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POLMEROS DEL ALMIDON

Octavio Tamayo Toro

Los polisacridos son conocidos por


su estructura compleja y diversidad
funcional (Stawaski y Jantas, 2003).
Las estructuras de algunos de estos
polisacridos son, por ejemplo, la
amilosa y la amilopectina similares
entonces por los enlaces -D-(1,4), Estructura amilosa
que forman estructuras lineales de
glucosa. Ambos polisacridos
mencionados son considerados Existen tres formas que pueden
polmeros naturales, debido a que se tomar las cadenas de amilosa; en una
componen de cadenas largas de conformacin desordenada y sin
molculas de glucosa. forma definida, o en dos diferentes
La amilosa es un polmero helicoidal formas helicoidales.
formado por unidades -D- glucosa, Puede unirse con otras molculas de
unidos entre s a travs de enlaces - amilosa, formando una doble hlice, o
(1-4) glicosdicos. Este polisacrido puede unirse con otra molcula
es uno de los dos componentes del hidrofbica, tales como el yodo,
almidn, que representa cidos grasos o algunos compuestos
aproximadamente el 20-30% de la aromticos, conociendo esta unin
estructura del mismo. El otro como la forma "V", de esta manera se
componente es la amilopectina, que une a la amilopectina para formar el
constituye el 70-80% de dicha almidn.
estructura. Debido a su estructura
compacta y lineal, la amilosa es ms La amilosa juega un papel importante
resistente a la digestin que otras en el almacenamiento de energa en
molculas de almidn. las plantas, es menos digerible que la
amilopectina, pero debido a que
Los tomos de carbono en la glucosa posee una estructura ms lineal,
estn enumerados de tal forma, que ocupa menos espacio, y como
se inicia en el carbono del aldehdo resultado de esto, es el almidn
(C=O), entonces, en la amilosa el "preferido" por las plantas. La enzima
carbono nmero 1 de las molculas -amilasa es la responsable del
de glucosa se une con el carbono rompiento de la molcula de almidn
nmero 4 de la siguiente molcula en maltoriosa y maltosa, ambos
idntica. El nmero de unidades usado tambin como reserva
repetidas de glucosa energtica.
usualmente se encuentra en el rango La amilosa es tambin un espesante
de 300 a 3000. Pudiendo ser muchas importante, aglutinante de agua,
ms. estabilizador de emulsin y agente
gelificante, empleado en diversos
procesos industriales, especialmente que el almidn tiene propiedades
en alimentos. termoplsticas cuando se realiza la
disrupcin estructural a nivel
La amilopectina es el otro polmero molecular. Por ejemplo, la presencia
que conforma el almidn, su de amilosa en un 70% en almidones
estructura se forma por medio de de amilo-maz da una estructura
enlaces alfa 1-4 Glicosdicos, igual fuerte y flexible. La estructura
que la amilosa. Difieren entonces en ramificada de la amilopectina genera
que la amilopectina es altamente pobres propiedades mecnicas.
ramificada, dichas ramificaciones se
dan en enlaces alfa 1-6 glicosdicos Las investigaciones en plsticos
cada 24 a 30 unidades de glucosa. biodegradables basadas en almidn
se iniciaron desde 1970 y continan
Debido a las ramificaciones, este actualmente en varios laboratorios del
polmero es altamente degradable, ya mundo. Las tecnologas que an se
que existe una mayor cantidad de siguen desarrollando, estn
puntos en los cuales pueden actuar relacionadas con la incorporacin del
las enzimas. grnulo de almidn o almidn en
forma gelatinizada a las
formulaciones de las pelculas
fabricadas en procesos de
compresin, extrusin soplado,
extrusin de un slo tornillo o doble
tornillo y moldeo por inyeccin
(Blacido et al., 2005; Parra et al.,
2004). El problema que han
presentado las pelculas fabricadas
con almidn es la sensibilidad a la
humedad, la cual se ha reducido
Estructura amilopectina utilizando en las formulaciones
polivinilalcohol (PVA), glicerina,
sorbitol, bases nitrogenadas, etc.
El almidn de amilopectina disuelto (Shamekin et al., 2002; Smits et al.,
tiene una menor tendencia de la 2003; Finkenstadt y Willett, 2004; Yu,
retrogradacin (gelificante) durante el 2004; Acosta et al., 2006). La
almacenamiento y la refrigeracin. plastificacin del grnulo de almidn
Por esta razn principal, los nativo o almidn hidrolizado se
almidones cerosos se utilizan en obtiene por la disrupcin estructural
diferentes aplicaciones que resulta de una disminucin de los
principalmente como un agente cristales durante el proceso de
espesante o estabilizante. extrusin y la accin del plastificante,
Considerando adems de las emergiendo un nuevo tipo de material
importantes funciones biolgicas e conocido como almidn termoplstico
industriales que estas dos molculas (TPS) (Acosta et al., 2005; Villada,
proporcionan, se puede mencionar el 2005). Igualmente, se han realizado
uso de estos polmeros para generar estudios en TPS hechos a partir de
recipientes de productos, debido a amilosa y amilopectina; en stos se
analizaron las propiedades de plsticos obtenidos a partir de fuentes
barrera, las cuales mostraron una alta renovables, que se degraden cuando
permeabilidad al O2 y disminucin al hayan finalizado su funcin de
vapor de agua en TPS de amilosa envase, sobretodo en aplicaciones de
comparados con los elaborados a corta vida, como los productos
partir de amilopectinas. (Forssell et frescos en alimentacin, un ejemplo
al., 2002; Dole et al., 2004; Jansson y de estos materiales son los
Thuvander, 2004; Blacido et al., bioplsticos. Que se espera su pronta
2005). difusin e implementacin a nivel
industrial, ya que estos polmeros
A partir de esto, se han generado pueden cumplir con las funciones y
empleando almidn como materia estndares de calidad, que los
prima, envases para productos. polmeros empleados comnmente.
Extrado de fuentes naturales, tales
como papa, yuca, pltano, y Considerando entonces la principal
legumbres. Presentando ventajas aplicacin de los polmeros del
grandes frente a otros materiales almidn; la obtencin de recipientes y
existentes en el mercado, debido a empaques, se pueden mencionar,
que estos son biodegradables y a la que ofrecen la desventaja de ser
vez biocompostables, por lo que al sensible a la humedad, pudindose
desintegrarse vuelven a formar parte esto mejorarse por medio de la
del medio ambiente, sin contaminar, y adicin de sustancias higroscpicas.
que como bien se sabe, el uso de Pero en contraste a ello, cabe
plsticos y dems materiales a fines, mencionar dos ventajas que ofrece,
empleados en la industria generan un 1-La disponibilidad y abundancia en
impacto ambiental considerable. la obtencin de la materia prima, a
Con el uso de biopolmeros para el partir de organismos vegetales.
desarrollo de nuevos materiales de 2-Ambientalmente hablando, las
envase se consigue una reduccin de industrias y entidades deben innovar
materiales polimricos procedentes en la bsqueda de estrategias que
de fuentes no renovables, como el mejoren la situacin actual, por lo
petrleo. Adems, se alcanzaran tanto, el uso de biopolmeros es una
beneficios medioambientales y opcin que resulta eficiente para
econmicos tanto en la produccin de lograr este fin, y particularmente
materias primas, ya que muchos de hablando de los polmeros del
estos materiales se podran obtener a almidn, ofrecen una alta tasa de
partir de subproductos, y en un futuro, descomposicin natural.
se pretende valorizarlos de nuevo o
reducir en el coste de fin de vida de Por tanto, apostar a estas estrategias
los nuevos materiales. beneficiar la poblacin y a mejorar la
Los envases tradicionales protegen al situacin actual del planeta en
producto, son baratos y parecen generacin de materiales
durar indefinidamente. Sin embargo, contaminantes y su complicado
su durabilidad es un problema serio proceso de degradacin.
para el medio ambiente, buscando
una solucin a estos problemas,
surge la necesidad de desarrollar
BIBLIOGRAFA
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