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Buenos das maestros y compaeros.

En el Feminismo se han desarrollado opciones crticas de oposicin al


patriarcado, y se han construido alternativas sociales cohesionadoras para la
convivencia de mujeres y hombres. Tal vez la sustancia ms radical del
Feminismo es su vocacin afirmativa, incluyente de todos los sujetos y de todas
las personas, a partir de pactos democrticos, preservadora de los recursos del
mundo. Su radicalidad de gnero se encuentra en la certeza inclusiva de mujeres
y hombres, en relaciones basadas en la equidad, la igualdad de oportunidades y
la democracia. El Feminismo sintetiza los esfuerzos por construir ahora un
mundo que sea la casa acogedora y propia de mujeres y hombres quienes, de
manera paritaria, puedan reunirse, dialogar, pactar, intercambiar y compartir
para coexistir. Como el Feminismo pasa por la existencia de cada persona,
quienes viven cotidianamente esta alternativa renuevan sus condiciones de
gnero, se despojan de enajenaciones opresivas y se constituyen en humanas
y humanos plenos.
La cultura feminista es la mxima creacin consciente, voluntaria y colectiva de
las mujeres, en tanto filosofa, y es el esfuerzo prctico que ms ha marcado la
vida de mujeres que ni se conocen entre s, que han obtenido mejores
condiciones sociales para vivir y ha moldeado su propia condicin humana. Y no
hay duda de que el mundo actual es ms vivible para cantidad de mujeres y
hombres por las transformaciones de bienestar impulsadas desde el feminismo.
Sin embargo, no se ha logrado la igualdad sustantiva en ningn punto del
planeta. La dominacin de clase y la dominacin tnico-racial se alimentan
mutuamente, por tanto, la lucha por la igualdad no puede estar separada de la
lucha por el reconocimiento de la diferencia.
La trayectoria terica feminista es singular pues es la historia de una estrecha
relacin entre un movimiento poltico de emancipacin personal y colectivo y una
labor terica inspirada por el afn de identificar las races de la opresin y el trato
desigual de las mujeres como herramientas de la lucha liberadora.
El movimiento feminista de la "segunda ola" tuvo sus orgenes en los agitados
aos 1960s. En un inicio fueron mujeres de clase media quienes se pusieron en
movimiento. En EEUU le sigui a la tenebrosa dcada de las persecuciones de
la izquierda en plena guerra fra, la lucha estudiantil por la libertad de expresin
y contra la guerra en Vietnam y el movimiento por los derechos civiles de la
poblacin negra. Las mujeres que haban trabajado en la industria militar pero
fueron re-domesticadas, decidieron compaginar el matrimonio con una carrera
profesional o volver a trabajar fuera del hogar, pero descubrieron que la tan
celebrada igualdad de oportunidades era un triste engao. El reparto equitativo
del trabajo domstico con sus compaeros result ilusorio. Las mujeres adems
slo conseguan empleos temporales de segundo orden, como secretarias,
enfermeras, es decir, de cuidadoras y asistentes, sin posibilidades de promocin
y por la mitad del sueldo de los hombres y eran despedidas cuando quedaban
embarazadas. El libro de Betty Friedan, su denuncia de La mstica de la
feminidad, que vio la luz en 1963, fue como agua de mayo para los sueos de
todos estas mujeres. Las mltiples discriminaciones de las mujeres comenzaran
a cambiar cuando un ao despus de la clebre marcha sobre Washington en
apoyo de la poblacin negra, en 1964, el gobierno demcrata de Lyndon Johnson
forz la aprobacin de la Ley de Derechos Civiles de los negros que no slo
prohiba la discriminacin por razn de raza sino, inesperadamente, tambin de
sexo. Un grupo de mujeres profesionales entre las que destac Betty Friedan,
en 1966 fund NOW (National Organization of Women), la mayor organizacin
feminista independiente en EEUU. Estas mujeres no pretendan una revolucin
poltica ni sexual. Su objetivo era la igualdad de derechos de las mujeres con los
hombres en todos los mbitos sociales. En Inglaterra, en cambio, fueron
feministas de la nueva izquierda, quienes se rebelaron contra la ausencia
sistemtica de las mujeres en la prctica y teora revolucionarias de sus colegas
masculinos. La primera Conferencia Mundial de la Mujer que la ONU convoc en
la ciudad de Mxico en 1975 en respuesta a las demandas de las mujeres,
signific la mundializacin del movimiento feminista. En Espaa la primera
Conferencia Mundial coincidi con la muerte de Franco, lo que dio un impulso
adicional a la organizacin de las mujeres.

Simone de Beauvoir fue quien en su libro clsico El segundo sexo (1949),


introdujo la idea feminista moderna de que "no se nace, sino que se deviene
mujer". De Beauvoir nos ensea que la opresin de la mujer no se debe a
factores biolgicos, psicolgicos o econmicos, sino que ella fundi la
explicacin econmica y "reproductiva" en una interpretacin psicolgica de
ambas. A lo largo de la historia la mujer haba sido construida como el "segundo
sexo", "la otra" del hombre. Esa ordenacin jerrquica era un invento patriarcal
para legitimar la autoridad masculina. El hombre era la medida de todas las
cosas pues "la humanidad es masculina y el hombre define a la mujer no en si
misma sino en relacin al hombre... l es el sujeto, l es lo absoluto ella es la
otra".

Margaret Mead, en sus investigaciones etnogrficos de los aos 1920s y 1930s


en particular en Samoa y Nueva Guinea, ya haba puesto en entredicho la visin
sexista biologista que prevaleca en las ciencias sociales en EEUU segn la cual
la divisin sexual del trabajo en la familia moderna se deba a la diferencia innata
entre el comportamiento instrumental (pblico, productivo) de los hombres y
expresivo de las mujeres. En su estudio comparativo Sex and Temperament in
Three Primitive Societies Mead haba introducido ya en 1935 la idea
revolucionaria de que, por ser la especie humana enormemente maleable, los
papeles y las conductas sexuales varan segn los contextos socio-culturales.

En los aos 1970s las acadmicas feministas escogieron el trmino gnero


precisamente para hacer hincapi en que la desigualdad y la opresin de las
mujeres en relacin con los hombres no dependen de las diferencias de sexo
biolgico propios de la especie humana. Las relaciones de gnero son
fenmenos socio-culturales que estructuran la perpetuacin de la vida humana
en sociedad de modo tan fundamental y enigmtico como, por ejemplo, los
sistemas de parentesco. Una historia del concepto de gnero implica y refleja,
por lo tanto, la concepcin cambiante de la cultura en relacin a la naturaleza.
El trmino gnero ha sido clave en la teora y poltica feministas desde los aos
1970s en su combate contra el sentido comn sexista y androcntrico que
prevalece en la sociedad. Se trata de demostrar que "la biologa no es
destino" sino que las identidades socio-simblicas que se asignan a las
mujeres en sus relaciones con los hombres en la organizacin de la vida
en sociedad, al ser culturales, son variables y, por lo tanto, aptas de ser
transformadas. Los debates epistemolgicos que provoca el concepto de
gnero estn vinculados a la oposicin convencional entre naturaleza y cultura,
que las tericas feministas acabarn por trascender.
GRACIAS.