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Antropologia dos Objetos: Colees, Museus e Patrimnios

Jos Reginaldo Santos Gonalves

Ao colocar a natureza simblica de seu objeto, nossa vida social por intermdio das catego
a antropologia social no pretende nem por isso rias culturais ou dos sistemas classificatrios,
afastar-se das realia. Como poderia faz-lo dentro dos quais os situamos, separamos,
uma vez que a arte, onde tudo signo, utiliza dividimos e herarquizamos. Expostos coti-
veculos materiais? No se podem estudar os dianamente a essa extensa e diversificada teia
deuses e ignorar suas imagens; os ritos, sem de objetos, sua relevncia social e simblica,
analisar os objetos e as substncias que o ofi assim como sua repercusso subjetiva em
ciantefabrica e manipula; regras sociais, inde-
cada um de ns terminam por nos passar
pendeyitemente de coisas que lhes correspon
desapercebida em razo mesmo da proximi
dem. A antropologia social no se isola em
dade desses objetos, do seu aspecto familiar
uma parte do domnio da etnologia; no sepa
e do carter de obviedade que assumem. Na
ra cultura material e cultura espiritual. Na
maioria das vezes, tendemos a nos esquecer
perspectiva que lhe prpria e que nos ser
da existncia e da eficcia dos sistemas de
necessrio situar ela lhes atribui o mesmo
interesse. Os homens se comunicam por meio classificao pelos quais esses objetos so
de smbolos e signos; para a antropologia, que percebidos, por exemplo, quando nos limita
uma conversa do homem com o homem, tudo mos a not-los segundo uma "razo prtica
smbolo e signo que se coloca como inter (Sahlins, 1976), a partir da qual eles existiriam
medirios entre dois sujeitos. em funo de sua utilidade, manipulados por
Claude Lvi-Strauss indivduos segundo suas necessidades e
interesses supostam ente universais
(Dumont, 1985; Sahlins, 2004 [1996]),'
Introduo conforme sugere a perspectiva a que Geertz
(1989, pp. 25-39) chamou de concepo
Casas, moblias, roupas, ornamentos estratigrfica da cultura.
corporais, jias, armas, moedas, instrumen Cabe sublinhar que essa epistemologia
tos de trabalho, instrumentos musicais, pressupe uma naturalizao das modernas
variadas espcies de alimentos e bebidas, categorias ocidentais de sujeito e objeto,
meios de transporte, meios de comunicao, cuja problematizao parece ser a condio
objetos sagrados, imagens de divindades, mesma para uma reflexo antropolgica. A
substncias mgicas, objetos cerimoniais, literatura antropolgica e etnogrfica tem
objetos de arte, monumentos, todo um nos ensinado, h mais de um sculo, que so
vasto e heterclito conjunto de objetos esses sistemas de categorias culturais, pre
materiais circula significativamente em cisamente, que fazem a mediao e, mais

BIB, So Paulo, n 60, 2o sem estre de 2005, pp. 5-25 5


que isso, organizam e constituem esses dois colares e braceletes do circuito do Kula tro-
termos polares, e que sem esses sistemas de briands (Malinowski, 1976 [1922]); as ms
categorias ou de classificao, os objetos caras dogon (Griaule, 1938). Mas, ao longo
materiais (assim como seus usurios) no da histria da disciplina, nem sempre os
tm existncia significativa (Durkheim e antroplogos estiveram voltados para o estu
Mauss, 2001 [1903]; Mauss, 2003 [1950]; do dos objetos materiais enquanto tema
Boas, 1966 [1911]; Whorf, 1984 [1956]; especfico de descrio e anlise. Acompanhar
Sapir, 1985 [1934]; Lvi-Strauss, 1962; as interpretaes antropolgicas produzidas
Douglas, 1975; Sahlins, 2004 [1976]; sobre os objetos materiais , at certo ponto,
Geertz, 1989). acompanhar as mudanas nos paradigmas
N a medida em que os objetos materiais tericos ao longo da histria dessa disciplina.
circulam permanentemente na vida social, Em fins do sculo XIX e incio do scu
importa acompanhar descritiva e analitica lo XX, na condio de objetos etnogrfi
mente o seu deslocamento e suas transfor cos, eles foram alvo de colecionamento,
maes (ou reclassificaes) atravs dos classificao, reflexo e exibio por parte de
diversos contextos sociais e sim blicos: autores cujos paradigmas evolucionistas e
sejam as trocas mercantis, sejam as trocas difusionistas situavam-nos no macrocontex-
cerimoniais, sejam aqueles espaos institu to da histria da humanidade. O destino
cionais e discursivos, tais como as colees, desses objetos era, alm das pginas das obras
os museus e os chamados patrimnios cul etnogrficas (no necessariamente produzi
turais. Acompanhar o deslocamento dos das por antroplogos profissionais, mas por
objetos ao longo das fronteiras que delimi viajantes e missionrios) e das grandes snte
tam esses contextos , em grande parte, ses antropolgicas do perodo, sobretudo os
entender a prpria dinmica da vida social e espaos institucionais dos museus ocidentais,
cultural, seus conflitos, am bigidades e ilustrando as etapas da evoluo sociocultu
paradoxos, assim como seus efeitos na subje ral e os trajetos de difuso cultural.
tividade individual e coletiva. Os estudos Objetos retirados dos mais diversos
antropolgicos produzidos sobre objetos contextos e de distantes pontos do planeta
materiais, repercutindo esse quadro, tm eram reclassificados para servir de indi
oscilado seu foco de descrio e anlise entre cadores dos estgios de evoluo pelos quais
esses contextos sociais, cerimoniais, institu supostamente passaria a humanidade. Uma
cionais e discursivos. mscara ritual da Melansia poderia ser
colocada lado a lado com outra de origem
africana. Uma vez identificadas e descritas a
Os Antroplogos e seus Objetos sua composio material e a sua forma
esttica, uma delas poderia ser classificada
O entendimento de quaisquer lormas de como a que apresentava maior complexi
vida social e cultural implica necessariamente dade e pressupondo uma tecnologia mais
na considerao de objetos materiais. Estes, avanada do que a outra. Assim sendo, indi
na verdade, sempre estiveram presentes na cariam estgios hierarquicamente diferencia
histria da antropologia social e/ou cultural e, dos de evoluo das sociedades a que per
particularmente, na literatura etnogrfica. tenciam. O u poderiam ser classificadas
Alguns se tornaram clebres: os churinga nos como indicadores de um mesmo nvel de
ritos australianos (Durkheim, 2000); os complexidade e de desenvolvimento tec

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nolgicos, o que indicaria a posio similar caminho at chegar ao que entendiam como
dessas sociedades em relao evoluo socio o estgio mais avanado do processo evolu
cultural da humanidade (Stocking Jr., 1968; tivo: as modernas sociedades ocidentais. Foi
1985b; Chapm an, 1985; Dias, 1991a, a partir dessas coordenadas tericas, fun
1991b; 1994; Gonalves, 1994; 1999). dadas numa concepo de cultura como um
Os processos histricos de difuso de agregado de objetos e traos culturais , que
objetos materiais e traos culturais entre se veio a delimitar uma rea de pesquisa: a
diversas sociedades preocupavam muitos dos chamados estudos de cultura material .
autores, que os viam como meios de reconsti Com o se possvel fosse separar na vida social
tuir esses processos. Ao longo dos trajetos de e cultural, o material e o imaterial
difuso, os objetos sofriam modificaes, (Gonalves 2005).
tornavam-se mais complexos. Para eles, a Outro ponto importante merece ser
cultura humana raramente era assunto de assinalado para entendermos as diferenas
inveno, mas de transm isso. Alguns entre as formas como os antroplogos pen
operavam com m odelos nos quais se saram a categoria objetos materiais ao
traavam crculos concntricos, cujo ponto longo da histria da disciplina: nesse pero
central era supostamente onde se situava o do, que ficou conhecido como a era dos
objeto em sua forma primeira ou original. museus , diferentemente do que veio a ocor
Na medida em que se dilundia, ele se trans rer em dcadas subseqentes, a relao entre
formava. Esse raciocnio valia tanto para etngrafos, antroplogos e museus era bas
objetos materiais como para instituies, tante prxima. A antropologia nessa poca
prticas sociais, idias e valores; alguns era, de certo modo, produzida nos limites
autores levaram essa viso ao extremo, afir institucionais dos museus (Karp e Levine,
mando que era possvel identificar um nico 1991; Gonalves, 1994, 1999).
centro de onde teria partido todas as
invenes culturais significativas da
humanidade. Apesar das diferenas que os A Antropologia Ps-boasiana
separavam, os paradigmas evolucionistas e
difusionistas convergiam para a idia de cul Em 1896, Franz Boas formulou uma
tura concebida como um agregado de obje crtica extremamente poderosa s teorias
tos e traos culturais. Ou seja, eram interpre evolucionistas e difusionistas, a qual se esten
tados como elementos que responderiam a dia aos modelos museogrficos concebidos a
questes e dificuldades universais. Estava partir delas. Sua argumentao recai, princi
aberta a porta para uma percepo e entendi palmente, sobre o fato de esses antroplogos
mento claramente etnocntricos desses obje pensarem os objetos materiais em relao a
tos e das culturas da qual faziam parte (Lvi- seus macroesquemas de evoluo e difuso,
Strauss, 1973, pp. 13-44). esquecendo-se de se perguntarem pelas suas
Esses paradigmas, com suas divergn funes e significados no contexto especfico
cias e convergncias, forneceram os modelos de cada sociedade ou cultura onde foram pro
museogrficos dos grandes museus enci duzidos e usados. Diante de uma mscara
clopdicos do sculo X IX (Schwarcz, 1998; melansia e uma mscara africana, no era
Dias, 1991b). O objetivo destes era narrar a suficiente descrever o material com que eram
histria da humanidade desde suas origens feitas, nem o estilo que as caracterizava, nem
mais remotas, reconstituindo esse longo a tecnologia mais ou menos evoluda com

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que eram produzidas; era necessrio saber mente aps a Segunda Guerra Mundial, os
qual o uso dessas mscaras e, conseqente antroplogos sociais britnicos de orientao
mente, qual o seu significado para as pessoas estrutural-funcionalista e voltados para o
que as empregavam nos diversos contextos estudo de sociedades (em vez de culturas)
sociais e rituais. Em outras palavras, era preciso interpretaro os objetos materiais como
saber quem as usava, quando e com quais sinais diacrticos a indicar posies sociais,
propsitos, o que permitiria revelar a diferena pouco lhes importando a descrio e anlise
verdadeira entre uma mscara melansia usada da forma, do material e da tcnica com que
em rituais religiosos e uma outra mscara eram produzidos. A formao desses
usada nas festas de carnaval em algumas antroplogos no passava necessariamente
sociedades ocidentais. E preciso observar que, pelos museus e pela ateno cultura mate
a partir dessa crtica, desloca-se o foco de rial, de modo que as teorias antropolgicas
descrio e anlise dos objetos materiais (de com as quais operavam vieram a deslocar o
suas formas, matria e tcnicas de fabricao) seu foco de discusso dos objetos materiais
para os seus usos e significados e para as para as relaes sociais e para os significados
relaes sociais em que esto envolvidos os dessas relaes. Os objetos vo ser interpreta
seus usurios. O estudo comparativo dessas dos com base num esquema terico em que
relaes nos revelaria as funes e os signifi eles existiam no em funo de estarem
cados dos objetos materiais e dos traos cul respondendo a necessidades prticas univer
turais em diferentes culturas (Boas, 2004 sais, nem como indicadores de processos
[1896]); Stocking Jr., 1974; Jacknis, 1985). evolutivos e de difuso, mas como meios de
A antropologia ps-boasiana (ou ps- demarcao de identidades e posies na
malinowskiana, se utilizarmos a obra de vida social. No incio dos anos de 1960, o
Malinowski como referncia), produzida nas antroplogo Edmund Leach (1995 [1964],
primeiras dcadas do sculo XX, veio, de p. 79), ao refletir sobre o que ele pensava ser
certo modo, relegar progressivamente o estu
a diferena fundamental entre o conceito de
do da cultura material a uma posio mar
sociedade e o conceito de cultura dizia:
ginal na disciplina, principalmente devido ao
desgaste sofrido pela perspectiva etnocntri-
A cultura proporciona a forma, a
ca da antropologia vitoriana. Apesar disso, roupagem da situao social. Para mim, a
importante enfatizar que os objetos materiais siruao cultural um fator dado, um pro
jamais vieram a se ausentar das pginas das duto e um acidente da histria. No sei por
monografias antropolgicas. Esse perodo da que as mulheres kachms antes de se casarem
histria da antropologia, marcado pela sua andam com a cabea descoberta e o cabelo
profissionalizao e pela juno dos papis cortado curto, mas usam um turbante depois,
de etngrafo e de antroplogo, distingue- tanto quanto no sei por que as mulheres
se pelo afastamento dos antroplogos profis inglesas pem um anel num dedo particular
sionais dos museus, uma vez que esses estu para denotar a mesma mudana de status
diosos partem para a produo cientfica nos social; tudo o que me inreressa que nesse
recm-criados departamentos de antropolo contexto kachin o uso de um turbante por
gia nas universidades (Clifford, 1988, pp. uma mulher tem esse significado simblico.
21-54; Jacknis, 1996; Stocking Jr., 1985b, uma afirmao sobre o status da mulher.
2004; Schwarcz, 1998). [grifos do autor]
Nas dcadas subseqentes, especial
Ao interpretarmos esse texto, verifi social, organizam ou constituem o modo
camos que, teoricamente, pouco importava pelo qual os indivduos e os grupos sociais
se uma mulher kachin, ao mudar sua experimentam subjetivamente suas identi
condio de solteira para a de casada, passava dades e status. A partir dessa perspectiva, seria
a usar um turbante, enquanto uma mulher sim relevante saber por que uma mulher
ocidental passava a usar uma aliana na mo kachin usa turbante e por que uma mulher
esquerda. O importante, do ponto de vista ocidental usa uma aliana no dedo anular
do analista, era que um e outro objeto estari esquerdo. Seria relevante conhecer a forma
am demarcando uma mudana de status, desses objetos, o material e a tcnica de fabri
especificamente da condio de solteira para cao, assim como as modalidades e contex
a condio de casada. Dessa perspectiva, os tos de uso. Afinal, cada um deles faz parte de
objetos materiais so pensados como um sis um sistema de representaes coletivas, um
tema de comunicao, meios simblicos sistema de categorias culturais que organiza o
pelos quais indivduos, grupos e categorias modo como essas mulheres experimentam
sociais emitem (e recebem) informaes subjetivamente a sua condio feminina e
sobre seu status e sua posio na sociedade suas eventuais mudanas de status ao longo
(Leach, 1995 [1964]; Graburn, 1975; de sua biografia. Enquanto objetos cerimo
Douglas, 1982; Douglas e Isherwood, 2004; niais , eles no apenas demarcam posies
Miller, 1987, 1995; Bourdieu, 1979). sociais, mas permitem que os indivduos e os
grupos sociais percebam e experimentem
subjetivamente suas posies e identidades
Os Estudos de Antropologia Simblica como algo to real e concreto quanto os
objetos materiais que os simbolizam (Mauss,
J os estudos antropolgicos da 1967 [1947]; Turner, 1967; Sahlins, 2004
antropologia estrutural ou da chamada [1976]; Seeger, 1980).2
antropologia simblica , voltados especi E importante assinalar que, a partir dessa
ficamente para a natureza e para as funes perspectiva, os objetos materiais, por exemplo:
prprias do simbolismo na vida social, em aqueles classificados como tecnologia
particular a partir dos anos de 1960, res (Schlanger, 1998) ou como arte (Boas, 1955;
gataram a relevncia social e cognitiva do Lvi-Strauss, 1973; Forgc, 1973; Geertz, 1998,
estudo dos objetos materiais no contexto da pp. 142-181; Gell, 1992; Almeida, 1998;
vida cotidiana, dos rituais e dos mitos Price, 2000; Lagrou, 2000), sero pensados no
(Dolgin et al., 1977). mais enquanto parte de uma totalidade social
Muitos desses antroplogos viro a con e cultural que se confunde com os limites de
testar aquela concepo defendida por Leach uma determinada sociedade ou cultura
e iro perguntar se o papel dos objetos mate empiricamente considerada, mas sim
riais (e dos smbolos em geral) na vida social enquanto parte de sistemas simblicos ou
se resume afinal a essa funo de comuni categorias culturais cujo alcance ultrapassa
cao: de serem apenas sinais diacrticos de esses limites empricos e cuja funo, mais
posies e identidades sociais. E vo sugerir do que a de representar, a de organizar e
que os objetos no apenas demarcam ou constituir a vida social. Em outras palavras,
expressam tais posies e identidades, mas eles sero interpretados, segundo a expresso
que, na verdade, enquanto parte de um sis basilar de Mauss (2003 [1950]), como fatos
tema de smbolos que condio da vida sociais totais, exigindo, portanto, que se pon

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ham de quarentena e se problematizem as cat turais (Stocking Jr., 1985b; Clifford, 1988;
egorias classificatrias usadas na sociedade do 1994; 1997; 2002 [1998]; Hainard e Kaehr,
observador. 1982; 1985; Haraway, 1989; Karp e Levine,
1991; Karp et al., 1991; Kirshenblatt-Gimblett,
1991; Dias, 1991a, 1991b, 1994; Thomas,
A Historicizao da Antropologia: 1991; Ames, 1992; Jones, 1993; Greenfield,
a Reaproximao entre Antroplogos 1996; Grupioni, 1998; Jacknis, 2002).
e Museus O interesse recente pelo tema na rea de
antropologia, sobretudo a partir dos anos de
Entretanto, a partir dos anos de 1980, 1980, est associado a um determinado
com a historicizao da disciplina, que os momento da histria da disciplina, caracteri
objetos materiais, especificamente aqueles zado por Stocking Jr. (1989, p. 7) como um
integrantes de colees, museus, arquivos a m om ento reflexivo , herm enutico ,
patrimnios culturais , so tematizados interpretativo , desconstrutivo , ou, ainda,
como foco estratgico para a pesquisa e a como manifestao de uma sensibilidade
reflexo sobre as relaes sociais e simblicas romntica , que acompanharia toda a sua
entre os diversos personagens da histria da histria. Mas, evidentemente, os objetos
antropologia social ou cultural: viajantes, mis materiais que integram as colees, museus
sionrios, etngrafos, antroplogos, nativos, e patrimnios no so estudados apenas pela
colecionadores, museus, universidades, pode sua ntima relao com a histria da
res coloniais, lideranas tnicas etc. antropologia social ou cultural. Essas insti
Nessa poca, assiste-se a uma reaproxi tuies constituem, na verdade, o locus de
mao entre antroplogos e museus, que cruzamento de uma srie de relaes de
passam a consider-los objetos de pesquisa, ordem epistemolgica, social e poltica, con
descrio e anlise, no sem que haja uma figurando-se em reas estratgicas de
problematizao sistemtica (e de denncia) pesquisa e de reflexo para o entendimento
do papel desempenhado por essas instituies das relaes sociais, simblicas e polticas
enquanto mediadores sociais, simblicos e entre diversos grupos e segmentos sociais,
polticos no processo de construo de rep em especial aqueles que se fazem presentes
resentaes ideolgicas sobre diversos gru nos contextos coloniais e ps-coloniais.
pos e categorias sociais, especialmente aque Acrescente-se que, ao longo de sua histria,
les que foram tradicionalmente eleitos como elas desempenharam , e desempenham
objetos de estudo da antropologia. ainda, um papel importante na formao,
Em algumas obras da literatura antropolg transmisso e estabilizao de uma srie de
ica sobre os objetos materiais, produzidas nas categorias de pensamento fundamentais
duas ltimas dcadas do sculo XX, estes sero para o ocidente moderno em suas relaes
esmdados no exclusivamente como partes fun com as culturas no ocidentais:
cionais e significativas de determinados con civilizado/primitivo; natureza/cultura; civi
textos sociais, rituais e cosmolgicos nativos, lizao/cultura; passado/presente; tradio/
mas tambm como componentes dos proces modernidade; erudito/popular; nacional/
sos sociais, institucionais, epistemolgicos e estrangeiro;
O
cincia/m agia
O
e religio
O

polticos de sua apropriao e colecionamento (Stewart, 1984; Haraway, 1989; Schwarcz,


por parte das sociedades ocidentais, atravs de 1998; Santos, 1988, 1992, 2003, 2004,
colees, museus, arquivos e patrimnios cul Pearce, 1992; Kury e Camennietzki, 1997;

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Cavalcanti, 2001; Latour, 2002). Entre essas ocidentais. Quem coleciona o qu, onde,
categorias cabe, certamente, sublinhar o segundo quais valores e com quais objetivos?
papel desempenhado pela noo de auten Basicamente, toda e qualquer coleo
ticidade, cuja notvel funo social, polti pressupe situaes sociais, relaes sociais
ca e cognitiva j foi assinalada por diversos de produo, circulao e consumo de obje
autores (Sapir, 1985 [1924], pp. 308-31; tos, assim como diversos sistemas de idias e
M acCannell, 1976; Handler, 1986; valores e sistemas de classificao que as
Clifford, 1988; Gonalves, 2001 [1988]). norteiam. Em algumas sociedades, cole-
O deslocamento dos objetos materiais cionam-se determinados objetos materiais
para os espaos de colees privadas ou com o propsito de redistribu-los ou
pblicas ou para museus (por exemplo, na mesmo de destru-los; no ocidente moder
condio de objetos etnogrficos' ou arte no, o colecionamento est fortemente asso
primitiva) pressupe, evidentemente, a sua ciado acumulao (Mauss, 2003 [1950];
circulao anterior e posterior em outras Malinowski, 1976 [1922]; Clifford, 1988).
esferas. Antes de chegarem condio de Um dos espaos institucionais que, no
objetos de coleo ou de objetos de museu, contexto globalizado das modernas
foram objetos de uso cotidiano, foram mer sociedades ocidentais, abrigam e exibem as
cadorias, ddivas ou objetos sagrados. colees (especialmente as colees etnogr
Afinal, conforme j foi sugerido, cada obje ficas) so os museus . Enquanto instituies
to material tem a sua biografia culcural culturais, eles tm acompanhado os ltimos
(Kopytoff, 1986) e sua insero em colees, cinco sculos de histria da civilizao oci
museus e patrimnios culturais apenas dental, assumindo funes e significados
um momento seu na vida social. No entan diversos ao longo do cempo e em diferentes
to, esse momento de extrema importncia, contextos socioculturais. Desde os gabinetes
pois nos permite perceber os processos sociais de curiosidades dos sculos XVI e XVII s
e simblicos por meio dos quais esses objeros colees privadas de nobres e ricos burgueses
vm a ser transformados ou transfigurados da Renascena, passando pelos museus de
em cones legitimadores de idias, valores e histria natural e pelos museus nacionais
identidades assumidas por diversos grupos e do sculo X IX e incio do sculo XX, at os
categorias sociais. museus do final do sculo X X e princpios do
sculo XXI, essa instituio parece traduzir
ou representar, em suas estruturas materiais e
O Colecionamento como Categoria de conceituais, concepes diversas da ordem
Pensamento csmica e social (Oliver Impey, 2001; Kury e
Camennietzki, 1997; Sherman e Rogoff,
Esse processo de deslocamento dos 1994). Alm disso, a instituio parece estar
objetos materiais do cotidiano para o espao intimamente associada aos processos de for
de museus e patrimnios pressupe uma mao simblica de diversas modalidades de
categoria fundamental: o colecionamento. autoconscincia individual e coletiva no oci
Na verdade, toda e qualquer coletividade dente moderno.
humana dedica-se a alguma atividade de Nas ltimas dcadas, observa-se notvel
colecionamento, embora nem todas o faam crescimento dos museus em todo o planeta.
com os mesmos propsitos e segundo os Aparentemente, estamos vivendo uma nova
mesmos valores das modernas sociedades era dos museus, semelhante (embora com

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diferentes significados e funes) quela que a do civilizado, do primitivo etc. (Stocking
caracterizou a segunda metade do sculo Jr., 1985b; Clifford, 1985, pp. 236-46, 1988;
X IX e incio do sculo XX. sintomtico Kirshenblatt-Gimblett, 1991; Dias, 1991a;
que, desde os anos de 1980, essa instituio, Hollier, 1993).
enquanto tema de reflexo, tenha ocupado Se consultarmos o dictionaire de 1ethnolo-
progressivamente maior espao nos debates gie et de l anthropologie, publicado no incio da
acadmicos (na antropologia, histria, sociolo dcada de 1990 na Frana, encontraremos
gia e nos chamados estudos culturais), o nele um verbete relativamente extenso dedica
que se manifesta na crescente e significativa do aos museus. A presena e o contedo desse
bibliografia produzida sobre o tema, sobre verbete esto associados problemadzao
tudo nos Estados Unidos e na Europa, mas dos processos de representao do outro, bem
tambm no Brasil (Gonalves, 1999). como do discurso etnogrfico e da repercusso
Em parte dessa bibliografia, a coleo deste junto s colees e museus etnogrficos.
aparece como uma categoria histrica e cul J na primeira frase, a autora do verbete
turalmente relativa, prpria do ocidente mod demonstra a corrente historicizao das
erno e sujeita a transformaes intelectuais e relaes entre museus e teorias antropolgicas:
institucionais. No entanto, ela pode assumir
uma dimenso mais ampla e ser pensada no Ao se acompanhar o percurso histrico da
etnologia, foroso constatar que cada etapa
apenas como uma categoria nativa do oci
de renovao terica se faz acompanhar de
dente moderno, mas como uma categoria
um projeto museogrfico (Dias, 1991b,
universal, como uma prtica cultural pre
pp. 496-98).
sente em toda e qualquer sociedade
humana. Desse modo, em alguns autores,
Dificilmente encontraramos algo semel
ela incorpora um rendimento analtico, que
hante em dicionrios publicados anterior
serve de eixo para uma anlise comparativa mente.
(Baudrillard, 1989; Alexander, 1979; No que colees e museus etnogrficos
Hainard e Kaehr, 1982; 1985; Pomian, estivessem ausentes de tais dicionrios ou da
1987; 1991; 1997a; 1997b; 2003; Clifford, reflexo antropolgica em geral. i\las sua pre
1988; Gonalves, 1999). sena se fazia de forma distinta. N a melhor
No contexto da recente literatura pro das hipteses, encontraramos meno a
duzida sobre colees e museus etnogrficos, colees e museus como fontes de dados para
o centro da discusso est evidentemente nos a pesquisa etnogrfica, sobretudo dados rela
limites da representao etnogrfica do tivos chamada cultura material.4 Ou
outro. A discusso se far a partir de outras ainda: colees e museus poderiam tambm
formas de representao etnogrfica que no ser entendidos como uma espcie de pro
exclusivamente os textos: fotografias, filmes, longamento do campo, a desempenhar um
exposies em museus etc.3 A partir desse papel importante na formao dos etnlogos,
enfoque, as colees e museus etnogrficos como sugere Lvi-Strauss (1973).5 Num e
deixam de aparecer como conjuntos de prti noutro caso, no se problematiza necessaria
cas ingnuas ou neutras, para serem redesen mente o papel especfico desempenhado por
hados como espaos onde se constituem for essas instituies na construo de uma deter
mas diversas da autoconscincia moderna: a minada forma de representao do outro.
do etngrafo, a do colecionador, a do nativo, Na medida em que esse papel vem a ser

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focalizado e problematizado, a coleo" (ou Existe uma moralidade das coisas, dos
a prtica do colecionamento) ganha relevo objetos em seus significados e usos conven
enquanto uma categoria de pensamento. E cionais. Mesmo ferramentas no so tanto
por seu intermdio que objetos materiais reti instrumentos utilitrios funcionais quanto
rados das chamadas sociedades ou culturas uma espcie de propriedade humana ou cul
tural comum, relquias que constrangem
primitivas so conseqentemente transfor
seus usurios ao aprenderem a us-los.
mados em objetos etnogrficos ou objetos
Podemos mesmo sugerir [...] que esses
de arte primitiva, preservados e expostos
instrumentos usam os seres humanos, que
nas colees e museus ocidentais (Ames,
brinquedos brincam com as crianas, e
1992; Clifford, 1988; Dias, 1991a, 1991b, que armas nos estimulam luta. [...] Assim,
1994; Kirshenblatt-Gimblett, 1991; Karp e em nossa vida com esses brinquedos, ferra
Levine, 1991; Karp et a i , 1991; Jones, 1993; mentas, [^mV/v/instrumentos] e relquias,
Price, 2000). desejando-os, colecionando-os, ns intro
duzimos em nossas personalidades todo o
conjunto de valores, atitudes e sentimentos
Objetos Materiais como Patrimnios - na verdade a criatividade - daqueles que
Culturais os inventaram, os usaram, os conhecem e os
desejam e os deram a ns. Ao aprendermos
Em um sugestivo texto, no qual comen a usar esses instrumentos, ns estamos secre
ta o poder dos objetos, Annette Weiner tamente aprendendo a nos usar; enquanto
(1987, p. 159) afirma: controles, esses instrumentos mediam essa
relao, eles objetificam nossas habilidades.
[...] ns usamos objetos para fazer declaraes
sobre nossa identidade, nossos objetivos, e De forma distinta, esses dois textos apon
mesmo nossas fantasias. Atravs dessa tendn tam para a iino simblica dos objetos mate
cia humana a atribuir significados aos objetos, riais nos processos de formao de modali
aprendemos desde tenra idade que as coisas dades de autoconscincia individual e coletiva. A
que usamos veiculam mensagens sobre quem sugesto que sem os objetos no existiramos,
somos e sobre quem buscamos ser. [...] ou, pelo menos, no existiramos enquanto pes
Estamos intimamente envolvidos com obje soas socialmente constitudas. Sejam os objetos
tos que amamos, desejamos ou com os quais materiais considerados nos diversos contextos
presenteamos os outros. Marcamos nossos sociais, simblicos e rituais da vida cotidiana de
relacionamentos com objetos [...]. Atravs qualquer grupo social, sejam eles retirados
dos objetos fabricamos nossa auto-imagem, dessa circulao cotidiana e deslocados para os
cultivamos e intensificamos relacionamentos. contextos institucionais e discursivos das
Os objetos guardam ainda o que no passado colees, museus e patrimnios, o fato que
vital para ns. [...] no apenas nos fazem eles no apenas desempenham funes iden-
retroceder no tempo como tambm se tor titrias, expressando simbolicamente nossas
nam os tijolos que ligam o passado ao futuro. identidades individuais e sociais, mas, na ver
dade, organizam (na medida em que os objetos
Na formulao mais abrangente e mais so categorias materializadas) a percepo que
precisa de um outro antroplogo, Roy temos de ns mesmos, individual e coletiva
Wagner (1981, pp. 76-7), os objetos materiais, mente (Clifford, 1985).
de certo modo, constituem nossa subjetivi Na vida social em geral, os objetos materi
dade individual e coletiva: ais podem circular na forma de mercadorias,

13
podendo ser livremente comprados e vendidos, riais ou intangveis) na representao pbli
ou na forma de ddivas e contra ddivas, ou ca de identidades coletivas (naes, grupos tni
ainda na forma de bens inalienveis (Weiner, cos, grupos religiosos, bairros, regies).
1992). Evidentemente, esses objetos esto sub Aparentemente, menos nfase vem sendo dada
metidos a um processo permanente de circu natureza mesma dos objetos eleitos corno
lao e reclassificao, podendo ser deslocados patrimnio (sua forma, o material com que so
da condio de mercadoria para a condio de produzidos, as tcnicas de produo adotadas,
presentes ou vice-versa, e alguns deles podem seus usos sociais e rituais) para representar uma
ser elevados condio de bens inalienveis, determinada identidade e memria. Em
condio essa que, em princpio, os impede de alguns estudos, a sugesto implcita ou explci
ser vendidos e ou doados, mas que integra os ta de que a escolha desses objetos seria de
sistemas de trocas recprocas para que, para natureza arbitrria, contingente, materializan
doxalmente, possam ser mantidos e guardados do o que seria emblemas de tradies inven
sob o controle de determinados grupos (Mauss, tadas (Hobsbawm e Ranger, 1992). As aes
2003 [1950]; Grcgory, 1982; Weiner, 1992; que levam a tais escolhas seriam conscientes e
Godelier, 2001; Hnnaf, 2002, pp. 135-207). intencionais, visando propsitos ideolgicos e
E possvel que essa categoria universal polticos em contextos sociais marcados por
de bens nos possa ser til para entender ao conflitos de interesses e valores.
menos parcialmente aqueles objetos que, Se formos coerentes com a perspectiva
uma vez retirados da circulao cotidiana, que estamos explorando, teremos de efetiva
vm a ser, no contexto das modernas mente perguntar se afinal assim arbitrrio
sociedades ocidentais, classificados como e contingente esse processo de escolha, e se,
patrimnio cultural . Objetos que com ao legitimarmos essa tese, no estaremos nos
pem colees particulares podem ser ven prendendo lgica etnocntrica da razo
didos e comprados; e mesmo objetos que prtica (Sahlins, 1976).
integram o acervo de museus podem even A tese da inveno dos patrimnios
tualmente ser vendidos ou trocados; mas, vem-se tornando uma verdadeira obsesso e
em princpio, no admitido esse procedi penso se no seria tempo de explorarmos a
mento para aqueles objetos classificados sugesto segundo a qual mais importante
como patrimnio cultural por determina que a inveno das tradies seria a
do grupo social. N a medida em que assim inventividade das tradies (Sahlins,
so classificados e coletivamente reconheci 1999). Ou, parafraseando a rica sugesto de
dos, esses objetos desempenham uma Wagner (1981), se no seria oportuno con
funo social e simblica de mediao entre siderarmos se no so afinal os patrimnios
o passado, o presente e o futuro do grupo, culturais que nos inventam (no sentido
assegurando a sua continuidade no tempo e de que constituem nossa subjetividade), ao
sua integridade no espao. mesmo tem po que os construm os no
Nas ltimas dcadas, tem crescido notavel tempo e no espao. Em outras palavras,
mente a literatura sobre os chamados quando classificamos determinados conjun
patrimnios culturais em diversas reas, mas, tos de objetos materiais como patrimnios
especialmente, na rea de antropologia/ culturais, esses objetos esto por sua vez a
Muitos desses estudos tm assinalado, correta nos inventar , uma vez que eles materia
mente, as Rinces identitrias daqueles objetos lizam uma teia de categorias de pensamento
materiais (ou mesmo de supostos bens imate por meio das quais nos percebemos indivi-

14
dual e coletivamente. Por esse prisma, a cat deslocamento e de reclassificao que os elevam
egoria patrimnio cultural assume uma condio de patrimnios culturais. E nesses
dimenso universal e no seria apenas um processos de reclassificao que podemos sur
fenmeno ocidental e moderno, pois, na preender a construo e os efeitos daquelas cat
verdade, ele se manifestaria de diversas for egorias fundamentais de objetos situados para
mas em toda e qualquer sociedade humana. alm da condio de mercadorias ou ddivas:
Nesse sentido, os processos sociais e cultur objetos que, retirados da circulao mercantil e
ais que levam escolha desses objetos escapam, da troca recproca de presentes, acedem
em grande parte, s nossas aes conscientes e condio de bens inalienveis, e que circulam,
propositais de natureza poltica e ideolgica. paradoxalmente, para serem guardados e man
Seria importante, para o entendimento de sua tidos sob o controle de determinados grupos (e
natureza, o trabalho de acompanhamento dos instituies), assegurando a estes sua con
processos sociais e simblicos de circulao, tinuidade no tempo e no espao.

Notas

1. Para uma reflexo original e problematizadora da categoria indivduo no contexto da


sociedade e da cultura brasileiras, ver DaMatta (1980).

2. Para uma fonte notvel de dados e interpretaes estimulantes sobre objetos materiais
(mobilirio, roupas, meios de transporte, comidas e bebidas), seus usos e significados na
sociedade brasileira, so indispensveis as obras de Gilberto Freyre (1981, 2000, 2004),
e, especialmente, as de Cmara Cascudo (1957; 1983 [1959]; 1962 [1954]; 1983 [1963];
1986 [1968]; 2001). Ver tambm, sobre Cascudo, Gonalves (2000, 2004).

3. E interessante observar que essa discusso (sobre modos alternativos de representao


etnogrfica), que, para muitos, teria sido uma criao dos chamados ps-modernos , ,
na verdade, um problema j assinalado por Geertz (1989, p. 30) no incio dos anos de
1970: a maior parte da etnografia encontrada em livros e artigos, em vez de filmes, dis
cos, exposies de museus etc. Mesmo neles h, certamente, fotografias, desenhos, dia
gramas, tabelas e assim por diante. Tem feito falta antropologia uma autoconscincia
sobre modos de representao (para no falar de experimentos com elas) .

4. As colees etnogrficas so ainda usadas como documentos materiais para histria de


populaes indgenas e para anlises etnolgicas (Van Velthen e Ribeiro, 1992).

5. Num texto publicado originalmente em 1954, Lvi-Strauss (1973, pp. 418-19) comenta
o papel dos museus de antropologia na formao dos etnlogos: o contato com os obje
tos, a humildade inculcada no musegrafo pelas pequeninas tarefas que esto na base de
sua profisso desencaixotamento, limpeza, manuteno - , o sentido agudo do concre
to que desenvolve este trabalho de classificao, de identificao e de anlise das peas de
coleo; a comunicao com o meio indgena, que se estabelece indiretamente por inter
mdio de instrumentos que preciso saber manejar para conhecer, que possuem, alm
disso, uma textura, uma forma, muitas vezes mesmo um odor, cuja apreenso sensvel,
mil e uma vezes repetida, cria uma familiaridade inconsciente com gneros de vida e de

15
atividade longnquas; o respeito, enfim, pela diversidade das manifestaes do gnero
humano, que no poderia deixar de resultar de tantos e incessantes desafios para o gosto,
a inteligncia e o saber, a que os objetos aparentemente mais insignificantes submetem
cada dia o musegrafo; tudo isto constitui uma experincia de uma riqueza e de uma den
sidade que no teramos razo em subestimar .

6. Para a j extensa produo bibliogrfica sobre patrimnio cultural no Brasil, vale a pena
consultar: Arantes (1984); Gouveia (1985); Abreu (1996); Abreu e Chagas (2003);
Londres (1997, 2001); Gonalves (1994, 2001 [1988], 2003a [1996], 2003b), Rubino
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egoria no contexto francs, especialmente do ponto de vista dos historiadores, ver Nora
(1997).

7. Do ponto de vista das ideologias das modernas sociedades ocidentais, a categoria


patrimnio tende a aparecer com delimitaes muito precisas. E uma categoria individua
lizada, seja enquanto patrimnio econmico e financeiro, seja enquanto patrimnio cul
tural, seja enquanto patrimnio gentico etc. Nesse sentido, suas qualificaes acompa
nham as divises estabelecidas pelas modernas categorias de pensamento: economia,
cultura, natureza etc. Sabemos, no entanto, que essas divises so construes histricas.
Podemos pensar que elas so naturais, que fazem parte do mundo. Na verdade, resultam
de processos de transformao histrica e continuam em mudana. A categoria
patrimnio, tal como ela usada na atualidade, nem sempre conheceu fronteiras to bem
delimitadas. Em contextos no modernos (e mesmo em contextos especficos das moder
nas sociedades ocidentais), ela tende a assumir formas totais, incorporando amplas
dimenses cosmolgicas e sociais, exigindo assim o seu entendimento como fatos socia
is totais (Gonalves, 2003b).

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Resumo

Antropologia dos Objetos: Colees, Museus e Patrimnios

Os objetos materiais jamais estiveram ausentes da histria da antropologia social ou cultural


e, particularmente, da literatura etnogrfica. No entanto, nem sempre os antroplogos estiver
am voltados para o estudo dos objetos materiais enquanto tema especfico de descrio e
anlise. Este ensaio focaliza as interpretaes antropolgicas produzidas sobre os objetos mate
riais, mostrando como estas interpretaes expressam mudanas nos paradigmas tericos da
antropologia. O ensaio sugere que na medida em que os objetos esto em circulao constante
na vida social, necessrio, para entend-los, acompanhar descritiva e analiticamente o seu
deslocamento e suas transformaes (ou reclassificaes) atravs dos diversos contextos sociais
e simblicos: sejam as trocas mercantis, sejam as trocas cerimoniais, sejam aqueles espaos
institucionais e discursivos, tais como as colees, os arquivos, os museus e os patrimnios cul
turais.

Palavra-chave: Patrimnios culturais; subjtividade; Autenticidade.

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Rsum

Anthropologie des objets : collections, muses et patrimoines

Les objets matriaux ont toujours t absents de l'histoire de lanthropologie sociale ou cul
turelle et, particulirement, de la littrature ethnographique. Toutefois, les anthropologues ne
se sont pas toujours penchs sur ltude des objets matriaux en tant que thme spcifique de
description et danalyse. Cette tude est centre sur les interprtations anthropologiques exis
tantes propos des objets matriaux. Elle dmontre de quelle faon ces interprtations indi
quent des changements par rapport aux paradigmes thoriques de l'anthropologie. Ltude
suggre que, dans la mesure o les objets sont en circulation constante dans la vie sociale, il
est ncessaire, afin de pouvoir les apprhender, de suivre, de faon descriptive et analytique,
leur dplacement et leur transformation (ou reclassement) dans les divers contextes sociaux et
symboliques : soit par changes commerciaux, soit par les changes crmoniels, soit par ces
espaces institutionnels et discursifs, telles les collections, les archives, les muses et les patri
moines culturels.

Mots-cls: Patrimoines Culturels; Subjectivit; Authenticit.

Abstract

The Anthropology o f Objects: Collections, Museums, and Heritage

Material objects have never been absent from the history o f social or cultural anthropology
and especially from the ethnographic literature. However, anthropologists have not always
been interested in objects as a specific topic o f description and analysis. In this essay I expose
some anthropological interpretations o f material objects and the way these interpretations
express changes in the theoretical paradigms o f anthropology. Once material objects are con
tinuously circulating in social life, I suggest that in order to understand them it is necessary
to describe and analyze their displacements and transformations (or re-classifications) through
diverse social and symbolic contexts: from ceremonial and commodity exchanges to institu
tional and discursive spaces such as collections, archives, museums, and cultural heritages.

Keywords: Cultural Heritages; Subjectivity; Authenticity.

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