elev a
0,8 por ciento. Sin lugar a dudas, la primera mitad del siglo xix, antes de la transicin al
poder animal y la mecanizacin creciente, sera ms sugerente de la experiencia del
siglo xvm. En resumen, el progreso agrcola durante la mayor parte del perodo colonial
fue espordico, limitado y lento.
Ganancias de Productividad en Transporte y Distribucin
Aunque los avances de la productividad en la agricultura fueron lentos y graduales, se
registraron ganancias sustancialmente mayores en el manejo y transporte de bienes.
Estas ganancias eran extremadamente importantes porque los costos de transporte y
otros costos de distribucin constituan una gran parte del precio final de mercado de los
productos. Esto era especialmente cierto para los voluminosos productos coloniales, que
normalmente tenan un bajo valor en relacin con su peso o volumen (espacio de carga
desplazado). Por ejemplo, los costos de transporte y manipulacin duplicaran el valor
de un barril de tono entre Maryland y Londres. Incluso los costos de distribucin de
equipos de bajo costo representaban una fraccin significativa de su valor.
Durante el siglo XVIII, el diferencial entre los precios de Engish y los precios
coloniales de las manufacturas enviadas a las colonias estaba disminuyendo a un ritmo
bastante constante. En las primeras dcadas del siglo, no era raro que los bienes ingleses
se vendieran entre el 80 y el 140 por ciento ms en las colonias que en Inglaterra. A
mediados de siglo, los precios de las mercancas britnicas eran de 45 a 75 por ciento
ms altos en las colonias. Finalmente, justo antes de la Revolucin, este diferencial de
precios se haba reducido a un rango de slo 15 a 25 por ciento. Sin embargo, ya en la
dcada de 1770, los productos bsicos coloniales, como el alquitrn, el alquitrn, la
madera de construccin, el arroz y otras exportaciones que consuman mucho espacio,
todava comandaban ms del doble de su precio interno en los mercados normales
ingleses y europeos. El Cuadro 5.1 muestra evidencias de mejoras en la
comercializacin y distribucin de envos transatlnticos de tabaco. El diferencial medio
entre el precio de Amsterdam y el precio colonial del tabaco (expresado como
porcentaje del precio de Amsterdam disminuy (Shepherd y Walton, 1972).
Una serie de avances en la distribucin transatlntica del tabaco se deriva de los
mejoramientos en el envasado y el merchandising, de la disminucin de los costos de
informacin sobre los precios y los mercados y de las reducciones de riesgo en el
comercio. Sin embargo, las mejoras ms importantes fueron las del transporte martimo.
Aunque las tasas de flete fluctan y variaban segn la ruta, y entre perodos de guerra y
paz, la tendencia a largo plazo era persistentemente descendente. Durante los 100 aos
que precedieron a la Revolucin, los costos reales de la navegacin se redujeron casi a
la mitad. Expresado en trminos de ganancias de productividad, el envo avanz a una
tasa de aproximadamente 0,8 por ciento al ao. Para ese perodo -y especficamente
comparado con los cambios en la agricultura- estos aumentos sugieren que el transporte
martimo fue un factor estratgico en el avance econmico general de las colonias.
Fuentes de productividad Cambio en el envo
Qu caus estas ganancias de productividad? En los casos en que los oficios estaban
bien organizados y los mercados razonablemente grandes y seguros, las economas de
escala en el transporte martimo se realizan generalmente. Por ejemplo, en el comercio
bltico, el uso de buques ms grandes generaba ahorros de mano de obra por tonelada
transportada. Aunque los barcos ms grandes requirieron equipos ms grandes, el
aumento de la capacidad de carga compens con creces los costos adicionales de mano
de obra. A medida que los buques aumentaron de tamao, su capacidad de carga por
unidad de trabajo tambin aument. En otras palabras, en buques de mayor tamao se
atenda a menos hombres para transportar un determinado volumen de mercancas.
A pesar de estas posibilidades, el tamao promedio de los buques empleados en el
Atlntico occidental y en el Caribe no aument significativamente durante el perodo de
100 aos. El ahorro de mano de obra potencial de los buques ms grandes fue
compensado por mayores ocurrencias de baja utilizacin en estas aguas. De hecho, en
esos numerosos mercados pequeos y dispersos, los tiempos portuarios de los buques
grandes eran generalmente dos veces ms largos que los de los buques pequeos. Por lo
tanto, en las aguas coloniales, las goletas y los corceles viajaban un nmero mayor de
millas por tonelada que los grandes buques o bergantines. Sin embargo, debido a que el
tamao de la tripulacin disminuy a medida que los buques se mantuvieron inalterados
en tamao, el nmero de toneladas por hombre aument. Por ejemplo, una embarcacin
bston de 50 toneladas empleaba un promedio de siete hombres a principios del siglo
xvm, pero para el perodo colonial tardo, el mismo barco slo necesitaba cinco
tripulantes. Durante este mismo lapso de tiempo, el tamao de la tripulacin de un
buque tpico de Nueva York de 50 toneladas disminuy de 11 a 7 miembros.
Paralelamente a esta reduccin de la mano de obra se redujo o elimin el armamento de
los buques que comerciaban en aguas coloniales. . Los caones haban sido comunes en
los barcos del siglo XVII que comerciaban en el Atlntico occidental, pero los caones
haban desaparecido en los buques all al final del perodo colonial. Aunque la vida til
promedio de los buques cambi poco durante el perodo, las tasas de seguros
disminuyeron debido a la disminucin de los riesgos en los viajes por mar. En contraste
con los tiempos anteriores, en 1720, las tasas de seguro para la mayora de los pasajes
transatlnticos de un solo sentido haba alcanzado el nivel de fondo comn de 2%. Por
supuesto, las tasas de juguete en las aguas infestadas eran otra cosa. Entre Nueva York y
Jamaica, por ejemplo, la tasa predominante del 5 por ciento en 1720 haba cado al 4 por
ciento en los aos setenta. En las rutas de Nueva Inglaterra a varias otras islas en las
Indias Occidentales, las tasas de seguro en tiempo de paz se redujeron a la mitad entre
1700 y 1775. Una velocidad ms rpida de la nave no fue una fuerza positiva en el
aumento de los buques de productividad de Nueva Inglaterra y las colonias que
navegaron a las Indias Occidentales Y la espalda no mostraron ganancias en la
velocidad en ninguna de las partes del viaje durante este perodo, como se muestra en la
Figura 5.2. Sin embargo, los tiempos de viaje de ida y vuelta declinaron de 1700 a 1775.
Como muestra la figura 53.
Con la nica excepcin de Boston, los tiempos de parada se redujeron marcadamente en
muchos puertos clave en el Nuevo Mundo. Debido a que una gran parte de la vida de un
barco de vela se pas en el puerto, tales disminuciones contribuyeron en gran medida a
una mayor productividad. Por ejemplo, en el comercio de la chesapeake, los buques
estaban en puerto ms del doble de largo a finales del siglo XVII que en la dcada de
1760. Una contribucin importante a este cambio fue la introduccin de factores
escoceses (representantes de empresas comerciales escocesas) en el rea de la baha de
Chesapeake despus de 1707. Sin duda, sus mtodos de recoleccin e inventario de la
cosecha de tabaco en graneros y almacenes para carga rpida redujeron
significativamente los tiempos portuarios en La Baha de Chesapeake. Del mismo modo
los tiempos de los puertos en Barbados se redujeron a la mitad durante este perodo. En
los primeros tiempos coloniales, los tiempos portuarios eran extraordinariamente largos
porque los intercambios eran costosos de negociar. Los numerosos mercados dispersos
eran pequeos y remotos, y los precios variaban ampliamente entre las islas e incluso
dentro de la misma isla. El capitn, actuando en nombre de un comerciante, podra tener
que visitar varias islas en un viaje para encontrar el mejor mercado para su carga. Las
dificultades para negociar los precios y determinar el medio de cambio, as como
eventualmente fijar las deudas pasadas, tendieron a alargar el perodo de transaccin. A
menudo, el barterning se practicaba, pero incluso cuando se usaba dinero, los precios no
eran fciles de determinar porque Las diferentes monedas y letras de cambio (con
diversos grados de riesgo) no tenan valor establecido. Finalmente, el problema de la
recoleccin de cargas extendi los tiempos de los puertos, especialmente cuando las
cosechas eran pobres. A medida que evolucion una economa de mercado ms
sistemtica y otros cambios institucionales, los largos perodos de espera en el Caribe se
hicieron menos comunes. La disminucin de los tiempos portuarios produjo ahorros no
slo en capital, sino tambin en costos de mano de obra, porque las tripulaciones se
alimentaban y pagaban habitualmente mientras estaban en puertos extranjeros. Tales
ahorros compensaron con creces otras fuentes de aumentos de costos. Aunque los
salarios y los costos de reparacin de buques se mantuvieron bastante constantes
durante el perodo, aumentaron los costos de la construccin naval y la provisin de
vveres (obtencin de alimentos para la tripulacin). En general, sin embargo, las
ganancias de productividad se contrajeron y los costos de flete se redujeron a la mitad
entre 1675 y 1775.
EL CABALLO Y EL CAMBIO INSTITUCIONAL EN LA CULTURA INDIA
Como una invencin, la difusin hacia el norte del caballo, 1601 a 1740, introducida por
primera vez en el Nuevo Mundo por los espaoles en el siglo XVI, impuso cambios
dramticos en la vida cotidiana De Norte de los 500 indios americanos. Esto era
especialmente cierto para los indios que vivan en las Grandes Llanuras. Antes del
caballo, eran y semi-nomdicos, viviendo gran parte del ao en casas de gallina
comunal y cultivando jardines de frijoles, calabazas y maz. Los veranos y cadas los
encontraron en movimiento, a pie con perros arrastrando tipis, siguiendo y cazando
bfalos, aadiendo carne a su dieta de alquitrn. A pie y con perros, un buen da de viaje
fue en unos 5 kilmetros. En invierno algunos cazadores pudieron acechar a algunos
bisontes; Con buen tiempo, una banda ms grande de cazadores utiliz tcticas de los
pequeos rebaos circundantes y matndolos con flechas. Dada la lluvia apropiada, el
"paseo peatonal" se usaba en las manadas o fue conducido a las trampas o a los
acantilados. El impacto ms inmediato del caballo fue reducir la cantidad de plan- tas de
trabajo agrcola que haba realizado. Esto cambi el equilibrio de sus dietas. Tambin
condujo a una matanza ms extensa y un uso menos intensivo de la carne en la carcasa -
"carnicera ligera", como se llamaba. A partir de 5 millas al da, los grupos de caza en
los caballos podran cubrir 20 millas. En lugar de un rea de caza de 50 millas en una
temporada, pronto pudieron extender su rango a 500 millas del Norte. Los grupos de
caza se hicieron ms pequeos y ms independientes, ya que los esquemas comunitarios
(un tipo de seguro) eran menos necesarios: Menos tiempo se gastaba en lugares fijos en
chalets de tierra comunales, y la potencia de caballos permita el movimiento de teepees
ms grandes que los perros podan tirar travois (Carritos sin hilos) bajos. Los pastos y
las fuentes de agua adquirieron mayor importancia, intensificando el problema de la
seleccin de campamentos. Antes del caballo, la guerra inter-tribal era rara, despus, las
alianzas inter-tribales eran pocas y la guerra era frecuente. Finalmente, como la tierra a
los europeos, el caballo se convirti en el smbolo de la riqueza y el prestigio para los
nativos americanos. En particular, en las llanuras, los cambios institucionales
provocados por el caballo fueron tan grandes que el nmero de caballos que posean
como herederos, A menudo significaba la diferencia entre la supervivencia, la inanicin
y la conquista (vase Anderson y Lacombe 1999 para su elaboracin)

CAMBIO TECNOLGICO Y PRODUCTIVIDAD


Entre los motores ms potentes del crecimiento econmico moderno se encuentran los
cambios tecnolgicos que aumentan la produccin en relacin con los insumos. Pero en
comparacin con los del siglo XIX, los cambios tecnolgicos siguieron siendo menores
y espordicos en el perodo colonial. Precedi la era de la ginebra de algodn, la energa
de vapor, y los muchos avances metalrgicos que aumentaron enormemente las
herramientas disponibles para los trabajadores. Incluso en la produccin de hierro,
escuchamos De Paul Paskoff (980), el aprender haciendo y la adaptacin seguan siendo
la fuente principal y el ahorro de combustible en el perodo colonial tardo. En la dcada
anterior a la Revolucin, la produccin de hierro por hombre aument casi el 50 por
ciento, y el uso de carbn por tonelada disminuy a la mitad para reducir la entrada de
combustible a niveles mnimos ahorrados en mano de obra necesaria para recoger
carbn y trabajar. , sin embargo. La evidencia en la agricultura tambin indica que no
hay saltos significativos en la tecnologa En el transporte martimo, se llega a la misma
conclusin. Este perodo precedi a la era de los buques de hierro y el vapor, y los
materiales de los buques y la fuente de energa de los buques se mantuvo sin cambios.
Incluso las velas y las plataformas cada vez ms complejas y las alteraciones de las
formas del casco no aumentaron la velocidad de la nave y, en cualquier caso, no
representaron avances fundamentales en el conocimiento.
Sin embargo, el holands ya haba mostrado muchas de las caractersticas esenciales del
diseo, la dotacin de personal y otros requisitos de insumos que se encontraban en la
mayora de los buques en el Atlntico occidental En el 1760s 1770s. De hecho, en el
transporte martimo se haba producido el cambio tecnolgico ms significativo en
aproximadamente 1595, cuando el holands el flyboat, o flauta, un buque mercante
especializado diseado para transportar mercancas a granel. El flyboat era
excepcionalmente largo comparado con su ancho, tena un fondo plano, Y fue
construido levemente (las plataformas del arma del armamento, y reforzar tablones
haban sido eliminados). Adems, su aparejo era simple, y su tamao de tripulacin era
pequeo. En cambio, el ingls y el colo fueron construidos, fusilados y tripulados ms
fuertemente para cumplir con el doble propsito de comercio y defensa. Su slida
construccin y armamento eran costosos, no slo en materiales, sino tambin en mano
de obra. Se necesitaban equipos ms grandes para manejar los aparejos ms complejos
de estos buques, as como sus caones.
Pronto se hizo evidente que el flyboat se poda utilizar ventajosamente en ciertos
comercios a granel donde el peligro de la piratera era bajo. Sin embargo, en las ricas
pero peligrosas operaciones en el Mediterrneo y las Antillas, se requeran barcos ms
costosos. En general, los altos riesgos en todas las aguas coloniales dieron lugar a una
de las caractersticas ms notables del transporte martimo del siglo xvn: el uso
generalizado de caones y arsenales en buques comerciales. Estas caractersticas se
observaron todava en ciertas aguas durante gran parte del siglo XVIII. Hasta cerca de
1750 en el Caribe, especialmente cerca de Jamaica, los barcos que pesaban ms de 100
toneladas casi siempre estaban armados, e incluso los buques pequeos llevaban
algunas armas.
La necesidad de autoproteccin en el Caribe fue evidente:
All el mar fue roto por una multitud de islas que cubran ancladero seguro y refugio,
con madera, agua, incluso provisin para la toma. All las colonias de las grandes
potencias europeas agrupadas a pocos das de distancia unas de otras, estaban siempre
envueltas en las actuales guerras europeas que daban a los ms fuertes excusa para
atacar a los ms dbiles y parecan legitimar el desorden constante de aquellos Mares
All el comercio era rico, pero el asentamiento era delgado y la defensa difcil. All los
ociosos, los criminales y los afectados por la pobreza fueron enviados para aliviar la
sociedad en el Viejo Mundo. Por todas estas condiciones pi. Y que durante dos siglos
fue arruinada, en parte como un mtodo fcil de enriquecimiento individual y en parte
como instrumento de la poltica prctica (Barbour, 1911, p. 529)
El corso tambin aadi al desorden. Como una prctica comn, los estados lation a
menudo daban a los ciudadanos privados la licencia para hostigar a los barcos de los
estados rivales. Estas comisiones corsarias o "cartas de marca" se publicaban sin
restricciones en tiempo de guerra, e incluso en tiempo de paz se daban ocasionalmente a
ciudadanos que haban sufrido prdidas debido a las acciones de sujetos de un estado
ofensor. Puesto que los corsarios frecuentemente ignoraban las restricciones de sus
comisiones, a menudo era difcil distinguir la corsaria de la piratera comn. Cabe
destacar que la piratera no se limit al Caribe. Los piratas acechaban con seguridad en
las ensenadas de Carolina del Norte, de las cuales atacaron regularmente los barcos que
comerciaban en Charleston. En 1718 se exclam que "cada mes traa inteligencia de
renovada Hughson 1894, 123) Los comerciantes locales, cargadores y funcionarios
gubernamentales en las Carolinas solicitaron repetidamente a la Junta de Comercio Por
proteccin. En desesperacin, la Asamblea de Carolina se apropi de fondos en 1719
para apoyar a los barcos privados con la esperanza de expulsar a los piratas de sus
mares. Estas splicas y acciones de proteccin fueron en su mayora en vano, pero
finalmente, como los beneficios de asegurar caminos comerciales seguros aumentaron
en relacin con los costos de eliminar la piratera, la Royal Navy tom medidas. A
principios de la dcada de 1740, la piratera haba sido eliminada del Atlntico
occidental. La cada de la piratera fue paralela a la eliminacin del armamento de los
buques y la reduccin del tamao de la tripulacin. Por lo tanto, se trataba de un proceso
de difusin tcnica, aunque tardo sin piratera, se disearon embarcaciones
especializadas de transporte de carga similares a la at, lo que redujo sustancialmente los
costos de envo. En resumen, los principales avances de la productividad en el
transporte durante el perodo colonial. (1) las economas de escala en el manejo de la
carga, que redujeron los tiempos de los puertos, y (2) la eliminacin de la piratera, que
haba constituido un obstculo para el desarrollo de los mercados. Difusin tcnica,
permitiendo el uso de buques especializados de bajo costo.

ESPECULACIONES SOBRE LAS TASAS DE CRECIMIENTO TEMPRANO


Todas estas medidas de avance de la productividad sugieren que si bien se produjeron
mejoras en los estndares coloniales de bienestar material, el ritmo fue lento e irregular,
como propuso George Taylor. Sin embargo, las medidas no apoyan su afirmacin de
una aceleracin del crecimiento del ingreso real per cpita al 1 por ciento anual entre
1710 y 1775 (Recurdese Razonamiento Econmico Proposicin 5, evidencia y teora
dan valor a las opiniones, en Economic Insight 1.1 en la pgina 8). Antes de la era
moderna del rpido cambio tecnolgico y de las inversiones generalizadas en la
escolarizacin para generar una mano de obra altamente calificada y adaptable, las
fuentes efectivas de crecimiento eran mucho ms limitadas. Esto se revela en el anlisis
de las fuentes de progreso de la productividad, haciendo hincapi en la importancia de
aprender haciendo, adaptndose y utilizando las economas de escala cuando sea posible
y difundiendo las tecnologas existentes.
Posesiones en la Riqueza
Las evidencias adicionales, basadas en las posesiones probadas de colonos fallecidos,
tambin muestran tasas de crecimiento lentas e irregulares a lo largo del perodo
comprendido entre 1630 y 1775. Per cpita se incluyeron tierras, edificios, posesiones
fsicas, dinero, deudas con deudas Deban, y, a menudo, esclavos y contratos
contratados. El anlisis de Allan Kulikoff (1979) de las tenencias de riqueza en
Maryland durante el siglo XVIII sugiere una tendencia a largo plazo Tasa de
crecimiento del 0,4 por ciento por ao evidencia contrastes perodos: una cada en el
primer trimestre del siglo, un descenso ms agudo en segundo lugar, y un muy fuerte el
avance en el tercer trimestre. Recordando el fuerte perodo de crecimiento de la
productividad de 1630 a 1670 en las colonias de tabaco, con poco o ningn cambio a
finales del siglo XVII, parece que la mayor parte del crecimiento incluy un largo
perodo de no crecimiento (o posiblemente de disminucin) del pozo per cpita - estar
en el Alto Sur. El trabajo de Terry Anderson (1975, 1979) sobre Nueva Inglaterra
tambin muestra fuertes avances en las tenencias de riqueza por persona de 1650 a
1680, y luego muy poco crecimiento hasta 1710. La tendencia de 1650 a 1710 fue
inusualmente alta, tal vez el 1,6 por ciento por ao.
La evidencia proporcionada por Gloria y Jackson Main (1988) en el sur de Nueva
Inglaterra entre 1640 y 1774 se muestra en la Tabla 5.2 en la pgina 87. Esta evidencia
de crecimiento de la riqueza total por varn indica una tendencia en el avance de
ingresos promedio anual del 0,35 por ciento en esta regin. Obsrvese, sin embargo, las
siguiente al perodo 1638-1654, el estancamiento relativo hasta el cambio de siglo,
luego otro estallido de 20 aos seguido por otro perodo plano de 20 aos, y finalmente
otro estruendo rpido. Esta evidencia apoya an ms la opinin de que las regiones
diferan mucho en el momento de sus fases de crecimiento. Sin embargo, durante un
perodo muy largo, las tasas de crecimiento tendencial de las regiones probablemente
fueron bastante similares. Parece razonable concluir que en los ltimos 100 a 150 aos
del perodo colonial, la tasa de crecimiento fue ligeramente inferior al 0,5 por ciento
anual. En base a la evidencia de la riqueza recolectada a partir de muestras de
propiedades probadas para todas las regiones coloniales, Alice Hanson Jones concluye
que, si bien existen lugares o retrasos locales o regionales en algunos sub-perodos
despus de 1650, parece probable que para todas las regiones combinadas , Un
crecimiento intensivo bastante constante acompa la acumulacin de experiencia en el
Nuevo Mundo, aprendiendo haciendo, aumentando el conocimiento en el transporte
martimo dentro de la comunidad atlntica, y la ampliacin en tamao un mercado que
vino con el crecimiento de la poblacin y el comercio. (Jones 1980, 305)
Por sus clculos, Jones sugiere tasas de crecimiento para tres perodos distintos: 0,3 por
ciento 650-1725; 0,4 por ciento, 1725 - 1750 y 0,5 por ciento, 1750 - 1775 (Jones 1980,
78). A la aceleracin del crecimiento implcita en sus figuras puede ser cuestionada, el
rango Parece razonable a la luz de las mejoras que ya hemos observado y de la tasa
estimada de crecimiento econmico anual de Inglaterra del 0,3 por ciento durante la
mayor parte del siglo XVIII (Deane y Cole, 1964).
RIQUEZA E INGRESO PER CAPITA, 1774
La recoleccin sobre las pruebas del primer asentamiento, tales como "la colonia
perdida en Roanoke y el" tiempo de hambre "en Jamestown temprano, proyecta un
contraste rotundo con los condominios econmicos de la vida colonial en la vspera de
la Revolucin: Desde la lejana Escocia en 176, Adam Smith declar en su Riqueza de
las Naciones. No hay colonias cuyo progreso haya sido ms rpido que el de los
ingleses en Amrica del Norte. A su manera, parecen ser las dos grandes causas de la
prosperidad (Bruchey, 1966).
Los contemporneos de las colonias tambin apoyaron este punto de vista. Ya en 1663,
el Rever. John Higginson, de Boston, pudo observar: "Vivimos de una manera ms
abundante y confortable de lo que esperbamos" (Bruchey, 1966). En la dcada de
1740, Benjamn Franklin pudo decir: "La primera tarea de colonizar nuevas colonias,
que limita la atencin de la gente a simples necesidades, ya est bastante avanzada y hay
muchas en todas las provincias en circunstancias que las tranquilizan" (Bruchey 1966,
1). De hecho, por la mayora de los estndares de comparacin, la calidad de vida y los
estndares de bienestar material eran extraordinariamente altos para los estadounidenses
libres al final del perodo colonial. Vivan ms tiempo y mejor que las poblaciones de
otras naciones y lugares de la poca, y mejor que la mayora de la gente en todo el
mundo de hoy.
LA DISTRIBUCIN DEL INGRESO Y LA RIQUEZA
Como lo ilustran Economic Insight 5.1 y las Tablas 53 y 5.4 de la pgina 89, los altos
niveles de bienestar material para los colonos estadounidenses no estaban igualmente
distribuidos regionalmente. El capital libre estaba muy por encima de los de las colonias
medias y en Nueva Inglaterra. La evidencia de los registros de sucesiones de la poca
tambin nos permite estimar la distribucin de la riqueza entre los individuos. Se cree
ampliamente que la riqueza y los ingresos en Amrica del Norte se distribuyeron
equitativamente hasta el inicio de la industrializacin a principios del siglo XIX. Sin
embargo, las estimaciones del Cuadro 5.5 de la pgina 90 (que incluye las tenencias de
esclavos y contratos contratados) sugieren que las desigualdades generalizadas de
riqueza e ingresos existan mucho antes. Por ejemplo, el 20 por ciento ms rico de todos
los habitantes de Nueva Inglaterra posea el 66 por ciento de la riqueza total all. En las
colonias medias, el 20 por ciento ms rico posea el 53 por ciento de la riqueza total. En
el Sur, el 70 por ciento de la riqueza estaba en el quinto lugar. En resumen, el Sur tena
la distribucin ms concentrada de la riqueza y las colonias medias tenan menos. La
mayor concentracin del sur se debi principalmente a la dominacin de las
plantaciones ricas que gozan de ventajas de las economas de escala en la produccin.
La esclavitud tambin se sum a las altas concentraciones de riqueza del Sur, pero
Nueva Inglaterra tena concentraciones casi tan altas y las desigualdades de riqueza eran
notablemente altas en las ciudades portuarias. Tambin merece destacarse que el grado
de desigualdad reflejado en estos nmeros fue menor en comparacin con las brechas
desigualdades de riqueza en las islas de azcar del Caribe y en todo Brasil y Amrica
espaola
Estimacin de ingresos per cpita, 1774
La base cuantitativa para aceptar las conclusiones de barrido reportadas anteriormente
tambin se deriva del trabajo de Alice Jones. Sus estimaciones de riqueza para 1774 se
muestran en la Tabla 5.3. Se trata de tenencias fsicas no humanas (excluidas las deudas
financieras y los contratos de esclavitud y de indenizacin) per cpita y por persona
libre en las regiones separadas. La Tabla 5.4 muestra varias estimaciones de ingresos
per cpita y por persona libre derivadas de las cifras de riqueza de la Tabla 5.3
utilizando los ratios de capital-producto. Los ingresos reales estimados a partir de las
tenencias de riqueza dependeran de la proporcin vigente de capital a salida, pero el
rango de ratios (3 a 1, 3,5 a 1 y 4 a 1) utilizado probablemente colgar los ingresos
reales ganados en 1774. El uso de una relacin capital-producto de 3.5: 1 genera una
estimacin del ingreso por persona libre en 1774 de f13.8, o 12.1 si la proporcin era
de 4: 1. Estas estimaciones se comparan con los $ 1,500 y $ 1,300 en los precios de
2000, menos de la mitad del nivel de pobreza oficial de los Estados Unidos, pero
obviamente la gama de bienes y otras condiciones de vida Y los errores de estimacin
hacen que tales comparaciones sean extremadamente crudas. Sin embargo, podemos
adivinar con seguridad que los colonos libres gozaban de niveles sorprendentemente
altos de vida para el mundo en ese momento. Debido a que los impuestos en las
colonias eran mucho ms bajos que en Inglaterra, los ingresos despus de impuestos de
las personas libres en las colonias estaban probablemente por encima de los de la madre
patria en vsperas de la Revolucin. Incluso hoy en da, relativamente pocos pases
generan niveles medios de ingreso que se aproximan a los ingresos de los americanos
libres en vsperas de la Revolucin. De hecho, ms de la mitad de la poblacin mundial
actual vive en pases donde el ingreso promedio est por debajo del nivel del ingreso
americano tpico libre hace ms de 200 aos. Esto es cierto para la mayora de la gente
del mundo en desarrollo, incluyendo la India, Pakistn, Indonesia, y grandes partes de
frica y Amrica del Sur. Relativamente hablando, los estadounidenses coloniales
libres vivieron muy bien, tanto por los estndares de hoy en muchas reas del mundo y
en comparacin con las reas ms avanzadas del mundo a finales del siglo XVIII
Gracias a los esfuerzos pioneros de Jackson T. Main (1965) y James Henretta (1965),
hemos aprendido que una creciente desigualdad en la riqueza y el ingreso acompaaba
el proceso mismo de colonizacin colonial y madurez econmica. A medida que
avanzaba el desarrollo, las reas fronterizas se transformaron en reas agrcolas de
subsistencia con poca especializacin o divisin del trabajo, luego en tierras agrcolas
comerciales y finalmente, en algunos casos, en reas urbanas. Otros estudios de James
Henretta y Bruce D. Daniels tambin sugieren un crecimiento en la desigualdad de la
distribucin de la riqueza colonial dentro de las regiones a lo largo del tiempo Henretta
encontr que el 10 por ciento de los contribuyentes de Boston posea el 42 por ciento de
su riqueza en 1687, mientras que posean el 57 por ciento en 1771. Daniels examin
muchos registros de sucesiones de Nueva Inglaterra y, Por lo tanto, pudo confirmar
tentativamente la afirmacin de Main (1988) de que, a medida que la actividad
econmica se haca ms compleja en las colonias, tenda a producir una mayor
concentracin de riqueza. Aparentemente, como la produccin de subsistencia dio paso
a la produccin de mercado, la interdependencia entre los productores coloniales gener
(o al menos fue acompaada por) una mayor disparidad en la riqueza. Esto era cierto
tanto en las reas agrcolas ms antiguas como en las ms recientes. Alternativamente,
las grandes reas urbanas establecidas como Boston y Hartford exhibieron una
distribucin bastante estable de la riqueza a lo largo del siglo XVIII hasta 1776. Estos
centros urbanos tambin reflejaron el mayor grado de riqueza Desigualdad en las
colonias. Las ciudades ms pequeas mostraron menos desigualdad, pero a medida que
los pueblos crecieron, su desigualdad tambin aument.
En las ciudades portuarias, donde las clases mercantiles se estaban formando y ganando
terreno econmico, se observaron niveles particularmente altos de afluencia.
Especialmente influyentes fueron los armadores mercantes, que se dedicaban al
comercio de exportacin e importacin y que se consideraban en la clase alta de la
sociedad. Adems, la urbanizacin y la industrializacin produjeron otro grupo de
clases: una mano de obra libre que posea poca o ninguna propiedad.
Probablemente, un tercio de la poblacin libre posea pocos activos (segn los registros
de hacienda y los impuestos), pero como Jackson Main (1965) ha argumentado y el
trabajo de Mary Schweitzer (1987) apoya, no eran una subclase permanente de pobres
libres gente. Estos eran en su mayora jvenes de veintitantos aos, an dependientes de
padres o familiares. A travs de regalos, ahorros y otras fuentes, el matrimonio
usualmente triplicaba la riqueza del hogar casi inmediatamente. Sin evidencia sobre
movilidad ascendente a niveles de ingreso ms altos, no podemos discernir, como se
mostr en el captulo 1, con qu frecuencia la gente subi la escala econmica,
escapando de la trampa de la pobreza. Nuestra especulacin, debido a la disponibilidad
de tierras y restricciones sociales menos rgidas en las colonias, es que las personas
libres en las colonias tenan mucha ms movilidad de clase "que las personas del Viejo
Mundo. La raza y el sexo fueron factores importantes: algunas mujeres eran ricas, pero
por lo general posean menos bienes que los hombres, y muy pocas eran propietarias de
tierras. El aumento de la mano de obra esclava despus de 1675 favoreci el aumento
general de la poblacin. Desigualdad de riqueza en las colonias.
Durante la mayor parte del perodo colonial hasta 1775, la concentracin creciente de la
riqueza no ocurri entre blancos libres en las 13 colonias en conjunto. Aunque la
creciente desigualdad se produjo en regiones y localidades especficas, esto no ocurri
en el agregado. Esto se debe a que las reas de menor concentracin de riqueza, las
zonas rurales y especialmente las nuevas fronteras, contenan ms del 90 por ciento de
la poblacin. Como Williamson y Lindert 1980) Como una rareza estadstica aadida,
aunque las tenencias de riqueza rural (por persona libre) eran menores que las tenencias
urbanas Dentro de cada regin, en conjunto, las explotaciones de riqueza rural
promedian por encima de las explotaciones urbanas. Esta revocacin de rdenes ocurri
debido a las muy altas tenencias de riqueza por persona libre en el Sur. Que en realidad
super las tenencias de riqueza promedio de los residentes urbanos del norte. En
cualquier caso, a pesar de estas peculiaridades de agregacin, la desigualdad sustancial
de la riqueza era un hecho de la vida econmica mucho antes de la era de la
industrializacin y del perodo de rpido y sostenido crecimiento econmico que se
produjo en el siglo XIX. La ausencia de creciente desigualdad de riqueza entre los
estadounidenses libres implica que el crecimiento del ingreso y la riqueza per cpita fue
compartido ampliamente entre estos casi 18 millones de personas en vsperas de la
Revolucin, su sentido de bienestar y perspectiva econmica fue indudablemente
positivo La interferencia britnica y las polticas fiscales cambiantes eran amenazas que
un poderoso joven nacin emergente estaba dispuesto y era capaz de superar
Nuevos puntos de vista
Con observadores amistosos lanzando piratas que operaban fuera de Somalia sin ley y
sin gobierno, las tasas de pi en octubre de 2008 capturaron un buque de carga ucraniano
cargado de 33 tanques de construccin rusa T-72, caones antiareos, lanzagranadas y
otras armas pesadas. Las capturas de embarcaciones ms pequeas por parte de
banqueros martimos en el Mar Rojo y en el Golfo de Aden llamaron ocasionalmente la
atencin de observadores internacionales, pero este gran premio llev a la marina de los
Estados Unidos a una accin rpida y tambin a la marina rusa. Totalmente rodeados,
los piratas negociaron framente, "nos dan $ 20 millones y vamos a girar 2 sobre la
tripulacin, la carga y el buque totalmente intacto". Meses despus, el 4 de febrero de
2009, los piratas aceptaron $ 3.2 millones en efectivo bajado por paracadas offshore;
De ah que los Faina, y su tripulacin y carga, fueran liberadas.
Debido a que estos mares estn libres de cualquier proteccin gubernamental regular,
los piratas han estado prosperando ruinamente durante aos, particularmente apuntando
a yates privados, pequeos buques comerciales y barcos de cruceros tursticos. El
mercado y no las agencias gubernamentales manejaron estas capturas. "Pague el rescate,
vaya libre" era el orden de los mares all encima de la porcin occidental del Ocano
ndico. Con Francia encabezando la acusacin a las Naciones Unidas de tomar medidas
contra los piratas de Somalia, se esperaba que el rcord de 67 ataques piratas y 26
buques hijadked de enero a octubre de 2008 fuera mucho menos en 2009. Si se llevara a
cabo una vigilancia concertada Marinos, se podra predecir una cada en los costos de
seguros martimos y muchas menos llamadas de pnico de los rehenes en busca de
dinero de rescate para obtener gratis. (Recordar la Proposicin 4 de Razonamiento
Econmico, Economic Insight 1.l, pgina 8)