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TLAXCALA:

La invencin de un convento

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TLAXCALA:
La invencin de un convento
y y y

Coordinadora:
ALEJANDRA GONZLEZ LEYVA

Investigadores:
Jorge Alberto Manrique Castaeda
Rie Arimura
Elsa Arroyo Lemus
scar Armando Garca Gutirrez
Alejandra Gonzlez Leyva
Investigador invitado:
Pablo Francisco Amador Marrero

Fotografa:
Eumelia Hernndez Vzquez

Mapas y planos:
Claudia Ivette Lpez Ochoa
Claudia Sabag Moreno
Chac Alejandro Valads Oliva

Facultad de Filosofa y Letras


direccin general de asuntos del personal acadmico
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
5y

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Coordinacin general: Alejandra Gonzlez Leyva

Alejandra Gonzlez Leyva, Facultad de Filosofa y Letras, unam


Responsable de los proyectos papiit in402603 Tlaxcala, Yanhuitln y Yuriria. Construccin, historia y arte de
tres conventos novohispanos y papiit in400110 Tlaxcala. Construccin, historia y arte de un convento franciscano
Jorge Alberto Manrique Castaeda, Instituto de Investigaciones Estticas, unam
Corresponsable del papiit in402603 Tlaxcala, Yanhuitln y Yuriria. Construccin, historia y arte de tres conventos
novohispanos
scar Armando Garca Gutirrez, Facultad de Filosofa y Letras, unam
Corresponsable del papiit in400110 Tlaxcala. Construccin, historia y arte de un convento franciscano

Investigadores
Jorge Alberto Manrique Castaeda, Instituto de Investigaciones Estticas, unam
Rie Arimura, Facultad de Filosofa y Letras, unam
Elsa Arroyo Lemus, Instituto de Investigaciones Estticas, unam
scar Armando Garca Gutirrez, Facultad de Filosofa y Letras, unam
Alejandra Gonzlez Leyva, Facultad de Filosofa y Letras, unam
Investigador invitado
Pablo Francisco Amador Marrero, Instituto de Investigaciones Estticas, unam

Fotografa:
Eumelia Hernndez Vzquez, Instituto de Investigaciones Estticas, unam
Con la colaboracin de Gerardo Vzquez y Armandina Monroy
Mapas y planos:
Claudia Ivette Lpez Ochoa, Facultad de Filosofa y Letras, unam
Claudia Sabag Moreno, Facultad de Arquitectura, unam
Chac Alejandro Valads Oliva, egresado de la Facultad de Arquitectura, unam

Asistentes
Becarios: Luis Gerardo Huitrn Flores y Marlene Chaput Manni, Facultad de Filosofa y Letras, unam;
Jessica Lpez Mendoza, Centro de Cultura Casa Lamm
Servicio social: Lorena Macouzet, Lydia Fernndez Corts y Carla Odette Mendoza Agonac, Centro de
Cultura Casa Lamm; Cynthia de Labra Espinosa de los Monteros, Posgrado en Historia del Arte, unam

Diseo: Ocelote Servicios Editoriales, S.A. de C.V.

Reproduccin autorizada por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Conaculta.-inah.-mex


La reproduccin, uso y aprovechamiento por cualquier medio de las imgenes pertenecientes al patrimonio cultural
de la nacin mexicana, contenidas en esta obra, esta limitada conforme a la ley federal sobre monumentos y zonas
arqueolgicos, artsticos e histricos y la ley federal del derecho de autor. Su reproduccin debe ser aprobada previa-
mente por el inah y el titular del derecho patrimonial.

Primera edicin: 2014

Por la coordinacin: Alejandra Gonzlez Leyva


Todos los textos y fotografas son propiedad de sus autores
Todas las imgenes de archivo estn debidamente acreditadas y autorizadas
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Ciudad Universitaria 3000, Col. Copilco Universidad,
Delegacin Coyoacn, C.P. 04360, Mxico, D.F.

Impreso y hecho en Mxico

ISBN 978-607-02-5497-0

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NDICE
presentacin / Jorge Alberto Manrique
y11y

introduccin / Alejandra Gonzlez Leyva


y scar Armando Garca Gutirrez
y15y

Captulo I
Un recorrido por la historiografa de Tlaxcala y su convento franciscano
Rie Arimura
y21y
Referencias histricas en las crnicas, 22
La ciudad y el convento de Tlaxcala en las fuentes, 26
Conformacin de una historiografa convencional, 28
Reinterpretaciones de la historia tlaxcalteca y los estudios ms destacados, 29
Estudios artsticos y urbansticos, 33

Captulo II
Un convento franciscano en una ciudad de indios
Fundaciones previas y primeros procesos de edificacin (1527-1538)
scar Armando Garca Gutirrez
y43y
Los tlaxcaltecas frente a los espaoles, 44
Los franciscanos y los tlaxcaltecas, 48
Ensayos previos de la fundacin del convento, 50
La sede definitiva: el manantial de Chalchihuapan, 53
La ciudad, su plaza y sus edificios, 53
Convento de Nuestra Seora de la Asuncin.
Primer proceso: el patio bajo y su capilla, 57
Segundo proceso: el patio alto y la capilla El Beln, 72

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Captulo III
De la arquitectura de la evangelizacin a la secularizacin
y primera reconstruccin del templo
Alejandra Gonzlez Leyva
y79y
La apoteosis. Dos momentos de construccin
en el mismo periodo histrico (1548-1589), 82
El despojo Un templo renovado o de
la quinta etapa de construccin (1640-1698), 97

Captulo IV
Las catstrofes y la invencin del arte
Alejandra Gonzlez Leyva
y109y
En torno al terremoto de San Roque, 109
Las destrucciones y construcciones posteriores a los desastres, 112
La devastacin de la ciudad y la desamortizacin, 128
El convento y la ciudad en la era de Cahuantzi (1885-1911), 130
De la Revolucin a nuestros das o de la invencin del arte, 136

Captulo V
Los retablos de Tlaxcala: tiempo, forma y estructura
Elsa Arroyo Lemus
y151y
El retablo mayor, 155
Los retablos de la nave, 168
Retablos de las capillas laterales, 174

Apndice
Los cristos de caa de la catedral de Tlaxcala: anlisis y propuestas de adscripcin
Pablo Francisco Amador Marrero
y211y

Bibliografa
y231y

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SIGLAS INSTITUCIONALES

agcnmh: Archivo Geogrfico de la Coordinacin Nacional de Monumentos Histricos


aget: Archivo General del Estado de Tlaxcala, Colegio de Historia
agn: Archivo General de la Nacin (Mxico)
amh: Archivo de Monumentos Histricos (Centro inah Tlaxcala)
ciesas: Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social
Colmex: El Colegio de Mxico
Conaculta: Consejo Nacional para la Cultura y las Artes
Conacyt: Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa
csic: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas
dgapa: Direccin General de Asuntos del Personal Acadmico
eeha: Escuela de Estudios Hispano-Americanos
encrym: Escuela Nacional de Conservacin, Restauracin y Museografa
Manuel del Castillo Negrete
fce: Fondo de Cultura Econmica
ffyl: Facultad de Filosofa y Letras
iia: Instituto de Investigaciones Antropolgicas
iie: Instituto de Investigaciones Estticas
iih: Instituto de Investigaciones Histricas
iifl: Instituto de Investigaciones Filolgicas
inah: Instituto Nacional de Antropologa e Historia
Indaabin: Instituto de Administracin y Avalos de Bienes Nacionales, Secretara de Contralora
y Desarrollo Administrativo
inegi: Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica
itc: Instituto Tlaxcalteca de la Cultura
Munal: Museo Nacional de Arte
uat: Universidad Autnoma de Tlaxcala
ucla: University of California, Los ngeles
uia: Universidad Iberoamericana
unam: Universidad Nacional Autnoma de Mxico
upo: Universidad Pablo de Olavide

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presentacin
Jorge Alberto Manrique

El proyecto Tlaxcala, Yanhuitln y Yuririapndaro. Construccin, historia y arte de tres conventos


novohispanos ha concluido, despus de la investigacin de los tres edificios y la redaccin
y edicin de los casos particulares de Yanhuitln y Yuriria, por lo que ahora toca el tur-
no a Tlaxcala. El trabajo estuvo bajo la responsabilidad de un equipo de investigadores
especializados en varias reas, as como la fotografa a cargo de Eumelia Hernndez Vz-
quez, los planos y mapas de Claudia Ivette Lpez Ochoa y Chac Alejandro Valads Oliva
y los asistentes Luis Gerardo Huitrn Flores y Marlene Chaput Manni, de la Facultad de
Filosofa y Letras de la unam, con la colaboracin de Jessica Lpez Mendoza del Centro
de Cultura Casa Lamm. Con el convento de Tlaxcala de la Asuncin concluye la tarea de
las tres sedes del siglo xvi, en las tres principales rdenes mendicantes en Mxico: al sur,
al occidente y en el Altiplano.
Tlaxcala tiene el privilegio de ser una de las zonas con mayores referencias dentro de
la bibliografa histrica mexicana, desde las Cartas de Relacin de Hernn Corts dirigidas
a los reyes Juana y Carlos I, las crnicas de misioneros, los escritos mestizos, espaoles
y criollos, as como la abundante documentacin de diversos archivos: agn de Mxico,
Archivo de Indias, Simancas y Tlaxcala, adems de crnicas editadas desde los siglos xvi
hasta el siglo xxi, todas ellas profusas en datos e imgenes.
En el captulo I, Rie Arimura explora la historiografa del convento, en un trabajo
arduo donde la autora pudo deslindar lo que corresponde al monumento del convento
de lo que en particular se ha escrito sobre la ciudad de Tlaxcala, con una correcta selec-
cin. El lector podr verificar que este captulo es el fundamento bibliogrfico del libro
al mostrar las referencias que existen en las crnicas y en las fuentes en Tlaxcala, lo que
genera una compleja historiografa y sus interpretaciones, incluso las ms recientes o las
ms notables.

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scar Armando Garca se ocupa de las fun- dicin diferente, pues en Yanhuitln en la mixteca
daciones hasta el establecimiento definitivo del de Oaxaca y en Yuririapndaro en la regin pur-
convento de Nuestra Seora de la Asuncin en el pecha s hubo encomienda. Si bien las obras las hi-
captulo II, as como el fenmeno de convivencia cieron los macehuales bajo la direccin de los frai-
entre los tlaxcaltecas y espaoles, as como la con- les por excepcin los principales de la repblica
solidacin de la clebre Repblica de Indios. Por pintaban o esculpan los trabajos son rudos, las
otra parte, Garca ofrece una propuesta sobre la paredes con sillares mal cortados y arcos de dove-
configuracin de los dos patios o atrios, la situa- las irregulares. Tambin son las primeras facturas
cin del convento en alto y su posible relacin con que se hicieron con participacin de los espaoles.
la traza de la ciudad. Este captulo destaca las fun- En los conventos mendicantes del siglo xvi los
ciones que tenan los atrios, entre ellos, como es- trabajos se hacan en tiempo largo, y las decisio-
pacios para representaciones teatrales para evan- nes podran cambiar por diferentes razones. Este
gelizar, como lo fue la capilla abierta del patio bajo fenmeno se ve frecuentemente en Tlaxcala. Todo
del convento. sufri cambios sustanciales: la ahora desaparecida
El captulo III, uno de los ms importantes para capilla de Beln, la capilla abierta baja, las proce-
explicar la historia de este monumento, abarca dos sionales, la nave de la iglesia, el claustro, la porte-
periodos: desde 1548 a 1589 y de 1640 a 1698. En ra, las capillas y la sacrista, la torre y los accesos
la primera se destaca la construccin material, con al atrio.
los rasgos tempranos, despus hacia los aos se- Si observamos los dibujos de Diego Muoz
tenta y hasta fin del siglo, que es claramente ma- Camargo se puede comprender cmo fue el con-
nierista. Alejandra Gonzlez Leyva plantea que en vento hacia 1580, y luego cmo se transfigur en
el siglo xvii se hicieron obras nuevas en la iglesia otra cosa. La autora se ocupa, con el equipo, paso
y en el convento, nuevas capillas, como el aadido a paso, de la historia hipottica del convento, as
en el espacio hacia la fachada del templo, el bside, como los desastres en cuatro siglos, unos se de-
la sacrista y las reformas en los retablos. ben a la naturaleza y otros se deben a la mano del
Adems, Alejandra Gonzlez Leyva en el cap- hombre.
tulo III y IV muestra cmo se desarroll el em- Se hicieron modificaciones a este monumento a
plazamiento del convento, la iglesia, la torre, las lo largo del tiempo; stas se hicieron en el interior
capillas y los dos atrios, la relacin con la plaza a mayor razn. Mi objetivo es explicar la secuen-
real e historia de la fbrica; es as como se hicieron cia de los retablos al interior del templo, como la
las obras y las modificaciones durante este siglo, disposicin de elementos ornamentales se relacio-
como sucedi entre 1527 y 1538, la campaa en na con las etapas constructivas [] modificacio-
1548 hasta 1589, o bien la secularizacin del obis- nes, restauraciones e incluso alteraciones. De eso
po Palafox en 1640, hasta la siguiente en 1698, as se ocupa Elsa Arroyo Lemus en el captulo V.
tambin las catstrofes como el terremoto de San Sabemos que la iglesia estaba techada de terra-
Roque en 1711 y la inundacin en 1796. La autora do, despus se hizo el alfarje de lazos, se hicieron
seala que tuvieron unas circunstancias histricas modificaciones y reparaciones al artesonado, una
desiguales a los conventos del siglo xvi. En esta de las que se consigna en 1662; y se conserva con
repblica tlaxcalteca no hubo encomiendas pues varias restauraciones al interior.
eran conquistadores indios en Tlaxcala. Por lo El retablo mayor desapareci y se sustituy
tanto, los tlaxcaltecas siempre tuvieron una con- por uno del siglo xvii con columnas salomnicas.

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Algunos de los lienzos se conservan, con algunos En el convento (ahora dicesis de Tlaxcala) hay
cuadros de Juan Manuel Yllanes del Huerto, pin- dos Cristos de caa, el llamado Cristo de Corts
tor de la tierra, del siglo xviii. Hay varias obras y el de San Francisco. A manera de apndice, Pablo
del llamado maestro del retablo de Tlaxcala (G. Francisco Amador Marrero se ocupa en un ensayo
Tovar y de Teresa y Ruiz Gomar) que trabaj de estas esculturas y las relaciona con otras en Hue-
quiz en los aos 1620-40 con una Pursima mag- jotzingo, y unos en la ciudad de Mxico, en Oaxaca
nfica. Remata el cuadro El bautizo de los seores de y en otras partes, incluso en la Gran Canaria y en la
Tlaxcala, similar al de la parroquia, del pintor Jo- pennsula ibrica.
seph Snchez. En el banco se localizan varios san- En el convento de Tlaxcala as como en los de
tos en relieve del retablo anterior del siglo xvi; los Yanhuitln y Yuririapndaro, el mtodo propuesto
golpes de luz incluyen figuras de buenas maneras, en este proyecto es, antes que nada, la preocupa-
as como unas sirenas desnudas. cin sustancial por verificar la informacin, apor-
Hay restos de retablos de principios del siglo tar una abundante bibliografa actualizada, hacer
xvii, y otros tardos del mismo siglo. En la capilla un riguroso examen a vista de ojo y los anlisis
de San Antonio y en la capilla de la Tercera Or- tcnicos en la arquitectura, la talla y la pintura. Si
den hay colaterales con columnas salomnicas de para este monumento hay textos copiosos a travs
principios del siglo xviii; en la Tercera Orden hay del tiempo, ahora este trabajo deslinda lo impor-
esculturas de mrito, especialmente un San Fran- tante y lo fabuloso, para subrayar el examen siste-
cisco doliente. mtico de su trabajo.

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Introduccin

A diez aos de haber iniciado el proyecto Tlaxcala, Yanhuitln y Yuriria. Construccin, his-
toria y arte de tres conventos novohispanos, hoy se publica el ltimo libro dedicado al recinto
franciscano de Tlaxcala y se llega a la etapa final. Cuando se emprendi este trabajo, el
clculo previsto para abordar interdisciplinariamente esos edificios era de dos aos. Nada
ms lejano de la realidad, ya que al primer proyecto, comenzado en 2004, se sumaron
otros cuatro financiados por la Direccin General de Asuntos del Personal Acadmico
de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico y del Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnologa.
Hace una dcada, en el transcurso del primer proyecto, se insisti en la necesidad
de realizar estudios exhaustivos que explicaran de manera integral esos edificios conven-
tuales iniciados durante el siglo xvi, con el propsito de hacer una nueva historia social,
constructiva y artstica. Este proyecto se ha llevado a cabo y hoy culmina con xito. En
efecto, la principal contribucin acadmica ha sido la vinculacin entre diferentes pers-
pectivas y mtodos provenientes de disciplinas como la historia, la historia del arte, la ar-
quitectura, la arqueologa y la restauracin, que dieron como resultado los libros Yuriria.
Construccin, historia y arte de un convento agustino y El convento de Yanhuitln y sus capillas de
visita. Construccin y arte en el pas de las nubes, as como el presente volumen, que trata sobre
el convento franciscano de la ciudad de Tlaxcala.
A lo largo de estos aos se estudi la actividad de las tres rdenes religiosas que em-
prendieron la conversin de los indgenas conquistados en tres entornos geogrficos
y sociales diferentes; se examinaron los mtodos de catequizacin, las relaciones entre

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encomenderos, frailes e indios en los casos de Yu- cin exterior e interior. En conclusin, en este de-
riria y Yanhuitln, as como entre la Corona y el cenio se exploraron nuevas estrategias de acerca-
cabildo indgena en el de Tlaxcala, adems de los miento cognoscitivo a las construcciones religiosas
sistemas de tributo que hicieron posible la cons- novohispanas. En particular, para la historia del
truccin de los conventos iniciales y su amplia- arte, estas investigaciones representan un avance
cin, gracias a los patronos o a las riquezas que respecto de las formas habituales de examinar e
los frailes obtuvieron a lo largo de los siglos xvii interpretar la arquitectura de los mendicantes en
y xviii. Se identificaron las tcnicas constructivas la Nueva Espaa.
empleadas en la edificacin de los tres conjuntos Con Tlaxcala, luego entonces, culmina un pro-
frailunos y, en cada caso, se les vincul con los pro- yecto de largo alcance en el que se han revisado
cesos sociales, econmicos y polticos en los que de manera crtica, tres conjuntos arquitectnicos.
se circunscribieron. Tambin se dio a conocer la Asimismo, con el apoyo sustancial de la historio-
historia constructiva de los tres inmuebles, ilus- grafa, ha sido posible distinguir cada uno de los
trando sus diferentes etapas por medio de planos, conventos estudiados como un caso singular sin
de plantas y alzados isomtricos que evidenciaron atribuciones modlicas ni evolutivas. El caso de
grficamente las superficies originales, las depen- Yuriria abri el camino sistemtico para abordar
dencias con que contaban, las etapas de creci- el anlisis de los conjuntos conventuales, sus tc-
miento y los agregados de los siglos xvii y xviii, nicas edilicias y sus elementos arquitectnicos;
incluyendo modificaciones, interpretaciones e in- en tanto la documentacin aclar cada proceso
venciones de sacerdotes, polticos y restauradores constructivo. Yanhuitln permiti conocer una ar-
durante las dos centurias anteriores y lo que va del quitectura renacentista fuera de Italia a travs de
siglo xxi. las proporciones emanadas del tratado de arqui-
En los estudios de los tres conventos se encon- tectura de Len Battista Alberti, as como de los
traron algunas fuentes grficas de elementos ar- cortes de cantera de las portadas y las arqueras
quitectnicos, escultricos y pictricos en porta- realizadas con estricta estereotoma a la maniera
das, alfarjes y pinturas, sobre todo en el caso del romana, que lo hacen ser uno de los conventos ms
convento de Yanhuitln. Igualmente se analiz la representativos en el mapa novohispano, aunado a
decoracin de las iglesias: los retablos, las pintu- la riqueza artstica de sus retablos. Tlaxcala tiene
ras y las esculturas, no slo a partir de la forma, como atributo sustancial ser un espacio fundacio-
contenido y simbologa, sino a travs de las tc- nal de la evangelizacin en la Nueva Espaa.
nicas, materiales y sistemas de ensamblaje de los La singularidad de cada convento ha permiti-
primeros. De estos ltimos tambin se realizaron do leer y corroborar cmo las etapas constructivas
dibujos de plantas y alzados arquitectnicos, tanto fueron producto de las necesidades comunitarias,
frontales como del envs, con la particularidad de en primera instancia; luego, de los intereses secu-
que los espacios en los que se ubica una pintura lares y de las polticas emanadas de las Leyes de
o escultura se colocaron los nombres de las esce- Reforma, para finalizar con las interpretaciones
nas o de los santos para facilitar su identificacin y y ficciones de los conservadores y restauradores
evitar las usuales narraciones iconogrficas en las que los han intervenido desde que fueron declara-
que tanto ha abundado la historiografa tradicio- dos monumentos nacionales en la dcada de 1930
nal. Finalmente, se elabor un registro fotogrfico hasta nuestros das. Es importante recalcar que
detallado de las construcciones y de su ornamenta- no existe un modelo integral de diseo estableci-

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do para los conventos mendicantes fundados en el la ciudad pudieron trazarse a la par. Aqul inicia-
siglo xvi, como lo ha repetido la historiografa tra- ra su primera etapa constructiva con un gran pa-
dicional. Los tres casos estudiados han permitido tio que funcionara como espacio de predicacin,
corroborar que lo que hoy persiste es el resultado denominado patio bajo, con una capilla y quiz
de mltiples modificaciones, lo que no impide va- la torre campanario. Posteriormente, el autor in-
lorar (e imaginar) cmo estas construcciones fue- dica que durante el segundo proceso se llevara a
ron resueltas durante un largo camino temporal. cabo el apisonamiento del patio superior, al tiempo
En este libro, el ltimo de la serie, Rie Arimu- que se trazaba la rampa de la escalinata del norte,
ra dedicada al estudio de la historiografa de la para luego edificar la capilla El Beln y las posas
ciudad de Tlaxcala y del convento que fundaron o capillas-enramadas que se ubicaban indistinta-
los franciscanos inicia el primer captulo divi- mente, poca en que posiblemente se realizaba la
dindolo en cinco subtemas que consider funda cimentacin del templo y el convento.
mentales para dar idea al lector de las fuentes De Alejandra Gonzlez Leyva es el captulo
novohispanas, de los convencionalismos creados III, en el que retoma parte del discurso precedente
y de las obras bibliogrficas ms destacadas de la con la finalidad de describir los sistemas y tcnicas
historia, el arte y el urbanismo. En una palabra, constructivas empleados en los dos primeros pro-
la autora ofrece un panorama del estado de la cues- cesos edilicios, adems de abundar en los espacios
tin hasta nuestros das y da pie para proponer en que se fueron construyendo en el patio alto y que
los siguientes captulos una nueva interpretacin ya existan para la dcada de 1580. La autora hace
que rompe con las posturas tradicionales sobre referencia a las reas levantadas en el templo y el
la antigedad del edificio y con la idea de que convento durante la tercera etapa, as como a la
fue una de las primeras construcciones religiosas ampliacin ocurrida en la cuarta, todas ellas del si-
de la Nueva Espaa. Asimismo, su estudio histo glo xvi. Menciona la secularizacin temprana del
riogrfico desmenuza las ideas positivistas que edificio, el abandono en que cay debido a que los
entendieron el inmueble como atpico, excep espacios de la evangelizacin dejaron de funcio-
cional, aislado, particular, irregular, impro nar, y cmo al mediar el siglo xvii la antigua doc-
visado o lugar de experimentacin dentro de un trina franciscana estaba prcticamente arruinada.
programa arquitectnico que se consideraba ge Sin embargo, gracias al patrocinio del capitn don
neral para todos los conventos novohispanos, sin Diego de Tapia y Sossa, la iglesia pudo renovarse
reconocer jams su naturaleza propia, su unicidad en la factura de los alfarjes del presbiterio y del
e individualidad como la de todos y cada uno de coro, de una portada nueva, del dorado del sagra-
los monumentos, no slo novohispanos sino los del rio y del redorado del retablo mayor entre 1661 y
orbe mismo. 1663; para estos aos coexistieron las capillas de
En el captulo II, scar Armando Garca da San Antonio, la Tercera Orden, la Concepcin y
cuenta de la alianza hispano-tlaxcalteca, de los San Diego, que son los agregados que conforman
procesos de evangelizacin y de los primeros asen- la quinta etapa constructiva.
tamientos franciscanos en el palacio de Maxica- La misma autora en el captulo IV hace un re-
tzin, en San Francisco Cuitlixco, y finalmente en corrido por los desastres ocurridos en el conven-
las inmediaciones del manantial de Chalchihuatl to durante el siglo xviii, entre los que destacan
entre 1524 y 1530. As tambin proporciona la hi- los sismos, inundaciones de la ciudad y desgaja-
ptesis de que tanto el conjunto conventual como mientos del cerro en el que se asentaba el recinto

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frailuno. Las reparaciones entonces se realizaron Otra importante contribucin a este volumen,
con bloques reciclados, se agrandaron y above- son las fotografas que se presentan a lo largo de
daron las capillas existentes, se crearon otras y el esta obra, de la autora de la reconocida Eumelia
convento sufri mltiples agregados en el ala po- Hernndez Vzquez, mientras que los dibujos son
niente, lo que constituy la sexta campaa edilicia. de Claudia Ivette Lpez Ochoa, Claudia Sabag
No obstante, la desamortizacin de los bienes ecle- Moreno y Chac Alejandro Valads Oliva.
sisticos de 1861 provoc la mayor destruccin del Finalmente los autores agradecen el apoyo de
edificio, el cual se adecu para distintas funciones, todos los asistentes, becarios y estudiantes que
desde colegio, crcel, hospital y hasta cuartel. En prestaron servicio social, as como de los alum-
estas nuevas dependencias se implement el sis- nos de las licenciaturas en historia de la unam y
tema mtrico decimal y se utilizaron tantos y tan de historia del arte del Centro de Cultura Casa
diversos materiales que hasta la fecha se siguen Lamm, que a lo largo de los ltimos diez aos cola-
usando, y que dieron un margen de ciento cin- boraron en esta investigacin, con el nico inters
cuenta aos a la sptima y ltima fase constructi- de aprender. Los nombres de ellos aparecen en los
va, la que se inventara y reinventara desde 1927 crditos de las dos primeras publicaciones y, por
hasta nuestros das. supuesto, en sta, as como en las notas a pie de
El captulo V, de la autora de Elsa Arroyo Le- pgina de los captulos en que intervinieron. Tam-
mus, no es de tipo descriptivo ni iconogrfico de la bin se hace constancia de nuestro agradecimiento
ornamentacin del templo franciscano de Tlaxca- a las siguientes personas e instituciones: Revdo.
la, sino ms bien un anlisis de las problemticas Ranulfo Mndez, custodio Ivn Leobardo Flores,
que presentan los retablos y las pinturas en la lec- Diana Molatore Salviejo, Pbro. Pablo Cuatecontzi
tura del conjunto, ya que en su mayora muestran Flores, Mtra. Milena Koprivitza Acua, Lic. Gui-
importantes recomposiciones y modificaciones llermo Alberto Xelhuantzi Ramrez, Dr. Sabino
realizadas en diferentes momentos de la historia. Yano Bretn, Etnol. Laura Guzmn, Centro inah
A manera de apndice se integra un estudio Tlaxcala, Archivo Histrico del Estado de Tlax-
especfico de Pablo Amador Marrero sobre dos cala y Colegio de Historia de Tlaxcala. Si algu-
esculturas emblemticas del templo tlaxcalteca: nos nombres se omitieron, ofrecemos las debidas
Cristo de Corts y Cristo de San Francisco. El estu- disculpas, puesto que no obedece a ninguna mala
dio lo desarrolla a partir del anlisis formal de sus intencin. A todos los colaboradores: Gracias!
materiales y tcnicas constructivas, as como de la
comparacin con cristos conservados en Mxico
y en Espaa. El objetivo es identificar el taller de Alejandra Gonzlez Leyva
origen de esas piezas. scar Armando Garca Gutirrez

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Captulo I
Un recorrido por la historiografa
de Tlaxcala y su convento franciscano
Rie Arimura

La historia tlaxcalteca se estructur durante el virreinato. Desde tiempos antiguos se reali-


z un gran nmero de registros histricos en forma pictogrfica como testifican las pinturas
murales y la epigrafa que se han rescatado a nivel arqueolgico. Asimismo, se produje-
ron documentos en soporte blando. No obstante, stos se perdieron o destruyeron durante
la poltica de represin contra los indgenas en la dcada de 1520.1 Como resultado, en la
actualidad no se conoce ningn cdice tlaxcalteca de la poca prehispnica, sino slo pro-
ducciones coloniales. Sin embargo, el sistema pictogrfico estaba suficientemente arraigado
para persistir durante todo el virreinato, tal es el caso de las genealogas; stas ratificaban
tanto las posiciones como las posesiones individuales de la nobleza, pero las imgenes en
conjunto servan para demostrar una identidad colectiva local.2 Igualmente, se representa-
ron los acontecimientos de la invasin y las conquistas en las que participaron los tlaxcal-
tecas y los dems aliados despus de la llegada de los espaoles, as como los asuntos rela-

1
Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala de las indias y del mar ocano para el buen gobierno y
ennoblecimiento dellas, edicin facsmil del manuscrito de Glasgow con un estudio preliminar de Ren Acua, Mxico, unam,
iifl, 1981, pintura nm. 13, f. 242r, Incendio de todas las ropas y libros y atavos de los sacerdotes ydoltricos q[ue] se los
quemaron los frayles.
2
Delia Annunziata Cosentino, Landscapes of Lineage: Nahua Pictorial Genealogies of Early Colonial Tlaxcala, Mexi
co, tesis de doctorado en historia del arte, Los ngeles, ucla, Departamento de Historia del Arte, 2002; Genealogas
pictricas en Tlaxcala colonial: nobles afirmaciones del orden social, en Relaciones, ao/vol. XXVII, nm. 105, invierno
2006, pp. 204-236.

21y

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cionados con tierras; aunque desde el punto de vista e indica que, con la llegada de los tolteca-chichi-
formal al adaptarse a las soluciones plsticas euro- mecas al valle poblano-tlaxcalteca, los anteriores
peas hubo transformaciones.3 emigrantes olmeca-xicalancas fueron expulsados
De manera simultnea, los eruditos de diferentes de la regin.4
orgenes hispano, mestizo e indgena concibie- La construccin de una historia propiamente
ron de forma literaria la historia de Tlaxcala. Las del pueblo tlaxcalteca estuvo ligada en parte a la
amplias referencias sobre esa provincia en las cr- tarea de elaborar una versin oficial de la Con-
nicas y la documentacin en castellano y nhuatl se quista de Mxico. Como narrativas hispanas cabe
debieron a su singularidad histrica, por haber sido citar las relaciones de Hernn Corts, Bernal Daz
una entidad independiente frente al imperio mexica del Castillo y Lpez de Gmara.5 As, al decir de
y colaborar con los espaoles en la conquista mili- Corts, La ciudad es muy mayor que Granada y
tar de Mxico. Lo anterior determin que la citada muy ms fuerte y de tan buenos edificios y de mu-
repblica indiana adquiriera una identidad y posi- cha gente que Granada.6 Asimismo, existen fuen-
cin poltico-social muy distintas del resto del te- tes nativas como La historia de la Conquista (1548),
rritorio novohispano. Para ello, los nativos tlaxcal- obra hoy desaparecida de Tadeo de Niza, noble
tecas contribuyeron como cronistas o historiadores indio originario de Tepeticpac que cont con la
de su propia patria chica con el fin de defender su aprobacin y la firma de treinta seores tlaxcal-
prestigio y derecho como aliados, adems de res- tecas.7 De igual modo, los indgenas elaboraron el
ponder a los intereses de la nobleza indgena y a las Lienzo de Tlaxcala a instancias del virrey Luis de
necesidades de la nueva sociedad virreinal. Velasco en la dcada de 1550, y representaron las
escenas de la conquista militar de Mxico, tema
que sirvi a los tlaxcaltecas para reafirmar sus pri-
Referencias histricas en las crnicas vilegios ante el monarca espaol. Tambin hubo
obras derivadas de ese lienzo, es el caso del Cdice
Entre los documentos ms antiguos que se con- entrada de los espaoles en Tlaxcala8 y las lminas de
servan se halla una obra annima: Anales de Quau- la Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala
htinchan o Historia tolteca-chichimeca. Esta fuente de Muoz Camargo.9
intercala textos en nhuatl entre los pictogramas En forma paralela se realizaron registros de
indgenas, describe las olas de migraciones conse- Tlaxcala dentro del marco global para inventariar
cutivas a la altiplanicie central del Mxico antiguo y describir las posesiones, los bienes y las fuentes
3
Luis Reyes Garca, Introduccin, en La escritura pictogrfica en Tlaxcala: dos mil aos de experiencia mesoamericana, com-
pilado por Luis Reyes Garca, dibujos de los cdices tlaxcaltecas por Csar J. Melndez Aguilar, Tlaxcala, uat, ciesas,
1993, p. 10.
4
Paul Kirchhoff et al., Historia tolteca-chichimeca, Mxico, ciesas, fce, 1989.
5
Hernn Corts, Cartas de relacin, Mxico, Porra, 1973 (Sepan Cuantos, 7); Bernal Daz del Castillo, Historia ver-
dadera de la conquista de la Nueva Espaa, Mxico, Patria, 1983; Francisco Lpez de Gmara, Historia de la conquista de Mxico,
prlogo y cronologa de Jorge Gurra Lacroix, Caracas, Ayacucho, 1979.
6
Hernn Corts, op. cit., p. 41.
7
Lorenzo Boturini Benaduci, Catlogo del Museo Histrico Indiano, en Idea de una nueva historia general de la Amrica
septentrional [Madrid, 1746], estudio preliminar de Miguel Len-Portilla, Mxico, Porra, 1974 (Sepan Cuantos, 274),
p. 142; Luis Nava Rodrguez, Destino histrico de Tlaxcala, Tlaxcala, Progreso, 1968, p. 88.
8
Vase Jorge Gurra Lacroix, Cdice entrada de los espaoles en Tlaxcala, Mxico, unam, iih, 1966, p. 17.
9
Vase Andrea Martnez Baracs, Las pinturas del manuscrito de Glasgow y el Lienzo de Tlaxcala, en Estudios de Cultura
Nhuatl, vol. 20, 1990, pp. 141-162.

y22

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tributarias de la Corona espaola en Amrica. En Las obras de Muoz Camargo marcaron una
este contexto se apuntaron datos de diversa ndole: pauta en la historiografa, muestra de ello es que
geografa, ecologa, demografa, etnografa, polti- Torquemada (ca. 1557-1624) se apoy en stas al
ca, economa, religin, sucesos naturales (desas- tratar la Tlaxcala prehispnica en su Monarqua in-
tres y fenmenos astronmicos), acontecimientos diana.14 La misma obra sirvi de fuente para otros
histricos, asentamientos humanos y costumbres. escritos posteriores como la Historia antigua de Mxi-
En ese proceso de elaboracin de la historia, los co de Clavijero, S. J. (1731-1787).15 En lo que toca
misioneros franciscanos emprendieron la investi- a los antiguos seoros, Motolina fue el primero en
gacin de la antigedad indiana, debido a que la sealar que la poblacin tlaxcalteca estaba dividida
comprensin de la cultura nativa era fundamen- en cuatro ncleos o cabeceras de Tepeticpac, Oco-
tal para llevar a cabo obras evanglicas.10 Moto- telulco, Quiyahuiztlan y Tizatln, con su respectivo
lina (m. 1568), en sus Memoriales11 e Historia de cacique gobernador. Esta idea fue reafirmada y le-
los indios de la Nueva Espaa, ahond en los cultos gitimada por diversos autores, entre ellos Cervantes
prehispnicos y dilucid la religiosidad del pueblo de Salazar,16 Muoz Camargo y Torquemada.
tlaxcalteca antes y despus de la Conquista.12 Asi- Otra tendencia narrativa fundamental en las
mismo, el historiador mestizo de origen tlaxcalteca crnicas franciscanas fue informar sobre las labores
Muoz Camargo (ca. 1529-1599), en la Descripcin apostlicas de la propia orden. Motolina, quien fue-
y la Historia de Tlaxcala, sistematiz amplios datos ra guardin del convento de Tlaxcala durante 1536-
del tiempo prehispnico; seal el origen de los 1539, registr los procesos de cristianizacin en la
primeros pobladores en el valle poblano-tlaxcalte- fase inicial, incluyendo datos relativos a los asenta-
ca, la dinasta y la conformacin de seoros, as mientos provisionales de los frailes y las celebracio-
como la estructura poltica en el antiguo Tlaxca- nes religiosas: los autos representados por los indios
llan; adems, visit sitios arqueolgicos ya enton- en el sitio actual en 1538 y 1539, adems de sealar
ces abandonados por largo tiempo.13 otros avances de las labores apostlicas.17 Dentro de

10
Al respecto, vase el trabajo de Bernardino de Sahagn, Historia general de las cosas de Nueva Espaa, ed. ngel Mara
Garibay Kintana, Mxico, Porra, 1992 (Sepan Cuantos, 300).
11
Toribio de Benavente Motolina, Memoriales de fray Toribio de Motolina: manuscrito de la coleccin del seor don Joaqun Garca
Icazbalceta, Mxico, Luis Garca Pimentel, 1903; Memoriales o libros de las cosas de la Nueva Espana y de los naturales de ella, ed.
Edmundo OGorman, Mxico, unam, 1971.
12
Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios de la Nueva Espaa [ca. 1541-1565], en Coleccin de documen
tos para la historia de Mxico, 2 vols., ed. Joaqun Garca Icazbalceta, Mxico, Librera de J. M. Andrade, vol. I, 1858, pp.
227-230.
13
Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala, ed. Ren Acua, San Luis Potos, El Colegio de
San Luis, Gobierno del Estado de Tlaxcala, 2000, pp. 277-282; Historia de Tlaxcala, ed. Alfredo Chavero, Mxico, Secretara
de Fomento, 1892.
14
Juan de Torquemada, Monarqua indiana [Sevilla, 1615], edicin preparada por el Seminario para el estudio de fuentes
de tradicin indgena, bajo la coordinacin de Miguel Len-Portilla, unam, iih, 1975, vol. I, pp. 353-377; Miguel Len-
Portilla, Fuentes de la monarqua indiana, en Juan de Torquemada, Monarqua indiana, 1983, vol. VII, p. 108.
15
Francisco Javier Clavijero, Historia antigua de Mxico [1780], 2a ed., ed. y prl. P. Mariano Cuevas, Mxico, Porra,
1968.
16
Francisco Cervantes de Salazar, Crnica de la Nueva Espaa [ca. 1557-1564], prlogo de Juan Miralles Ostos, Mxico,
Porra, 1985, p. 242.
17
Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios de la Nueva Espaa [ca. 1541-1565], en Coleccin de documentos
para la historia de Mxico, ed. Joaqun Garca Icazbalceta, Mxico, Librera de J. M. Andrade, 1858-1866, vol. I, pp. 79-84, 229.

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esta corriente se ubican tambin las obras de otom.22 Al respecto, el Cdice de Huamantla mues-
Mendieta quien abord, como parte de la narra- tra la infiltracin de los otomes en la periferia del
cin de las obras evanglicas, los conflictos entre antiguo Tlaxcallan, situacin permitida a cambio
el clero secular y el regular en la jurisdiccin de de proteger a los tlaxcaltecas de la presin del
Tlaxcala.18 imperio mexica ante la llegada de los espaoles
Asimismo, en el Cdice franciscano [1569] se re- y el establecimiento franciscano entre la pobla-
gistraron los seis establecimientos en esa regin: cin.23 De esta forma se ilustra una versin de la
el convento de Tlaxcala y sus cinco visitas en historia tlaxcalteca vista desde el lado otom, lo
Cuixtlan, Topoyanco, Chiauhtempan, Atlihuetza que contrasta con las narrativas oficiales que se
y Huamantla,19 mientras que en la Relacin de la aproximan a la historia desde la perspectiva del
descripcin de la provincia del Santo Evangelio [1585] pueblo dominante, enfatizando slo la heroicidad
se les agregaron tres visitas ms: Nativitas, Hue- e importancia del seoro tlaxcalteca, sin tomar en
yotlipan y Atlancatepec.20 La tarea de registrar las cuenta la presencia ni los apoyos recibidos de los
obras religiosas de dicha provincia franciscana grupos tnicos minoritarios.
fue continuada por Vetancurt (1620-1700) en su En el mbito civil se elaboraron diversas clases
Teatro mexicano, donde destacaba el crecimiento de de fuentes, entre las cuales se encuentran los re-
la red de establecimientos misioneros: los frailes gistros administrativos como las Actas de cabildo de
tenan iglesias de visita en treinta y dos pueblos: Tlaxcala y los Padrones de Tlaxcala del siglo xvi. El
trece en Ocotelulco, diez en Tizatln, tres en primer corpus documental (escrito en nhuatl) di-
Quiahuiztln y seis en Tepeticpan.21 lucida las actividades y las discusiones internas del
Distintas crnicas sealan que los frailes evan- gobierno indgena;24 mientras que el segundo es un
gelizaban esta regin en las lenguas mexicana y censo de la poblacin nativa que esclarece la orga-

18
Cdice Mendieta: documentos franciscanos. Siglos xvi y xvii, edicin facsimilar, Mxico, Imprenta de Francisco Daz de
Len, 1892 (repr. Guadalajara, Jal., Edmundo Avia Levy, 1971), t. I, pp. 58-61, 136, 218-219; Gernimo de Mendieta, His-
toria eclesistica indiana [1597], 2 vols., notas de Joaqun Garca Icazbalceta y estudio preliminar de Antonio Rubial, Mxico,
Conaculta, 1997 (Cien de Mxico).
19
Cdice franciscano, siglo xvi: informe de la provincia del Santo Evangelio al visitador Lic. Juan de Ovando, Mxico, Salvador
Chvez Hayhoe, 1941, pp. 21-22.
20
Fray Pedro Oroz et al., Relacin de la descripcin de la provincia del Santo Evangelio que es en las Indias Occidentales que llaman
la Nueva Espaa, hecha el ao de 1585, publicado por Fidel de J. Chauvet, Mxico, Imprenta Mexicana de Juan Aguilar Reyes,
1947, pp. 163-165.
21
Agustn de Vetancurt, Teatro mexicano: descripcin breve de los sucesos ejemplares, histricos y religiosos del nuevo mundo de las
indias; crnica de la provincia del Santo Evangelio de Mxico [1697-1698], Mxico, Porra, 1982, t. II, p. 54.
22
Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios de la Nueva Espaa, ed. Joaqun Garca Icazbalceta, vol. I,
p. 231; Cdice franciscano, op. cit., p. 22; El distrito y pueblos que tiene el obispado de Tlaxcala, con otras cosas (De los pape-
les de visita que envi el Virrey D. Martn Enrquez de la Nueva Espaa), en Relacin de los obispados de Tlaxcala, Michoacn,
Oaxaca y otros lugares en el siglo xvi, ms. de la coleccin de Joaqun Garca Icazbalceta, publicado por Luis Garca Pimentel,
Mxico, Luis Garca Pimentel, 1904, p. 3; Alonso de la Mota y Escobar, Memoriales del obispo de Tlaxcala. Un recorrido por el
centro de Mxico a principios del siglo xvii, introd. y notas de Alba Gonzlez Jcome, Mxico, sep, 1987, p. 128.
23
Cdice de Huamantla: manuscrito de los siglos xvi y xvii, que se conserva en la Sala de Testimonios Pictogrficos de la Biblioteca
Nacional de Antropologa e Historia y en la Biblioteca Estatal de Berln, estudio iconogrfico, cartogrfico e histrico de Carmen
Aguilera [Tlaxcala], itc, 1984 (Cdices y Manuscritos Tlaxcala, 2), p. 5.
24
Actas de cabildo de Tlaxcala 1547-1567, eds. Eustaquio Celestino Sols, Armando Valencia R., Constantino Medina Lima,
Mxico, agn, 1984; James Lockhart et al., The Tlaxcalan Actas: A Compendium of the Records of the Cabildo of Tlaxcala, 1545-1627,
Salt Lake City, Utah, University of Utah, 1986.

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nizacin poltico-territorial, la divisin del trabajo, y colonial. Este trabajo es relevante en tanto que
los estratos sociales y las formas de tributo.25 proporciona datos relativos a los integrantes del
En este sentido, el humanista Cervantes de cabildo indgena de Tlaxcala y sus vnculos con las
Salazar (ca. 1514-1575), en su Crnica de la Nueva obras de los franciscanos, como se ver en el apar-
Espaa, describi los entornos natural, econmico, tado siguiente.27
poltico y social de Tlaxcala. Pero los compendios En lo que atae a la economa, la importancia
geogrficos e histricos ms exhaustivos e influ- de la produccin de maz y cochinilla fue resalta-
yentes de dicha provincia fueron las obras arriba da en distintas crnicas. La abundancia del primer
citadas de Muoz Camargo. Los aportes de este cultivo fue relacionada con la explicacin topon-
ltimo autor no se limitan a proporcionar datos mica de Tlaxcallan lugar de pan.28 De igual for-
relativos a la historia antigua y la Conquista, sino ma, la excelencia de su grana se demostr con la
que registran diversos aspectos de la sociedad tlax afirmacin de que sta tuvo ms aprecio que la de
calteca de su tiempo: las cuestiones polticas y eco- factura mixteca en tiempos antiguos.29 No obstan-
nmicas, las obras religiosas, la ciudad, la adminis- te, las noticias a partir de finales del siglo xvi su-
tracin tributaria y los ministros de doctrinas de gieren que, ya bien entrado el periodo virreinal, la
los pueblos sujetos de Tlaxcala durante el siglo xvi. grana no beneficiaba a los propios tlaxcaltecas. En
La difusin o el impacto de dichas obras en el efecto, Antonio de Ciudad Real (1551-1617), se-
mismo periodo virreinal fue tal que la Historia de cretario de fray Alonso Ponce, a quien acompa
Tlaxcala, por ejemplo, fue copiada por distintas en su viaje por Nueva Espaa entre 1584 y 1589,
manos: Fernndez de Echeverra y Veytia (1718- seal la venta a los espaoles de una gran canti-
1780) la present con el ttulo de Chrnica de dad de grana procedente de Tlaxcala, as como la
Tlaxcala; mientras que Antonio Len y Gama riqueza que stos obtenan con ese negocio.30
(1735-1802) la llam Historia de la ciudad y pro- El obispo de Tlaxcala, Alonso de la Mota y Es-
vincia de Tlaxcala y su repblica.26 cobar (ca. 1546-1625), por su parte, en una crni-
En paralelo a la elaboracin de crnicas en cas ca de la visita pastoral de 1614, identific a Topo-
tellano tambin se redactaron obras en nhuatl yanco, Nativitas y Atlihueza (pueblos sujetos de
como la Historia cronolgica de la noble ciudad de Tlaxcala) como centros de produccin de grana. l
Tlaxcala [1662-1692], escrita por Zapata y Men- mismo seal la pobreza de la zona, que en su opi-
doza,cacique y oficial del cabildo de esa ciudad. nin proceda del mal gobierno de los nativos, as
Este texto trata de los anales tlaxcaltecas de los como por su poca capacidad de entendimiento y vi-
aos 1310-1692, cubriendo la poca prehispnica cios, aunados a su continua embriaguez, adems de

25
Padrones de Tlaxcala del siglo xvi y padrones de nobles de Ocotelolco, coord. Teresa Rojas Rabiela, paleografa, estudios y notas
de Mariana Anguiano, Matilde Chapa y Amelia Camacho, Mxico, ciesas, 1987.
26
Diego Muoz Camargo, Historia de Tlaxcala (Ms. 210 de la Biblioteca Nacional de Pars), ed. Luis Reyes Garca con la co-
laboracin de Javier Lira Toledo, Tlaxcala, Gobierno del Estado de Tlaxcala, ciesas, uat, 1998, pp. 7-8.
27
Juan Buenaventura Zapata y Mendoza, Historia cronolgica de la noble ciudad de Tlaxcala, transcripcin, presentacin y
notas de Luis Reyes Garca y Andrea Martnez Baracs, Tlaxcala, uat, ciesas, 1995.
28
Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios, op. cit., vol. I, pp. 227-230; Francisco Cervantes de Salazar,
op. cit., pp. 242, 245; Diego Muoz Camargo, Descripcin, edicin facsimilar de 1981, f. 218r.
29
Francisco Javier Clavijero, op. cit., p. 65.
30
Antonio de Ciudad Real, Tratado curioso y docto de las grandezas de la Nueva Espaa [ca. 1584-1588], 2 vols., ed. Josefina
Garca Quintana y Vctor M. Castillo Farreras, Mxico, unam, iih, 1993, vol. I, p. 75.

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la gran mortandad de los habitantes.31 Lo anterior indicaron que en el momento de contacto cuatro
contrast con la tendencia historiogrfica que enfa- seoros se organizaban en torno al ro Zahuapan
tizaba slo la grandeza y prosperidad de Tlaxcala. tanto encima de un cerro como en una ladera por
De la misma forma se registr una serie de cam- motivos de estrategia militar; en cambio, la nueva
bios sociales y econmicos. Si bien el cultivo de ciudad se estableci en lo llano a la par del ro, que
trigo y el ganado menor tambin ocupaban parte a la larga ocasion mltiples inundaciones que la
importante de la economa tlaxcalteca, junto con el destruyeron continuamente.
maz y la grana a fines del siglo xvi y a principios Al decir del citado padre franciscano, el nue-
del xvii,32 ya para la primera mitad del xviii las vo ncleo urbano registr un crecimiento notable
haciendas y ranchos, con las cosechas de semillas entre 1537 y 1540 con la construccin de edificios
y cras del ganado mayor y menor, adquirieron y calles en cantera, adems de que llevaba muy
peso como advirti Villaseor y Snchez (1703- buena traza.35 De igual modo, el humanista to-
1759).33 En lo tocante a la poblacin, en oposicin ledano apreci la belleza de los trabajos de can-
a las multitudes de gente que atestiguaron Corts tera y lo ordenado y espacioso que estaban sus
y Motolina, Humboldt (1769-1859) subray el calles; tambin resalt la existencia de una plaza
aumento de la miseria y la prdida demogrfica en cuadrada con una muy hermosa fuente al centro,
Tlaxcala, en especial de indios de raza pura al portales y una muy sumptuosa casa real.36 Estos
finalizar la poca virreinal.34 detalles fueron registrados de manera grfica por
Muoz Camargo en su Descripcin.37
En lo tocante a la fundacin franciscana en
La ciudad y el convento de Tlaxcala Tlaxcala, Motolina y Mendieta sealaron dos
en las fuentes asentamientos previos al actual: una primera igle-
sia se instal de manera provisional adaptando una
En contraste con la riqueza de fuentes etnohis- sala de la casa de Maxixcatzin, cacique de Oco-
tricas, la documentacin sobre el urbanismo telulco. Esta capilla se utiliz tres aos hasta que
y el conjunto conventual de Tlaxcala no es muy fue construido un monasterio provisional, que se
abundante. Con todo, cabe recapitular los datos atribuye a Martn de Valencia, cabeza de los fa-
que aportan las crnicas y las actas del cabildo. mosos doce franciscanos, y donde l mismo fue
En primer lugar,respecto a la morfologa urbana, guardin de 1527 a 1530.38 En contraste con lo
autores como Motolina y Cervantes de Salazar escueto de las noticias sobre dichas iglesias y apo-

31
Alonso de la Mota y Escobar, op. cit., pp. 125-129.
32
Francisco Cervantes de Salazar, op. cit., p. 245; Alonso de la Mota y Escobar, op. cit., pp. 126-128.
33
Joseph Antonio Villaseor y Snchez, Theatro americano. Descripcin general de los reynos y provincias de la Nueva Espaa, y
sus jurisdicciones [Mxico, Imprenta de la Viuda de D. Joseph Bernardo de Hogal, 1746], 2 vols, edicin facsimilar, Mxico,
Editora Nacional, 1952, vol. I, p. 308.
34
Alejandro de Humboldt, Ensayo poltico sobre el reino de la Nueva Espaa [Pars, 1822], estudio preliminar, revisin del
texto, cotejos, notas y anexos de Juan A. Ortega y Medina, Mxico, Porra, 1973, pp. 69, 160.
35
Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios de la Nueva Espaa, ed. Joaqun Garca Icazbalceta, vol. I, p. 231.
36
Francisco Cervantes de Salazar, op. cit., pp. 242-245.
37
Diego Muoz Camargo, Descripcin, edicin facsimilar de 1981, f. 245r: Tlaxcala: casa real, fuente, la Picota.
38
Toribio de Benavente Motolina, Memoriales o libros de las cosas, ed. Edmundo OGorman, Mxico, unam, iih, 1971,
pp. 184, 247; Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana, Mxico, Porra, 1971, libro III, cap. XXVII.

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sentos temporales, las descripciones de la funda- De entre los cronistas virreinales del siglo xvi,
cin definitiva, que es la actual, son ricas incluso Muoz Camargo fue el cronista que se aproxim
en los mismos textos de Motolina. al convento con mayor detenimiento. De capital
De hecho, este cronista calific el convento de importancia para la historia constructiva del edifi-
razonable y la iglesia de grande y buena; deta- cio es un plano que el autor elabor para ilustrar
ll cmo era la capilla del patio llamada Betlem, su Descripcin. Se trata de la nica fuente visual de
que se termin para la pascua de 1539 y que conta- todo el conjunto arquitectnico que ha llegado a
ba con arcos, dos coros y pintura mural. Tambin nuestro tiempo.43 Adems, dicho cronista realiz un
indic la presencia de dos capillas donde se lleva- registro del templo y su ajuar: la iglesia era de una
ban a cabo celebraciones religiosas.39 Estas refe- nave y tena cuatro retablos el mayor, el del San-
rencias se complementan con las de otros autores to Sepulcro y dos colaterales que estaban debajo del
como Bartolom de Las Casas quien, al encontrar- arco toral, todo pequeo y de muy buena traza y
se con Motolina en la ciudad de Tlaxcala,40 testi- proporcin, aunque no es muy ancha. Est cubierta
fic haber oficiado la misa en la capilla del patio de madera muy bien labrada, de cedro; tambin
bajo y presenci la obra teatral de Nuestra Seora tena el coro alto y estaba cubierta de tejado.44
de la Asuncin el da de esta patrona de 1538.41 Estos apuntes grficos y literarios merecen ser
De forma paralela a las crnicas se produjeron confrontados con los de otros autores de la misma
otros tipos de fuentes, es el caso de las Actas de ca- poca. Por una parte, Cervantes de Salazar calific
bildo de Tlaxcala. Este corpus documental muestra el convento de muy sumptuoso y devoto y descri-
cmo la autoridad nativa determinaba cuestio- bi grosso modo el espacio: dada la altura del terre-
nes relacionadas con la empresa constructiva del no, se suba por una escalera ochavada de cantera
convento: en 1548 el cabildo vot por construir la que tena sesenta y tres escalones; al pie de sta,
capilla de San Francisco para ensear la doctrina a un lado, estaba un hospital. Tambin haba una
a los nios; para ello en 1552 se aprob la prepa- huerta donde se cultivaban frutales de Castilla y
racin de la piedra para los arcos del convento. de la tierra.45 Por otra parte, Ciudad Real observ
As tambin en 1550 se orden la fabricacin de que en agosto de 1585 el convento estaba acaba-
imgenes religiosas y un retablo. Antes de diciem- do, con sus dos claustros altos y bajos, dormitorios
bre de 1552 se realizaron las reparaciones en el y celdas, iglesia y huerta []; hay en lo alto y junto
convento cambiando las vigas de las celdas.42 a los estanques unas ermitas muy devotas.46

39
Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios de la Nueva Espaa, ed. Joaqun Garca Icazbalceta, vol. I,
pp. 83-84, 230-231; Historia de los indios de la Nueva Espaa [ca. 1541-1565], estudio crtico, apndices, notas e ndice de Ed-
mundo OGorman [1969], Mxico, Porra, 1973, p. 186.
40
Respecto a los encuentros personales e intercambios entre Motolina y Las Casas vase Isacio Prez Fernndez, O.P.,
Fray Toribio Motolina, O.F.M., frente a Fray Bartolom de las Casas, O.P. Estudio y edicin crtica de la carta de Motolina al emperador
(Tlaxcala, a 2 de enero de 1555), Salamanca, San Esteban, 1989.
41
Bartolom de las Casas, Apologtica historia sumaria [ca. 1559], ed. Edmundo OGorman, Mxico, unam, iih, 1967,
pp. 333-334.
42
Actas de cabildo de Tlaxcala 1547-1567, op. cit., p. 250.
43
Diego Muoz Camargo, Descripcin, edicin facsimilar de 1981, fs. 245-245v.
44
Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala de la Nueva Espaa e Indias del mar ocano
para el buen gobierno y ennoblecimiento dellas, mandada hacer por la S.C.R.M. del Rey Don Felipe, nuestro Seor [ca.
1584], en Relaciones geogrficas del siglo xvi: Tlaxcala, ed. Ren Acua, Mxico, unam, iia, 1984, t. I, pp. 50-51.
45
Francisco Cervantes de Salazar, op. cit., p. 245.
46
Antonio de Ciudad Real, op. cit., vol. I, p. 74.

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Los cronistas posteriores contribuyeron al re- Conformacin de una historiografa
gistro de agregados constructivos y ornamentales convencional
como la edificacin de capillas anexas a la iglesia
y el enriquecimiento del ajuar. As, Zapata y Men- En el siglo xix, bajo el influjo positivista, las inter
doza seal que el 7 de octubre del ao de 1685 se pretaciones histricas se concibieron de manera li-
bendijo la capilla de los Terceros de San Francisco, neal y progresiva, se nutrieron slo de las fuentes
en el templo grande, junto con su retablo nuevo.47 oficiales producidas por las instituciones religiosas y
Vetancurt, por su parte, hizo amplias descripcio- civiles hispanas y se aproximaron a los hechos des-
nes sobre el conjunto conventual iniciando su re- de el lado de la clase dominante, es decir, de los ven-
corrido desde la rampa norte. Identific la capilla cedores. Dentro de la escuela norteamericana, Wi-
del patio del lado poniente como una ermita del lliam H. Prescott (1796-1859) present una visin
Santo Sepulcro. En lo tocante al interior del re- romntica acerca del imperialismo espaol y abord
cinto sagrado, registr la ubicacin, la advocacin de manera pica el triunfo de la cristiandad y la civi-
y el ajuar de las capillas laterales. Tambin apunt lizacin occidental sobre la sociedad indgena.49
que haba un hospital contiguo al convento.48 En el mbito mexicano, despus de la Indepen
Es de notar que las crnicas franciscanas de dencia, la revisin, la redefinicin de la posicin
Motolina y Vetancurt fueron los puntos princi histrica y la identidad de Tlaxcala formaronpar
pales de referencia en el estudio del convento du te del discurso nacionalista y patritico. Bajo este
rante la mayor parte del siglo pasado, como se contexto surgi una controversia: si los tlaxcalte
aprecia en los trabajos de Kubler, Chauvet y Ven- cas eran traidores o no. Ante este debate, el intelec
ces. Respecto de las obras de Muoz Camargo tual del porfiriato Antonio Peafiel (1831-1922)
slo se conoca la Historia de Tlaxcala. El descubri- present una versin heroica y grandiosa de la
miento de la Descripcin, importante fuente para el historia tlaxcalteca.50 En ese sentido, Alfredo Cha-
estudio del urbanismo y del convento, fue tardo vero (1841-1906), en el Compendio general de Mxico,
ya que la obra no se public sino hasta 1981. coordinado por Riva Palacio (1832-1896), advirti
que considerar a los tlaxcaltecas como traidores
era errneo porque Tlaxcala era enemiga de los
pueblos del Anhuac.51 No obstante, esta reflexin
no tuvo aceptacin en su momento sino hasta que
hubo transcurrido casi una centuria.52

47
Juan Buenaventura Zapata y Mendoza, op. cit., p. 617.
48
Agustn de Vetancurt, op. cit., t. II, cap. 110-113, pp . 53-54.
49
William H. Prescott, History of the Conquest of Mexico with a preliminary view of the Ancient Mexican Civilization, and the Life of
the Conqueror, Hernando Cortez [1843], Londres, G. Allen & Unwin, 1949.
50
Antonio Peafiel, Ciudades coloniales y capitales de la repblica mexicana (estado de Tlaxcala), Mxico, Secretara de Fomen-
to, 1909; La ciudad virreinal de Tlaxcala [1909], Mxico, Cosmos, 1978.
51
Alfredo Chavero, Compendio general de Mxico a travs de los siglos, publicado bajo la direccin de Vicente Riva Palacio,
Mxico, Editorial del Valle de Mxico [1974], t. I, p. 579.
52
El mito de la traicin fue especialmente cuestionado durante la dcada de 1980. Al respecto, vase Shinji Yamasaki,
Los tlaxcaltecas durante la conquista espaola, tesis de maestra en historia latinoamericana, Mxico, unam, cepe, 1981;
Ma. Juliana Anglica Rodrguez Maldonado, La conquista y la evangelizacin espaola en Tlaxcala, tesis de licenciatura
en historia, Mxico, unam, ffyl, 1984.

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Las dcadas de 1920-1940 fueron cruciales para se destacaron autores como Gibson (1920-1985),
la historiografa de Mxico. Dentro del marco de la Lockhart (1933-), Trautmann y Martnez Baracs.
Revolucin mexicana y de un renovado nacionalis- El primero de ellos, el historiador norteameri
mo surgieron nuevos intelectuales. Entre ellos desta- cano, fue pionero en el rescate del acervo docu-
ca Alfonso Caso (1896-1970), pionero en el estudio mental del siglo xvi. Revis manuscritos en diver-
arqueolgico de Tlaxcala. Asimismo, el saber hist- sas instituciones como la University of Texas, la
rico segua estrechamente vinculado con discursos Bibliothque Nationale de Pars, el Archivo Gene-
de ndole poltica, por lo que la historia institucional ral de la Nacin, el Museo Nacional de Antropolo-
goz de gran auge. Esta tendencia narrativa propo- ga en Mxico y el Archivo del Estado de Tlaxcala.
na como ideal ofrecer un nuevo paradigma de his- El fruto de esta investigacin fue su Tlaxcala en
toria objetiva; empero no lleg ms que a retomar el siglo xvi de 1952. Esta obra represent un par-
valores postulados ya en el siglo anterior.53 teaguas, tanto por su aparato crtico como por la
En el mbito internacional, la corriente de his- postura interpretativa. Gibson se apoy no slo en
panistas representada por Ricard tuvo una amplia las fuentes hispanas, sino tambin en las nativas
repercusin. En La conquista espiritual de Mxico, el como las Actas de cabildo y la Historia cronolgica de
autor francs se aproxim al apostolado y los m Zapata y Mendoza. Adems, dentro de la narrati-
todos misioneros de las rdenes mendicantes del va, cambi la direccin del foco de los espaoles a
siglo xvi con base en las crnicas e informes buro- los nativos. De esta forma intent reconstruir una
crticos y eclesisticos. Interpret la historia desde historia tlaxcalteca vista desde el lado indgena.
la perspectiva del estrato social dominante, lo que Lo anterior le condujo a reflexionar sobre el con-
le hizo afirmar la idea del desplazamiento de las tenido de las crnicas.
organizaciones y las tradiciones indgenas por la Una de las cuestiones que Gibson ahond y que
introduccin de las europeas.54 luego se convertira en tema de discusin fue la idea
de las cuatro cabeceras en las que estuvo consti
tuida la Repblica de Tlaxcala. Acerca de la estruc
Reinterpretaciones de la historia tlaxcalteca tura jerrquica de este conglomerado sociopoltico,
y los estudios ms destacados el citado historiador puso en duda la existencia de
cuatro reyes tlaxcaltecas independientes, ya que
Las investigaciones desde mediados del siglo pasa- al momento de la llegada espaola, Maxixcatzin de
do partieron de la reflexin sobre la metodologa y Ocotelulco gozaba de la supremaca del poder so-
la teora de los estudios precedentes. En sintona bre los otros tres cogobernantes.55 Esta idea tuvo
con los avances en las investigaciones filolgica e continuidad entre autores posteriores como Traut-
histrica, se empezaron entonces a cuestionar las mann, quien afirm que el antiguo sistema seorial
crnicas virreinales, as como las narrativas creadas tuvo una estructura jerrquica piramidal, y que las
a partir del siglo xix. En el campo de la etnohistoria cuatro cabeceras no contaban con la misma prima-
de Tlaxcala, durante la preconquista y el virreinato, ca en la poca prehispnica.56

53
Guillermo Zermeo, La historiografa moderna en Mxico: algunas hiptesis, en Takw, nm. 8, otoo de 2005, pp. 42-44.
54
Robert Ricard, La conquista espiritual de Mxico [1933], Mxico, fce, 1986.
55
Charles Gibson, Tlaxcala en el siglo xvi, Mxico, Gobierno del Estado de Tlaxcala, fce, 1991, pp. 26-27.
56
Wolfgang Trautmann, Der Wandel des zentralrtlichen Systems in Tlaxcala nach der Conquista, en Ibero-Amerika-
nisches Archiv, vol. (Jahrgang) 7, Heft , 1981, pp. 148-149.

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Asimismo, Gibson trat distintos aspectos de una perspectiva histrica nativa. Con base en la
la sociedad tlaxcalteca virreinal: el poltico, el re- documentacin, el autor elabor las tablas de ge-
ligioso, el social y el administrativo. Respecto a la nealoga de los seoros que constituan Tlaxcala
historia religiosa, el autor nuevamente cuestion antes y despus de la Conquista, y confront di-
la veracidad de la leyenda del bautismo de los cua- chos datos con las nminas de los miembros del
tro seores de Tlaxcala en 1519. Manifest que la cabildo. De aqu postul que los caciques de las
evangelizacin en dicha provincia se llev a cabo cuatro cabeceras ocuparon cargos polticos impor-
de manera distinta, pues hubo mayor tolerancia tantes mediante el sistema de rotacin dentro de
hacia las creencias nativas por haber sido aliados, un crculo reducido, dndose as continuidad a los
y no se impuso la religin.57 linajes antiguos en el periodo virreinal.60
Estas consideraciones tuvieron una aceptacin La tendencia documentalista y el acercamien-
amplia. McAndrew, por su parte, puso en tela de to a la perspectiva histrica nativa se acentuaron
juicio la temprana conversin de dichos senado- a partir de la dcada de 1970. Lockhart, en Los
res; opin que en su bautizo, ocurrido a mediados nahuas despus de la Conquista, realiz una investi-
del siglo xvi, no se poda sustentar en la idea de gacin exhaustiva de los manuscritos en nhuatl y
Tlaxcala como lugar de nacimiento de la cristian- logr recrear una versin indgena al aproximarse
dad.58 Historiadores posteriores siguieron por el a la historia social y cultural de la poca virreinal.
mismo camino. As, segn Rodrguez: Su principal postulado fue la reutilizacin de las
estructuras sociopoltico-econmicas indgenas,
La amistad entre Tlaxcala y Hernn Corts, des- ya que puso en duda el concepto de desplaza-
tinada a combatir a los mexicanos, significaba miento, que haba propuesto Ricard. Lockhart
aceptar el seoro del conquistador espaol, en lo seal que en la sociedad novohispana coexistie-
temporal y lo religioso, y este dominio se expres ron dos gobiernos el espaol y el indgena, y
sobre todo en exigencias en materia religiosa. Por los caciques siguieron ejerciendo su poder polti-
lo tanto, la conversin de la nacin tlaxcalteca no co-econmico a travs del sistema de altepetl. Ade-
fue por ello rpida ni fcil.59 ms, los espaoles aprovecharon la organizacin
tributaria indgena para su administracin.61
Si bien la narrativa de Gibson sobre la evan- Trautmann, por su parte, se interes en analizar
gelizacin se apoy ante todo en las crnicas, el las transformaciones del paisaje de la regin tlax-
captulo dedicado al gobierno indio posterior a la calteca a causa de factores sociales, econmicos y
Conquista fue ms novedoso al lograr reconstruir humanos. Para ello, el autor investig la cuestin

57
Charles Gibson, Tlaxcala in the Sixteenth Century, Stanford, Stanford University, 1952, pp. 29-30.
58
John McAndrew, The Open-Air Churches of Sixteenth Century Mexico, Cambridge, Massachusetts, Harvard University
Press, 1965, pp. 418-440.
59
Ma. Juliana Anglica Rodrguez Maldonado, La evangelizacin franciscana en Tlaxcala en el siglo xvi: su impacto
y las reacciones del pueblo en los primeros tiempos de vida colonial (1519-1550), tesis de maestra en historia, Mxico,
unam, ffyl, 2002, p. 128.
60
Charles Gibson, Tlaxcala in the Sixteenth Century, op. cit., pp. 89-104; James Lockhart, Charles Gibson y la etnohistoria
del centro de Mxico despus de la Conquista, en Historiadores de Mxico en el siglo xx, comp. Enrique Florescano y Ricard
Prez Montfort, Mxico, fce, Conaculta, 1996, pp. 164-167.
61
James Lockhart, Los nahuas despus de la Conquista: historia social y cultural de la poblacin del Mxico central, siglos xvi-xviii
[1992], Mxico, fce, 1999.

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agraria, el proceso de abandono de las comunida historia de Tlaxcala y su convento franciscano.
des y la disminucin demogrfica indgena en esa Tambin vieron la luz las Actas de cabildo de Tlax-
provincia durante el virreinato mediante el entre cala y la Historia cronolgica de Zapata y Mendoza
cruzamiento de datos histricos, geogrficos y ar- en 1984 y 1995 respectivamente, textos que has
queolgicos.62 En su opinin, aunque la Corona en taentonces slo eran conocidos por unos cuantos
1535 haba garantizado la integridad de su antiguo especialistas de filologa nahua como Gibson y
territorio prohibiendo la venta de tierras a espao- Lockhart, al igual que la publicacin de los Padro-
les, hubo traspasos ilcitos. Incluso los francisca- nes de Tlaxcala en 1987 y Suma y eploga, atribuida a
nos estuvieron involucrados en estos asuntos. En Muoz Camargo en 1994.64
consecuencia, los indios tlaxcaltecas perdieron sus Como resultado se abrieron nuevas posibili-
tierras a causa del surgimiento y la expansin de dades y campos de investigacin: la organizacin
latifundios. Adems, durante el siglo xviii avanz y las funciones del cabildo, el sistema de tributo,
el proceso de mestizaje. El aumento de la pobla- la divisin del trabajo y la estratificacin social.
cin espaola, mestiza y mulata condujo a la dis- Asimismo, los simposios Historia y sociedad en
minucin de la poblacin autctona, lo que afect Tlaxcala organizados entre 1985 y 1988 fueron im-
a la economa de la regin.63 Estas conclusiones portantes espacios para exponer, discutir e inter
podran explicar en parte las causas de la miseria cambiar ideas sobre diversos temas: las estructuras
y de la crisis demogrfica de los indios de raza poltica, social y econmica.
pura que observ Humboldt. En la actualidad, una de las mayores autorida-
En las dcadas de 1980-1990 se dieron avances des en el estudio etnohistrico de Tlaxcala es Mar-
notables en el estudio tlaxcalteca gracias al hallaz- tnez Baracs. Sus aportaciones radican en diversas
go y la publicacin de fuentes de gran peso. Con ediciones de las fuentes coloniales que, junto con
la edicin de la Descripcin de Muoz Camargo Assadourian y Reyes Garca, ha publicado,65 as
en 1981, se reforzaron datos histricos supuestos. como en el anlisis de la estructura del gobierno
Adems, las grficas permitieron reinterpretar la indgena de Tlaxcala, cuya importancia histrica

62
Wolfgang Trautmann, Mtodos y resultados preliminares de investigaciones histricas sobre las poblaciones indgenas
de Tlaxcala en los siglos xvi y xvii, en Comunicaciones, t. 2, 1970, pp. 1-5; Examen del proceso de despoblamiento en Tlax-
cala durante la poca colonial, en Comunicaciones, t. 7, 1973, pp. 101-103; El cambio econmico y social de los pueblos de
Tlaxcala en la poca colonial, en Comunicaciones, t. 15, 1978, pp. 93-97; Catlogo histrico-crtico de los nombres de lugar relativos a
Tlaxcala, Puebla, Fundacin Alemana para la Investigacin Cientfica, 1980; Der kolonialzeitliche Wandel der Kulturlands-
chaft in Tlaxcala: ein Beitrag zur historischen Landeskunde Mexikos unter besonderer Bercksichtigung wirtschafts-und
sozialgeographischer Aspekte, en Essener geographische Arbeiten, 5, 1983, pp. 412-420; Las transformaciones en el paisaje cultural
de Tlaxcala durante la poca colonial: una contribucin a la historia de Mxico bajo especial consideracin de aspectos geogrfico-econmicos
y sociales, Wiesbaden, Franz Steiner Verlag, 1981 (Das Mexiko-Projekt der deutschen Forschungsgemeinschaft, 17). Res-
pecto a la cuestin demogrfica de Tlaxcala del siglo xviii vase asimismo el trabajo de Horst Pietschmann: La poblacin
de Tlaxcala a fines del siglo xviii, en Historia y sociedad en Tlaxcala. Memorias del 2o Simposio Internacional de Investigaciones
Socio-Histricas sobre Tlaxcala, 15 al 17 de octubre 1986, Tlaxcala, Tlax., Mxico, Mxico, Gobierno del Estado de Tlaxcala, itc,
uat, uia, 1989, pp. 72-80.
63
Wolfgang Trautmann, El cambio econmico y social de los pueblos de Tlaxcala en la poca colonial, op. cit., pp. 94-96.
64
Diego Muoz Camargo (atribuible a), Suma y eploga de toda la descripcin de Tlaxcala [1588-1589], paleografa, presentacin
y notas de Andrea Martnez Baracs y Carlos Sempat Assadourian, prlogo de Wayne Ruwet, Tlaxcala, uat, ciesas, 1994.
65
Andrea Martnez Baracs y Carlos Sempat Assadourian, Tlaxcala: una historia compartida, siglo xvi, Tlaxcala, Gobierno
del Estado de Tlaxcala, Conaculta, 1991 (Tlaxcala: una historia compartida, vols. 9 y 10); Diego Muoz Camargo, Suma y
eploga; Juan Buenaventura Zapata y Mendoza, op. cit.

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y riqueza documental haban sido sealadas por la jefatura y en la influencia de los estratos sociales
Gibson dcadas atrs.66 Si bien este historiador superiores ms que en un dominio territorial. A jui
norteamericano fue precursor en el estudio del cio de la autora, la transformacin de las entidades
gobierno indio y aclar la sucesin de los seo- polticas indgenas en Tlaxcala durante el periodo
ros, incluyendo la composicin formal del cabildo virreinal se reflejaba en los cambios conceptuales
tlaxcalteca del siglo xvi, no lleg a esclarecer la del altepetl. Anteriormente, la provincia de Tlaxca-
complejidad de los componentes de la entidad po- la era un gran altepetl que reuna cuatro altepetl o
ltica nativa. Tampoco ahond en las transforma- cabeceras. Mientras que con la colonizacin, ese
ciones que sta sufri durante la poca colonial ni trmino nativo se comenz a referir exclusivamen-
sus vnculos con la nobleza indgena y los poderes te a la nueva ciudad de Tlaxcala, no a las cuatro
externos. Martnez Baracs, en su disertacin doc- partes constitutivas del antiguo Tlaxcallan.
toral,67 que se public con el ttulo de Un gobierno En suma, se estableci un nuevo concepto de
de indios: Tlaxcala, 1519-1750, profundiz en dichas altepetl como ciudad y repblica territorialmen-
lagunas ampliando la cronologa de estudio hasta te determinado. Asimismo, a mediados del siglo
el siglo xviii. xvi se definieron los lmites de la provincia de
Para dilucidar la transformacin de la organi- Tlaxcala, que antes no eran rgidos ni definitivos.
zacin poltica indgena despus de la creacin de Lo anterior muestra cambios en la organizacin
la ciudad de Tlaxcala, fue indispensable abordar poltico-territorial y en las relaciones entre el cen-
el sistema de organizacin sociopoltico del alte- tro y las cabeceras. En consecuencia, el concepto
petl antes de la Conquista. Al respecto, la autora altepetl se comenz a emplear como sinnimo de
profundiz en la siguiente pregunta: si en aquel pueblo, equivalente a una poblacin constituida
entonces exista Tlaxcala como una provincia go- polticamente y reconocida por el cabildo.68
bernada de modo cuatripartita. Con base en un Otro aspecto novedoso del trabajo de Martnez
cuidadoso anlisis lingstico-conceptual en las Baracs fue que logr aproximarse al gobierno in-
fuentes de la terminologa en nhuatl, consider dio tlaxcalteca separando su origen y el temprano
que la constelacin de poblaciones subordinadas a desarrollo de las circunstancias del siglo xviii.69
un centro dividido en cuatro seoros fue una idea Seal que en el siglo xvii se dio un debilitamien-
creada en tiempos posteriores a la Conquista, y to del orden social anterior, a causa de la ruptura
por lo tanto representa una concepcin occidental del pacto social con los indgenas (i.e. ordenan-
que permite comprender la geografa poltica del zas de Santilln del ao 1545), la corrupcin del
Mxico central antiguo. cabildo, las intervenciones de las autoridades ci-
En efecto, el sistema poltico de la antigua Tlax- viles espaolas y los disturbios sociales. Empero,
cala funcionaba apoyndose en instituciones como la reafirmacin poltica del cabildo indgena en el

66
Charles Gibson, Significacin de la historia tlaxcalteca en el siglo xvi, en Historia Mexicana, vol. III, nm. 4, abril.-
junio, 1954, p. 596.
67
Andrea Martnez Baracs, El gobierno indio de la Tlaxcala colonial, 1521-1700, tesis doctoral en historia, Mxico,
Colmex, 1998.
68
Andrea Martnez Baracs, Un gobierno de indios: Tlaxcala, 1519-1750, Mxico, fce, Fideicomiso Colegio de Historia de
Tlaxcala, ciesas, 2008, pp. 80-83, 91-107.
69
Andrea Martnez Baracs, Notas sobre el gobierno indio de Tlaxcala durante el siglo xviii, en Historia y sociedad en
Tlaxcala. Memorias del Tercer Simposio Internacional de Investigaciones Socio-histricas sobre Tlaxcala, octubre 1987, Mxico, Gobier
no del Estado de Tlaxcala, itc, uat, uia, 1990, p. 41.

y32

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xviii impidi la desmembracin de la provincia. dimensin cultural, sino tambin se extendi en
De esta forma, la autora dilucid cmo Tlaxcala la implantacin de un programa poltico.72
logr consolidar la cohesin sociopoltica median-
te la conservacin del gobierno de indios, an bajo
el rgimen del imperio espaol. Para el presente Estudios artsticos y urbansticos
trabajo tambin hay que destacar que dicha auto-
ra aclar los nexos entre el cabildo de los natura- Revilla y Baxter fueron pioneros en aproximarse
les y la orden franciscana durante los procesos de a los conventos franciscanos de la regin poblano-
implantacin catlica en la regin, puesto que los tlaxcalteca desde la perspectiva de la historia del
miembros del cabildo intervenan directamente en arte. Observaron en esas obras reminiscencias me-
la determinacin de las cabeceras de doctrina. dievales ms que caractersticas del Renacimiento
Otra cuestin que Martnez Baracs ha reto- y las agruparon con el concepto de franciscano
mado recientemente es la investigacin y el reco- primitivo. La narrativa tradicional del conven-
nocimiento de la trascendencia poltica, social y to de Tlaxcala, creada a partir del porfiriato, se
cultural que Tlaxcala tuvo no slo en la historia distingui por resaltar su antigedad y aspecto
novohispana, sino tambin la que ha alcanzado primitivo, lo cual se justific por ser una de las
en el Mxico actual. Rendn Garcini apunt la primeras fundaciones franciscanas en Nueva Es-
contribucin de los tlaxcaltecas en los procesos paa. En este sentido, Revilla postul que varios
de conquista y colonizacin hispana, especialmen- templos levantados a raz de la [C]onquista tuvie-
te en el norte durante el periodo virreinal, ya que ron techos de ricos artesonados, como es de verse
los tlaxcaltecas-agricultores inmigraron y crearon en el de San Francisco de Tlaxcala.73
ncleos sociales sedentarios en la zona chichimeca Sin embargo, esta afirmacin fue cuestionada
para cumplir con una misin civilizadora.70 por Toussaint, ya que el techo de tijeras sigui
Martnez Saldaa, por su parte, ahond en esta usndose hasta bien entrado el siglo xvii, como lo
cuestin centrndose en distintos aspectos cultura- prueba el Tratado de carpintera de lo blanco de Diego
les. Opin que las colonizaciones tlaxcaltecas deja- Lpez de Arenas, que data de 1633 y el techo de la
ron su huella incluso en la historia y la cultura ac- iglesia de la Merced de Mxico; adems, en el caso
tuales de Mxico al transmitir sus tcnicas agrcolas del convento de Tlaxcala, parece haber sido reedi-
y diversas tradiciones: creencias, artesanas y gas- ficado en el transcurso de los aos.74 Efectivamen-
tronoma.71 Martnez Baracs, como especialista en te, estas observaciones fueron acertadas ya que
el tema del gobierno indio, advirti que la influen- dcadas despus Cullar Abaroa localiz el docu-
cia de la colonizacin tlaxcalteca no se limit a la mento del contrato sobre la reparacin del arteso-

70
Ricardo Rendn Garcini, Breve historia de Tlaxcala, Mxico, Colmex, Fideicomiso Historia de las Amricas, fce, 1996,
pp. 11-12.
71
Toms Martnez Saldaa, La dispora tlaxcalteca: colonizacin agrcola del norte mexicano, Tlaxcala, Gobierno del Estado de
Tlaxcala, 1998; asimismo vase Anales de los pueblos de la Nueva Tlaxcala, coord. Toms Martnez Saldaa, Tlaxcala, Gobierno
del Estado de Tlaxcala, 2004.
72
Andrea Martnez Baracs, Un gobierno de indios, op. cit., pp. 267-319.
73
Manuel G. Revilla, El arte en Mxico en la poca antigua y durante el gobierno virreinal, Mxico, Secretara de Fomento, 1893,
p. 21, nota 2.
74
Manuel Toussaint, La arquitectura religiosa en la Nueva Espaa durante el siglo xvi, en M. Toussaint, J. R. Bentez
y Dr. Atl, Iglesias de Mxico, Mxico, Secretara de Hacienda, 1927, vol. VI, p. 23.

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nado, concertado en 1661,75 y en esta investigacin plo no presentaba un aspecto de fortaleza como
se demuestra que las reflexiones de Toussaint en sola suceder con otras iglesias del siglo xvi.79 Tam
los aos veinte fueron totalmente acertadas. bin observ una similitud entre los muros hechos
Igualmente, Baxter, al describir el conjunto con bloques de piedra de la capilla de Tizatln y los
conventual de Tlaxcala, emple redundantemente de la iglesia franciscana de Tlaxcala.80
los adjetivos antiguo y primitivo: la arcada de De forma paralela, en el marco de los estudios
la entrada primitiva al convento y un antiguo regionales surgieron obras que recopilaban las tra
campanario. Respecto de la capilla de la Tercera diciones orales. A esta corriente pertenecen Montes
Orden, calific el retablo mayor de una muestra de Oca, Vzquez Santa Ana y Salazar Monroy.81
excelente del estilo que precedi al churrigueres- La adjudicacin de las pinturas fue uno de los te-
co. Tambin registr el primer plpito de Amri- mas de estudio de estos autores. Salazar Monroy
ca y la pila bautismal donde en 1520 se cristiani- atribuy hipotticamente las pinturas de la capilla
zaron los cuatro senadores de Tlaxcala conforme de la Virgen de Guadalupe a AntonioCaro de Aya-
a la leyenda.76 Esta postura historiogrfica tuvo la, Diego de Borgraff, Maymn y Jos Snchez,82
continuidad entre las generaciones posteriores teniendo presente que los cuadros de la sacrista del
como se observa en las siguientes afirmaciones: mismo templo estn firmados por dichos artistas.83
El templo ms antiguo de la Nueva Espaa fue Lo anterior dio una pauta para el acercamiento de
el convento de San Francisco [de Tlaxcala];77 la otros autores. Cullar Bernal, por ejemplo, adjudi-
iglesia de San Francisco, reliquia arquitectnica c a los mismos creadores las pinturas del retablo
admirada en la actualidad por ser la primera que mayor,84 opinin que fue sostenida ms tarde por
edificaron los espaoles en la Amrica.78 George Hernndez85 y Vences.86
En la poca posrevolucionaria, Toussaint, en Autores como Angulo iguez, Kubler y McAn-
Iglesias de Mxico, apunt acerca de la particulari- drew, autoridades en el estudio del arte novohis-
dad del convento de Tlaxcala por tener una torre pano del siglo xx, desarrollaron una metodologa
aislada del cuerpo de la iglesia. Seal que el tem- comparativa entre las obras franciscanas de la re-

75
Crisanto Cullar Abaroa, La iglesia de la Asuncin en Tlaxcala, Puebla, Hermanos Cervantes, 1971, pp. 14-15.
76
Silvestre Baxter, La arquitectura hispano colonial en Mxico [Spanish-Colonial Architecture in Mexico, 1901], introd. y notas
de Manuel Toussaint, Mxico [sep y Bellas Artes], 1934, pp. 147-148.
77
Higinio Vzquez Santa Ana, Apuntes geogrficos e histricos del estado de Tlaxcala, Tlaxcala, Imprenta del Gobierno de
Estado, 1927, p. 28.
78
Apuntes histricos del estado de Tlaxcala, Tlaxcala, Imprenta del Gobierno del Estado de Tlaxcala, 1933, p. 43.
79
Manuel Toussaint, La arquitectura religiosa, op. cit., vol. IV, p. 23.
80
Manuel Toussaint, Un templo cristiano sobre el palacio de Xicotencatl, en Revista Mexicana de Estudios Histricos, t. I,
nm. 4, julio-agosto 1927, pp. 173-180. Este artculo fue reimpreso en Manuel Toussaint, Paseos coloniales, Mxico, Imprenta
Universitaria, 1939, pp. 129-139.
81
Jos G. Montes de Oca, Tlaxcala, la ciudad muerta, Mxico, Talleres Grficos de la Nacin, 1928 (Memorias de la Socie-
dad Alzate, t. 47); Higinio Vzquez Santa Ana, op. cit., p. 28; Melitn Salazar Monroy, Monografas tlaxcaltecas [s.p.i.] [s.n.p.]
82
Melitn Salazar Monroy, op. cit. [s.n.p.]
83
Diccionario ilustrado y enciclopedia regional del estado de Tlaxcala [1956], Mxico, Fernndez Editores, 1992, p. 48.
84
Ren Cullar Bernal, Tlaxcala a travs de los siglos, Mxico, B. Costa-Amic editor, 1962, p. 127.
85
Germn George Hernndez, Tlaxcala en la historia y en el arte virreinal, Mxico, Ca. Editorial Impresora y Distribuidora,
1979, t. I, pp. 162-163.
86
Mara Magdalena Vences Vidal, Tlaxcala colonial. Estudio histrico y artstico, tesis de licenciatura en historia,
Mxico, unam, ffyl, 1980, p. 154.

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gin poblano-tlaxcalteca. El primer investigador posas o no, era una cuestin que no se podra afir-
equipar el convento de Tlaxcala con las dems mar sin base arqueolgica.94 La duda sigue vigente
fundaciones y consider aqul como excepcin, ya toda vez que las capillas del patio alto que ahora
que los otros conventos franciscanos presentaban se observan son de diferentes pocas y no tienen
mayor uniformidad: los templos tenan una b nada que ver con el hecho de que Zapata y Men-
veda de crucera, menos la iglesia de Tlaxcala.87 doza en su Historia cronolgica escrita entre
Kubler estableci una posible secuencia formal 1662 y 1692 pero publicada hasta 1995 regis-
cronolgica de las posas de la citada regin y, afir- trara que en 1556 se terminaron las cuatro capillas
m que las de Tlaxcala sirvieron de antecedente posas en las esquinas del atrio.95
formal para las posas de Huejotzingo, Calpan y Fidel de J. Chauvet, con su texto Los francis
Huaquechula.88 Esta lnea de estudio fue conti canos y sus construcciones en Tlaxcala, dio un paso
nuada por McAndrew.89 Nuevamente Kubler ms en el estudio del convento al corroborar los
encontr un paralelismo formal entre la capilla datos histricos no slo en las crnicas sino tam-
abierta del patio bajo de Tlaxcala y un teocalli.90 bin en las fuentes documentales. Un anlisis
Respecto de la portada del templo, la calific como cuidadoso de las descripciones de Vetancurt, as
un ejemplo de las primeras fachadas de Mxico como las observaciones in situ, le llevaron a cues-
concordando con la tradicional retrica de enfa- tionar si la actual iglesia y el convento de Tlaxcala
tizar lo antiguo y lo primitivo del inmueble en databan del siglo xvi, observaciones que fueron
cuestin.91 muy acertadas. En su opinin, la planta del tem-
La herencia metodolgica del positivismo tam- plo sin incluir las capillas laterales responda al es-
bin estuvo presente en la historiografa del siglo quema tpico de las iglesias del siglo xvi. Tambin
pasado. Flores Guerrero, por ejemplo, se aproxi- advirti que en la parte norte del predio ahora hay
m a las posas de Tlaxcala con una idea a priori: los una rampa empedrada en lugar de las gradas que
conventos del siglo xvi contaban con cuatro po- registr Vetancurt.
sas. As, interpret que en el convento de Tlaxcala, Respecto a la torre, Chauvet afirm que no era
De las cuatro posas originales slo quedan dos del siglo xvi por el uso de la cpula en el remate;
en pie.92 Este postulado fue aceptado por autores adems, el hecho de que la obra est completamen-
como Cullar Bernal.93 Sin embargo, De la Maza te separada de la iglesia implica que la ereccin
advirti que si dicho convento contaba con cuatro de una torre no entraba en consideracin en los

87
Diego Angulo iguez, Historia del arte hispanoamericano [1945], Barcelona, Salvat Editores, 1955, t. 1, p. 195.
88
George Kubler, Arquitectura mexicana del siglo xvi [1948], Mxico, fce, 1992, p. 488.
89
John McAndrew, op. cit., pp. 312-315.
90
George Kubler, Arquitectura mexicana, op. cit., p. 377.
91
Ibid., p. 289.
92
Ral Flores Guerrero, Las capillas posas de Mxico, prlogo de Manuel Toussaint, Mxico, Ediciones Mexicanas, 1951
(Enciclopedia Mexicana de Arte, 15), p. 50.
93
Ren Cullar Bernal, op. cit., p. 127.
94
Francisco de la Maza, Arte colonial de Tlaxcala, en Caminos de Mxico, nm. 37, 1963 [s.n.p.]
95
Juan Buenaventura Zapata y Mendoza, op. cit., pp. 155-157. La crnica de Zapata y Mendoza no puntualiza en qu
convento de la provincia de Tlaxcala se construyeron dichas cuatro posas. No obstante, a partir de la referencia: Era
guardin Francisco de Lintorne, se puede deducir que se trata del convento franciscano de la ciudad de Tlaxcala, ya que en
la lista de los nombres de guardianes del citado convento, publicada en la Suma y eploga..., pp. 96-97, aparece registrado el
nombre de Lintorne como dcimo segundo guardin del sitio.

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planes iniciales del conjunto conventual.96 En su gicas de la mansin de Maxixcatzin son las que
apreciacin, la portada del templo guardaba una forman ahora el convento. Las antiguas escaleras
estrecha relacin estilstica con la posa. De aqu el del teocalli componen la fachada del templo; sus
autor calific que ambas hechuras eran contempo- muros estn hechos de los taludes de la pirmide
rneas, dat la fachada de la iglesia en la primera [].100 Pero lo relevante de su estudio radic en
mitad del siglo xvi y la consider como antece- sealar que el retablo mayor era una hechura re-
dente del estilo herreriano por su sobriedad.97 compuesta, al calificarlo de barroco salomnico
La localizacin de fuentes primarias permiti con las antiguas pinturas y las esculturas del reta-
revisar y reinterpretar las fases constructivas del blo del siglo xvi, o tal vez el plateresco que hubo
convento. Gibson, con base en las actas del cabildo, antes de la obra actual.101 Precisamente esta inte-
tom conciencia del poder que la autoridad nativa gracin de las piezas de diferentes centurias hizo
ejerca en la construccin y las obras artsticas del que autores como Chauvet emitieran un juicio con-
convento. Ello le condujo a poner en duda la postura fuso: el retablo mayor del templo era del siglo xvi
tradicional de situar el ao de terminacin del actual pero lo clasific con el concepto de barroco.102
convento hacia 1540, ya que aun despus de dicho McAndrew, en The Open-Air Churches, adems
ao la obra constructiva segua en proceso como in- de un estudio comparativo de las posas poblano-
dicaban las actas: en 1548 el cabildo vot por cons- tlaxcaltecas, examin y elabor los primeros pla-
truir la capilla de San Francisco para la enseanza nos de las capillas abiertas de Tlaxcala, Tizatln y
de los nios, en 1550 orden fabricar imgenes y Atlihuetzia con base en crnicas y anlisis visual in
un retablo, en 1552 se aprob la preparacin de la situ. Respecto a la obra de Tlaxcala, analiz la des-
piedra para los arcos del convento y se llevaron a cripcin de Motolina sobre la capilla de El Beln
cabo varias reparaciones en ste durante la dcada y afirm que sta no se refera a la que se conserva
de 1550. Adems, la construccin de la capilla ma- hoy en el atrio bajo del lado poniente. Las fotogra-
yor no se aprob sino hasta 1564.98 No obstante, las fas de esta capilla abierta, que se mencionan en el
publicaciones de los siguientes decenios se limitaron texto de McAndrew, tienen un valor testimonial,
a reiterar la idea convencional del ao de 1540 para porque muestran el estado de la capilla con vanos
datar la actual iglesia y el convento.99 tapiados y funcionando como una bodega.103
Otra tendencia historiogrfica se distingui al En 1971 Cullar Abaroa public las actas nota
poner de relieve la presencia de lo prehispnico riales y el testamento de Diego de Tapia y Sossa
en el arte virreinal. As, respecto al convento de de 1661, los cuales dilucidan las modificaciones
Tlaxcala, De la Maza, ms en sentido literario que realizadas en la iglesia a costa de dicho sndico del
histrico, afirm que las viejas piedras arqueol- convento.104

96
Fidel de J. Chauvet, O.F.M., Los franciscanos y sus construcciones en Tlaxcala, Mxico, Talleres Fr Junipero Serra,
O.F.M., 1950, pp. 13-14.
97
Ibid., pp. 36-37.
98
Charles Gibson, Tlaxcala in the Sixteenth Century, pp. 45-46.
99
Luis Nava Rodrguez, op. cit., p. 44.
100
Francisco de la Maza, Arte colonial de Tlaxcala [s.n.p.]
101
Idem.
102
Fidel de J. Chauvet, O.F.M, op. cit., p. 29.
103
John McAndrew, op. cit., pp. 418-440.
104
Crisanto Cullar Abaroa, op. cit., p. 14.

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Vences Vidal, en su tesis Tlaxcala colonial. Es- los documentos de Tapia y Sossa, publicados por
tudio histrico y artstico, afirm que en Tlaxcala Cullar Abaroa, adems de presentar descripcio-
se levant un improvisado modelo del conjunto nes formales e iconogrficas.107
conventual debido a las tempranas fechas cons- A partir del ao 1981, con la publicacin de la
tructivas y la falta de experiencia. Por lo mismo, Descripcin de Muoz Camargo, cambi el panora
se vea vacilante e irregular en cuanto a la ma de investigacin del convento de Tlaxcala,
distribucin, la orientacin y su resolucin. En dado que el plano de dicho conjunto religioso
suma, dicho convento era uno de los primeros presentaba elementos arquitectnicos que fueron
ensayos del programa arquitectnico junto con el modificados o que desaparecieron con el tiempo
convento de San Francisco de Mxico, que sirvi tal como la capilla abierta ubicada al lado sur de
de modelo para los posteriores conjuntos conven- la iglesia, llamada El Beln por Motolina.108 En
tuales.105 Tambin cabe destacar que en este tra- efecto, Juan Benito Artigas, en las Capillas abiertas
bajo se hace una reflexin sobre la historiografa aisladas de Mxico, describi ocho en el estado de
construida en la primera mitad del siglo xx. De Tlaxcala: Tlaxcala, Tizatln, Huactzingo, Cuix
hecho, la autora puso en tela de juicio la postura tln, Ixtacuixtla, Huamantla, Atlihuetzia y Tepe-
que afirma la reutilizacin de piedras arqueolgi- yanco, y consider que la de Tlaxcala era la capilla
cas en las construcciones del convento. De igual de El Beln, gemela de la de Tizatln.
modo, respecto a la fachada de la iglesia, seal Para Artigas ambas fueron hechuras contem-
que una ventana abocinada que se abre encima de porneas, mientras que la capilla del patio bajo
la portada era del siglo xvii.106 que an est de pie no es abierta, sino ms bien se
Esta observacin insinuaba una ruptura con trata de un humilladero.109 Esta opinin no des-
la narrativa tradicional que consideraba la actual cans en argumento alguno, pero goz de acep-
portada del templo como una de las primeras de tacin debido a la autoridad que Artigas ejerci
la Nueva Espaa. Esta idea fue seguida ms tar- en el campo de la arquitectura novohispana.110 Por
de por Gutirrez Arriola. En lo que toca al inte- su parte, Espinosa Spnola manifest que por su
rior del templo, Vences realiz un registro de las estructura la capilla en cuestin no era un simple
capillas laterales y sus retablos aportando datos humilladero, pues las crnicas confirman que ah
histricos con base en la crnica de Vetancurt y se deca la misa.111

105
Mara Magdalena Vences Vidal, op. cit., pp. 124-125.
106
Ibid., p. 145.
107
Ibid., pp. 150-169.
108
Diego Muoz Camargo, Descripcin, edicin facsimilar de 1981, f. 245v.
109
Juan B. Artigas, Capillas abiertas aisladas de Mxico [1982], Mxico, unam, Facultad de Arquitectura, 1992, pp. 123,
127. Vase tambin Juan B. Artigas, Capillas abiertas aisladas de Tlaxcala, Tlaxcala, itc, 1985. El autor repite textualmente
las mismas ideas en Juan Benito Artigas, La arquitectura virreinal mexicana, en Arquitectura colonial iberoamericana, coord.
Graziano Gasparini, Caracas, Armitano Editores, 1997, p. 108; Juan Benito Artigas, Mxico. Arquitectura del siglo xvi, Mxico,
Santillana, 2010, pp. 76-84. De lo anterior se desprende que de las publicaciones de 1982, 1985, 1992, 1997 y 2010 no hubo
ninguna propuesta novedosa ni tampoco la definicin de lo que considera humilladero.
110
Conjunto conventual franciscano de Nuestra Seora de la Asuncin de Tlaxcala. Extensin de primeros monasterios del siglo xvi en las
faldas del Popocatpetl, expediente tcnico-formulario patrimonio mundial unesco, Mxico, Gobierno del Estado de Tlaxcala,
itc, Fideicomiso Colegio de Historia de Tlaxcala, 2004, p. 25.
111
Gloria Espinosa Spnola, Arquitectura de la conversin y evangelizacin en la Nueva Espaa durante el siglo xvi, Almera, Uni-
versidad de Almera, 1999, p. 198.

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La principal teora que Artigas desarroll en de Tlaxcala, partiendo de un anlisis del plano
distintas publicaciones fue la que denomin ar- conventual ilustrado por el cronista mestizo. Al
quitectura a cielo abierto, en la cual reconsidera observar que la fachada de la iglesia, dibujada ha
la teora arquitectnica tradicional que parte del cia 1581-1584, no coincida con la actual, supuso
slido edificado para explicar los atrios virreinales que sta pudo haber sido modificada probable-
con capillas abiertas, posas y cruces.112 En otras mente por motivos de deterioro a mediados del
palabras, el autor concibi el espacio al aire libre siglo xvii,116 lo cual se confirma en la presente pu
que sirvi para escuchar la misa o participar en blicacin. De esta forma, ratific la observacin
otras actividades religiosas como parte del espa- visual que haba hecho Vences: la ventana aboci-
cio arquitectnico. Tambin cabe indicar que ese nada de la fachada era del siglo xvii. Desech la
espacio atrial, Espinosa Spnola lo denomin ar- idea de que sta fuera una de las primeras porta-
quitectura de la conversin.113 Esta autora estu- das novohispanas, propuesta por Kubler y consa-
di las plantas de las capillas abiertas de Tlaxcala, grada por los estudiosos posteriores.
Tizatln, Atlihuetzia y Tepeyanco, equiparndolas En este sentido, Gutirrez Arriola, siguiendo a
con la planta del presbiterio de los templos francis- Vences, afirm que la irregularidad del programa
canos del mismo estado, y seal el uso predomi- arquitectnico del convento de Tlaxcala se deba a
nante en la regin de una planta poligonal.114 que ste fue un lugar de ensayo arquitectnico. Res-
Gutirrez Arriola explor en mayor medida el pecto al patio bajo opin que este segundo y nue-
valor de las lminas de la Descripcin de Muoz Ca- vo atrio, que se extenda al poniente, haba sido
margo como fuente histrica. En 1990 la autora es- creado con el fin de llevar a cabo la tarea evanglica
tudi el urbanismo y la arquitectura civil de Tlax- en un espacio de mayores dimensiones.117 De aqu
cala. Situ el ao de ereccin de la ciudad hacia se deduce, en opinin de la autora, que el atrio bajo
1530, considerando que la traza sigui el sistema perteneca a una etapa posterior a la del atrio alto.
de cuadrcula de acuerdo con las instrucciones rea- No obstante, este supuesto contrast con la tesis
les de 1513. Pero la topografa del sitio, con una co- de Garca Gutirrez, para quien la capilla abierta
lina a un lado de la plaza y un ro del otro, impidi del patio bajo fue la construccin ms antigua del
que la ciudad tuviera una orientacin regular, una conjunto conventual.118 Este autor ahond en la
retcula con medidas precisas y de amplia cuadr- funcin de la capilla abierta como espacio esceno-
cula como el caso de la traza de Puebla.115 grfico para la representacin teatral. Para ello, no
Aos ms tarde, la misma investigadora se slo realiz un anlisis crtico de las fuentes y la
aproxim a la historia constructiva del convento historiografa, sino tambin un estudio de la ubi-

112
Juan Benito Artigas, Arquitectura a cielo abierto en Iberoamrica como un invariante continental: Mxico, Guatemala, Colombia,
Bolivia, Brasil y Filipinas, Mxico, edicin de autor, 2001, pp. 13-14.
113
Gloria Espinosa Spnola, op. cit., p. 83.
114
Ibid., p. 193.
115
Cecilia Gutirrez Arriola, La arquitectura civil de la ciudad de Tlaxcala en el siglo xvi (Notas sobre un dibujo de
Muoz Camargo), en Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XVI, nm. 61, 1990, pp. 89-90.
116
Cecilia Gutirrez Arriola, El convento de Nuestra Seora de la Asuncin de Tlaxcala en el siglo xvi. (Notas sobre
un dibujo de Diego Muoz Camargo), en Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XIX, nm. 71, 1997, pp. 32-33.
117
Ibid., pp. 15-16.
118
scar Armando Garca Gutirrez, Una capilla abierta franciscana del siglo xvi: espacio y representacin (capilla baja
del convento de la Asuncin de Nuestra Seora, Tlaxcala), tesis doctoral en historia del arte, unam, ffyl, 2002, pp. 82-84.

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cacin del convento con relacin a la planeacin rio, el coro, la portada, el patio y la capilla de San
de la traza urbana y las etapas constructivas del Diego.121
convento en el mismo siglo xvi. Ante la creencia En la lnea de investigacin iconolgica, Montes
tradicional de que el convento fue edificado sobre Bardo present un estudio general de la imagine
un templo prehispnico o teocalli, el investigador ra de la provincia franciscana del Santo Evan
apunt que el actual sitio donde se localiza el con- gelio. Respecto de Tlaxcala abord el programa
vento fue el sagrado manantial de Chalchihuatl. iconogrfico y el sentido catequtico de la pintu-
Adems, menciona que los centros ceremoniales ra mural de la capilla de El Beln con base en la
indgenas solan localizarse en las laderas de los descripcin de Motolina.122 Por su cuenta, Jaime
cerros, los cuales no eran nada prcticos para Cuadriello desarroll un discurso en torno a un
las obras evanglicas ni para los nuevos planes tema: el papel de las imgenes en la construccin
urbansticos. De aqu postul que los ejemplos de ideolgica de las glorias de la repblica de Tlax-
los conventos edificados sobre los templos nativos cala. De esta manera, dicho autor reconstruy el
fueron excepcionales.119 mundo imaginario de la Tlaxcala virreinal entre-
Dentro de otro gnero de estudios, cabe citar cruzando su lnea de investigacin iconolgica
los inventarios de los bienes. En la serie Catlogo con la consulta documental acerca del mecenas don
nacional de monumentos histricos inmuebles se publi- Ignacio Faustinos Mazihcatzin Calmecahua y Es-
caron tomos dedicados al estado de Tlaxcala. s- cobar,123 cura y cacique de Ocotelulco en el siglo
tos cuentan con los registros fotogrficos, plantas xviii.
arquitectnicas y datos histricos del convento de En el transcurso de su trabajo, Cuadriello acla-
Nuestra Seora de la Asuncin, as como de las ra cmo la leyenda histrica del siglo xvi fue le-
iglesias de las poblaciones que estuvieron sujetas a gitimada durante el xviii haciendo proliferar, por
Tlaxcala durante el periodo virreinal.120 ejemplo, pinturas del bautismo de los cuatro se-
En el rea de restauracin, Gonzlez y Bui- ores de Tlaxcala. Incluso, para resaltar el orgu-
trago Sandoval investigaron la tcnica y el sis- llo tlaxcalteca por la temprana conversin debi
tema constructivo de la techumbre de la iglesia agregarse, quizs a comienzos del siglo xviii, una
de Tlaxcala. En relacin con el artesonado, loca- inscripcin en el ambn de la capilla de la Tercera
lizaron los documentos publicados por Cullar Orden de la iglesia franciscana de Tlaxcala: Aqu
Abaroa en los que se apoyaron y donde el sndico tubo Principio el Sto. Evangelio en este Nuevo
Tapia y Sossa firma dos testamentos y un contra Mundo. Primer plpito de Nueva Espaa. De
to para realizar trabajos en las reas del presbite- igual modo qued exhibida la pila bautismal de los

119
Ibid., p. 77.
120
Catlogo nacional de monumentos histricos inmuebles. Estado de Tlaxcala, 3 vols., Mxico, sep, inah, Sedesol, Gobierno del
Estado de Tlaxcala, 1994.
121
Olga Luca Gonzlez Correa y Gilberto Buitrago Sandoval, El conocimiento de la tcnica de manufactura como
base para comprender e intervenir un bien cultural: estudio de la techumbre mudjar de la catedral de Tlaxcala, tesis de
licenciatura en restauracin de bienes muebles, Mxico, encrym, 1995; La techumbre mudjar de la catedral de Tlaxcala, Bogot,
Universidad Externado de Colombia, 2000, pp. 121-124.
122
Joaqun Montes Bardo, Arte y espiritualidad franciscana en la Nueva Espaa, siglo xvi, Jan, Universidad de Jan, 2001,
p. 175.
123
El nombre Mazihcatzin se escribe con distintas ortografas. Motolina alude al Maxixcatzin de Ocotelulco al men-
cionar el uso de su palacio como la primera iglesia y habitacin de los frailes.

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cuatro seores, a la cual acompaa una inscripcin reflexiones historiogrficas propuestas por Gibson
del siglo xix con el mismo propsito.124 fueron desarrolladas por Lockhart, Trautmann y
Jaime Lara estudi la simbologa escatolgica Martnez Baracs. Se ha ahondado, por tanto, en
y apocalptica de los conventos novohispanos y los el aprovechamiento de las estructuras nativas,
asoci con el proyecto que buscaba crear una Nue- as como en la transformacin social y poltica de
va Jerusaln en Amrica. As, apunt la similitud Tlaxcala durante el virreinato. Con la publicacin
entre la rampa de acceso al conjunto conventual de una serie de fuentes hispanas y nahuas en las
de Tlaxcala y las escalinatas por las que se accede dcadas de 1980-1990, se abri la posibilidad de
al Domo de la Roca.125 Tambin ahond en la fun- aproximarse a la historia tlaxcalteca desde diver-
cin litrgica y teatral del espacio de conversin. sos horizontes. Actualmente existe un gran inters
Desde esta perspectiva se aproxim a la capilla del por apreciar la trascendencia poltica y cultural
patio bajo del convento referido.126 que la regin de Tlaxcala del tiempo colonial dej
En tiempos recientes, Dubois Lpez, restaura- para el Mxico actual.
dora del Centro inah Tlaxcala, observ el descuido Sin embargo, la escasez de documentos ha im-
de la capilla abierta del convento de Tlaxcala, la pedido obtener avances notables en los estudios
basura y las huellas de grafiti que han daado artsticos. De hecho, en la mayor parte del siglo
la poca pintura mural que queda in situ. Advirti la xx las investigaciones se apoyaron en las crni-
importancia histrica de la capilla y del convento cas de Motolina y Vetancurt. En este sentido, las
como patrimonio cultural tangible y espacio de la teoras de Kubler fueron las ms influyentes en la
identidad cultural y religiosa de los tlaxcaltecas.127 historiografa. Los discursos giraron en torno a
En suma, el estudio histrico de Tlaxcala ha la supuesta antigedad de los edificios que con-
registrado avances notables gracias al rescate do- forman el conjunto conventual de Tlaxcala por ser
cumental y su consecuente desarrollo en los estu- una de las primeras fundaciones franciscanas en
dios etnohistricos. En el marco de esta revisin Nueva Espaa, adems de la evidente presencia
y reinterpretacin de la historia, Gibson fue una de elementos prehispnicos en el sitio actual.128
figura clave y pionero en el tema, ya que comenz Asimismo, los estudios se caracterizaron por
a incluir las fuentes nahuas para reconstruir una describir de manera somera los edificios y retablos,
perspectiva histrica nativa. La metodologa y las clasificarlos en estilos artsticos y atribuir las pin-

124
Jaime Cuadriello, Las glorias de la repblica de Tlaxcala o la conciencia como imagen sublime, Mxico, unam, iie, Munal,
inba, 2004, pp. 330-331.
125
Jaime Lara, City, Temple, Stage: Eschatological Architecture and Liturgical Theatrics in New Spain, Notre Dame, Indiana,
University of Notre Dame Press, 2004, p. 133.
126
Jaime Lara, Christian Texts for Aztecs: Art and Liturgy in Colonial Mexico, Notre Dame, Indiana, University of Notre
Dame Press, 2008, p. 233.
127
Elsa Dubois Lpez, La iglesia de la Asuncin de Tlaxcala y la capilla abierta de San Francisco. Un ensayo sobre
la identidad tlaxcalteca durante los siglos de la colonia espaola, en Antropologa e Historia de Tlaxcala, memoria del Foro
Interno de Investigaciones del Centro inah Tlaxcala realizado en septiembre de 2009, eds. Elsa Dubois Lpez, Ricardo
Mendoza Santos y Nazario A. Snchez Mastranzo, Mxico, inah, Centro inah Tlaxcala, 2010, pp. 108-126 [http://www.
inah.gob.mx/images/stories/Boletines/2010/Especiales/Memoria_del_Foro/capitulo9.pdf], consulta: 24 marzo de 2011.
128
Esta postura por tratar de identificar herencias prehispnicas en las obras virreinales se reflej incluso en los estudios
urbansticos. As, Yanes Daz afirm que las herencias indgena y espaola se integraron en la configuracin urbana de la
regin poblano-tlaxcalteca. Cf. Gonzalo Yanes Daz, Desarrollo urbano virreinal en la regin Puebla-Tlaxcala, Mxico, unam,
Facultad de Arquitectura, Divisin de Estudios de Posgrado e Investigacin, 1994, pp. 33-36.

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turas del templo sin apoyarse en documentacin ni ron nuevas posibilidades de estudio. Con todo,
en un cuidadoso anlisis visual. Otro factor con- an hace falta reexaminar las relaciones entre el
sisti en la herencia metodolgica positivista que convento y el urbanismo de la ciudad de Tlaxcala.
estuvo presente en las interpretaciones. Por lo tan- Como resultado, todava no se han dilucidado de
to, se intent comprender el convento de Tlaxcala manera sistemtica los procesos constructivos del
a partir de ideas a priori de lo que era el programa conjunto religioso. De hecho, hasta la fecha no se
arquitectnico en los conventos novohispanos. ha podido establecer si la iglesia y el convento se-
Precisamente a raz de esta visin esquemtica, guan en obras despus de 1540; tampoco se han
el convento de Tlaxcala fue concebido como una sealado las reparaciones ni los agregados de los
excepcin o ejemplo aislado con base en las siglos xvii y xviii. De igual modo, el estudio de
particularidades formales del atrio y las irregu los retablos no se ha renovado despus del trabajo
laridades en las disposiciones arquitectnicas. de Vences.129
Por ende, no se ha reconocido la naturaleza pro- Por ltimo, cabe sealar que la tendencia posi-
pia de cada convento franciscano de la regin tivista que interpreta los conventos novohispanos
poblano-tlaxcalteca, sino que ms bien se ha enfa- con ideas generalizadas y a priori, ha propiciado
tizado slo la uniformidad de las caractersticas que las obras de restauracin se lleven a cabo de
arquitectnicas de las dems fundaciones. Razn acuerdo con los preceptos concebidos en nuestro
por la que el convento de Tlaxcala se ha venido tiempo, en lugar de realizar una reconstruccin ba-
considerando un modelo improvisado, un lugar sada en la documentacin y los vestigios materia-
de experimentacin o aprendizaje o incluso un les de cada lugar. De aqu que el presente trabajo
ejemplo a seguir para las construcciones conven- proponga una nueva historia constructiva y arts-
tuales posteriores. tica del convento de Tlaxcala y sus retablos a fin
La localizacin de las actas del cabildo de Tlax- de poder reflexionar sobre los problemas de tipo
cala, los documentos de Tapia y Sossa y los dibujos metodolgico e interpretativo. Resulta deseable
de Muoz Camargo fueron fundamentales para que los resultados de esta investigacin promuevan
reconsiderar la historia constructiva y artstica nuevos criterios dentro de las polticas de conser-
del convento de esta ciudad, adems de que abrie- vacin y restauracin de los bienes novohispanos.

129
Siguiendo a la tesis de Vences, se han publicado varios trabajos sobre el arte colonial de Tlaxcala, aunque sin ideas
histricas novedosas. Cf. Citlali Xochitiotzin Ortega, El estado de Tlaxcala, Mxico, Gobierno del Estado de Tlaxcala, 1993;
Mara Isabel Matute Ruiz y Mara Isabel Tomas Quiroz, San Francisco. Tlaxcala, Mxico, Universidad Anhuac, Escuela
de Arquitectura, 2001; Tlaxcala colonial: diseo e iconografa. Geometra de la imaginacin, coord. Luz Estela Hernndez Tllez,
Mxico, Conaculta, itc, 2005; Armando Daz de la Mora, Crnica de Tlaxcala. La ciudad de 1524 a 1573, Mxico, Sociedad de
Geografa, Historia, Estadstica y Literatura de Tlaxcala, 2006 (Tlaxcala, mi tierra), t. III.

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Captulo II
Un convento franciscano en una ciudad
de indios. Fundaciones previas y primeros
procesos de edificacin (1527-1538)
scar Armando Garca Gutirrez

El convento de Nuestra Seora de la Asuncin en la ciudad de indios de Tlaxcala fue


una de las primeras fundaciones franciscanas en la Nueva Espaa del siglo xvi. Aunque
existieron ejemplos en otros puntos del mapa novohispano, la disposicin de sus patios
alternos y de sus elementos constitutivos permiten visualizar en particular de qu manera
se fueron generando procesos especficos de adaptacin, construccin y uso de sitios para
poder erigir este convento. Las diferentes decisiones de los frailes para fundarlo estuvie-
ron en sintona de forma casi paralela con la consolidacin del centro urbano de Tlaxcala.
Durante este captulo se revisar una serie de testimonios (con el auxilio de fuentes
documentales) que permita comprender cmo se estableci el convento, sus fundaciones
previas y de qu modo se fue desarrollando este conjunto con respecto a la red urbana,1
en el periodo comprendido entre 1527 y 1538. Tlaxcala se convirti de manera temprana
en un espacio frtil para la circulacin de ideas, las negociaciones culturales y marcas
para la consolidacin de una repblica de indios, espacio sociopoltico donde se estableci
tambin un convento.

1
El material para la elaboracin de este estudio proviene principalmente de los captulos 3 y 4 de la tesis de scar Ar-
mando Garca Gutirrez, Una capilla abierta franciscana del siglo xvi: espacio y representacin (Capilla baja del Convento
de la Asuncin de Nuestra Seora, Tlaxcala), tesis doctoral en historia del arte, unam, ffyl, 2002. Este texto ha sido
actualizado a travs de las reflexiones que surgieron de las mltiples jornadas de estudio in situ, desarrolladas por el equipo
de investigacin, y de los seminarios dentro de los proyectos papiit (2004-2012).

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Los tlaxcaltecas frente a los espaoles Desde el siglo xiv, los tlaxcaltecas fueron confi-
gurando su territorio (un poco ms pequeo que el
El rea donde floreci la cultura tlaxcalteca se ubi- actual que abarca el estado) a travs de cabeceras
ca en el Altiplano mesoamericano, al este del valle o altepetl (cerro de agua); en esa zona establecieron
de Mxico (mapa 2.1). Su delimitacin histrico- caminos comerciales y muy pronto comenzaron a
geogrfica est constituida por la Sierra Nevada al tener conflictos de dominio y sujecin ante sus or-
oeste (Popocatpetl, Iztacchuatl y Tlloc), al este ganizados vecinos del oeste: los mexicas de la zona
el Cofre de Perote y el Citlaltpetl; al norte los lla- lacustre del Anhuac.
nos de Apam junto con la sierra de Tlaxco y Hua- El altepetl fue una agrupacin celular de varios
mantla y al sur el valle Tlaxcala-Puebla. En el cen- conjuntos territoriales (generalmente cuatro o
tro de esta demarcacin se encuentra una amplia seis),2 en los cuales se delegaban las responsabili-
zona de llanos y colinas bajas donde se asentaron dades poltica y econmica de manera cclica entre
los pueblos tlaxcaltecas. Esta zona est baada ellos. El territorio de Tlaxcala estaba constituido
principalmente por el ro Zahuapan de norte a sur, por cuatro altepetl, justamente lo que los hispa
el cual despus se une al ro Atoyac y finalmente nosinterpretaron como reino.3 Estos territorios
este cauce desemboca en el ro Balsas. Las filtra- confluan en un rea comn y sus sedes, aunque si-
ciones de los cerros cercanos al valle de Zahuapan tuadas en la parte central del gran altepetl de Tlax-
hacia el este, donde se fundaron el convento y la cala, se encontraban lo suficientemente retiradas
ciudad de Tlaxcala, contienen corrientes que pro- unas de otras para hacer la distincin entre cada
ceden directamente de los manantiales del volcn una de ellas.4
Malintzin o Matlacuyatl, elemento orogrfico de Los pueblos tlaxcaltecas estaban organizados
referencia primordial para los tlaxcaltecas. como pequeos asentamientos que circundaban
Los habitantes de esta zona fueron integrantes centros ceremoniales, en las laderas de las colinas
de varias migraciones que provenan del noreste y alrededor del valle que actualmente ocupa la ciu-
y el este del territorio mesoamericano con ascen- dad de Tlaxcala.
dentes culturales otomes y del valle de Anhuac. Durante casi dos siglos los mexicas obligaron a
Paulatinamente estas comunidades fueron asen- los tlaxcaltecas a ofrecer cargas de maz, algodn y
tndose en cuatro regiones que cercaban el norte sal como tributo. Sin embargo, se opusieron a esta
del valle del ro Zahuapan, cuya principal produc- sujecin a pesar de que territorialmente estaban
cin era el maz y la sal, as como el comercio de rodeados, por lo que sufran una constante amena-
la cochinilla y el cacao, valiosos productos prove- za de invasin a manos de los mexicas.5 Condicin
nientes de la zona zapoteca y maya. que los forj como guerreros y estrategas eficaces,

2
James Lockhart, Los nahuas despus de la Conquista: historia social y cultural de la poblacin del Mxico central, siglos xvi-xviii
[1992], Mxico, fce, 1999. El autor detecta y trabaja con ejemplos muy especficos: Chalco, Tlaxcala y Tenochtitlan.
3
Frecuentemente se observa que los cronistas de la poca hacen la traduccin directa entre estos dos trminos, cuando en
realidad el vocablo nhuatl estaba significando algo completamente diferente a la institucin del reinado hispano.
4
En las sesiones de cabildo de mediados del siglo xvi que se han logrado rescatar, se advierte que cuando se discuta algo
con el trmino altepetl, se estaba haciendo referencia a este complejo sistema territorial, pero tambin a una poblacin, por
ejemplo: altepetl Tlaxcala o altepetl Jerusaln, para referirse a una ciudad en especfico.
5
Sin embargo, para poder ofrecer ms datos sobre la consolidacin histrica del pasado prehispnico tlaxcalteca existe
un factor determinante: su historia se consolidar a partir de relatos mticos que se fueron fraguando desde finales del siglo
xvi, como lo hace notar Charles Gibson en el captulo I de su obra Tlaxcala en el siglo xvi, Mxico, Gobierno del Estado de

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s Mapa 2.1. Mapa de localizacin de Tlaxcala (dibuj: Claudia Ivette Lpez Ochoa, 2013).

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lo que en su momento Corts valor para articular utilizados en la ltima embestida contra la ciudad
su clebre alianza. mexica y para llevar a cabo la toma definitiva de la
El primer contacto que Hernn Corts tuvo ciudad el 13 de agosto de 1521.
con el pueblo tlaxcalteca data de principios de Ocotelulco, Cholula y Texcoco fueron los prin-
septiembre de 1519, proveniente de Cempoala.6 cipales puntos de la estrategia militar utilizados
El encuentro poco amistoso se dio a travs de una por los tlaxcaltecas, donde ya en alianza con Cor-
encarnizada batalla en las fronteras del territorio ts proporcionaron hombres, informacin y mate-
tlaxcalteca; sin embargo, ya los jerarcas cempoal- riales para derrotar a los mexicas. Este hecho se
tecas haban advertido a Corts la condicin de dio un 13 de agosto, da de san Hiplito; los tlax-
sujecin que padecan los tlaxcaltecas por parte caltecas regresaron a sus dominios para celebrar
de los mexica, situacin que aprovecharan amplia la victoria contra los mexicas el 15 de agosto, en
mente los hispanos. convergencia con el da de la Asuncin de la Vir-
Al arribo de los espaoles, Tlaxcala tena una co- gen, fiesta que quedara impregnada en el alma de
munidad regionalmente organizada en cuatro asen- Tlaxcala con un doble sentido: la victoria militar y
tamientos poltico-religiosos: Ocotelulco, Quiahuiz la celebracin de la Virgen.8
tln, Tepectipac y Tizatln; administradas por sus La condicin de aliados ofreci a los tlaxcaltecas
respectivos gobernantes: Maxixcatzin, Citlalpopo- una serie de privilegios y dispensas, como ser consi-
catzin, Tlehuexolotzin y Xicotncatl7 (mapa 2.2). derados directamente vasallos del rey eximindolos
De ellos, Maxixcatzin y Xicotncatl colabora- por completo del sistema de encomienda y, por lo
ron estrechamente en las acciones emprendidas tanto, tuvieron la posibilidad de generar un siste-
por Corts para conquistar los dominios mexicas a ma de autogobierno a travs de un cabildo. Desde
travs de una serie de apoyos, indecisiones y con- tempranas fechas, Carlos V determin que los in-
flictos. De acuerdo con las crnicas y estudios de la dios (sustancialmente los aliados) viviran bajo sus
Conquista, los tlaxcaltecas colaboraron en la gesta rdenes directas sin intermediacin de encomen-
de Cholula, las batallas de Mxico-Tenochtitlan dero o gobernador hispano; deberan organizar su
y la construccin de bergantines en su territorio, propio gobierno a manera de ayuntamiento (en el

Tlaxcala, fce, 1991, y que se aderezaron hasta el xviii, sin ningn tipo de documentacin sustancial que permita profundi-
zar en la constitucin poblacional y cultural de las comunidades indgenas tlaxcaltecas.
6
Para esta revisin se recomienda la lectura de la primera parte del captulo I de la obra de Charles Gibson, Tlaxcala en
el siglo, op. cit., los pasajes sobre este periodo de la obra de Jos Luis Martnez, Hernn Corts, Mxico, fce, unam, 1990
y el captulo I del trabajo de Andrea Martnez Baracs, Un gobierno de indios: Tlaxcala, 1519-1750, Mxico, fce, Fideicomiso
Colegio de Historia de Tlaxcala, ciesas, 2008.
7
Esta relacin cabecera-gobernante es de suma utilidad en descripciones posteriores, pues frecuentemente se llegan a
confundir los nombres propios de los gobernantes con los topnimos. Para una mayor informacin de la conformacin de
estas cabeceras: cf. Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios de la Nueva Espaa [ca. 1541-1565], estudio crtico,
apndices, notas e ndice de Edmundo OGorman [1969], Mxico, Porra, edicin 1990 (Sepan Cuntos..., 129), pp.
185-186 y Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala de la Nueva Espaa e Indias del
mar ocano para el buen gobierno y ennoblecimiento dellas, mandada hacer por la S.C.R.M. del Rey Don Felipe, nuestro
Seor [ca. 1584], en Relaciones geogrficas del siglo xvi: Tlaxcala, ed. Ren Acua, Mxico, unam, iia, 1984, t. I, p. 38 y
ss. Este ltimo ofrece datos de los gobernantes de Quiahuiztln y Tepectipac; sin embargo, queda la duda si los nombres
de estos personajes eran de los que se encontraban a la llegada de los espaoles o bien se trataba de la denominacin de
personajes mticos.
8
Andrea Martnez Baracs, Un gobierno de indios, op. cit., pp. 66-67.

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s Mapa 2.2. Mapa de las principales poblaciones indgenas (dibuj: Claudia Ivette Lpez Ochoa, 2013).

mbito urbano) y de repblica o gobierno de indios a Tlaxcala bajo el rgimen de corregimiento regio-
para la organizacin poltica de una comarca.9 nal hispano encabezado inicialmente por un corre-
De principio la Corona dej que Tlaxcala se gidor, luego por un alcalde mayor y posteriormen-
gobernara por s misma. Se consolid como con te por un gobernador.10
cejo municipal denominado Regimiento, vigente El sistema del altepetl no tuvo una ruptura ins-
hasta 1535, cuando pasaron a depender direc titucional tajante en el momento de la conquista
tamente del virrey y de la Audiencia de Mxico. hispana y perdur durante casi tres siglos bajo
Antonio de Mendoza transform el gobierno ind- los formatos propios del municipio hispano. El
gena en Cabildo Indio, con un gobernador elegible sentido y la localizacin de la sede del altepetl pro-
cada ao. En 1531 la Segunda Audiencia integr porcionan nuevas pistas para comprender cules

9
Sobre este proceso de exencin de encomienda, resultan oportunos para su consulta el prembulo de Mercedes Meade
de Angulo a las Actas de cabildo de Tlaxcala 1547-1567, eds. Eustaquio Celestino Sols, Armando Valencia R. y Constantino
Medina Lima, Mxico, agn, 1984 (Cdices y Manuscritos de Tlaxcala, 3); el captulo II de Andrea Martnez Baracs, Un
gobierno de indios, op. cit., y el reciente estudio de Gudrun Lenkersdorf, Repblicas de indios. Pueblos mayas en Chiapas, siglo xvi,
Mxico, Plaza y Valds editores, 2010.
10
Cf. Mercedes Meade de Angulo en Actas de cabildo de Tlaxcala 1547-1567, Prembulo I-III.

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fueron los posibles criterios bajo los que se fund resaltar que durante estos primeros tiempos de
la ciudad de Tlaxcala. Ahora bien, qu elemen- negociacin sobre la sede definitiva de los religio-
tos institucionales tuvieron que confrontar (y ne- sos espaoles y de los poderes civiles hispanos, no
gociar) espaoles y tlaxcaltecas? Aparentemente, dej de estar presente como trasfondo el sistema
las relaciones formal y funcional entre los espacios jerrquico indgena.12
rituales de los tlaxcaltecas y las fundaciones hispa-
nas poco o nada tendra que ver entre ellos, si slo
se tomaran en consideracin las diferentes ubica- Los franciscanos y los tlaxcaltecas
ciones de los asentamientos indgenas (como el
caso de los palacios de Maxixcatzin en Ocotelulco La conversin espiritual de la regin tlaxcalteca
y el de Xicotncatl en Tizatln) y los hispanos (la estuvo relacionada con una confluencia de fac-
ciudad de Tlaxcala). Sin embargo, al analizar con tores polticos, sociales y culturales, los cuales
detenimiento el sentido que tena para los indge- dieron sustento a una compleja negociacin y
nas el templo del altepetl, se pueden advertir otras adaptacin de las dos estructuras institucionales
explicaciones que permitan comprender cmo se europeas ms significativas de la Conquista: la re-
establecieron las fundaciones durante las primeras ligiosa y la civil.
dcadas de occidentalizacin en Tlaxcala.11 El proceso americano de evangelizacin13 se fue
Lo que es posible observar en este caso es la consolidando bsicamente bajo una metodologa
manera en que se fue fraguando la adaptacin de que haba sido ampliamente desarrollada en otros
un sistema institucional indgena (que pas casi confines del orbe donde hubo presencia y parti-
desapercibido por los espaoles) dentro de una re- cipacin de los franciscanos; esta metodologa se
gin que goz del respeto y la autonoma suficien- distingua principalmente por su adaptacin a los
tes por parte de las autoridades hispanas. medios culturales desconocidos para poder reali-
Es muy probable que los frailes en los tiempos zar su labor serfica.
incipientes de evangelizacin en Tlaxcala hayan El inicio de la conversin religiosa en la Nueva
tenido que elegir un lugar que para los indgenas Espaa tuvo dos etapas reconocibles. La primera
no resultara familiar dentro de sus prcticas ido- se ubica desde la llegada del clero regular, repre-
ltricas y que, a la vez, los agrupara en un solo sentada por sus distintas rdenes (franciscanos
conglomerado urbano. [1523], dominicos [1526] y agustinos [1533]),
De este modo, los formatos rituales indgenas hasta la constitucin de la Segunda Audiencia. La
entraran en contacto paulatinamente con los pro- siguiente etapa se podra situar desde 1531 has-
cedimientos del gobierno hispnico y con los sis- ta 1550 aproximadamente. Este periodo se dis-
temas de evangelizacin, que finalmente daran tingui por el apogeo de la labor frailesca (con el
inicio a la consolidacin de un convento. Se debe decisivo apoyo del virrey Antonio de Mendoza),

11
James Lockhart, Los nahuas, op. cit., p. 84.
12
Ibid., pp. 291-292.
13
Los primeros procesos de evangelizacin de la Nueva Espaa, durante el siglo xvi han sido estudiados por destacados
historiadores de los siglos xix y xx, desde las primeras reflexiones documentales de Joaqun Garca Icazbalceta, Bibliografia
mexicana del siglo xvi [1886], Mxico, 2 edicin, revisada y aumentada, fce (Biblioteca Americana), 1981; el trabajo de
Robert Ricard, La conquista espiritual de Mxico [1933], Mxico, fce, 1986, hasta trabajos ms recientes, como el de Antonio
Rubial, La hermana pobreza. El franciscanismo: de la Edad Media a la evangelizacin novohispana, Mxico, unam, ffyl, 1996.

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la demarcacin de las principales rutas misione- doce primeros franciscanos que llegaron a terri-
ras, la organizacin del Colegio de Tlatelolco y el torio americano en 1524 y, posteriormente, guar-
arranque constructivo de los primeros conjuntos din del convento de Tlaxcala (Ocotelulco) de
conventuales.14 El proceso del trabajo franciscano 1527 a 1530. Previo a la misin de Valencia, tres
en una primera dcada se focaliz principalmen frailes haban hecho las incursiones iniciales en la
teen sitios urbanos como Texcoco, Mxico, Hue- regin; ellos fueron Garca de Cisneros, Martn de
jotzingo, Cuernavaca y Tlaxcala. Corona y Andrs de Crdova, quienes se dedica-
Un elemento singular de la experiencia tlax- ron a la prdica y el reclutamiento de nios (hijos
calteca fue la relacin que el conquistador lleg a de caciques) y llevaron a cabo la destruccin de
tener con los habitantes de la regin. Esta alian- templos e dolos.
za tuvo secuelas directas durante los procesos de Otro personaje fundamental del proceso de evan-
evangelizacin pues, a diferencia de otros pueblos gelizacin en el rea fue fray Toribio de Benavente
conquistados, los tlaxcaltecas estaban acostumbra- (o Motolina, su apelativo indgena), quien arrib a
dos a rendir tributo, pero sin necesidad de cambiar las costas mexicanas junto con el primer grupo de
sus propias creencias religiosas. Todo indica que franciscanos espaoles. El trnsito y la estada en
los conquistadores llegaron a tener enormes difi- tierras mexicanas de fray Toribio, despus de su lle-
cultades para convencer a los aliados de que su gada a las costas del Golfo de Mxico (previo a su
condicin religiosa deba cambiar, como sucedi trabajo como guardin del convento de Tlaxcala en
con el resto de los pueblos indgenas vencidos. 1536), comprendieron las localidades de Texcoco,
No obstante, a pesar de que los tlaxcaltecas tu- Mxico, Huejotzingo, Puebla y Tehuantepec.
vieron privilegios por parte de la Corona espaola, Varios son los pasajes donde los cronistas (como
no exista disposicin alguna que no les permitie- es el caso de Motolina) dedicaron amplios espa-
ra conservar su propia religin.15 Esta situacin cios de sus descripciones para mostrar los proce-
propici que el proceso evangelizador en Tlaxcala dimientos que fueron utilizados durante la evange-
fuera diferente (y levemente tardo) con respec- lizacin en Tlaxcala. Estas referencias se podran
to a otras regiones (Mxico y Michoacn), aun resumir en un modelo ampliamente probado en ex-
cuando los contactos con la poblacin indgena de periencias europeas anteriores: la eleccin del sitio
esta comarca hayan sido previos a la conquista donde se construy el convento (sede-cabecera del
de Tenochtitlan. Sin embargo, tambin fue notable resto de la misin), la bsqueda de pueblos-visita
la manera en que los tlaxcaltecas respondieron a la (casi siempre con una distancia promedio de una
conversin religiosa, sobre todo desde la segunda jornada), la prdica en los pueblos visita vecinos,
mitad de la dcada de los treinta hasta l550 aproxi- el inicio de la instruccin catequstica a nios y
madamente. jvenes, el uso de grandes lienzos con dibujos ilus-
Las acciones ms organizadas de evangeliza- trativos, la enseanza de la msica sacra (canto
cin en Tlaxcala se iniciaron en 1527 con fray llano), el bautismo y la iniciacin en la dinmica li-
Martn de Valencia, quien fuera integrante de los trgica (misa dominical, matrimonio y confesin).

14
Cf. Francisco Morales, Los franciscanos en la Nueva Espaa. La poca de oro; siglo xvi, en Franciscan Presence in the
Americas, Potomac (Maryland), Academy of American Franciscan History, Washington Press, 1983, pp. 49-86.
15
Sobre este fenmeno particular (y regional) de la evangelizacin tlaxcalteca, Charles Gibson, Tlaxcala en el siglo xvi, op.
cit., ha desarrollado importantes propuestas e interpretaciones en las pp. 40 y ss., las cuales se retomarn en el transcurso
de este apartado.

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s Figura 2.1. Localizacin de Ocotelulco, Cuitlixco y s Figura 2.2. Escalinata del palacio de Maxixcatzin.
Chalchihuapan (Google Earth). San Francisco Ocotelulco, Tlaxcala (fotografa: scar
Armando Garca).

Muoz Camargo destac en el siguiente pasaje blecidos en los dominios de Tlaxcala, como el que
su crnica de las metodologas que fueron utiliza- comunicaba Tepeyanco con Atlihuetzia, es decir,
das por los franciscanos durante la evangelizacin del sur al noroeste de Tlaxcala, el cual se conver-
tlaxcalteca: tira posteriormente en el paso de Calpulalpan ha-
cia Puebla.
Y ans [...] diremos de la grande admiracin que Entre los siglos xvi y xvii, los frailes fueron
los naturales tuvieron cuando estos religiosos vi- estableciendo un circuito de diez conventos e in-
nieron, y cmo comenzaron a predicar el santsi- numerables capillas de visita,17 segn se iban fin-
mo y sagrado Evangelio de nuestro seor y sal- cando las fundaciones de los principales puntos o
vador Jesucristo. Como no saban la lengua, no conglomerados poblacionales. Los franciscanos
decan sino que en el infierno [sealndolo por eligieron como cabecera y punto de partida algu-
abajo la tierra con la mano], que all haba fuego nos sitios del valle de Tlaxcala y tomaron como
y que haba sapos y culebras [...] Lo cual decan ejes estos caminos convergentes.
siempre por los mercados, y a donde haba junta y
congregacin de gentes.16
Ensayos previos de la fundacin del convento
En cuanto a la demarcacin de las rutas tra-
zadas para esta evangelizacin, los frailes deci- En 1524 los frailes Garca de Cisneros, Martn de
dieron aprovechar y explorar antiguos caminos la Corona (Martn de Jess) y Andrs de Crdo-
indgenas. En esa poca existan caminos ya esta- va se desplazaron desde Texcoco hacia la regin

16
Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala de la Nueva Espaa, op. cit., p. 508.
Como se ha mencionado con anterioridad, el texto de Camargo es tardo con referencia a los acontecimientos narrados, por
lo que pasajes como el presente tambin se encuentren en varias crnicas de fines del siglo xvi, configurado como un discur-
so casi mtico de los procesos iniciales de la evangelizacin americana. No obstante, el material sigue siendo revelador para
el estudio de la seleccin de espacios de prdica, como lo fueron los mercados indgenas.
17
Cf. Rie Arimura, Visitas del convento de Tlaxcala, en Histricas, nm. 81, enero-abril 2008, pp. 14-22.

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s Figura 2.3. Presumibles ruinas de la edificacin
de Cuitlixco (fotografa: scar Armando Garca).

de Tlaxcala. Fueron recibidos por Maxixcatzin en


el poblado de Ocotelulco (actual San Francisco
Ocotelulco) (figura 2.1) y obtuvieron del gober-
nante indgena la autorizacin para comenzar la
construccin de una residencia, de carcter tem-
poral, en los terrenos de su palacio (figura 2.2).
Motolina menciona cmo los frailes primero con-
virtieron en sede lo que fue una de las habitaciones
palatinas del jerarca tlaxcalteca: Tena este seor
[Maxixcatzin] grandes casas y de muchos aposen-
s Figura 2.4. Muro sur con arco tapiado de la edificacin
tos; y en una sala de esta casa tuvieron los frailes de Cuitlixco. (fotografa: scar Armando Garca).
de San Francisco su iglesia tres aos []18
Durante la guardiana de Martn de Valencia
(1527-1530) se inici la construccin de otra sede, huapan y cercano a Ocotelulco. Sin embargo, es
denominada Santa Mara o San Francisco Cuitlix- factible que esta sede haya sido la que actualmen-
co (barrio de Ocotelulco).19 Es muy probable que te sobrevive como ruina a unos 100 metros ladera
estas primeras construcciones se hayan hecho con arriba de San Francisco Ocotelulco: una capilla
elementos tan rudimentarios como el sistema de la sobre una plataforma de 10 metros cuadrados con
traza con cordel, sin un plano elaborado. Gibson altos muros, a la cual se accede por una peque-
propone que este sitio pudo haberse ubicado en la a escalinata, con un arranque de muro al sur del
ladera del cerro Techimal, al lado norte del ro Za- edificio (figuras 2.3 y 2.4). Sobre este estableci-

18
Toribio de Benavente, Motolina, Historia de los indios, op. cit., pp. 185-186.
19
Charles Gibson, Tlaxcala en el siglo, op. cit., pp. 54-55. Este dato lo corrobora Diego Muoz Camargo: a la parte
norte, en las propias laderas, est la poblazn de Ocotelulco, que por otro nombre lo llaman el barrio de Cuitlizco, en el cual
estaba una muy grande plaza en que se haca tianguez [], el cual estaba enfrente de las casas de Maxixcatzin. Muoz
Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala de la Nueva Espaa, op. cit, p. 42.

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miento, Mendieta informa a finales del siglo xvi: el monasterio del seor san Francisco della, e de
Estaba entonces [1528] edificado el monesterio los pueblos de Texcuco, Huexotzingo, Tlaxcala y
en S. Francisco Cuitlixco, a la ladera de otro cerro, Cuernavaca, e dimos para ellos el favor e ayuda
en vista del que agora est edificado en la mesma necesarios.22
ciudad de Tlascala.20
De forma paralela, los frailes eligieron un tercer Este asentamiento (y definitivo), junto al ma-
sitio para comenzar la construccin de una nueva nantial de Chalchihuatl, se dedic a Nuestra Se-
sede en las cercanas del manantial de Chalchi- ora de la Asuncin y, gracias a la investigacin
huatl al lado sur del ro. En un testimonio tardo, tanto estratigrfica como de los materiales realiza-
Juan Buenaventura Zapata plantea: [9 catl/ da durante este proyecto, se podra conjeturar que
1527] Y entonces los sacerdotes se establecieron el conjunto conventual que hoy observamos tuvo
en Chalchihuapan y entonces vino el obispo don por lo menos siete procesos constructivos diferen-
Julin de Garcs.21 tes en el transcurso de su historia.
La decisin para la eleccin de este tercer inten- Durante el periodo fundacional de las primeras
to pudo haber tenido dos causas: la cercana que sedes del convento se llevaron a cabo varios acon-
Cuitlixco tena con las casas del cacique Maxix- tecimientos importantes. Bajo la guardiana de
catzin y la lejana con un recurso acufero. Pro- Martn de Valencia, en 1527, fueron ejecutados p-
bablemente fue hasta esas fechas (entre 1527 y blicamente cuatro jefes tlaxcaltecas por idolatra.23
1528) cuando se inician los primeros trabajos de Ese mismo ao lleg a Tlaxcala el primer obispo,
construccin del nuevo convento. Francisco Mo- el dominico Julin Garcs, y ocup las instala-
rales ofrece otro testimonio (fechado en 1529) de ciones del palacio de Maxixcatzin recientemente
Gonzalo de Salazar y Peralmides Chirino (lugar- abandonadas por los franciscanos, convirtindose
tenientes de Corts), quienes informaban que des- as en la primera sede del obispado de Tlaxcala de-
de aos anteriores: dicada a santa Mara de la Concepcin.24 En 1530
lleg a Tlaxcala fray Luis de Fuensalida, clebre
dieron priesa en que se ficiese e labrase la Igle- por poner en marcha diversos sistemas educativos
sia Mayor desta ciudad [Mxico], e ans mismo entre los jvenes indgenas, y en 1536 se registr la

20
Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana [1597], notas de Joaqun Garca Icazbalceta y estudio preliminar de
Antonio Rubial, Mxico, Conaculta, 1997 (Cien de Mxico) t. II, p. 299.
21
Juan Buenaventura Zapata y Mendoza, Historia cronolgica de la noble ciudad de Tlaxcala [1662-1692], transcripcin,
presentacin y notas de Luis Reyes Garca y Andrea Martnez Baracs, Tlaxcala, uat, ciesas, 1995, p. 137. El dato podra
ser incierto por la lejana entre el acontecimiento y la relacin histrica, sin embargo, llama la atencin que para el siglo xvii
an se recurra referentes temporales nahuas (9 catl).
22
Coleccin de documentos inditos, relativos al descubrimiento, conquista y organizacin de las antiguas posesiones espaolas de Amrica
y Oceana..., Madrid, 1864-84, vol. XXVIII, p. 307, citado en Francisco Morales, op. cit., pp. 68-69.
23
Estos jefes fueron Tenamazcuicuiltzin, Cuauhtotohua, Acxotcatl y Atltontzin. Comenta Gibson: ...ningn otro hecho
no militar en toda la historia de Tlaxcala del siglo xvi se puede comparar con ste, en violencia y severidad. Su efecto sobre la
vida religiosa de la provincia debi ser extremo. En la historia de la conversin de Tlaxcala, se destaca como medida aislada
y extraordinaria, sin precedentes y jams repetida. Charles Gibson, Tlaxcala en el siglo, op. cit., pp. 46-47.
24
Segn consigna Toussaint, esta sede dur hasta 1543, cuando se traslad definitivamente a la Ciudad de Los ngeles
(Puebla). Cf. Manuel Toussaint, La catedral y las iglesias de Puebla, Mxico, Porra, 1954. Charles Gibson, Tlaxcala en el si-
glo, p. 63 y ss., acota que la sede episcopal resultaba poco funcional para Garcs por encontrarse en una ciudad de indios
y no en una espaola. De gran vala documental es el captulo 17 del Tratado III de la Historia de los indios de la Nueva Espaa
de fray Toribio Motolina, dedicado a esta fundacin, pp. 187-190.

y52

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llegada de fray Toribio de Benavente o Motolina na, el cual fue transformado posteriormente en ca-
como guardin del convento.25 mino real. Con este asentamiento los frailes apro-
vecharon las condiciones estratgicas del valle con
respecto a los antiguos asentamientos tlaxcaltecas
La sede definitiva: el manantial (Tepetipac, Ocoteculco, Tizatln y Quiahuiztlan)
de Chalchihuapan y la posibilidad de reubicar el mercado indgena de
Ocotelulco hacia una nueva plaza pblica.
Para los frailes era importante la bsqueda de un
sitio que tuviera acceso inmediato a materiales que
serviran en la edificacin conventual y con cerca- La ciudad, su plaza y sus edificios
na a alguna fuente de agua (ro, arroyo o manan-
tial) para el sustento vital del sitio. Como indica Cuando se aborda el estudio de un convento no-
Muoz Camargo, en el caso particular del conven- vohispano, ha resultado reveladora la forma como
to de la Asuncin de Tlaxcala, exista en el rea de un anlisis de la relacin entre estos dos elementos
lo que posteriormente fue la huerta una fuente que ofrece datos sobre un impacto (o no) del conjunto
tuvo especial significado entre los indgenas: Fue conventual con respecto a la traza urbana. Cada
esta fuente tenida en mucha veneracin porque la convento es un caso especfico, por lo que no se-
tenan en lugar de dolo y, ans, a los nios recin ra responsable establecer tipologas generalizadas
nacidos los traan a lavar a esta fuente a manera sobre esta dependencia convento-urbe. Sin em-
de bautismo [...], era esta fuente frecuentada de bargo, en Tlaxcala distinguimos diversos rasgos
muchas gentes [...]26 y marcas que pudieron ser determinantes para su
Con base en los datos ofrecidos por el cronista, diseo, reciprocidad y sentido urbano.
la fundacin del convento de la Asuncin de Tlax- La edificacin de la ciudad estuvo precedida
cala se hizo en el antiguo sitio denominado Chal- por una serie de edictos y decretos que establecan
chihuapan o en el lugar del agua de las piedras la fundacin de Tlaxcala en gratitud a la mencio-
verdes. Esta fuente se encontraba al sur del ro nada alianza con las tropas hispnicas durante la
Zahuapan y a un lado del camino indgena, en la toma de Tenochtitlan. De esta manera, desde 1525
base de una de las laderas que circundan el valle de Clemente VII estableci: Que se erige en la ciu-
Zahuapan. Seguramente los frailes aprovecharon dad la de Tlaxcala en la Nueva Espaa y su iglesia
la cercana de esta fuente como principal recurso en catedral, para un Obispo Tlaschalense que la
acufero.27 Esta sede se fue emplazando paulatina- gobierne y la administre.28
mente en la ladera de un cerro con la posibilidad de La informacin de la documentacin de las
dominar visualmente, desde all, el camino indge- crnicas insiste en el hecho de que la ciudad de

25
Para una consulta confiable y detallada sobre la presencia y cargos de los frailes franciscanos en Tlaxcala, se recomien-
da el Apndice III (Frailes franciscanos en Tlaxcala) de la obra de Gibson y la precisin de dicho enlistado en Diego Mu-
oz Camargo (atribuible a), Suma y eploga de toda la descripcin de Tlaxcala [1588-1589], paleografa, presentacin y notas de
Andrea Martnez Baracs y Carlos Sempat Assadourian, prlogo de Wayne Ruwet, Tlaxcala, uat, ciesas, 1994, pp. 96-97.
26
Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad, op. cit., p. 55.
27
En el conjunto conventual tlaxcalteca pueden observarse actualmente un par de accesos a estos veneros: uno que con-
duce a un ojo de agua, ubicado debajo del edificio del rea poniente del que fuera segundo claustro y el otro en la huerta.
28
Otros nombramientos importantes se otorgaran a la ciudad: el 22 de abril de 1535 (Leal Ciudad), el 25 de abril de 1563
(muy Noble y muy Leal Ciudad de Tlaxcala) y el 10 de mayo de 1585 (Insigne). Archivo Histrico de la Biblioteca del Museo Nacional de

53y

Tlaxcala resp.indb 53 31/07/14 18:47


riores a esta etapa.29 Diferentes fuentes documen-
tales proporcionan datos sobre los inicios cons-
tructivos de la ciudad de Tlaxcala. En particular,
el ao de 1537 pudo haber sido el momento en que
el mercado de Ocotelulco tuvo que desplazarse a
la plaza central de la nueva ciudad. Este trnsito
no pudo haberse realizado si antes no se hubiera
hecho el diseo y la edificacin de este otro espa-
cio urbano. Es probable que el traslado del con-
vento a su sede definitiva obligara a tener cerca y
a la vista la sede del gobierno (las Casas Reales) en
una plaza adyacente.
Como lo anota Muoz Camargo:

Y a esta plaza se pas el mercado que sola tener


Maxixcatzin, el cual es libre y franco [...] Hcese
el mercado de ocho a ocho das, de sbado, y es
s Figura 2.5. Plaza de Tlaxcala hacia 1580. Dibujo tan celebrado que acuden de otras provincias tan-
de Diego Muoz Camargo. ta gente, que es cosa innumerable, as de indios
como de espaoles.30
Tlaxcala fue fundada (y diseada) casi a la par del
convento de la Asuncin de la Virgen por los pro- Para 1537 deba haber estado resuelta la orien-
pios franciscanos (por industria de los primeros tacin y la delimitacin del rea de la plaza de 125
religiosos, segn Muoz Camargo). Si esto fue metros por lado,31 en una superficie aproximada
as las siguientes preguntas seran: cmo se hizo de una hectrea y media, la cimentacin de los lo-
esta traza?, y bajo qu criterios urbansticos? cales del portal en los lados sureste y suroeste, y el
Tratar de ofrecer un seguimiento a la forma en primer alzado de las Casas Reales en el lado nores-
que tanto el convento como la ciudad de Tlaxcala te de la plaza (figura 2.5).
se fueron trazando desde sus inicios, ha resultado Tal vez el testimonio ms cercano a los procesos
una tarea compleja, puesto que la gran mayora de incipientes de construccin de la ciudad y del con-
las descripciones con las que se cuentan son poste- vento sea el que nos ofrece Motolina:

Antropologa e Historia, 6.0.21. fs. 63v-64, segn lo indica en sus notas Mercedes Meade Fundacin de la ciudad de Tlaxcala,
en Historia y Sociedad de Tlaxcala. Memorias del 1er. Simposio Internacional de Investigaciones Socio-histricas sobre Tlaxcala, Tlaxcala/
Mxico, Gobierno de Tlaxcala, itc, uat, uia, 1985, p. 43.
29
De gran ayuda para el tema es el artculo de Cecilia Gutirrez Arriola, La arquitectura civil de la ciudad de Tlaxcala
en el siglo xvi (Notas sobre un dibujo de Muoz Camargo), en Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XVI, nm.
61, 1990, pp. 85-97, el cual es pionero con respecto a la revisin de la fuente grfica de Muoz Camargo.
30
Diego Muoz Camargo, op. cit., p. 45.
31
Esta medida se ha hecho bajo un clculo aproximado sobre las dimensiones actuales de la plaza la cual, aunque ha
sufrido ajustes y modificaciones del ancho de las calles que la rodean a travs de los siglos, es factible que an se conserven
medidas cercanas a las del siglo xvi, sobre todo considerando los emplazamientos de las edificaciones que se encuentran
alrededor.

y54

Tlaxcala resp.indb 54 31/07/14 18:47


Desde el ao de 1537 hasta este de 40 se ha eno- muy grandes y suntuosas casas de bajos y altos, de
blecido mucho la ciudad, porque para edificar son cal y canto y argamasa, que adornan esta ciudad en
ricos de gente y tienen muy grandes canteras de extremo grado, porque tienen sus repartimientos
muy buena piedra. Ha de ser esta ciudad muy po- de plazas y calles por gran nivel y geometra, por
pulosa y de buenos edificios; porque se han co- industria de los primeros religiosos que a esta tierra
menzado a edificar en lo llano par del ro, y lleva vinieron [...] que habr cuarenta y cinco aos [es
muy buena traza []32 decir, ca. 1537], poco ms o menos, que esta ciudad
se pas a este lugar y sitio donde al presente est.35
Por otra parte, al hacer referencia al espacio
donde se represent la danza dialogada La conquis- Para 1549 se comienza la construccin de los
ta de Jerusaln en 1539, Motolina especifica que: portales en madera, segn consta en las actas de
cabildo:
En Tlaxcala, en la ciudad que de nuevo han co-
menzado a edificar, abajo en lo llano, dejaron en La ciudad de Tlaxcala [altepetl Tlaxcalan] lo hizo,
el medio una grande y muy gentil plaza, en la cual porque as fue necesario para la ciudad, para que
tenan hecha a Jerusaln encima de unas casas tuviera buen aspecto el mercado, tambin fue ne-
que hacen para el Cabildo, sobre el sitio que ya los cesario para que todos los vendedores macehualli
edificios iban en altura de un estado; igualronlo tuvieran proteccin de las lluvias y del fuerte sol
todo e hinchironlo de tierra.33 [] As se tendr sabido que los portales perte-
necen a la ciudad y la parte de atrs de los muros
En un pasaje de su escrito, Muoz Camargo co- pertenecer a los pilli que all viven, y lo que est
rrobora el paso de la poblacin desde Ocotelulco: en y dentro de la calle es propiedad del pueblo.36
en el cual estaba una muy gran plaza en que se
haca tianguez [...], el cual estaba enfrente de las De gran vala tambin ser la descripcin de
casas de Maxixcatzin, que fue seor de este mer- Vetancurt, la cual aunque tal vez tarda proporcio-
cado,34 hasta lo que sera la Plaza de Armas: na otros elementos que completan la reconstruc-
cin de la fundacin de la ciudad y del convento:
los seores desta repblica se bajaron destas laderas
a poblar a este pequeo llano y ribera del Zahuatl, En esta pues ciudad est un Convento de religio-
donde en modo castellano se han hecho y edificado sos de S. Francisco, dedicado a la Asuncin de N.

32
Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios, op. cit., p. 186.
33
Ibid., p. 67. Durante la descripcin de la conquista de Jerusaln es posible distinguir la manera en que la plaza fue uti-
lizada como un gran escenario, principalmente para legitimar el espacio urbano a travs de las diferentes figuras alegricas
que participaron en el evento. Cf. Mara Beatriz Aracil Varn, El teatro evangelizador. Sociedad, cultura e ideologa en la Nueva
Espaa del siglo xvi, Roma, Bulzoni Editore, 1999, pp. 450-496.
34
Diego Muoz Camargo, op. cit., p. 42.
35
Ibid., p. 43. Antonio de Ciudad Real, a su paso el jueves 8 de agosto de 1585 por Tlaxcala, consigna que: la plaza es
cuadrada y grande, con muchos portales y tiendas por los dos lienzos; en el tercero estn las casas reales, que son grandes
y bien edificadas, y en el cuarto est el mesn y otras casas. Antonio Ciudad Real, Tratado curioso y docto de las grandezas de
la Nueva Espaa [ca. 1584-1588], ed. Josefina Garca Quintana y Vctor M. Castillo Farreras, Mxico, unam, iih, 1993, t.
I, p. 75.
36
Actas de cabildo de Tlaxcala 1547-1567, eds. Eustaquio Celestino Sols, Armando Valencia R. y Constantino Medina Lima,
Mxico, agn, 1984 (Cdices y Manuscritos de Tlaxcala, 3). 12 abril de 1549, pp. 258-259.

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Tlaxcala resp.indb 55 31/07/14 18:47


contempornea que reutiliz la propuesta indge-
na) o Texcoco, Tlaxcala fue planeada en un llano
deshabitado, por lo que pudo existir entera liber-
tad para articular esta traza.39 La ciudad, sin em-
bargo, sufri de mltiples inundaciones a lo largo
de su historia ocasionadas porque el ro Zahuapan
la cruzaba como lo dice Vetancurt.
Una interpretacin hipottica a partir de los
datos que proporciona la fotografa area de la
ciudad (figura 2.6), es que la traza pudo haber
tomado como eje principal de diseo la ruta ind-
gena que corra de noreste a suroeste (Atlihuetzia-
s Figura 2.6. Zona centro de la ciudad de Tlaxcala. Tepeyanco), atravesando la planicie y que qued
Fotografa area del inegi/ sinfa (escala 1: 75,000 en la
fotografa original) Zona E14-2 Lnea 173, 12 abril 1999. consolidada como calle principal de acceso a la
ciudad, en lo que actualmente se denomina aveni-
da Benito Jurez. Este eje pudo servir como gua
Seora, cuyo sitio fue primero en Texcalan, y all para desplantar la traza en tiro de cordel hacia el
estn las ruinas37 de su primera fundacin: mu- noroeste y configurar las calles en damero. Lo an-
dada la Ciudad al plan por donde pasa el ro de terior pudo permitir que la plaza tuviera esta par-
Zahuapan, que suele inundar los arrabales cuan- ticular orientacin: la arista del cuadrado del rea
do sale de madre: en un alto repecho, de donde se se dirige hacia el norte.
divisa toda la Ciudad, y est en la huerta un ojo de La plaza de Tlaxcala fue concebida como un lu-
agua fra se fund el Convento []38 gar para la sede del poder civil indgena (cabildo y
justicia), para las actividades del mercado y para
A pesar de las diversas modificaciones que la el hospedaje en las Casas Reales de altas autorida-
traza ha tenido a lo largo del tiempo, es probable des hispanas por su paso entre Veracruz y Mxico,
que sobreviviera de la poca novohispana la dis- ya que de origen no se propuso como un espacio
posicin de su plaza y, en consecuencia, las calles para el culto religioso. La capilla real de los Na-
adjuntas en propuesta de damero con los vrtices turales que se encontraba en la acera norponiente
orientados hacia los puntos cardinales. A diferen- de la actual plaza ser erigida un siglo despus.40
cia de la ciudad de Mxico (traza prcticamente Sin embargo, la plaza tiene una estrecha relacin

37
Se refiere con seguridad a las ruinas de la sede de Cuitlixco.
38
Agustn de Vetancurt, Teatro mexicano: descripcin breve de los sucesos ejemplares, histricos y religiosos del nuevo mundo de las
indias; crnica de la provincia del Santo Evangelio de Mxico [1697-1698], Mxico, Porra, 1971 (Biblioteca Porra, 45), p. 53.
39
En el caso de Mxico-Tenochtitlan, esta resolucin urbanstica no tuvo obstculos evidentes porque la orientacin y
retcula de la ciudad mexica fue simplemente adaptada a la nueva disposicin de la ciudad de Mxico. Tanto en Mxico como
en Puebla, el convento franciscano se emplaz en las orillas de la ciudad, pues se trataban de ciudades hispanas, no como en
los casos de Tlaxcala, Texcoco, Huejotzingo y Chiapa que fueron concebidas como ciudades de indios y donde el convento
se constituy como un punto central de la villa.
40
Sobre la historia de esta capilla cf. Jaime Cuadriello, Las glorias de la Repblica de Tlaxcala o la conciencia como imagen subli-
me, Mxico, unam, iie, Munal, inba, 2004, pp. 149-174. Cuadriello propone 1659 como fecha de inicio para la realizacin
de esta construccin.

y56

Tlaxcala resp.indb 56 31/07/14 18:47


y cercana con el conjunto conventual de la Asun- fue convirtiendo en un proceso de apropiacin
cin de la Virgen. En la fotografa area del con- para los indgenas tlaxcaltecas, un sitio donde se
junto urbano y conventual de Tlaxcala es posible fortalecieron sus triunfos sobre los mexicas dentro
apreciar un juego de trazos que configuran una de una ciudad a la castellana, en cuyo espacio
serie de diseos geomtricos entre ellos. A dife- se encontraba incorporada la sede de los frailes y
rencia de otros casos (Tepoztln, Yuriria, Huejo- donde se fragu una indita convivencia institu-
tzingo o Yanhuitln, por ejemplo), el convento no cional con sus aliados hispanos, en autonoma
fue emplazado dentro de un modelo cuadrangular gubernamental, bajo un rgimen an indgena,
dividido a la vez en cuadrantes, sino que se realiz pero dentro de un formato urbano europeo.
dentro de un rea irregular por las caractersticas La ciudad y el convento se fueron configurando
propias del terreno elegido, es decir, el repecho de durante el siglo xvi, por lo menos como un centro
una pequea colina. Sera lo que queda de esta urbano de reunin, de junta (ayuntamiento) de la
composicin a lo que Muoz Camargo se refera repblica de indios y a la vez como un punto estra-
como de gran nivel y geometra?41 tgico de conversin religiosa.
En el siglo xvi se destacaba la amplitud de las
calles de Tlaxcala, as como la dinmica que stas
llegaban a establecer con respecto a la plaza. Fran- Convento de Nuestra Seora de la Asuncin.
cisco Cervantes de Salazar, al relatar los avatares Primer proceso: el patio bajo y su capilla
de la Conquista en su obra Crnica de la Nueva Es-
paa, hace un alto en su narracin para ofrecernos Este proceso pudo haberse efectuado mientras los
un breve apartado dedicado a la ciudad de Tlax- frailes an se encontraban habitando en el palacio
cala como valioso testimonio de los aos cincuenta de Maxixcatzin y cuando haban intentado conso-
del siglo xvi: lidar una edificacin en Cuitlixco, ensayo que no
se concluy seguramente porque, como se men-
Est la ciudad ordenada por sus calles, que son cion con anterioridad, el sitio del manantial de
muy anchas y espaciosas; en lo baxo della tiene una Chalchihuatl ofreca mejores ventajas para poder
plaza cuadrada y en medio della una muy hermosa aprovechar la veta rocosa del cerro, el agua del ve-
fuente de cantera con ocho caos; en las dos cua- nero y la situacin estratgica del lugar. Esta etapa
dras de la plaza hay portales y debaxo dellos tien- se desarroll durante la guardiana de Martn de
das de diversas mercaduras; en la tercera cuadra Valencia entre 1527 y 1530.
hay dos casas muy sumptuosas, la una se llama la El primer proceso constructivo del convento de
casa real, donde se reciben los Visorreyes y seores Tlaxcala estara marcado por la delimitacin de un
que de Espaa vienen o vuelven por all []42 gran patio que utilizaron los frailes como espacio de
prdica, mientras se iniciaba la traza del templo y
La relacin del convento y la ciudad de Tlax- el claustro en un rea superior: una plataforma de
cala probablemente se consolid a partir de esta 12 metros de altura, la cual ser descrita y revisada
singular traza. Tlaxcala como ncleo urbano se ms adelante. Aunque los frailes continuaran sus ac-

Diego Muoz Camargo, op. cit., p. 43.


41

42
Francisco Cervantes de Salazar, Crnica de la Nueva Espaa [ca. 1557-1564], prlogo de Juan Miralles Ostos, Mxico,
Porra, 1985, pp. 244-245.

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Tlaxcala resp.indb 57 31/07/14 18:47


Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

s s

Planta baja

Plantas. Capilla
b b abierta
Etapa uno

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Chac Alejandro Valads
s s
Oliva
Levantamiento
Daniel Ordoez Nichli
Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Fecha
junio 2013

Esc.

Planta alta 1:500

P1 N

s Plano 2.1. Etapa 1. Plantas de la capilla abierta (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

Plano 2.2. Etapa 1. Isomtrico de la capilla abierta (dibuj: Claudia Sabag Moreno y Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).
Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

Capila abierta
Etapa uno

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Claudia Sabag Moreno
Chac Alejandro Valads
Oliva
Levantamiento
Daniel Ordoez Nichli
Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Fecha
Noviembre 2013

s/e
N
01

Tlaxcala resp.indb 58 31/07/14 18:47


s Figura 2.7. Frailes predicando en el mercado
de Ocotelulco. Dibujo de Diego Muoz Camargo.

tividades evangelizadores en Cuitlixco, de manera


paralela pudo haberse desarrollado este trnsito al
nuevo sitio. Los patios o atrios fueron fundamenta-
les para albergar a una gran cantidad de indgenas s Figura 2.8. Los portadores de la Iglesia en el nuevo
en los inicios de la conversin religiosa y para la orbe. Estampa de Diego Valads, Rethorica Christiana,
Perugia, 1579, p. 207.
configuracin de los conventos novohispanos (figu-
ra 2.7).43 La ilustracin de Diego Valads, que se
encuentra en su Rethorica Christiana (Los portadores mino indgena Tepeyanco-Atlihuetzia; al suroeste
de la Iglesia en el nuevo orbe), sintetiza en gran por el arranque de la ladera de la colina donde
medida la funcin e importancia que para los fran- se encontraba el manantial de Chalchihuite; al
ciscanos tuvo el patio de prdica (figura 2.8).44 norte y al suroeste pudo haber tenido una exten-
De inicio, la tarea de describir este primer patio sin considerable (una media hectrea aproxima-
es compleja porque no corresponde a lo que hoy en damente), ya que abarcaba los terrenos del actual
da podemos observar. A este espacio de prdica coso taurino, el casero que se observa a la izquier-
lo denominaremos patio bajo, constituido por una da (si alguien se ubica en la capilla) (figura 2.9) y
amplia planicie delimitada al noroeste por el ca- el acceso desde el camino hacia la capilla del pa-

43
Motolina ofrece tambin una explicacin del tipo de adecuacin que necesitaba el espacio atrial, por la gran cantidad
de individuos que participaban en una festividad en el patio: Los indios en esta noche vienen a los oficios divinos y oyen sus
tres misas, y los que no caben en la iglesia por eso no se van, sino delante de la puerta y en el patio rezan y haciendo mismo
que si estuviesen dentro. Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios, pp. 54-55.
44
Diego Valads, Rethorica Chistiana, Perugia, 1579, pars quarta, p. 207.

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tio a manera de rampa, aunque posteriormente se se llama el patio debajo de los acipreses, mayor
haya resuelto en escalinatas, como lo confirman que el de arriba, que es el de la entrada y subida
las fuentes documentales. El patio lleg a estar principal desta iglesia y monasterio, que, para su-
cercado por una barda almenada (figura 2.10). bir al patio de arriba, tiene 73 gradas o escalones
Este gran espacio debi haberse configurado [] en este patio de abajo, hay gran arboleda de
despus de probar su eficacia como lugar de pr- acipreses y lamos que fueron puestos en torno
dica y enseanza, lo que pudo confirmarse con el deste patio a mano, los cuales sirven de sombra a
establecimiento de una posible primera capilla de la gente que all oye misa.45
materiales perecederos en la ladera este del patio.
Con base en los testimonios y los vestigios revisa- Otro testimonio semejante sobre este espacio se
dos, es muy probable que no existiera una capilla encuentra en la descripcin de la Suma y eploga:
en las fundaciones previas (Ocotelulco y Cuitlix- [] ans que el patio de abajo, como hemos tra-
co). La decisin de erigir una capilla en este nue- tado, sirve de enterramientos, en el cual hay mu-
vo sitio para enmarcar el rea tambin pudo ser cha arboleda para sombra, que en otros tiempos se
funcional a fin de establecer una independencia de plant por este respeto esta arboleda para cuando
espacios con respecto a la realeza tlaxcalteca que hubiese procesiones.46
habitaba el barrio de Ocotelulco. Se destaca, por una parte, que para el 1588 este
En una descripcin ya tarda de 1584, Muoz espacio operaba como un cementerio y, por otra,
Camargo anota cmo durante medio siglo se haba la funcin procesional que tuvo en un tiempo pri-
desarrollado este patio: migenio.

45
Diego Muoz Camargo, op. cit., pp. 52-53.
46
Diego Muoz Camargo (atribuible a), Suma y eploga, p. 213.

Figura 2.9. Vista desde


la capilla hacia los
terrenos del patio bajo
(fotografa: Eumelia
Hernndez Vzquez, 2013).

y60

Tlaxcala resp.indb 60 31/07/14 18:47


Tlaxcala resp.indb 61
s Figura 2.10. Convento de San Francisco, Tlaxcala hacia 1580. Dibujo de Diego Muoz Camargo.

31/07/14 18:48
s Figura 2.11. Campanario exento del convento. s Figura 2.13. Vista del campanario
Vista desde la plaza de toros (fotografa: Elsa Arroyo (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).
Lemus, 2013).

Figura 2.12. Vista del interior del campanario (fotografa: Elsa Arroyo Lemus, 2013).

y62

Tlaxcala resp.indb 62 31/07/14 18:48


A este patio se pudo haber adosado la torre cam-
panario ubicada a unos 20 metros de distancia de la
capilla hacia el norte, tambin junto al arranque de
la ladera. Con respecto al campanario exento, en la
Suma y eploga el cronista destaca que: A una parte
de este patio est una torre de moderada altura a la
mano izquierda como subimos al patio de arriba,
que sirve de campanario, donde hay muy buenas
campanas y grandes tambin.47
Gracias a la ilustracin de Muoz Camargo, a la
representacin de la iglesia en el plano limtrofe de
Tlaxcala y a que el gobernador Prspero Cahuantzi
ordenara copiarla del original en 1898,48 es posible
advertir que este campanario era originalmente ci-
lndrico con un remate cnico, el cual fue destruido
en alguno de los terremotos que se sucedieron du-
rante el periodo colonial. Sin embargo, no deja de
ser curiosa la presencia en Tlaxcala de un campana-
rio exento a la usanza medieval del centro y norte
de Italia (figuras 2.11, 2.12, 2.13 y 2.14).49
Cuando fray Bartolom de las Casas visita
Tlaxcala en 1538, el patio bajo y su capilla estaban
ya en funciones, junto con el rea del atrio alto
donde se distribuy una serie de tablados para
s Figura 2.14. Campanario del convento. Vista desde
las representaciones teatrales. Primero, cuando
el acceso (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013)
transcribe la versin de Motolina sobre las fiestas,
Las Casas explica: En el cual acto [la Anunciacin
de Nuestra Seora] se tard el patio de la iglesia asevera: lo cual todo[s] estaban mirando en un
otro tanto como el primero,50 y ms adelante al patio grande, a nuestro parecer ms de ochenta
hacer la descripcin de la fiesta de la Asuncin mill personas.51

47
Idem.
48
aget, Plano limtrofe, Gaveta 2, docto. 16, 1898- En el folder Tlaxcala, siglo xvii. Contiene una leyenda que dice todo
esto es jurisdiccin de la ciudad de Tlaxcala. Vase imagen en el captulo siguiente.
49
Cecilia Gutirrez Arriola comenta en su artculo El convento de Nuestra Seora de la Asuncin de Tlaxcala en el
siglo xvi. Notas sobre un dibujo de Diego Muoz Camargo, en Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XIX, nm.
71, 1997, pp. 21-22, que slo se podra consignar otro ejemplo de torre exenta en un convento novohispano: San Francisco
Ixtalamaxtitlan en Puebla.
50
Bartolom de las Casas, Apologtica historia Sumaria [ca. 1559], ed. Edmundo OGorman, Mxico, unam, iih, 1967, pp.
332-333.
51
Ibid., p. 334. En general, las apreciaciones de multitudes de parte de los cronistas, y en particular de fray Bartolom,
tienden a ser sumamente exageradas. No obstante la capacidad de estos patios, el espacio aludido pudo albergar a unas ocho
mil personas.

63y

Tlaxcala resp.indb 63 31/07/14 18:48


s Figura 2.15. Capilla abierta (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).

La capilla del patio bajo52 fue parte constitutiva de Jilotepec en el Estado de Mxico, pudieron ha-
de este espacio y es probablemente una de las pri- ber sido anteriores a la de Tlaxcala, sin embargo,
meras edificaciones de su tipo que an quedan en del primer caso no queda ningn rastro y de la se-
pie (figura 2.15).53 Lo anterior se puede corroborar gunda slo han sobrevivido vestigios de las basas
si se toma en consideracin su ubicacin dentro de cuadrangulares.54 Otro ejemplo contemporneo
los procesos constructivos del lugar y si compara- pudo haber sido la capilla abierta del convento de
mos las fechas con otras capillas coetneas. Ejem- Huejotzingo, de la cual se descubrieron los restos
plos como el de San Jos de los Naturales en el arqueolgicos de la edificacin ubicada en una in-
convento de San Francisco en Mxico o la capilla cipiente etapa constructiva del convento.55
52
La denominacin de este formato arquitectnico en las referencias de la poca ser constantemente la de capilla del
patio y excepcionalmente como capilla de indios. La propuesta de capilla abierta es relativamente reciente y estar referida
en la historiografa del tema durante el siglo xx. Cf. Captulo I (Historiografa general de la capilla abierta), en scar
Armando Garca Gutirrez, Una capilla abierta franciscana del siglo xvi, op. cit., pp. 9-34.
53
Durante el siglo xvi es factible encontrar resoluciones semejantes a esta primera etapa tlaxcalteca, sin embargo, se
pueden identificar, dcadas despus y en territorios dominados por otras rdenes religiosas, casos como los de Tiltepec o
Achiutla, visitas de Yanhuitln. Cf. Alejandra Gonzlez Leyva, Pueblos sujetos y capillas de visita, en Alejandra Gonzlez
Leyva (coord.), El convento de Yanhuitln y sus capillas de visita, Mxico, unam, ffyl, dgapa, Conacyt, 2009, pp. 319-338.
54
George Kubler, Arquitectura mexicana del siglo xvi [1948], Mxico, fce, 1983, p. 376.
55
Cf. Mario Crdova Tello, El convento de San Miguel de Huejotzingo, Puebla. Arqueologa histrica, Mxico, inah, 1992.

y64

Tlaxcala resp.indb 64 31/07/14 18:48


La capilla est orientada con una ligera desvia-
cin de 14 grados noreste.56 El dato anterior ven-
dra a fortalecer la hiptesis de que esta construc-
cin fue erigida en una etapa temprana. La planta
del edificio tiene una forma hexagonal irregular, lo
que permite un resalto hacia el oeste. El formato
es semejante a la planta de la fachada de la cercana
capilla de Tizatln.57
En cuanto a las medidas y proporciones, la ca-
pilla presenta un diseo armnico con respecto a
lo que pudo haber sido el rea del patio bajo. Su si-
tuacin en lo alto de esta pequea colina requera
de dimensiones que permitieran enmarcar, de ma-
nera conveniente, la proporcin humana y el nicho
sacro que se encuentra en el espacio cubierto. El
ancho de la capilla es de casi 10 metros, la profun-
didad de cinco y la distancia entre las columnas
frontales de 3, 5 y 3 metros.
Dos gruesos pilares ochavados sostienen los
arcos conopiales de la capilla (figura 2.16).58 La
estructura de la edificacin est sostenida por las
nevaduras y por los pilares del prtico de la capilla
(figura 2.17). En el remate de la fachada sobresale
una hilera de modillones a manera de zapatones
moldurados bajo la cornisa y encima de esta fila s Figura 2.16. Pilares ochavados y arco conopial de la
capilla abierta (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).
una moldura de cordn o funculo que se desplan-
ta a lo largo de la cornisa (figura 2.18).
La bveda tiene una forma oval, de crucera, di- El ao de mill y quinientos y veynte y cinco se
vidida por ocho nervios en ocho gajos irregulares. hizo la yglesia de Sant Francisco de Mxico. Es
La nervadura converge en el centro de la bveda yglesia pequea: la capilla es de bbeda, que la
en un florn (figura 2.19). Esta bveda pudo ha- hizo un cantero de Castilla [...] Despus ac los yn-
ber sido una de las que Motolina menciona en un dios an hecho en la provincia de Tlaxcalla dos capillas de
pasaje de sus Memoriales: bbeda, pequeas. No creo ay otras en esta tierra.59
56
Para el tema de la orientacin que tuvieron los conventos franciscanos en la regin, cf. Franz Tichy, Explicacin de las
redes de poblaciones y terrenos como testimonio de la ocupacin y planificacin del Altiplano Central en el Mxico antiguo,
en Comunicaciones. Proyecto Puebla-Tlaxcala, Puebla, Fundacin Alemana para la Investigacin Cientfica, 1974, pp. 41-52.
57
Este resalto de medio hexgono lo podemos observar tambin en Apasco, Huejotzingo y Calpan. Cf. John McAndrew,
The Open-Air Churches of Sixteenth Century Mexico: Atrios, Posas, Open Chapels, and Other Studies, Cambridge, Massachusetts,
Harvard University Press, 1965, pp. 441-443.
58
Es posible detectar este formato en otros elementos de edificios conventuales (canto de puertas o ventanas), como por
ejemplo en Atlihuetzia, Tlaxcala, Huejotzingo y Huaquechula, Puebla, y finalmente en Coixtlahuaca y Cuilapan, en el estado
de Oaxaca.
59
Toribio de Benavente Motolina, Memoriales [ca. 1549-1552], Mxico, Colmex, 1996, p. 347. [Las cursivas son mas.]

65y

Tlaxcala resp.indb 65 31/07/14 18:48


s Figura 2.17. Detalle de la capilla abierta s Figura 2.18. Remate de modillones y cordn
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006). franciscano de la capilla abierta
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).

Figura 2.19. Bveda de la capilla del patio bajo (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).

y66

Tlaxcala resp.indb 66 31/07/14 18:48


s Figura 2.20. Bveda de la capilla abierta de Atlihuetzia (fotografa: Elsa Arroyo Lemus, 2010).

Es posible que el cronista est haciendo refe- En la capilla sobreviven slo algunos vestigios de
rencia a la bveda de la capilla del patio bajo del pintura mural tanto en el exterior como en su in-
convento de Tlaxcala y a la de la vecina poblacin terior. En un fragmento de la fachada se alcanza a
de Atlihuetzia (figura 2.20). Una mirada compa- percibir un motivo cuadriculado con un crculo in-
rativa entre ambas construcciones permite vislum- terno con el cual se hace un juego de claroscuro de
brar que fueron trabajadas por una misma mano o diagonal interno entre el crculo y el cuadrado en
bajo un modelo similar, as como por el manejo de rojo y blanco (figura 2.22). Este motivo ornamen-
materiales semejantes. tal debi haber cubierto la totalidad de los muros
Sobre la techumbre de la capilla se erigi otra de que se encuentran justo encima de la arquera (fi-
menor dimensin, cuya fachada est dirigida ha- gura 2.23).
cia el terreno alto, a manera de capilla procesional, Al interior existen otros fragmentos de pintu-
formando un mdulo dual de capillas (figura 2.21). ra mural (figuras 2.24a y 2.24b). A pesar de su
Por su factura y materiales este mdulo y la capilla avanzado deterioro an se distingue, en la parte
posa que se localiza al sur del patio alto pudieron superior poniente de la bveda, una filacteria con
haberse elaborado en un mismo periodo, aunque una serie de caracteres que integran una inscrip-
actualmente ambas estn reconstruidas con blo- cin indescifrable y que podra transcribirse como
ques reciclados. vm reg nostro in del lado izquierdo y [se]

67y

Tlaxcala resp.indb 67 31/07/14 18:48


s Figura 2.22. Enjutas de la capilla abierta
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).

Figura 2.23. Fragmento de decoracin en la enjuta


de la capilla del patio bajo (fotografa: Oscar Armando Garca
Gutirrez, 2000).

s Figura 2.21. Capilla procesional del patio alto, rehecha


con materiales reciclados (fotografa: Eumelia Hernndez
Vzquez, 2013).

s Figura 2.24a. Filacteria con inscripcin en el muro


interior poniente de la bveda de la capilla abierta
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).
Derecha: Figura 2.24b. Detalle de la filacteria con
inscripcin (fotografa: Elsa Arroyo, Lemus, 2013).

Tlaxcala resp.indb 68 31/07/14 18:48


s Figura 2.25. Rostros y alas de querubines en pintura mural de la bveda de la capilla abierta (fotografa: Eumelia
Hernndez Vzquez, 2006). Derecha: Querubn, detalle (fotografa: Elsa Arroyo, Lemus, 2013).

o [spe] culorum am loqum noster en el


lado derecho. En la parte oriente de la bveda se
llegan a localizar los rostros y alas de querubines
y un crculo que podra representar un cuerpo ce-
leste, todo en pigmentos que al parecer son rojo
xido de hierro y ocre amarillo (figura 2.25).
En los elementos de la bveda se aprecia pig-
mentacin azul, que tambin se puede encontrar
en el resto de las paredes de la capilla (figura
2.26). En la pared del altar se destacan unas l-
neas que representan molduras y una desdibujada
figura de un personaje con tnica. En la actuali-
dad resulta complejo descifrar el programa icono-
grfico de la capilla en su conjunto por el estado
de deterioro en que se encuentran los muros, sin
embargo, no es difcil suponer que la decoracin
estuviese consagrada temticamente a la Asun-
cin de la Virgen.
Las referencias documentales que existen sobre
esta capilla son escasas, aunque podra hacerse
una breve revisin de aquellos documentos donde
se ubican referentes sobre el edificio. Los testimo-
nios ms remotos (y tal vez los menos claros en
cuanto a descripcin) son las breves menciones de
Motolina. La primera se refiere a un ofrecimiento
s Figura 2.26. Restos de pigmentacin azul
donde indica: [] y fue que desde el jueves santo en los elementos de la bveda de la capilla
comienzan los indios a ofrecer en la iglesia de la (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).

69y

Tlaxcala resp.indb 69 31/07/14 18:48


Madre de Dios, delante de las gradas adonde est este sitio pudo haberse debido a varios factores.
el Santsimo Sacramento []60 Uno de ellos fue el dominio visual que desde all
La siguiente alusin se encuentra en el captulo se tuvo de la llanura por la que pasaba el ro Za-
15 de la misma obra, al describirse una de las ml- huapan, de la plaza y su inmediata cercana con el
tiples representaciones teatrales de 1538: camino Atlihuetzia-Tepeyanco. Mientras se con
solidaba la escalinata que comunicaba el patio
Haba tambin tres montaas contrahechas muy a bajo con su capilla, se estaban realizando los tra-
el natural con sus peones, en las cuales se repre- bajos de apisonamiento de lo que, posteriormente,
sentaron tres autos muy buenos. En la primera, se convertira en el patio alto; a la par se trazaba
que estaba luego abajo del patio alto, en otro patio tambin la rampa de la escalinata norte que comu-
bajo a do se hace una gran plaza, aqu se represen- nicara el rea del convento con la plaza principal.
t la Tentacin del Seor []61 La crnica de Muoz Camargo es una de las
ms completas descripciones sobre la capilla del
En la obra Apologtica historia sumaria, de fray patio bajo y su entorno. El cronista ingresa al
Bartolom de las Casas, se encuentran testimo- conjunto por la rampa de acceso del norte, des-
nios tempranos de esta capilla (ca. 1538). De las cribe el patio alto y luego desciende al patio bajo,
Casas describe la representacin de la Asuncin donde se ubica la capilla abierta. Muoz Camar-
de la Virgen que le toc oficiar el 15 de agosto de go enfatiza la funcin que tienen este patio bajo y
1538. En el final de dicho pasaje informa que la su capilla como espacio de culto, as como la inte-
Virgen haba subido: [] en una nube desde un gracin que los dos patios tienen dentro del con-
tablado hasta otra altura que tenan hecha por junto conventual.
cielo, lo cual todo estaban mirando en un patio
grande []62 Y antes de llegar al patio de arriba, est en estas
Como se observa tambin en los pasajes de escaleras un descanso o mesa de muy suficiente
Motolina, esta descripcin podra estar haciendo tamao, que casi sirve de patio a una capilla que
referencia a la capilla del patio bajo como escena- est en medio de las escaleras, donde se dividen
rio donde se desarroll la fiesta teatralizada de la dos entradas y subidas para salir al patio de arri-
Asuncin de la Virgen.63 ba, que las unas escaleras van por la mano dere-
Un elemento a considerar es que, como ya se cha y, las otras, por la mano siniestra, de la propia
ha mencionado, mientras se culminaba el apiso obra de cantera y sillera muy prima, de una jun-
namiento del terreno alto, la capilla pudo haber tura que parece no tener mezcla de cal ni de otra
tenido un peso importante como locus de prdica ligadura alguna. Y de este modo, queda la capilla
y enseanza. El emplazamiento de esta capilla en bien formada, hecha toda de bveda []64

60
Ibid., captulo 14, p. 57.
61
Ibid., p. 73. Hasta ahora, esta representacin haba sido ubicada por los especialistas en la plazoleta, donde inicia la
rampa del acceso norte al convento; sin embargo, parece pertinente tambin localizarla en el rea frontal de la capilla abierta
del atrio bajo.
62
Bartolom de las Casas, op. cit., p. 334.
63
Cf. scar Armando Garca Gutirrez, Una fiesta asuncionista del siglo xvi en la Nueva Espaa, en La Festa i Elx,
Elx, Ajuntament dElx, 2004, pp. 99-126.
64
Diego Muoz Camargo, Descripcin, op. cit., pp. 52-53. En este documento, el cronista reporta como advocacin
El Rosario, lo cual es un evidente equvoco, como veremos ms adelante.

y70

Tlaxcala resp.indb 70 31/07/14 18:48


En otra descripcin, la capilla cambia de ad- [] la cual llaman capilla de nuestra Seora del Rosa-
vocacin a la de Santa Ana,65 y el testimonio ms rio, en la cual se dice misa algunas veces y tiempos
tardo de este tipo es el de Vetancurt, un siglo des- del ao, en das solemnes y pascuas, especialmente
pus, quien a diferencia de Mendieta s la incluye el da de nuestra Seora, el 15 de agosto, que es la invoca-
y su transformacin de capilla atrial a ermita. cin de esta iglesia, y los das del Corpus Christi, que
son las veces que acuden la mayor parte de gente
Por la parte del Poniente se sube por una escale- de esta provincia a or misa []68
ra de tres ramales, de setenta escalones, en cuyo
descanso est una Hermita del Santo Sepulcro cu- La cita anterior tiene una contradiccin o un
riosa, aunque pequea, con una sala arriba con la posible error del cronista, pues denomina capilla de
puerta al patio, que es muy capaz con sus portales, nuestra Seora del Rosario a un local donde especial-
donde se ejercitan las Confesiones [...]66 mente se celebra el da de nuestra seora, el 15 de
agosto, y adems se subraya: que es la invocacin
Esta referencia documental de la capilla baja de esta iglesia. Si realmente la advocacin fuese
permite abordar la problemtica de las diferentes para la Virgen del Rosario, su celebracin debera
advocaciones de las cuales tenemos noticia dentro efectuarse el 7 de octubre. Lo que se puede adver-
de las crnicas revisadas: Asuncin de la Virgen, tir es que una capilla tan importante, en cuanto
Rosario, Santa Ana y Santo Sepulcro.67 a disposicin y antigedad, no pudo haber tenido
Las dos primeras advocaciones han servido una advocacin tarda y que en realidad estara
para alimentar una confusin que bien vale la pena ms emparentada con la orden dominica.69
explorar y aclarar. La capilla del patio bajo pue- En diferentes documentos es posible observar
de identificarse como aqulla donde se efectu la la fortuna que ha tenido la capilla abierta del patio
representacin de la Asuncin de la Virgen en 1538. bajo: primero tuvo la funcin de capilla dedicada
Existe una serie de testimonios que coinciden con a la Asuncin de la Virgen; luego fue punto de re-
la posibilidad de que dicha advocacin haya sido la unin, catequesis y liturgia. Cuando entr en des-
inicial de esta capilla y que, con toda seguridad, fue uso, a mediados del siglo xvii, se convirti en una
trasladada al templo conventual cuando ste fueter capilla cerrada dedicada al Santo Sepulcro. El pa-
minado y consagrado. El convento tuvo tambin la tio bajo se utiliz como camposanto desde finales
advocacin de la Asuncin y la de San Francisco. del siglo xvi, y aparentemente quedar bajo esta
En cuanto a la advocacin de la Virgen del Rosa- advocacin hasta el momento de la aplicacin de
rio la nica referencia existente ha sido la de Muoz las Leyes de Desamortizacin de los Bienes Ecle-
Camargo, quien en su descripcin establece que: sisticos en 1857. Los arcos de la capilla fueron

65
Diego Muoz Camargo (atribuible a), Suma y eploga, pp. 212-213.
66
Agustn de Vetancurt, op. cit., p. 54.
67
Para 1931, la capilla todava era conocida como capilla del Santo Sepulcro, segn consta en un informe de la Direc-
cin de Bienes Nacionales del 23 de septiembre de ese ao. Indaabin, vol. 65/32089.
68
Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad, op. cit., pp. 52-53. [Las cursivas son mas.]
69
La confusin de Muoz Camargo ser retomada por Juan Benito Artigas, quien basndose en el cronista del siglo xvi,
vuelve a adjudicar la advocacin de la Virgen del Rosario a la capilla baja del convento tlaxcalteca. Juan B. Artigas, Capillas
abiertas aisladas de Mxico, Tlaxcala, Instituto Tlaxcalteca de la Cultura, 1985, pp. 123-128. Para una revisin de la advocacin
del Rosario cf. Alejandra Gonzlez Leyva, La devocin del rosario en Nueva Espaa, en Archivo Dominicano. Anuario, nm.
XVII, 1996, pp. 251-319.

71y

Tlaxcala resp.indb 71 31/07/14 18:48


s Figura 2.27. Capilla del patio bajo an con arcos tapiados (fotografa: John McAndrew ca. 1940).

tapiados posteriormente en momentos en que este sentido con respecto al rea donde se construi
espacio dej de tener importancia dentro del mis- rael convento, la paulatina presencia de las ca-
mo conjunto conventual (figura 2.27). Este tapia- pillas posas y la capilla de El Beln. Lo anterior
do consisti principalmente en relleno de los arcos permitira explicar por qu el patio atrial supe-
y puertas adinteladas, situacin que se conserv rior comenz a tener mayor relevancia con res-
hasta mediados del siglo xx. pecto al patio bajo, el cual entr en desuso por
El rea del patio bajo, la capilla, su rampa de su carcter exento al terreno conventual a finales
acceso y la torre campanario fueron con seguridad del siglo xvi.
los elementos integrantes de un primer proceso La presencia de dos patios en diferente nivel
constructivo del convento. promovi que la resolucin definitiva del conjunto
se destacara formalmente de otros conventos de la
poca, en gran medida por la manera como se fue
Segundo proceso: el patio alto y la capilla aprovechando la topografa del sitio mediante un
El Beln sistema de terrazas.70 Muoz Camargo describe
esta caracterstica en su crnica: Los cuales dos
En este apartado se destaca la manera en que el patios, altos y bajos, estn cercados de muy fuertes
patio superior del conjunto fue tomando forma y paredes de argamasa de un estado de alto y, por

70
La conformacin irregular del terreno de este convento, como sucede tambin en el caso de Achiutla (Oaxaca), es
diferente la disposicin que encontraremos dcadas despus en otros conjuntos conventuales, donde se emplazan cuatro ca-

y72

Tlaxcala resp.indb 72 31/07/14 18:48


Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin
terraza

muro
de co
ntencin

Propuesta de
capilla de
El Beln
HUERTAS

Colindancia

Patio alto Etapa dos.


Las capillas.
Patio alto y bajo
TERRAPLN Y SUBIDA DE LA IGLESIA
Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Chac Alejandro Valads
b
mur Oliva
o de
con Levantamiento
tenc b
in Colindancia Daniel Ordoez Nichli
capilla
Salvador Mendoza Ayala
Torre b Chac Alejandro Valads
antigua Oliva
b Fecha
muro junio 2013
de co
ntencin
Esc.
1:250

Patio bajo 01 N
s Plano 2.3. Etapa 2. Planta de las capillas (dibujo: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013)

Plano 2.4. Etapa 2. Isomtrico de las capillas (dibujo: Claudia Sabag Moreno, Chac Alejandro Valads Oliva, 2013)
Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

Las capillas, patio alto


y bajo
Etapa dos

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Claudia Sabag Moreno
Chac Alejandro Valads
Oliva
Levantamiento
Daniel Ordoez Nichli
Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Fecha
Noviembre 2013

s/e
N
02

Tlaxcala resp.indb 73 31/07/14 18:48


cima de esta cerca y remate de ella, unas almenas Probablemente el periodo de la guardiana de
altas y muy bien hechas []71 Luis de Fuensalida (1531-1533) marc el proceso
Mendieta, por su parte, menciona los dos patios de los trabajos de apisonamiento del terreno del
y la escalera que las una: patio alto, el inicio de construccin en roca de la
capilla del patio bajo y de la superior anexa junto
Yo puedo decir con verdad que la cosa ms agra- con la escalinata.
dable a la vista que en mi vida he visto, fue ver en En el momento en que el atrio superior se ter-
Tlascala en tiempos pasados dos patios que tiene min de nivelar, se dio inicio a la construccin de
la iglesia, uno alto y otro bajo, a do bajan por una la capilla de El Beln, al sur del rea que llegara
real escalera de dos andenes, como la de Aracoeli a ocupar el templo conventual, el cual ya podra
de Roma, patios y escalera llenos de gente ape- haberse encontrado en su proceso incipiente de
uscada con sus ramos en las manos, en tal da cimentacin. Es muy probable que este proceso
como el Domingo de Ramos, que pareca el valle se pudiera ubicar hacia 1537, cuando la capilla
de Josafat acabado el juicio y echados al infierno del patio bajo se encontraba en franco proceso de
los daados, y que los justos con victoria y triunfo construccin en materiales no perecederos (como
estaban a punto de entrar en la gloria con el Juez la conocemos actualmente), y cuando la capilla
Soberano.72 de El Beln pudiera estar en una fase temprana,
perfilndose formalmente como se vislumbra en la
Fidel Chauvet sugiere que la capilla abierta del ilustracin de Muoz Camargo en 1584. Gracias a
patio bajo pudo haber tenido un diseo dual con este referente grfico ahora se distingue que sta
respecto a los dos patios: el inferior y el superior, era la capilla a la que Motolina haca mencin en
por la presencia de una primera capilla posa en el su crnica, tanto de su estructura, del tiempo de
atrio superior, la cual a su vez hubiera tenido re- construccin, como de su decoracin:
lacin procesional con la capilla posa que se ubica
en el suroeste del patio superior.73 Para la Pascua tenan acabada la capilla del pa-
Hasta ahora no queda clara la disposicin ori- tio, la cual sali una solemnsima pieza: llmanla
ginal que pudieron haber tenido las capillas pro- Beln. Por la parte de fuera la pintaron luego a
cesionales del patio alto. Motolina hace mencin el fresco en cuatro das, porque as las aguas nun-
de capillas-enramadas que se ubicaban indistinta- ca la despintaran; en un ochavo de ella pintaron
mente en diferentes lugares a manera de estacio- las obras de la creacin del mundo de los prime
nes procesionales. ros tres das y en otro ochavo las obras de los

pillas posas en los vrtices de un patio atrial cuadrangular. En los casos de San Jos de los Naturales en Mxico (unos aos
anterior a Tlaxcala) y de Huejotzingo existe esta disposicin del atrio. Sin embargo, no deja de ser reveladora la cita que
Las Casas hace a propsito de la procesin de Corpus de 1538 en Tlaxcala: Era muy de ver que tenan en cuatro esquinas
que se hacan en el camino cuatro montaas, y en cada una su peol bien alto... Bartolom de las Casas, op. cit., p. 334. No
quedara claro, de todas maneras, si las esquinas a las que se refiere el dominico son internas de un patio o esquinas externas
de casas habitacin.
71
Diego Muoz Camargo, op. cit., p. 53.
72
Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana [1597], op. cit., p. 100.
73
Fr. Fidel de J. Chauvet, O.F.M., Los franciscanos y sus construcciones en Tlaxcala, Mxico, Talleres Fr Junipero Serra,
O.F.M., 1950, p. 16. Sin embargo, no existen huellas ni fuentes para consolidar la hiptesis de Chauvet.

y74

Tlaxcala resp.indb 74 31/07/14 18:48


otros tres das [...] Lleva sus arcos bien labrados, nas de lo propio, formada de cinco naves, que, de
dos coros, uno para los cantores, otro para los mi- cualquiera parte del patio, se puede or misa y ver
nistriles; hzose todo esto en seis meses [...]74 al Santsimo Sacramento del altar mayor.75

En el pasaje es posible identificar elementos Un elemento intrigante de la descripcin de


suficientes para pensar que la capilla descrita Muoz Camargo es la mencin de las cinco na-
estaba elaborada con materiales permanentes ves, pues no correspondera a lo que observamos
(pintura mural, arcos bien labrados, coros) y en la ilustracin. Pudo haberse referido el cro-
que, segn Motolina, su construccin comenz nista, tal vez, a las cinco puertas o entradas del
a finales de 1538, unos aos despus de la capilla edificio ochavado?
del patio bajo. Para establecer lo anterior, no slo La visin que Vetancurt tuvo de la misma capilla
nos basamos en las referencias del propio Moto- un siglo despus ser la siguiente, aadiendo la de-
lina, sino tambin en la observacin del sitio y nominacin de los Naturales en congruencia con
en el seguimiento constructivo del convento. Si la advocacin original de San Jos de los Naturales:
se considera que junto con el apisonamiento del
terreno tambin se comienza a extraer la roca al Sur est la Capilla de los Naturales, arruina-
de la cantera del lado este (para la elaboracin de da, donde se enseaba la doctrina Christiana a los
los sillarejos), no es factible que al mismo tiempo muchachos, y en ella se enterraban los Naturales,
se haya erigido esta capilla, pues se encontrara que no eran Caciquez, que estos en el claustro
justo en el paso de transportacin de materiales. bajo se enterraban, que es de las cuatro cabece-
Parece ms prudente pensar que despus de ha- ras, de cada una un lienzo, donde tiene cada cual
ber culminado el apisonamiento del terreno y la su Altar y entierro.76
delimitacin del patio se hubieran iniciado los
trabajos constructivos de la capilla de El Beln Por lo tanto, a travs de los siglos xvi y xvii
en una etapa posterior. existieron referencias de esta capilla con las dos
Unas dcadas ms tarde, Muoz Camargo des- denominaciones indistintamente. En sentido es-
cribi esta capilla de la siguiente manera: tricto, Bethelem en s misma no es una advoca-
cin sino un referente simblico de lugar y pro-
[...] est una capilla que llaman de seor San Jos, bablemente su advocacin original siempre haya
cuya capilla es de singular edificio y de obra ma- sido San Jos, como lo era la capilla del convento
ravillosa, ochavada y arqueada, de piedra blanca de San Francisco de Mxico, lugar de doctrina y
muy bien labrada, de pedestales, basas y colum- enseanza para los indgenas.77

74
Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios, pp. 64-65. El pasaje se refiere a la Pascua de 1539 (13 de abril).
Cf. nota 14, p. 64.
75
Diego Muoz Camargo, op. cit., p. 51.
76
Fray Agustn de Vetancurt, op. cit., p. 54. Resulta interesante destacar en este pasaje que los caciques eran enterrados
en el claustro bajo del convento y los indgenas macehuales en El Beln. Existen referencias y documentacin an no explo-
radas sobre este tipo de entierros, tanto en las capillas posas de Huejotzingo como en el claustro del convento de Tehuacn.
(Informacin proporcionada por Elena Isabel Estrada de Gerlero.)
77
Otra explicacin para la capilla de El Beln podra ser que se trate de una construccin erigida para las celebraciones
descritas por fray Toribio y que posteriormente se haya edificado otra capilla en el mismo emplazamiento con la advocacin
de San Jos.

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En el caso de la capilla abierta del atrio superior tierra de Jud, que es confesin. Porque en la
existen dos advocaciones diferentes: San Joseph y conversin de este nuevo mundo, en Tlaxcala fue
Bethelm (o Beln). La primera correspondera a recibida primeramente la fe, confesada y favoreci-
una advocacin comn en varios establecimientos da: as de ella tom Dios las primeras primicias de
franciscanos, notablemente en el caso de la capilla la fe en la muerte de estos nios inocentes, como
de San Jos de los Naturales del convento de San de los que Herodes mat en tierra de Bethlehm.79
Francisco de la ciudad de Mxico. En un pasaje
de su obra, Mendieta notifica la manera en que Sin embargo, tambin existe una aseveracin
se fue adoptando paulatinamente la advocacin de de fray Pedro de Gante, quien al hacer referen
esta capilla: ciade la capilla de la ciudad de Mxico aclara que
[] por eso se llama S. Joseph de Betlem, pues
Y por ser esta capilla la primera, y como semina- que en ella naci Cristo y ans sola ser de paja
rio de la doctrina de los indios para toda la tierra, como un portal pobre. Empero agora es una capi-
y situada en la cabeza del reino, todas las capillas lla muy buena y muy vistosa,80 lo que confirmara
que despus se iban edificando en los otros pue- que en realidad la advocacin completa de la ca-
blos las intitulaban los indios al mismo santo. Y pilla tlaxcalteca fue la que presenta Gante y que,
puesto que algunas hayan intitulado los religiosos por deformacin, Motolina simplemente men-
a otros misterios y santos, no saben los indios lla- cion como Beln. Sin embargo, la aseveracin
mar las capillas que tenemos en los patios, sino S. de Gante (posible autor intelectual de la capilla de
Jos, y as para decir all en la capilla, dicen all San Jos de los Naturales) indica, de manera muy
en S. Jos, aunque sea dedicada a otro santo o a precisa, que el sentido formal de la capilla deba
otro misterio.78 relacionarse visualmente con el pesebre de Beln,
como este lugar emblemtico y fundador de la
La segunda posibilidad de advocacin vendra cristiandad.81
a ser, en sentido estricto, una especie de analoga La condicin efmera de la capilla de El Beln,
que existe desde el punto de vista etimolgico en- como se ha observado, es ms bien un problema
tre Bethelm y Tlaxcala, pues los dos vocablos del uso y desuso de una edificacin y no uno de
significan casa del pan o lugar donde se hace el presencia arquitectnica espontnea. Actualmen-
pan, tanto en hebreo como en nhuatl. Al respec- te, al lado sur del templo conventual, es posible
to, Mendieta ya haba hecho la siguiente reflexin, apreciar un montculo que podran ser los restos
cuando argumenta la semejanza de la matanza de de la cimentacin de esta capilla, aunque esto an
Herodes y los nios mrtires de Tlaxcala: requiere de un estudio ms especfico para poder
corroborarlo, sustancialmente porque ha sido un
Tlaxcala significa lo mismo que Bethlehm, por- rea muy afectada por construcciones recientes,
que quiere decir casa de pan, y se puede decir como se ver ms adelante.

78
Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana [1597], op. cit., t. II, Libro Cuarto, captulo XX, p. 102.
79
Ibid., t. I, Libro Tercero, captulo XXVII, p. 397. Motolina, por su parte, tambin hace referencia a mrtires paleocris-
tianos (San Pedro y San Pablo) en el pasaje de su Historia dedicado a los Nios Mrtires de Tlaxcala, pp. 175-180.
80
Carta de Pedro de Gante al Rey Felipe II (duplicado de la del 23 de junio de 1558) en Cdice franciscano, siglo xvi: informe
de la Provincia del Santo Evangelio al visitador Lic. Juan de Ovando [o Ms. Ramrez, atribuible a Mendieta ca. 1570], introd. Joaqun
Garca Icazbalceta [1889], prl. Salvador Chvez, Mxico, Salvador Chvez Hayhoe, 1941, p. 215.
81
Para los primeros aos del siglo xvi, los franciscanos flamencos tuvieron como santo patrono predilecto a Jos.

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Este segundo proceso constructivo, por lo tan- Durante los siguientes captulos se podrn dis-
to, se fue articulando con la configuracin del tinguir las diferentes resoluciones que los frailes
terreno alto, espacio donde se albergaron la ca franciscanos generaron alrededor de este primer
pilla de El Beln, el trazo del rea conventual momento fundacional del convento. A partir de la
(templo y claustro), la capilla posa del suroeste definicin espacial del patio alto, los frailes inicia-
y la superior de la capilla abierta del patio bajo. ron el desplante cannigo del templo, claustro y
Durante esta etapa tambin pudo haberse conso- habitaciones del conjunto conventual primario, en
lidado la escalinata que rodeaba a la capilla del paralelo temporal con una siguiente generacin in-
patio bajo, que igualmente funcion como acceso dgena cristianizada que colabor en la construc-
oeste al patio alto. cin de estos nuevos procesos arquitectnicos.

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Captulo III
De la arquitectura de la evangelizacin
a la secularizacin y primera reconstruccin
del templo
Alejandra Gonzlez Leyva1

Queda muy poco del conjunto conventual de Tlaxcala edificado en el siglo xvi. Slo la
capilla del patio bajo, algunas paredes de la nave del templo, el presbiterio y pocos mu-
ros del convento. La secularizacin, los terremotos, las inundaciones, las reparaciones, los
agregados y las restauraciones ocurridos durante los siglos xvii, xviii, xix y xx hacen am-
bigua su lectura. Definitivamente el edificio tlaxcalteca, con excepcin de la capilla abierta,
presenta ms paramentos construidos en otros siglos que en la centuria de la Conquista.
Adems, existen reas que son producto de las interpretaciones contemporneas de
sacerdotes y restauradores, que hacen mucho ms confuso el anlisis de la fbrica. Slo la
historiografa tradicional puede repetir que el edificio franciscano de Tlaxcala, dedicado
a la Asuncin de la Virgen, es el ms antiguo o uno de los primeros, junto con los de Tez-
coco, Huejotzingo y Mxico, que se fundaron durante el siglo xvi.
Qu tipo de edificio fue el que se levant en el emplazamiento tlaxcalteca en el siglo
xvi? Motolina da cuenta de los espacios que los franciscanos usaron en los primeros aos
de la evangelizacin; luego, junto con fray Bartolom de las Casas, se refiere al patio bajo

1
Los captulos III y IV del presente trabajo contaron con la colaboracin especial del arquitecto Chac Alejandro Valads
Oliva en la deteccin de los diferentes sistemas constructivos de los muros, adems de que l elabor los planos de las plantas
de las etapas constructivas que aqu se presentan conforme a las indicaciones de la autora. Mencin especial para el historia-
dor Luis Gerardo Huitrn Flores y la doctora Rie Arimura, quienes realizaron el arduo trabajo archivstico y paleogrfico.
Adems, las pasantes Lorena Macouzet, Lydia Fernndez Corts y Carla Odette Mendoza Agonac Prez de Len se dieron
a la tarea de buscar varias de las fuentes que aqu se citan.

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y su capilla, como se vio en el captulo anterior. en otras reas de Mesoamrica, aunque definitiva-
A partir de 1538 hay un vaco en la informacin, mente los macehuales siguieron tributando a sus
y slo entre 1548 y 1564 las actas de cabildo dan seores indgenas como lo hicieron en el periodo
algunas pistas sobre la fbrica en los terrenos ac- anterior, igual que ocurri en otros contextos.
tuales.2 Cervantes de Salazar (ca. 1560) anota que Baste citar los ejemplos de Yuririapndaro y Yan-
el monasterio era sumptuoso, que se suba a l huitln, en cuyos conventos, situados en cabeceras
por una escalinata de sesenta y tres peldaos, y de tributo a cargo de encomenderos, los naturales
que al pie de sta haba un hospital.3 Sin embargo, trabajaban de sol a sol en su edificacin. Los ind-
esos datos no permiten la reconstruccin hipotti- genas deban tributar a los caciques, encomende-
ca del inmueble, aunque con ellos s se pueden es- ros y frailes en especie, en trabajo y en dinero.
tablecer los aos de la factura primigenia. Mucho En el caso de Tlaxcala, la documentacin no
ms claros son la Descripcin, el plano de Diego ofrece testimonios de que los nativos hayan sufri-
Muoz Camargo de 1584, y la Suma y eploga de do hostigamientos por los frailes. La misma alian-
1588-1589,4 as como los testimonios del visitador za hispano-india hizo sentir a la elite tlaxcalteca su
fray Alonso Ponce de 1585.5 paralelismo con los reyes de Espaa. Los tlaxcal-
No hay muchas fuentes y las que existen se han tecas eran tambin los conquistadores de los mexi-
venido repitiendo entre los historiadores del siglo cas e incluso los descendientes de los nobles que
anterior y del presente, como se ha hecho ver en participaron en esa epopeya gloriosa continuaron
el captulo sobre historiografa. Lo indiscutible es con esta idea. Tuvieron un gran sentido de iden-
que las circunstancias histricas fueron muy dife- tidad con su tierra, su propia Virgen de la Asun-
rentes a las de otras repblicas de indios. En Tlax- cin y su propia historia. Una historia autnoma
cala los espaoles no tuvieron el control total de la que no gir en torno a la cada de Mxico Teno-
poblacin indgena, ya que no existi la encomien- chtitlan, sino a la alianza tlaxcalteca espaola y al
da, pero s un gobierno de indios principales. La triunfo sobre el antiguo imperio mexica.
alianza entre stos con los europeos y el vasallaje Los nobles tlaxcaltecas se sintieron siempre di-
directo hacia el rey cre el sentimiento de igualdad ferentes de sus contemporneos que no lo eran.
con los extranjeros. Estaban aislados de sus coetneos por su propia
Los hispanos no pudieron eliminar la autono- tradicin histrica de ser aliados de Corts. Tal vez
ma y el podero de la nobleza tlaxcalteca e inte- esta actitud determin que no se construyera un
grarla del todo al mbito occidental, como ocurri gran convento. No hubo la mano de obra indgena

2
James Lockhart et al., The Tlaxcalan Actas: A Compendium of the Records of the Cabildo of Tlaxcala, 1545-1627, Salt Lake City,
Utah, University of Utah, 1986, pp. 39-64.
3
Francisco Cervantes de Salazar, Crnica de la Nueva Espaa [ca. 1557-1564], prlogo de Juan Miralles Ostos, Mxico,
Porra, 1985, p. 245.
4
Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala de las indias y del mar ocano para el buen gobierno y
ennoblecimiento dellas, edicin facsmil del manuscrito de Glasgow, estudio preliminar de Ren Acua, Mxico, unam, iif,
1981; Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala, ed. Ren Acua, San Luis Potos, El Colegio de San Luis, Gobierno del
Estado de Tlaxcala, 2000, pp. 291-292; (atribuible a), Suma y eploga de toda la descripcin de Tlaxcala [1588-1589], paleografa,
presentacin y notas de Andrea Martnez Baracs y Carlos Sempat Assadourian, prlogo de Wayne Ruwet, Tlaxcala, uat,
ciesas, 1994.
5
Antonio de Ciudad Real, Tratado curioso y docto de las grandezas de la Nueva Espaa [ca. 1584-1588], ed. Josefina Garca
Quintana y Vctor M. Castillo Farreras, Mxico, unam, iih, 1993, vol. I.

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s Figura 3.1. Basas y capiteles con molduraciones s Figura 3.2. Antiguo mirador. Claustro alto del ex
semejantes. Claustro bajo del ex convento de Tlaxcala, convento de Tlaxcala, Tlax. (fotografa: Eumelia Hernndez
Tlax. (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013). Vzquez, 2006).

explotada por encomenderos y religiosos. La falta Como haya sido, lo cierto es que slo restan
de un encomendero como Francisco o Gonzalo de muros del siglo xvi en la iglesia y muy pocos en
las Casas o un fraile como Diego de Chvez provo- lo que fue el convento. En el patio bajo, la capi-
c acaso la inexistencia de un proyecto construc- lla abierta de sillarejos con reposiciones de faltan-
tivo que se haga visible mediante el anlisis ar- tes es el nico testimonio de la arquitectura de la
quitectnico y la ausencia de una mano dura que evangelizacin y, por tanto, del primer espacio de
obligara a los tlaxcaltecas a laborar en las obras. predicacin en ese terreno. En un segundo pro
Los restos de muros del siglo xvi evidencian ceso figurara el patio alto con la capilla de El Be-
ms bien una arquitectura humilde, sin pretensio ln como se dijo en el captulo anterior y las
nes, de sillarejos mal cortados y de distintos co- dependencias que describe y dibuja Muoz Ca-
lores que conviven con bloques reciclados, rec- margo en 1584, de las cuales no quedan ms que
tangulares y cuadrados de diferentes espesores sillares reciclados en las rehechas capillas posas y
dispuestos en forma vertical u horizontal sin nin- en la misma torre.
gn orden, y que se colocaron indistintamente en El panorama es distinto al de otros conjuntos
los siglos xviii, xix y xx. Las columnas de las ar- conventuales fundados en el siglo xvi. En el caso
queras del claustro, del posible mirador, el arco del recinto tlaxcalteca slo es posible escribir una
triunfal, la capilla de San Antonio y las que flan- historia de la arquitectura de la conversin de los
quean la portada por el interior del templo carecen indgenas a partir de fuentes escritas, la capilla del
de proporcin y presentan en las basas y el capitel patio bajo y de los restos de los muros. No hay
molduraciones semejantes (figura 3.1). Incluso las ms del siglo xvi. La grandiosidad arquitectnica
dovelas son irregulares en los arcos del mirador, no est presente en el edificio actual, quiz nun-
de la capilla de San Antonio y hasta en el triunfal, ca existi en la mente de sus creadores, pero vale
como lo son tambin en las capillas adosadas a la la pena contar una historia de catstrofes, ruinas,
pared sur de la nave (figura 3.2). Slo las dovelas desastres, prdidas e intervenciones que dieron
de la portada de la iglesia guardan un trazo correc- como resultado el edificio que hoy vemos, y que
to. Quizs en el convento tlaxcalteca se confirm de ninguna manera fue as en sus orgenes.
ms que en ningn otro la pobreza franciscana.

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En diciembre de 1552, las habitaciones de los
frailes, seguramente de materiales perecederos, es-
taban a punto de derrumbarse porque la madera se
haba podrido; el cabildo entonces dio las instruc-
ciones para su reparacin y los consecuentes proce-
sos de tallado de la roca para los arcos, corte y seca-
do de la madera, as como la incineracin de la cal.8
Quiz la fecha del 18 de diciembre de 1553 es la del
inicio o la del fin de la factura del claustro original
que fue construido en el lapso de un mes gracias a
los esfuerzos de las cuatro cabeceras, los gobernan-
tes y los nobles, quienes cooperaron plenamente en
la supervisin, as como mediante la entrega de cal
s Figura 3.3. Bloque reciclado con la inscripcin 1553 y piedra.9 Hay un bloque reciclado en una jamba
aos localizado en la jamba del ngulo suroeste del del ngulo suroeste del claustro alto que dice: 1553
claustro alto. Tal vez es el de la factura del claustro segn
aos alusivo a dicho momento (figura 3.3).
la documentacin (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez,
2006). El 26 de enero de 1564 el cabildo decidi edifi-
car una capilla grande10 que, segn Gibson, era
la capilla mayor11 (el presbiterio de la iglesia?).
La apoteosis. Dos momentos de construccin Lo nico cierto es que la documentacin muestra
en el mismo periodo histrico (1548-1589) que las construcciones en el emplazamiento con-
ventual se dieron cita alrededor de los aos trein-
En el captulo anterior se seal que ya exista ta, tuvieron continuidad entre 1548 y 1564 y segu-
la capilla del patio bajo alrededor de 1527-1530, ramente prosiguieron en el resto del siglo xvi. La
y la del alto denominada de El Beln hacia 1538. mano de obra calificada no fue ningn obstculo.
Diez aos ms tarde el cabildo decidi empezar a Gernimo de Mendieta se sorprendi de la capaci-
construir una escuela para la enseanza de los ni- dad de los indgenas para aprender oficios con slo
os anexa al convento franciscano,6 que pudo ser ver a los maestros europeos.
la que dibuja y menciona Muoz Camargo pegada As, los naturales que al principio esculpan sin
a la capilla de El Beln en 1584. As tambin el herramientas de hierro, luego que las conocieron
cabildo se comprometi a pagar la pintura de un desarrollaron las tcnicas de la cantera occidental
retablo el 10 de octubre de 1550,7 el cual pudo co- para tallar arcos redondos, escacianos y terciados,
locarse en alguna capilla de los patios o de la nave portadas y ventanas de mucha obra, y cuantos ro-
del templo, si es que ste ya exista. manos y bestiones han visto, todo lo labran y han

6
James Lockhart et al., The Tlaxcalan Actas, op. cit., p. 39.
7
Ibid., p. 49.
8
Ibid., p. 52.
9
Ibid., p. 54.
10
Ibid., p. 64 (en p. 413, prrafo 844 de la traduccin del texto nhuatl).
11
Charles Gibson, Tlaxcala en el siglo xvi, Mxico, Gobierno del Estado de Tlaxcala, fce, 1991, pp. 55-56.

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hecho muchas muy gentiles iglesias y casas para
espaoles.12 Tambin hay que tomar en cuenta
que en la construccin de inmuebles pblicos, el
cabildo haca los planos y buscaba los albailes
[] y se ocupaba de recaudar tributos.13
La alianza entre los frailes y los nobles ind-
genas result gratificante para los primeros, que
reciban sustento, ingresos constantes y cuantiosa
mano de obra que cubra el precio de las edifica-
ciones y del ornato.14
El cabildo indgena ordenaba lo que se haca y
deshaca, pero tambin los fenmenos naturales
fueron los causantes de destrucciones y construc-
ciones constantes. Por ejemplo, un sismo ocurrido
a las cinco de la tarde del 7 de mayo de 1582 pro-
voc la cada de las campanas de todas las ermitas
de [la] provincia de Tlaxcala.15 Al parecer, con
este temblor se inauguraba la continua hechura y
reconstruccin de los paramentos que, por causa
de los movimientos telricos y la extrema hume-
dad por la cercana con los manantiales, sufrira el
recinto conventual a lo largo de su historia.
Quizs el primer desastre documentado no fue
tan terrible. Seguramente la campana se volvi a co- s Figura 3.4. Muro de contencin en escarpe (Muro
trapezoidal propio de cimientos y muros de contencin)
locar en la torre porque dos aos despus parece ser (fotografa: Elsa Arroyo Lemus, 2013).
que sta luca impecable al igual que todo el espacio
religioso. Efectivamente, Diego Muoz Camargo, mera instancia en el repecho del cerro se construy
en la Descripcin de 1584 y en la Suma y eploga un sistema de terrazas a partir de varios apisonados.
atribuida tambin a l pero escrita cuatro o cinco En efecto, estos niveles se lograron gracias al sopor-
aos despus, describe y muestra en el plano que te de muros de contencin en escarpe y rellenos
ilustra el captulo anterior cmo era el recinto frailu- de ripio que los tratadistas denominan de tres ca-
no.16 Segn refiere scar Armando Garca, en pri- pas, de cortezas, a cajn o de dos envolturas.17

12
Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana, publicada por primera vez por Joaqun Garca Icazbalceta, tercera
edicin facsimilar y primera con la reproduccin de los dibujos originales del cdice, Mxico, Porra, 1980 (Biblioteca Po-
rra, 46), pp. 409-410.
13
Charles Gibson, Tlaxcala en el siglo xvi, op. cit., p. 116.
14
Ibid., p. 51.
15
Diego Muoz Camargo, Descripcin, edicin de 2000, pp. 291-292.
16
Diego Muoz Camargo, Descripcin, edicin facsimilar de 1981, pp. 50-54; Suma y eploga, pp. 211-212. Vase este
plano en la pgina 61 del captulo anterior.
17
Vitruvio, Los diez libros de arquitectura, Madrid, Alianza Forma, 1997, lib. II, cap. 8, pp. 113-114; Len Battista Alberti,
De Re aedificatoria, prlogo de Javier Rivera, trad. Javier Fresnillo, Madrid, Akal, 1991, lib. III, cap. 6, p. 137; cap. 8, p. 142.

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Hasta la fecha stos se pueden ver, aunque con re- Concepcin, la capilla quiz de El Beln,
paraciones y materiales de otras pocas (figura 3.4). el terrapln y subida de la iglesia, as como la pen-
En seguida se construira la capilla del patio bajo diente del patio bajo con setenta y tres escalones.
y luego la del alto, que tambin ya se describieron La iglesia era de una nave pequea y mode-
como los primeros espacios de la evangelizacin. rada [] aunque no muy ancha. En cuanto a la
Toca ahora el turno a las dependencias del patio alto techumbre hay contradicciones, ya que en la Des-
y su interpretacin, toda vez que en el apartado pre- cripcin, el cronista apunt que tena cubierta
cedente slo se comentaron los casos de las capillas de madera muy bien labrada de cedro sobre la
de El Beln, las posas y/o las enramadas. que se hallaba un tejado, y en la Suma, que era
De acuerdo con Muoz Camargo, desde la pla- de can. Pudo ocurrir, sin embargo, que la nave
za de la iglesia [] por un terrapln de 85 pasos se primero tuviera una techumbre de madera y luego
suba hasta la entrada del patio alto, donde caban una de can con un contrafuerte que la sostuvie-
100 mil nimas. En ese patio, conforme se lee en ra, como aparece en el dibujo, que con el trans-
las acotaciones del dibujo, estaban la huerta del curso de los aos siguientes se viniera abajo y que
monasterio, el monasterio de San Francisco, La fuera repuesta ms tarde con un alfarje.
El cronista hace hincapi en que el templo no
Figura 3.5. Huella de la puerta norte que comunicaba era de la calidad de esta ciudad [], lo cual ha
la iglesia con el convento (fotografa: Eumelia Hernndez
Vzquez, 2013).
causado la humildad de los frailes de la orden del
sr. San Francisco.18 Esta humildad va de acuerdo
con los vestigios que se encontraron en esta inves-
tigacin, en la que efectivamente se observ que en
sus inicios el templo era de una sola nave, sin b-
side y con el pie ms corto que en la actualidad. El
bside se colocara despus de 1564, si la capilla
grande fuera la capilla mayor como dice Gib
son, tendra el altar mayor y el altar del Santo
Sepulcro, as como dos colaterales que estn deba-
jo del arco toral donde se hace facin la capilla.19
La nave tena una puerta al norte que hoy est
tapiada (figura 3.5). La portada del templo, si se
observa el dibujo de Muoz Camargo que aparece
en el captulo anterior, tena un arco festonado so-
portado por pilastras tableradas y encerrado en un
alfiz; una ventana coral decorada con un conopio
y una espadaa, adems de un gablete o frontn
flanqueado con dos torrecillas.
El convento en sus orgenes tena un claustro

18
Diego Muoz Camargo, Descripcin, edicin facsi-
milar de 1981, p. 50.
19
Idem.

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pequeo y moderado, con arquera de piedra
blanca [], cuyo cuadrngulo est en torno por
bajos y altos [] en medio, est una muy graciosa
fuente [], todo muy pequeo y estrecho y de
mucha antigedad, a causa que se edific en tiem-
pos que haba muy pocos frailes.20

Seis religiosos establecidos segn la Suma,21


y veinte padres en 1584, poca en que funcion
como estudio de artes en que haba una pobla-
cin estudiantil flotante, se dice en la Descripcin... s Figura 3.6. Huella del vano que comunicaba el
Probablemente la planta del convento se restringa convento con la capilla de San Antonio (antes sacrista?)
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).
a las reas del claustro con arquera que a la fecha
ya no es de piedra blanca sino gris. Todava es
posible ver que el claustro no est recargado en Y as se acrecent y se hicieron unos cuartos nue-
el muro norte del templo, sino que tiene su propio vos de muy buen tamao, un muy gran dormito-
paramento. En el dibujo se ve que en el ala ponien- rio de muy extremado edificio y un general muy
te del convento haba tres vanos que seguramente grande y bueno para ms de cincuenta estudiantes
formaban la portera. Entre sta y la iglesia haba y un refitorio de muy buena traza y otros reparti-
una capilla con arco de medio punto y un altar en mientos hechos a lo moderno, de muy extremada
el interior, se trataba de la capilla de La Concep- hechura.22
cin, como se menciona en las acotaciones.
La galera oriente del convento, segn los regis- Por ello quizs en el levantamiento que se rea-
tros in situ, tena comunicacin con la hoy capilla liz para este estudio se encontr el alargamiento
de San Antonio. Todava existe la impronta de ese del convento hacia el norte que cre una planta
acceso, por lo que se supone que fue la primera sa- en forma de rectngulo y un segundo claustro. En
crista (figura 3.6). En el dibujo de Muoz Camar- efecto, esto se puede comprobar analizando los
go aparece una lnea en eje vertical con respecto a la restos de los muros con sistema constructivo de
capilla de La Concepcin, quizs sta y la sacrista tres capas y materiales semejantes a los de la nave
guardaban las mismas dimensiones. Entre ambas de la iglesia en lo que fue el ngulo noreste del
se aprecia el contrafuerte ya mencionado. La cru- claustro, donde hoy se localizan los sanitarios
ja del norte del convento tiene la particularidad de del Museo Regional de Tlaxcala. Desgraciadamen
verse en el dibujo ms alargada que las otras dos. te en ningn rea es posible determinar los usos o
El convento fue creciendo y ya para 1588-1589, funciones del establecimiento frailuno debido a las
en que se escribi la Suma, la planta conventual alteraciones que ha habido en el edificio a lo largo
se haba alargado y modificado: de su historia.

20
Ibid., pp. 52-54.
21
Suma y eploga, p. 211.
22
Ibid., p. 211.

85y

Tlaxcala resp.indb 85 31/07/14 18:48


cinco capillas pequeas con altares cubiertos
de bveda, que sirven de estaciones y humillade-
ros para cuando hay procesiones [] Sirven []
para doctrinar a los nios, los cuales vienen cada
da por sus barrios, nios y nias de edad de seis
aos hasta diez, a deprender las oraciones y doc-
trina cristiana.26

Estas capillas estaban en los rincones del pa-


tio,27 quiz fueron las capillas posas, y al menos
dos junto con la capilla del Beln se levantaron
s Figura 3.7. Espacio que ocupaban las huertas atrs del
ala norte del ex convento de Tlaxcala, Tlax. (fotografa: en seis meses y ya funcionaban en la pascua de
Alejandra Gonzlez Leyva) 1539.28
La torre campanario serva de estribo de los
Sobre las huertas que se regaban con aguas edificios del monasterio y [la] iglesia, era fuerte
de unas fuentes que nacen en esos terrenos,23 es de cal y canto,29 y seguramente estaba en el espa-
interesante comentar que en el dibujo de Muoz cio que hoy ocupa, pero sin ningn pasadizo areo
Camargo se observan delimitadas por una cerca que la comunicara con el convento. En el dibujo
en forma de L, que se inicia en el muro sur de aparece de planta circular, alzado cilndrico, con
la iglesia, rodea por atrs las alas este y norte del un reloj redondo y rematando con un chapitel c-
convento y concluye en la rampa de acceso al patio nico fuera del muro atrial en eje con los muros de
alto, lo cual puede indicar que llegaban hasta el pie contencin que sostienen la escalinata de la capilla
del cerro (figura 3.7). del patio bajo. No obstante, a la fecha no queda
Fuera de la iglesia y el convento, junto a la ca- vestigio alguno de cimientos de planta circular de
pilla de El Beln en el mismo patio alto, estaban la torre, parece que se proyect con esa planta
las escuelas donde los naturales aprenden a leer y desde el principio. La torre sera de planta cua-
a cantar, y los religiosos tienen especial cuidado de drada desde su primera ejecucin? Por qu Mu-
ensearlos. Estas casas son de maravillosa traza y oz Camargo la dibuj redonda?
hechura, todas de piedra y argamasa, y arquera De la capilla del patio bajo y de la de El Beln,
de piedra blanca labrada a lo romano.24 Probable- ya se dieron las explicaciones pertinentes en el ca-
mente estos edificios conformaron la escuela que ptulo anterior. Sin embargo, vale la pena agregar
los miembros del cabildo decidieron que se cons- que la primera se encuentra apoyada en el muro de
truyera desde 1548.25 contencin trasero, el cual mantiene la estabilidad
En el patio alto haba tambin incluso con los sismos ms fuertes. En el dibujo se

23
Idem.
24
Diego Muoz Camargo, Descripcin, edicin facsimilar de 1981, p. 52.
25
James Lockhart et al., The Tlaxcalan Actas, op. cit., p. 39.
26
Ibid., p. 52.
27
Suma y eploga, p. 212.
28
Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios de la Nueva Espaa, edicin de 1990, pp. 64-65.
29
Suma y eploga, p. 212.

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Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

Sin
cerramiento

principal
Etapa tres
Planta baja

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva

Nave
Dibujo
Chac Alejandro Valads
Oliva
Levantamiento
Daniel Ordoez Nichli
Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Fecha
junio 2013

Capilla de Esc.
La concepcin 1:350

P3 N
Acceso al
convento

s Plano 3.1. Etapa 3. Planta baja (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

Plano 3.2. Etapa 3. Planta alta (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).
Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

Sin
cerramiento

Etapa tres
vaco planta alta

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Chac Alejandro Valads
Oliva
Levantamiento
Daniel Ordoez Nichli
Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Fecha
junio 2013

Esc.
1:350

P3a N

Tlaxcala resp.indb 87 31/07/14 18:48


Tlaxcala resp.indb 88

s Plano 3.3. Etapa 3. Isomtrico (dibuj: Claudia Sabag Moreno y Chac Alejandro Valads Oliva, 2013)

31/07/14 18:48
observa que en el remate luca tres cruces y atrs 3 pb, pa e isomtrico]. Tena cubierta de viguera,
de ellas un elemento cuadrado coronado con alme- toda vez que no se encontraron huellas de ningn
nas, que pudo ser un estrecho vestbulo colocado tipo de bveda. La iglesia se comunicaba con el
en el patio alto o una de las cinco capillas a las que convento por una puerta localizada al norte y por
hace alusin el cronista. la actual capilla de San Antonio, que quiz fue la
Finalmente, los dos textos cuentan que los pa- primera sacrista, que por cierto no menciona nin-
tios estaban cercados con antepechos y almenas gn cronista y que en el dibujo se encuentra en eje
de cal y canto.30 Tambin en el dibujo se ven dos con la capilla de La Concepcin.
galeras que ya no existen: una al norte con cuatro El claustro era de planta cuadrada con muro in-
arcos y otra al poniente con cinco. dependiente de la iglesia y tres alas de dos cuerpos
El convento tlaxcalteca estaba terminado en alrededor del patio, con puertas y ventanas, cuyas
toda la extensin de la palabra entre los aos de huellas se han borrado en la actualidad. En el ala
1584-1589. Incluso el mismo Antonio de Ciudad poniente del edificio haba tres vanos de ingreso y la
Real se jactaba de ello cuando lo visit en agosto capilla de La Concepcin. Ostentaba un corredor
de 1585.31 Se refiere muy brevemente a aqul y a delimitado con arqueras cubiertas de viguera y
la iglesia, realizando juicios semejantes a los que una fuente central. Las columnas que hacen la fun-
haba emitido Muoz Camargo. Agrega que haba cin de jambas y sostienen los arcos no remiten a
estudio de artes y cuando no lo hay moran siete ningn orden clsico ya que no presentan ninguna
u ocho religiosos.32 En aquellos das el presbiterio proporcin en el imoscapo ni en el sumoscapo. El
luca un sagrario que hicieron para la iglesia del claustro tena banquetas en cada uno de los lados y
monasterio los afamados Simn Pereyns y Luis otra en forma de cruz, en cuyo centro hay actual-
de Arciniega. Dicho sagrario lo haban realizado mente una fuente hecha con sillares escuadrados
en 1578 y otorgaron poder a Diego Muoz Ca- pegados con grapas de fierro y plomo fundido. No
margo para que lo cobrara.33 Seguramente ste se determin si fue la original, pero hoy en da los
formaba parte del altar mayor que menciona el restauradores colocaron cemento en las juntas para
mismo cronista en su Descripcin darle mantenimiento (figura 3.8).
De acuerdo con las fuentes documentales y las La portada del templo que se ve en el dibu-
investigaciones llevadas a cabo in situ con respecto jo de Muoz Camargo desde luego que no es la
al templo y al convento, pero en ninguno de los misma que la actual. Se cambi quiz cuando el
patios ya que slo queda la capilla abierta, se po- templo creci hacia el frente, tal vez hacia 1661 o
dra concluir que, en efecto, en la tercera etapa el tiempo despus. La que se observa en el dibujo es
templo era de una sola nave ms corta que la ac- semejante a la que aparece en la primera lmina
tual y sin presbiterio [Planos 3.1, 3.2 y 3.3. Etapa del Lienzo de Tlaxcala de mediados de siglo xvi,34

30
Ibid., p. 212; Diego Muoz Camargo, Descripcin, edicin facsimilar de 1981, p. 52.
31
Antonio de Ciudad Real, op. cit., vol. I, pp. CLXX, 74.
32
Idem.
33
Mercedes Meade de Angulo, Simn Pereyns y Luis de Arciniega: autores del sagrario de la iglesia del convento fran-
ciscano de la ciudad de Tlaxcala, en Cuadernos de Arquitectura Virreinal, nm. 8, pp. 57-59. La investigadora transcribe el do-
cumento que se localiza en el aget, Fondo Registro de Instrumentos Pblicos, ao 1578, vol. 3, fs. 341-341v. El documento
sigue con esa clasificacin, aunque tal vez vale la pena agregar que las fojas antiguas son 196-196v.
34
Alfredo Chavero, Explicacin del Lienzo de Tlaxcala, en Antigedades mexicanas, Mxico, Tipogrfica de la Secretara
de Fomento, 1892. Al parecer hubo tres versiones del lienzo, sin embargo, slo existe una localizada en el manuscrito Hunter

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s Figura 3.8. Claustro del ex convento franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).

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s Figura 3.9. Plano limtrofe de Tlaxcala que el gobernador Prspero Cahuantzi orden copiar del original en 1898 (aget,
Plano limtrofe, Gaveta 2, docto. 16, 1898. En el flder Tlaxcala, siglo xvii).

al fragmento del mapa de Ocotelulco y al Plano hoy Palacio de Gobierno de Tlaxcala,36 y cabe la
limtrofe de Tlaxcala, que el gobernador Prspe- posibilidad de que se trate de la misma. Efectiva-
ro Cahuantzi orden copiar del original en 1898, mente, la reutilizacin de portadas en un mismo
lo que tal vez quiera decir que as fue la del templo o diferente espacio y tiempo es algo comn en la
tlaxcalteca (figura 3.9).35 historia del arte occidental y por supuesto en el
Ese elemento arquitectnico, como bien lo dijo territorio novohispano.37 Las portadas trabajadas
Cecilia Gutirrez Arriola, recuerda la portada del con estereotoma, como la que hoy ostenta el Pa

242 de la Universidad de Glasgow. Actualmente hay investigadores que piensan que el texto de Muoz Camargo es la fuente
figurativa del lienzo [http://special.lib.gla.ac.uk/exhibns/month/jan2003.html].
35
aget, Plano limtrofe, Gaveta 2, docto. 16, 1898.
36
Cecilia Gutirrez Arriola, El convento de Nuestra Seora de la Asuncin de Tlaxcala en el siglo xvi. Notas sobre un
dibujo de Diego Muoz Camargo, en Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XIX, nm. 71, 1997, p. 32.
37
Al respecto vase Alejandra Gonzlez Leyva (coord.), El convento de Yanhuitln y sus capillas de visita, Mxico, unam,
ffyl, dgapa, Conacyt, 2009, pp. 109, 194-197; Guillermo Tovar de Teresa, La portada de la primitiva Catedral de Mxi-
co, en Boletn de Monumentos Histricos, nm. 12, Tercera poca, enero-abril de 2008, pp. 90, 93-94.

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s Figura 3.10. Portada del Palacio de Gobierno de Tlaxcala, Tlax. (fotografa: Elsa
Arroyo Lemus, 2013).

Tlaxcala resp.indb 92 31/07/14 18:48


s Figura 3.11. Portada del Palacio de Gobierno
de Tlaxcala durante la Revolucin de 1910. Fotografa
exhibida en el Museo Regional de Tlaxcala, Tlax., 2010.

lacio de Gobierno, son muy costosas por requerir


de conocimientos muy precisos de geometra para
la elaboracin de los moldes, el corte y el tallado
de la roca. Los canteros no pueden fallar en nin-
gn trazo porque entonces las dovelas no encajan
y no pueden formar un arco de medio punto, una
bveda o cualquier elemento arquitectnico. Ra-
zn por la cual si se quitan de algn muro se guar-
dan y luego se colocan en otra parte. s Figuras 3.12 y 3.13. Fragmentos de pintura mural,
muy repintada, de distintos periodos, y sin una coherencia
Dicha portada pudo estar almacenada por
iconogrfica. Biblioteca del Museo Regional de Tlaxcala
muchos aos hasta que se recoloc en el edificio (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).
gubernamental en algn momento del siglo xix o
xx (figura 3.10). Incluso en una foto anterior a las
remodelaciones que sufri el Palacio de Gobierno rodean un patio central que al parecer no luci nin-
se puede apreciar cmo dicha portada sobresala guna arquera ya que no se hallaron huellas (pla-
de la pared; es decir, no encajaba correctamente nos 3.4, 3.5 y 3.6. Etapa 4 pb, pa e isomtrico).
porque el muro era ms delgado (figura 3.11). Tampoco hay rastros del ala norte ni del extremo
Para que no resaltara, el paramento completo fue noroeste. En el ala poniente del segundo claustro,
revestido de ladrillo y qued a su nivel en las obras los muros testigos de esta fase se localizaron en
de remodelacin de los aos 1928-1930, como se la sala que hoy es la biblioteca del Museo Regio-
describir en el siguiente captulo.38 nal de Tlaxcala, donde subsisten algunos murales
En la cuarta etapa del convento sucede una am- posiblemente de los siglos xvi, xvii o xviii muy
pliacin hacia el norte del pequeo claustro y se repintados y sin ninguna coherencia iconogrfica
forma otro con tres alas nuevas de dos pisos, que (figuras 3.12 y 3.13).

38
aget, Peridicos oficiales, Informe de gobierno, exp. 1930, Tlaxcala, Tlax., 16 de mayo de 1928: Informe de la gestin
administrativa comprendida del primero de abril 1927 al 31 de marzo de 1928. XXIX legislatura del segundo periodo de
sesiones.

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Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

Presbiterio

rea de
manantiales

General Sacrista

principal
propuesta de nave

Etapa cuatro
planta baja

Responsable

Nave
Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Chac Alejandro Valads
Oliva
Levantamiento
Daniel Ordoez Nichli
Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Fecha
junio 2013

Capilla de Esc.
La Concepcin 1:350

Acceso al
convento P4 N
s Plano 3.4. Etapa 4. Planta baja (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

Plano 3.5. Etapa 4. Planta alta (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).
Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

Sacrista

capilla
propuesta de nave

vaco
Etapa cuatro
vaco planta alta

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Chac Alejandro Valads
Terraza Oliva
Levantamiento
Daniel Ordoez Nichli
Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Fecha
junio 2013

Esc.
1:350

P4a N

Tlaxcala resp.indb 94 31/07/14 18:48


Tlaxcala resp.indb 95

s Plano 3.6. Isomtrico (dibuj: Claudia Sabag Moreno y Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

31/07/14 18:48
s Figura 3.14. Arco tapiado que comunicaba con el ala s Figura 3.15. Mirador por el que los frailes
poniente del segundo patio. Claustro alto, ex convento contemplaban el paisaje (fotografa: Eumelia Hernndez
franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).
Vzquez, 2006).

Las improntas tambin permanecen en el n- piso presenta cuatro etapas. El ms bajo, que qui-
gulo noreste del segundo claustro, as como en el z tenga que ver con este proceso, est formado
muro que se encuentra de cara a lo que fueron las por bloques de cantera de 3 centmetros de espesor
huertas del lado oriente y que delimita tambin la colocados a 45 grados y se localiza a 96.5 centme-
que tal vez desde ese momento fue la sacrista, tros del piso actual. Esto quiere decir que no haba
la cual tuvo ventanas y un acceso hacia el huerto. escaleras de acceso al presbiterio y que estaba al
Contiguo a la sacrista pudo haberse construido en mismo nivel del piso de la nave del templo.
este lapso el presbiterio, aunque no lo cita ninguna En este cuarto proceso, en el segundo cuerpo del
fuente, o quiz date de 1564 como dice Gibson alu- primer claustro se abri un arco que comunic con
diendo a la capilla mayor. Dicho presbiterio, sin las nuevas dependencias por el poniente, pero que
embargo, es muy difcil de datar. Los muros que lo a la fecha se encuentra tapiado (figura 3.14). Tam-
encierran son ms gruesos que los de la nave y el bin de esa poca data un mirador compuesto de
tres arcos de medio punto, que coincide en eje con
el ala norte, donde posiblemente hubo celdas o un
dormitorio comn. Todava existe la huella de un
vano que comunicaba ambos espacios. El mirador
sirvi quiz para el esparcimiento de los frailes en
contemplacin del paisaje del oeste (figura 3.15).
Cabe mencionar que las jambas de ste son del mis-
mo material y semejante hechura a las del claustro,
arco triunfal del templo, arco de la capilla de San
Antonio, columnas que flanquean el interior de la
portada del templo y jambas de la ventana coral. Es-
tas ltimas que bien pudieron reutilizarse como se
s Figura 3.16. Escalera actual con revestimiento de corte
industrial del siglo xx en los peldaos y en el pasamanos
ver despus. La factura y la roca gris son semejan-
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006). tes, lo cual puede determinar su contemporaneidad.

y96

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No obstante, no fue posible plantear una hip-
tesis sobre el sitio que ocup la o las escaleras du-
rante estas etapas debido a que no queda ningn
vestigio. Se debe sealar que la escalera actual po-
dra ser del siglo xviii, aunque con revestimientos
del xx, ya que tanto los peldaos como el pasama-
nos revelan un corte industrial y no manual (figu-
ra 3.16). Adems, cmo iba a ser posible que un
convento comunicara la clausura con un espacio
abierto a los fieles, en este caso el patio alto o atrio?
Tambin se debe notar que la escalera est mal
trazada pues entre el muro en que se apoya la ar-
quera y el pasamanos existe un espacio muerto,
aparte de que desembarca fuera del nivel del pa-
ramento de la ahora sala de exposiciones, como se
advierte en el escaln que qued fuera del pao, y
que antes de 2013 los conservadores o musegra-
fos aprovecharon para colocar un pedestal sobre
el que descansa un len que porta un escudo en el
que se inscribe 1629 aos (figura 3.17).

El despojo Un templo renovado o de la


quinta etapa de construccin (1640-1698) s Figura 3.17. Pedestal en el que descansa un len
que porta un escudo en el que aparece 1629 AOS
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).
Qu ocurri con el recinto franciscano de Tlax-
cala en los aos posteriores a 1589? No se sabe. quiriendo desde su arribo a la Nueva Espaa. El
El cronista Agustn de Vetancurt menciona el despojo, entre otras cuestiones, signific la pr-
ao 640 [como el del] despojo,39 refirindose al dida de servicios personales por parte de los indios,
momento en que el obispo don Juan de Palafox que pasaran a recibir la doctrina y a pagar el diez-
y Mendoza estableci una parroquia en la ciudad mo al clero secular; el cobro por la administracin
tlaxcalteca deslindando a los frailes de la facultad sacramental que tambin llegara a las manos de
de administrar los sacramentos.40 Con este hecho, los curas; el menoscabo de las subvenciones reales
el obispo de Puebla arrebataba un cmulo de pri tanto en dinero como en especie, y la exencin de
vilegios econmicos que los padres fueron ad pagos por la adquisicin o donacin de tierras.41

39
Agustn de Vetancurt, Tratado segundo de las provincias y conventos de la provincia del Santo Evangelio Mexicana,
en Teatro mexicano: descripcin breve de los sucesos ejemplares, histricos y religiosos del nuevo mundo de las indias; crnica de la provincia
del Santo Evangelio de Mxico [1697-1698], Mxico, Porra, 1982 (Biblioteca Porra, 45), t. II, pp. 52-55.
40
Comunicacin va correo electrnico entre el padre Francisco Morales, O.F.M. y la doctora Rie Arimura de fecha 4
de febrero de 2013.
41
Piho Virve, La secularizacin de las parroquias y la economa eclesistica en la Nueva Espaa, en Journal de la Societ
des Amricanistes, nm. 64, 1977, pp. 81-88 [http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jsa_0037-9174_1977_

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El despojo implicaba el quebrantamiento de su deterioro y ruina, pero quiz los temblores de
la economa de los mendicantes, pero el enrique- 1615, 1627 o 1633 contribuyeron a la devastacin,
cimiento de los clrigos y una fuente de ingresos aunque ciertamente el del 17 de enero de 1653 de-
para la Corona que recibira de dos a cuatro nove- rrib muros de templos en las ciudades de Mxico,
nos de las entradas que cobraran los diocesanos y Oaxaca y Tlaxcala.44
que los mendicantes no pagaban, adems de que Veinte aos despus de la secularizacin, pro-
la Corona quedara libre de la manutencin de los bablemente no slo los patios donde se haba
frailes menores que tenan conventos en el obispa- efectuado la catequizacin lucan abandonados,
do de Puebla.42 El despojo de 1640 termin con arruinados y sin funcionar. Al parecer el templo
el podero econmico de multitud de parroquias tambin estaba en condiciones lamentables. En-
que estaban a cargo de los regulares en esa dice- tre 1661 y 1664 el capitn don Diego de Tapia y
sis y tuvo continuidad en esa misma sede obispal y Sossa bisnieto del conquistador del mismo nom-
en otras de Nueva Espaa desde mediados del si- bre, vecino de la ciudad de Tlaxcala y sndico del
glo xviii.43 No obstante el despojo, los francisca- convento de San Francisco aport un inmenso
nos continuaron habitando el convento de Tlaxca- capital para aquel tiempo en las obras de repara-
la, pero los espacios de la evangelizacin dejaron cin y renovacin del edificio, como lo atestiguan
de funcionar toda vez que los indgenas desde ese los documentos publicados por Crisanto Cullar
ao se volcaron hacia la parroquia. Abaroa,45 y la inscripcin encontrada durante el
Con los aos, la falta de uso y por tanto el aban- transcurso de esta investigacin en uno de los ti-
dono de las edificaciones de los patios provoc rantes del alfarje del presbiterio y que a la letra

num_64_1_2145]. El autor enumera toda la serie de causas de la secularizacin de 1640 por parte del obispo Palafox y la
recuperacin de pinges ganancias para la Corona espaola.
42
Piho Virve, La secularizacin de las parroquias en la Nueva Espaa y su repercusin en San Andrs Calpan, Mxico, inah, 1981,
pp. 17-21, 182-186.
43
Otro caso de despojo, pero ocurrido en el convento agustino de Yuriria en Guanajuato el 25 de febrero de 1754,
puede verse detalladamente en Alejandra Gonzlez Leyva, Yuriria. Construccin, historia y arte de un convento agustino, Mxico,
unam, ffyl, dgapa, 2008, pp. 137-145; scar Mazn Gmez, Reorganizacin del clero secular novohispano en la segunda
mitad del siglo xviii, en Relaciones. Estudios de Historia y Sociedad, vol. X, nm. 39, pp. 69-86 [http://www.colmich.edu.mx/
files/relaciones/039/pdf/Oscar%20Mazin%20Gomez.pdf]. El autor enumera la secularizacin de iglesias mendicantes en
la zona Puebla Tlaxcala llevadas a cabo por el obispo Pantalen lvarez de Abreu que abarca de 1742 a 1754, y que tuvo
continuidad con el obispo Francisco Fabin y Fuero entre 1760 y 1790.
44
Virginia Garca y Gerardo Surez, Los sismos en la historia de Mxico, Mxico, unam, ciesas, fce, 1996, t. 1, pp. 90-91, 93.
45
Crisanto Cullar Abaroa, La iglesia de la Asuncin en Tlaxcala, Puebla, Hermanos Cervantes, 1971. El autor da a conocer
varios documentos en esta obra: el Testamento que hizo el 12 de diciembre de 1661 el Sr. capitn don Diego de Tapia y
Sossa, vecino que fue de la ciudad de Tlaxcala y sndico del convento de San Francisco; Contrato del capitn don Diego
de Tapia y Sossa y Nicols Martn Barbero, maestro de pintor, para dorar de oro el sagrario del altar mayor [] en la ciu-
dad de Tlaxcala, a 24 de octubre de 1661; Contrato de carpintera para la reparacin de la iglesia de San Francisco de la
ciudad de Tlaxcala, 12 de enero de 1662; Contrato para el retablo y la cubierta de la capilla de San Diego del 22 de julio
de 1663. Sin embargo, slo menciona los Libros de Registro de Instrumentos Pblicos del aget, sin citarlos correctamente.
Aos ms tarde, Olga Luca Gonzlez Correa y Gilberto Buitrago Sandoval, El conocimiento de la tcnica de manufactura
como base para comprender e intervenir un bien cultural: estudio de la techumbre mudjar de la catedral de Tlaxcala, tesis
de licenciatura en restauracin de bienes muebles, Mxico, encrym, 1995, pp. 111, 113, se dieron a la tarea de buscar la
documentacin, cuya clasificacin correcta es: aget, Libro de Registro de Instrumentos Pblicos, nm. 114, ao 1661, fs.
256-273 y Libro de Registro de Instrumentos Pblicos, nm. 116, ao 1663, fs. 163-163v. Tambin Buitrago y Gonzlez
dieron a conocer otro documento de ese archivo que se refiere al mecenazgo de Diego de Tapia y Sosa: aget, Libro de Re-
gistro de Instrumentos Pblicos, nm. 117, ao 1664, fs. 79-90. Para esta investigacin se localizaron y cotejaron el primero
y el ltimo, el segundo no se encontr.

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Tlaxcala resp.indb 98 31/07/14 18:48


dice: Por mando de don Dgo de Tapia sndico de
este convento, ao 1662 (figura 3.18).
En efecto, don Diego de Tapia y Sossa, el gran
mecenas de la iglesia de Tlaxcala en el siglo xvii,
en su testamento del 1 de junio de 1661, mencio-
na que es su voluntad patrocinar el remedio de
aderezo y reparo de su iglesia, menoscabo y rui-
na que la estaba amenazando, trat y confirm
con Sebastin Gutirrez, maestro de albailera
reparar en todo [y] se oblig a pagarle siete mil
cuatrocientos pesos [],46 pero el albail tendra
que entregar las obras el 13 de junio de 1662, y la s Figura 3.18. Inscripcin en uno de los tirantes del
ha de dar acabada en toda perfeccin.47 En 1661 alfarje del presbiterio del templo catedralicio de Nuestra
Seora de la Asuncin, Tlaxcala (fotografa: Elsa Arroyo
concert tambin con el indio Lemus, 2010).

Pedro Lzaro, vecino del pueblo de San Agustn


Tlaxco, unas tablas de siete varas y media de largo las puertas de ella de la madera que tiene concer-
y vigas tambin de siete varas, tambin de largo, y tada con Pedro Lzaro.49
viguetas necesarias para la portada nueva que se
iba a hacer de la iglesia del convento de San Fran- En otro documento del 24 de octubre de 1661,
cisco, todas de ayacahuite []48 tambin publicado por Cullar Abaroa, don Diego
de Tapia y Sossa, aprovechando que se estaba
En ese mismo ao asent la factura del coro,
dos gradas y el empedrado del patio con haciendo la obra de reparo del dicho convento
por mano de Sebastin Gutirrez, maestro de al-
Juan de Mora, maestro de carpintera, que ha bailera, y deseando quede en toda perfeccin
de guarnecer el techo bajo de la iglesia del dicho [contrat a Nicols Martn Barbero, maestro
convento de San Francisco de lazos sobrepues- de pintor para] dorar de oro subido el sagrario
tos con sus florones dorados segn que van los del altar mayor, resanar todo el retablo en la y
cuartilleces de la iglesia con su reja dorada, con su parte que necesitare, limpiando as de lo dorado
antepecho del coro y para bajar al patio de dicho que tiene como de las pinturas y ajustar el remate
convento que est empezando a bajar, de modo de arriba dejndolo puesto y armado en toda
que se suban dos gradas para entrar a la iglesia y perfeccin.50
para la portera y empedrar de piedra de rostro lo
que alcanzare de dicho patio y abrir la ventana del Sobre ese retablo no se tiene ningn dato, y del
coro en la forma que estn las de la iglesia, hacer sagrario tampoco, que pudo ser el que hicieran Si-

46
Crisanto Cullar Abaroa, op. cit., pp. 19-20.
47
Ibid., pp. 41-43.
48
Ibid., p. 14.
49
Ibid., pp. 14-15.
50
Ibid., pp. 25-26.

99y

Tlaxcala resp.indb 99 31/07/14 18:48


mn Pereyns y Luis de Arciniega en 1578, pero a lo cual no se puede saber de qu siglo sea el arte-
la fecha no quedan rastros de l. sonado de la nave.
Nicols Martn Barbero, en el mismo contrato, Existe un segundo testamento aumentado de
se comprometi a don Diego de Tapia y Sossa del 12 de diciembre
de 1661.53 En l reitera los trabajos de repara
dorar el arco toral de dicha iglesia [], el primer cin de la iglesia del convento que puse en eje
cuerpo de la reja de la capilla mayor [a pintar los cucin concertndolo con Sebastin Gutirrez []
pilares del coro y los], azulejos finos del presbite- y se va obrando y la ha de dar acabada en toda
rio del altar mayor. [Empero, el maestro pintor la perfeccin para trece de junio del ao que viene
acabara en enero de 1662], dando principio a ella de mil y seiscientos y sesenta y dos [].54 Vuelve
luego que se empiece a cubrir dicha iglesia por- a aludir el acuerdo con Pedro Lzaro para que en-
que en la parte que no lo estuviere no ha de tener tregue la madera que se usar en la portada nueva
obligacin de hacerla por el riesgo de la ruina que de la iglesia, cuyas puertas hara Esteban Prez de
necesariamente se le ha de causar []51 Argello.55 Nuevamente se refiere al contrato con
Juan de Mora para la factura del coro, de dos gra-
Aunque no se haya encontrado hasta hoy nin- das y el empedrado del patio.56 Asimismo, repite
gn documento que avale que don Diego de Sos- que Nicols Martn tiene el encargo del dorado del
sa patrocin la cubierta de la nave de la iglesia, sagrario y la limpieza del retablo mayor.57 A todos
por el prrafo anterior y la inscripcin localizada los maestros les da un anticipo de sus respectivas
en uno de los tirantes del presbiterio, es posible obras (figura 3.19).
adjudicar a su mecenazgo el alfarje del presbite- Cabe mencionar que en esta ltima versin del
rio. ste, segn los estudios de manufactura de testamento, Diego de Tapia y Sosa da limosnas a
Gilberto Buitrago Sandoval y Olga Luca Gonz- la cofrada de San Antonio para que el rector y
lez Correa, se denomina armadura de lima bor- mayordomos los apliquen en el aderezo del colate-
dn y es igual al que cubre la nave, slo que la ral y un frontal para dicha capilla,58 lo que indica
armadura del presbiterio tiene un tirante pareado, que en ese ao de 1661 ya exista la capilla con esa
y la de la nave tiene seis.52 Para los mismos inves- advocacin. Igualmente haba ya una capilla dedi-
tigadores, la tcnica de construccin de los alfar- cada a la Tercera Orden, toda vez que se cita como
jes novohispanos se bas en el tratado de Diego el lugar de salida de una hurfana que tendra dote
Lpez de Arenas, Carpintera de lo blanco (1619), gracias a las disposiciones del benefactor.59 Otra
y fue la misma en los siglos xvi, xvii y xviii, por novedad es que el bisnieto del conquistador con-

Ibid., pp. 27-28.


51

Olga Luca Gonzlez Correa y Gilberto Buitrago Sandoval, El conocimiento de la tcnica de manufactura, op. cit.,
52

p. 117. Esta tesis es un completsimo estudio de la tcnica de manufactura del alfarje de la que fuera la iglesia conventual de
los franciscanos en Tlaxcala.
53
aget, Libro de Registro de Instrumentos Pblicos, nm. 114, ao 1661, fs. 256-273.
54
Ibid., fs. 262v, 263v.
55
Ibid., f. 269v.
56
Ibid., fs. 269v-270.
57
Ibid., fs. 263v-264.
58
Ibid., f. 259v.
59
Ibid., f. 261.

y100

Tlaxcala resp.indb 100 31/07/14 18:48


s Figura 3.19. Alfarje del sotocoro del templo de Nuestra Seora de la Asuncin, Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez
Vzquez, 2010).

trat a Nicols de Fuen Lograda, pintor, para la todo quede en la perfeccin que desea y pide su
factura de los lienzos de pincel que ha de hacer devocin tiene tratado con los susodichos que de
para el arco toral de dicha iglesia,60 de los cuales, nuevo se haga el coro []61
si alguno queda, quiz se encuentre en uno de los
retablos recompuestos. Las especificaciones de factura de este ltimo
Cullar Abaroa public tambin el contrato de concuerdan con las que se observan actualmente,
carpintera para la fbrica del coro entre el ilustre adems de que las pilastras-contrafuertes en las
mecenas y Juan Mora y Jos de Mora del 12 de que se apoya y que son de mampostera remiten a
enero de 1662. Ambos carpinteros las formas propias del siglo xvii. Segn Gonzlez
y Buitrago, en el sotocoro se puede apreciar un
dijeron que por cuenta del dicho capitn don Die- artesonado decorado con lazo de ocho y estrellas
go de Tapia y Sossa se est haciendo la iglesia del doradas, el cual se apoya sobre tres tirantes parea-
serfico San Francisco de esta ciudad y para que dos tambin con decoracin de lacera.62 La re-

60
Ibid., f. 264.
61
Crisanto Cullar Abaroa, op. cit., pp. 63-64.
62
Olga Luca Gonzlez Correa y Gilberto Buitrago Sandoval, El conocimiento de la tcnica de manufactura, op. cit.,
p. 117.

101y

Tlaxcala resp.indb 101 31/07/14 18:48


El patrono todava viva en julio de 1663, fecha
en la cual se reuni con Jos Gmez y Esteban
Prez, maestros de carpintera, para contratar un
retablo nuevo y la cubierta de la capilla de San
Diego para que

est en la forma y con la correspondencia y obra


que est el coro de dicha iglesia [], quedando
tambin a cargo de dicho carpintero el tejado que
encima ha de llevar []63
[En el retablo se tendra que] colocar la ima-
gen de Nuestra Seora de Guadalupe de pincel y
al lado derecho la imagen de bulto de san Diego
[]

En este mismo contrato los maestros dijeron


que el capitn don Diego haba tenido una gran
devocin a la sagrada religin de san Francisco
que [le] ocasion acabar la iglesia del convento de
la ciudad [].64
La importancia de esta documentacin estriba
en que dio a conocer la reparacin de la iglesia en
el siglo xvii, la factura de los alfarjes del presbite-
rio y del coro, la hechura de una portada nueva, el
empedrado del patio, la construccin de dos gra-
das de acceso al templo, el dorado del sagrario, la
limpieza y el redorado del retablo mayor. Adems
s Figura 3.20. Columna atrs de la portada actual, que indica la existencia de las capillas de San Anto-
quiz coincide con la prolongacin de la nave hacia el pie.
Templo catedralicio de Nuestra Seora de la Asuncin, nio, de la Tercera Orden y de San Diego entre los
Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2010). aos de 1661 y 1663 en que se efectuaron las dis-
posiciones de don Diego de Tapia.
modelacin del coro puede ser la causa de que en La portada existente no es la del siglo xvi que se
el anlisis de los sistemas constructivos, realizados ve en los dibujos referidos en el apartado anterior,
en esta investigacin, se haya encontrado la pro- pero tampoco la que mand a construir don Diego
longacin de la nave hacia el pie, los muros ms de Tapia, toda vez que l quera una portada nue-
gruesos en esta zona y dos columnas semejantes va y la actual presenta bloques reciclados de algu-
a las del arco triunfal atrs de la portada nueva na otra en los elementos que la conforman (figura
(figura 3.20). 3.21). La portada que ahora podemos ver luce un

63
Crisanto Cullar Abaroa, op. cit., pp. 69-71.
64
Idem.

y102

Tlaxcala resp.indb 102 31/07/14 18:48


arco de medio punto moldurado en el extrads que
se apoya en impostas recargadas en jambas. stas
son muy curiosas ya que estn conformadas de un
pedestal al cual hace falta el plinto superior y silla-
rejos en el ltimo tercio. Tanto el primero como los
segundos adems de haber sido reutilizados deno-
tan falta de proporcin en su altura.
Asimismo, sobre las impostas descansa un alfiz
en cuyo interior se deja ver el relieve del cordn
franciscano. Las enjutas presentan sillarejos mal
cortados y pedacera de rocas amorfas que no tie-
nen nada que ver con el trabajo de estereotoma
del arco y de los dados del pedestal. Se puede no-
tar an cmo se rompi el sillarejo del paramento
para empotrar la portada. Lo mismo ocurre en la
ventana coral donde se reciclaron columnillas de
material y de forma semejante a las del claustro, el
mirador, el arco triunfal y la capilla de San Anto-
nio. La portada coetnea por lo tanto no es ni del
siglo xvi ni del xvii sino posterior, de otro mo-
mento constructivo que no se ha determinado en
esta investigacin.
Hasta el momento no existe ms documentacin
referente al edificio franciscano en el siglo xvii (pla-
s Figura 3.21. Portada recompuesta del templo
nos 3.7, 3.8 y 3.9. Etapa 5 pb, pa e isomtrico), pero catedralicio de Nuestra Seora de la Asuncin, Tlaxcala
Agustn de Vetancurt, que vio el templo y el conven- (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013)

to casi treinta aos despus, entre 1697-1698, cuenta


que se reedific la iglesia,65 y que es de tijera con Igualmente, el cronista apunta que frente a la
retablos muy costosos.66 Adems menciona otras capilla guadalupana estaba la de La Concepcin,
capillas adosadas a la nave. De este modo reitera donde haba una cofrada de mulatos. Esta ltima
la presencia de la capilla de la Tercera Orden, en- posiblemente era la misma de la poca de Muoz
frente de la cual se localizaba la de San Antonio. Camargo, la que estaba entre el muro norte de la
Luego alude a la de Nuestra Seora de Guadalu- iglesia y la portera del convento y, de ser as, la
pe, que atribuye al financiamiento de Tapia y Sossa capilla de San Diego que en poca de Vetan-
y que quizs haya sido la misma que estaba destina- curt fue dedicada a la Virgen de Guadalupe,
da a San Diego, toda vez que en el contrato arriba que ocupara el espacio de la capilla en la que hoy
expuesto se deca que en esa capilla se localizara la en da est colocada la escultura del Seor de la
imagen de la Virgen de Guadalupe. misericordia.

65
Agustn de Vetancurt, op. cit., p. 55.
66
Ibid., pp. 54-55.

103y

Tlaxcala resp.indb 103 31/07/14 18:48


Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

Presbiterio

rea de
manantiales

General Sacrista
Capilla
de la
Tercera
Orden

principal
propuesta de nave

de
San
Francisco

Etapa cinco
planta baja

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva

Nave
Dibujo
Chac Alejandro Valads
Oliva
capilla de Levantamiento
San Diego y Daniel Ordoez Nichli
Guadalupe Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Fecha
junio 2013

Capilla de Esc.
La Concepcin 1:350

Acceso al
convento P5 N
s Plano 3.7. Etapa 5. Planta baja (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

Plano 3.8. Etapa 5. Planta alta (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).
Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin
propuesta de nave

vaco
Etapa cinco
vaco planta alta

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Chac Alejandro Valads
Terraza Oliva
Levantamiento
Daniel Ordoez Nichli
coro Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Fecha
junio 2013

Esc.
1:350

P5a N

Tlaxcala resp.indb 104 31/07/14 18:48


Tlaxcala resp.indb 105

s Plano 3.9. Isomtrico (dibuj: Claudia Sabag Moreno y Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

31/07/14 18:48
Sin embargo, la capilla actual no est cubierta que descansa sobre la arquera y que comunica el
con el alfarje que pag don Diego de Tapia, lo que convento con la torre. Tampoco alude a ninguna
quiere decir que la capilla de San Diego y luego otra capilla en el patio alto.
de la Guadalupana ya no existe, que fue destrui- Sobre el convento, el cronista asienta que tena
da por alguna causa y que en ese mismo espacio, tres dormitorios con muchas celdas, que para los
en los siglos xviii o xix, se construy otra, de la moradores, y estudiantes son necesarias [], una
que desconocemos su advocacin y que hoy cobija escalera que baja a la sala de profundis de artesn
al Seor de la misericordia. En cuanto a la capilla de [], un general bajo muy capaz, cuyas ventanas
la Tercera Orden se bendijo en 1685 junto con un caen a la huerta.70 Tentativamente se podra si-
retablo nuevo;67 aunque luego fue reedificada en tuar la sala de profundis al pie de la escalera como
1735.68 sta y la de San Antonio son las nicas que hoy se ve, pero esto no es posible saberlo debido
quedan del siglo xvii, pero con modificaciones; a que los peldaos y el pasamanos actuales tienen
mientras que la de La Concepcin desapareci. Si un recubrimiento de roca cortada industrialmente
bien en la poca que escribi Vetancurt la iglesia que no es de la poca, lo que enuncia su colocacin
tena reparaciones y capillas del siglo xvii, el con- posterior. La sala general, que es propia de las ca-
vento y los patios presentaban algunos cambios. sas de estudios de artes y teologa de la orden de
Por el oeste, en el patio bajo, haba una escalinata frailes menores, serva para impartir ctedras71 y
con tres ramificaciones de sesenta escalones, y en el se ubicaba al oriente formando una planta casi en
descanso permaneca la capilla que para entonces T con respecto a la sala donde hoy estn las es-
estaba dedicada al Santo Sepulcro. Tena una sala caleras; estara atrs de la posible sacrista que
arriba con una puerta hacia el patio y serva para no sealaron los cronistas y con vanos hacia la
hacer confesiones, tal vez se trataba de una capilla huerta, como indica Vetancurt.
que alguna vez fuera posa. En el patio alto la capilla Ninguna narracin cuenta dnde se encontraba
de El Beln, que el cronista denomina de los Na- el refectorio ni la cocina, aunque el primero pu-
turales, se hallaba arruinada, como pudo ocurrir diera haberse dispuesto en el poniente, en la nave
con las dems dependencias del patio, que casi cien donde hoy se aprecian restos de pintura mural.
aos antes Muoz Camargo haba descrito y que ya Del lado norte no queda ningn espacio que tenga
no mencion Vetancurt porque quiz ya no las vio. que ver con la poca novohispana. En la planta
En estas postrimeras del siglo xvii existan an alta tampoco existe ninguna celda en las reas que
las gradas para ascender al patio alto por el norte, fueron dormitorios. De hecho, no es posible la lo-
pero haba ya tres arcos en el acceso y la torre calizacin de ningn emplazamiento conventual
hermosa, donde est el reloj y las campanas.69 Sin en el espacio que ocupa el actual Museo Regional
embargo, Vetancurt no menciona el tnel areo del inah en Tlaxcala.

Juan Buenaventura Zapata y Mendoza, Historia cronolgica de la noble ciudad de Tlaxcala [1662-1692], transcripcin,
67

presentacin y notas de Luis Reyes Garca y Andrea Martnez Baracs, Tlaxcala, uat, ciesas, 1995, p. 617.
68
Charles Gibson, Tlaxcala en el siglo, op. cit., p. 63.
69
Agustn de Vetancurt, op. cit., pp. 53-54.
70
Ibid., p. 54.
71
Comunicacin va correo electrnico entre el padre Francisco Morales, O.F.M. y la doctora Rie Arimura de fecha 4 de
febrero de 2013. El mismo Vetancurt refiere que haba casa de estudios de artes y teologa en el convento de Tlaxcala y que
los estudios no eran continuos sino temporales: Agustn de Vetancurt, op. cit., p. 31.

y106

Tlaxcala resp.indb 106 31/07/14 18:48


Vetancurt tambin indica que contiguo al con- se haban levantado durante el siglo xvi, pero que
vento [estaba] el hospital real con ttulo de Nues- el mismo cronista, aunque con documentos en su
tra Seora de la Anunciacin [fundado] en 13 de poder, ya no quiso ni mencionar por no estar ya a
enero de [1]546 aos.72 Sin embargo, no quedan nuestro cargo, y porque muchos de ellos han que-
ni ruinas de ese edificio ni de muchos otros que dado desiertos y las iglesias cadas [].73

72
Idem.
73
Idem.

107y

Tlaxcala resp.indb 107 31/07/14 18:48


y108

Tlaxcala resp.indb 108 31/07/14 18:48


Captulo IV
Las catstrofes y la invencin del arte
Alejandra Gonzlez Leyva

En torno al terremoto de San Roque

A las once se sinti en Tlaxcala [] estando ya dormido con toda mi familia, me record el ms terrible te-
rremoto. Empez con el terrible estrpito a las once horas da domingo de la Ascencin de Nuestra Seora
Virgen Mara nuestra Madre y Abogada, por cuya intercesin creo que quedamos con vida. Dur [] como
media hora con terribles vaivenes, tales que no daban lugar a abrir las puertas, con un inaudito ruido, des-
gajndose las paredes [] Se oy antes de empezar un ruido extraordinario por el viento [] Acabando el
temblor sal [] fui reconociendo muertos y ruinas []; las ruinas de los edificios fueron muchas; se cay
en la Parroquia la capilla de Nuestra Seora de Guadalupe, se cay gran parte de la dicha parroquia, torres
e iglesias; casas no hubo ninguna alta que no padeciera; de las bajas libraron algunas []1

As se expresaba un annimo narrador tlaxcalteca del sismo ocurrido el 16 de agosto


de 1711, uno de los ms terribles que sufri la Nueva Espaa en el siglo xviii. Un da
antes, el de la fiesta de la patrona de Tlaxcala, ya haba temblado en esa regin y en la
de Puebla con la subsecuente cada de templos y casas.2 Quiz los habitantes de esas
poblaciones tuvieron el sentimiento de desamparo o bien de castigo de su protectora. Lo
cierto es que hay infinidad de testimonios de los desastres que dej el cataclismo no slo
en Puebla y en Tlaxcala sino tambin en Jalisco, Colima, Veracruz, ciudad de Mxico,
Oaxaca y Morelos.

1
Virginia Garca y Gerardo Surez, Los sismos en la historia de Mxico, Mxico, unam, ciesas, fce, 1996, t. 1, pp. 107-108,
apud, Juan Orozco y Berra, Efemrides ssmicas mexicanas [1887], en Memorias de la Sociedad Cientfica Antonio Alzate,
t. II, Mxico, Imprenta del Gobierno en el Ex Arzobispado, 1887, pp. 322-324.
2
Ibid., t. 1, p. 107.

109y

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En Puebla, las casas, los templos y los sistemas El virrey Alencastre, adems de informar a la
hidrulicos quedaron destrozados. La bveda de Corona de tan penosa tragedia, orden reparar
la iglesia de Santa Clara se vino abajo, lo mismo los estragos en los edificios.8 El de la Inquisicin
ocurri con la torre, el templo y el convento de sufri terribles cuarteaduras que su arquitecto Pe-
San Francisco, as como con el de San Juan dro de Arrieta tuvo que registrar y subsanar en
de Dios, y hasta en la catedral se cay el cim las azoteas, salas de audiencias, crceles, casas
borrio.3 En Izcar, el ingenio de San Nicols To- de los inquisidores, paredes maestras, pasadi
lentino tambin se arruin,4 al igual que la iglesia zos de las crceles, arbotantes de la sala de los
que se necesita hacer de nuevo por lo mucho que tormentos y del patio principal, sacrista, portera,
amenaza su ruina [] se puede aprovechar mu- cubo de la escalera, y zagun de la puerta que cae
cho de sus materiales pues todos sus adornos de a la otra calle que llaman de las cocheras [adems]
los laterales, santos de bulto, lienzos y campanas, se recalzaron ciento y cuarenta y cuatro varas en
nada se lastim.5 las paredes de las crceles.9
No slo la ciudad sino tambin algunos pueblos En Oaxaca los daos fueron ms que devasta-
de Tlaxcala fueron destruidos como San Juan To- dores. En la Mixteca Alta, los conjuntos conven-
tola y Huamantla, donde la gente qued sin un te- tuales de Yanhuitln y Coixtlahuca, as como sus
cho. En Jalisco las poblaciones de Sayula, Zapo capillas de visita quedaron prcticamente en la
tln el Grande y Amacuepan resultaron destruidas ruina y los frailes sin lugar donde vivir.10
completamente por el temblor calculado en una Los siniestros en el convento de Totolapan,
magnitud de 7.5 grados.6 Morelos, tambin fueron graves:
En la ciudad de Mxico, segn una carta del
virrey Fernando de Alencastre Noroa y Silva, Fray Gabriel de la Pea del orden de [Nuestro
duque de Linares, marqus de Valdefuentes (1710- Padre] San Agustn, Prior del convento [] dice
1716), quien en ese momento gobernaba la Nueva que el temblor de la noche del da diez y seis del
Espaa, los edificios han padecido todos algu corriente caus el estrago de la fbrica de dicho
nalesin sin excluir el palacio en donde dems de convento de haber partido todas sus bvedas,
varias aberturas en sus paredes hubo el dao arruinado dos campaniles de la portada, un dor-
de haberse cado parte de la crcel sobre la caba- mitorio y dos celdas con otros quebrantos que
lleriza produciendo la primera la ruina de sta.7 amenazan grave ruina de suerte que ni en la igle-

Ibid., t. 1, p. 109.
3

Idem.
4

5
agn, Instituciones Coloniales, Real Audiencia, Tierras (110), Contenedor 1427, vol. 3295, exp. 7, ao 1711. Documento
localizado por Nelly Ramrez Delgado, a quien mucho se lo agradezco, del proyecto papiit in401710: El imaginario agustino
en el pincel del tlacuilo. Banco de imgenes de pintura mural de conventos agustinos en el estado de Hidalgo.
6
Virginia Garca y Gerardo Surez, op. cit., t. 1, p. 109.
7
Ibid., t. 1, p. 107.
8
Lucas Alamn, Disertaciones sobre la historia de la Repblica Mejicana: desde la poca de la Conquista que los espaoles hicieron a
fines del siglo xv y principios del xvi, de las islas y continente Americano, hasta la Independencia, Mxico, Imprenta de J. M. Lara,
1849, vol. 3, pp. 50-51 del apndice.
9
agn, Instituciones Coloniales, Inquisicin, Real Fisco de la Inquisicin (97), vol 83, exp. 4, fs. 40-64. Documento local-
izado por Nelly Ramrez Delgado, a quien mucho se lo agradezco, del proyecto papiit in401710: El imaginario agustino en el
pincel del tlacuilo. Banco de imgenes de pintura mural de conventos agustinos en el estado de Hidalgo.
10
Alejandra Gonzlez Leyva (coord.), El convento de Yanhuitln y sus capillas de visita, Mxico, unam, ffyl, dgapa, Conacyt,
2009, pp. 180-184.

y110

Tlaxcala resp.indb 110 31/07/14 18:48


sia, ni en el convento se puede entrar sin inminen- que inicia este captulo no se refiri especficamen-
te riesgo []11 te al convento franciscano de su ciudad, sino slo a
la cada de torres e iglesias? Fue con este sismo
El terremoto del 16 de agosto de 1711, intitu- que se cay la torre de los franciscanos? Por qu
lado de San Roque por el da en que ocurri, el relator slo cuenta el derrumbe de la capilla de
desmembr quiz cientos de edificios religiosos Guadalupe y de gran parte de la parroquia?
y civiles de la Nueva Espaa de los que no se hicie- Lo cierto es que pudo haber sido otro cataclis-
ron registros o bien no se han buscado ni encon mo el que alcanz a derribar algunas paredes del
trado. Fue tal vez un sismo de colapso de placa de inmueble tlaxcalteca, como las continuas lluvias
los que suceden en el altiplano, al sur del estado torrenciales que sacaban de cauce al ro Zahuapan
de Puebla, al norte de Oaxaca y al norponiente de y que anegaban la ciudad completa. Esta hiptesis
Veracruz.12 Los testimonios hallados hasta el mo- quedara descartada si slo se considerara que el
mento ofrecen slo un puado de datos que pue- complejo conventual est sobre un monte donde no
den servir de base hipottica para entender el por- llegaban las inundaciones, pero teniendo en cuenta
qu una gran mayora de conjuntos conventuales y su localizacin junto a los manantiales de Chalchi-
edificios virreinales localizados en esa zona de alta huapan es posible plantear que el exceso de hume-
sismicidad fueron reconstruidos en el siglo xviii, dad haya desgajado el cerro y que los deslaves pro-
no slo en su arquitectura sino incluso en su deco- vocaran el deterioro y luego la ruina del edificio.
racin retablstica. Los temblores que se tienen documentados
La destruccin ocasionada por movimientos te- en la zona como los del 3 de junio de 1717, 19 de
lricos explicara en buena medida por qu hay marzo y 2 de abril de 1718, as como el del 26
elementos arquitectnicos dieciochescos, retablos de noviembre de 1721 no fueron tan fuertes
recompuestos y reciclaje de sillares de otras etapas como el de 1711.14 El que s marc nuevamente a
constructivas en los edificios mendicantes inicia- la provincia de Tlaxcala fue el del 20 de abril de
dos en el siglo xvi que hoy vemos.13 1790 que revent la bveda en todo el can del
Fue este terremoto de 1711 el que ocasion tan templo y la pared del lado diestro y la torre de la
graves lesiones al conjunto conventual de Tlax- cercana parroquia de San Simn Yehualtepec.15
cala que hubo necesidad de rehacer varias zonas Sin embargo, en el siglo xviii no hubo siniestro
del edificio y reutilizar los sillares y sillarejos que ms terrible que el del 16 de agosto de 1711, tanto
haban quedado en buen estado despus del desas- como en la centuria siguiente quiz lo fue el del
tre? Por qu el narrador annimo del epgrafe con 22 de noviembre de 1837, denominado de Santa

11
agn, Instituciones Coloniales, Indiferente Virreinal, caja 3456, exp. 001, 8 fojas. Documento localizado por Nelly
Ramrez Delgado, a quien mucho se lo agradezco, del proyecto papiit in401710: El imaginario agustino en el pincel del tlacuilo.
Banco de imgenes de pintura mural de conventos agustinos en el estado de Hidalgo.
12
Roberto Meli, Los conventos mexicanos del siglo xvi. Construccin, ingeniera estructural y conservacin, Mxico, unam, Insti-
tuto de Ingeniera, Miguel ngel Porra, 2011, pp. 200-201.
13
Un caso excepcional de arquitectura de reciclaje existe en Santa Mara Tiltepec, Oaxaca. Alejandra Gonzlez Leyva
(coord.), op. cit., pp. 377-391.
14
Virginia Garca y Gerardo Surez, op. cit., t. 1, p. 116.
15
Jaime Cuadriello, Las glorias de la repblica de Tlaxcala o la conciencia como imagen sublime, Mxico, unam, iie, Munal,
inba, 2004, pp. 111-112, apud, fray Francisco Javier Guadarrama, Crnica de San Simn Yehualtepec (1545-1992), Yehualtepec,
edicin del autor, 1992, p. 32. A este sismo tambin hacen mencin Virginia Garca y Gerardo Surez, op. cit., t. 1, p. 168.

111y

Tlaxcala resp.indb 111 31/07/14 18:48


Cecilia.16 Fueron los sismos o las precipitaciones En el transcurso de esta investigacin, en el ala
pluviales las que causaron la devastacin del re- norte del convento, se encontraron huellas de de-
cinto franciscano? rrumbe que quizs ocurrieron con este sismo, con
algn otro o por exceso de humedad en algn mo-
mento de su historia. La cercana de los manantia-
Las destrucciones y construcciones les a esta zona pudo provocar que el suelo, los ci-
posteriores a los desastres mientos y los muros estuvieran muy blandos y que
no resistieran las ondas ssmicas. Slo se hallaron
Hipotticamente en esta investigacin se plantea datos de un derrumbe ocurrido en la crcel que se
que el terremoto de San Roque fue el que produ ubic en el convento desde la exclaustracin hasta
jo graves daos en el convento de la Asuncin de el 14 de septiembre de 1979, fecha en la que por
Tlaxcala, aunque el cronista desconocido no lo ese motivo se clausur.18
detallara, toda vez que desde la secularizacin el En cuanto a la torre, es ms fcil entender su
edificio mendicante haba perdido popularidad en cada debido a que desde un principio fue exenta,
la poblacin en aras de la importancia que ya para esbelta y muy alta, como se advierte en el multici-
ese entonces haba adquirido la parroquia. Es po- tado dibujo de Muoz Camargo que aparece en el
sible que el sismo haya destruido la fachada del segundo captulo. Las capillas del patio alto quiz
templo porque, como dice el ingeniero Roberto ya no existan desde el mismo siglo xvii porque
Meli, es un elemento que tiene, en general, poca Vetancurt no las mencion en su relacin del con-
conexin con el resto del templo. Esto propicia su vento. La que s escap de los daos ssmicos fue
vibracin, como si fuera una pared suelta, o sea la capilla del patio bajo por estar apoyada en un
una barda; esta vibracin conduce a que la facha- muro de contencin muy fuerte, que hasta la fe-
da tienda a separarse de los muros laterales.17 Tal cha, por lo que se puede apreciar, no ha sido da-
vez slo se vino abajo un segmento de la fachada ada. No obstante, la capilla abierta, tambin de
y no la techumbre porque, como es sabido, las cu- sillarejos de varios colores y tamaos, tiene reposi-
biertas de madera tienen menos peso que una b- ciones de diferentes periodos histricos.
veda y por tanto una fuerza menor en las paredes Si fue el terremoto de San Roque u otra ca-
de la nave. No obstante, pudo haber fracturas en tstrofe la causante de la destruccin de las reas
el muro longitudinal del sur, pero si ste se hubiera enumeradas,19 lo cierto es que la reparacin de
derrumbado entonces la cubierta no sera ni del stas por medio de bloques reciclados indistinta-
siglo xvi ni del xvii sino del xviii. mente en casi todas las reas del edificio francis-

Ibid., t. 1, pp. 225-229.


16

Roberto Meli, op. cit., p. 211.


17

18
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 2, 18 de septiembre de 1979.
19
Roberto Meli, op. cit., pp. 221-227. El ingeniero Roberto Meli demuestra que hay una incidencia de daos en las
edificaciones virreinales extraordinariamente elevada, an cuando se compara con lo ocurrido con otros sismos de mayor
magnitud. l encuentra que los elementos ms daados [por los sismos] fueron los campanarios, la bveda, los muros, la
fachada y las torres. Los estudios que se hicieron para la rehabilitacin de los templos daados en 1999 permitieron detec-
tar que en muchos casos haba huella de daos y reparaciones anteriores. En trminos generales, se encontr que el mismo
patrn de daos [] se haba presentado ya anteriormente en ms de una ocasin y que haba sido reparado. Los ejemplos
que presenta son los conventos de Totolapan, Zacualpan, Atlatlahucan, Tlaquiltenango y Yautepec. El primero destruido
con el temblor de San Roque, como se hizo ver con el documento que se presenta en este captulo, y el otro casi totalmente
reconstruido en el siglo xviii, como refiere el mismo ingeniero.

y112

Tlaxcala resp.indb 112 31/07/14 18:48


cano de Tlaxcala no permiten hacer ninguna data-
cin ni siquiera aproximada, ya que se confunden
y mezclan en las mamposteras del siglo xvi con
los del xvii y xviii, y hasta los del siglo xix con los
del xx.
Es posible que hubiera un mecenas o varios que
se desconocen y que no slo se hicieran cargo del
pago de las reparaciones, sino tambin de levantar
nuevas capillas, remodelar las viejas, cubrirlas con
bvedas y cpulas, hacer y reconstruir retablos e
incluso pagar el traslado de stos y las pinturas de
otros templos al de San Francisco. Por lo pron-
to, mientras no se encuentre ms documentacin
de esta poca, se podra incluir entre aqullos los
nombres de don Cristbal Lpez (1758) y Joseph
Aparicio Mendieta y Gayegos e Isabel Francisca
Palacios, su esposa (1759), quienes aparecen en
una inscripcin que se sobrepone a otra en el leo
de La anunciacin localizada en la capilla donde ac-
tualmente est la escultura del Seor de la misericor- s Figura 4.1. Arco abierto entre dos pilastras que
comunica el sotocoro con la capilla que actualmente
dia, y don Miguel Canales (1794), cuyo nombre guarda el Seor de la misericordia. Atrs La anunciacin,
est en el retablo de Los arcngeles de la nave del leo sobre tela, siglo xviii (fotografa: Eumelia Hernndez
Vzquez, 2006).
templo. Ambos nombres son testimonio del ltimo
auge artstico de la iglesia conventual o quiz del
traslado de imaginera de otras iglesias devastadas abierto entre las dos pilastras en que se apoya el
por las inundaciones y los sismos. coro (figura 4.1).
La portada de la iglesia, que se describi en el Dicha capilla es de planta rectangular con b
captulo anterior, est hecha con materiales reci- side semihexagonal, con bvedas de arista que
clados y por tanto no pertenece a los siglos xvi ni descansan en pilastras esbeltas que arrancan de
xvii, tal vez es del xviii o ms tarda. La capilla tres molduras en diferentes planos de profundi-
de la Tercera Orden se estaba reedificando al me- dad. La portada est compuesta de un arco de me-
nos en parte en 1735, segn Gibson,20 ao en que dio punto sobre impostas que se apoyan en jam-
seguramente su planta adquiri la forma de cruz bas de igual anchura y esbeltez que las pilastras
latina. En el lugar donde otrora estuvo la capilla y traspilastras que la flanquean, sin capitel y sin
de San Diego se construy otra (donde hoy est entablamento clsico, aunque con molduraciones
colocada la escultura del Seor de la misericordia), que encierran las enjutas decoradas con ramas de
que quiz reutiliz alguno de los antiguos muros y vegetales que emulan hojas de acanto desplegadas,
se comunic con el sotocoro por medio de un arco mismas que estn presentes en otra capilla del pa-

20
Charles Gibson, Tlaxcala en el siglo xvi, Mxico, Gobierno del Estado de Tlaxcala, fce, 1991, p. 63.

113y

Tlaxcala resp.indb 113 31/07/14 18:48


Figura 4.2. Portada de la capilla que aloja la escultura
del Seor de la misericordia (fotografa: Eumelia Hernndez
Vzquez, 2013).
s Figura 4.2b (centro). Detalle de la portada de la capilla
que aloja la escultura del Seor de la misericordia (fotografa:
Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).
s Figura 4.2c (derecha). Detalle de la portada de la
capilla que aloja la escultura del Seor de la misericordia
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).

embargo esta ltima, situada entre aqulla y la de la


Tercera Orden, estuvo tapiada, ya que no aparece
el arco de ingreso en una fotografa de la primera
tio alto y que fueron comunes en la ornamentacin mitad del siglo xx. En lugar del vano de acceso se
arquitectnica del siglo xvii. ve un plpito, el cubo de la escalerilla para subir
Sobre las molduras hay otras que imitan un a l y una de las pinturas de medio punto que hoy
pedestal corrido y un frontn truncado, en cuyo estn colocadas en la pared frontal (figura 4.3)
tmpano est un nicho vaco con roleos a los lados. Qu ocurri? Pudo ser que fuera usada como
El coronamiento se logr con una moldura mixti- sacrista de la Tercera Orden en el siglo xviii, que
lnea, la reutilizacin de dos relieves de posibles tuviera una advocacin que se desconoce y que hu
portadas del siglo xvi, y tres flores de lis de poca biera sido cegada en la misma centuria de su eje-
indeterminada. La portada es de mampostera con cucin, o bien en la siguiente por causas que has-
ladrillo, aplanados de cal y restos de policroma de ta ahora se desconocen. Lo cierto es que la capilla
alguna hematita (figura 4.2). estuvo tapiada y sirviendo de bodega hasta que se
Ms por la decoracin interna de las capillas que liber al igual que su ventana y volvi al culto el 28
por la construccin de los muros (planos 4.1, 4.2 y de septiembre de 1950.21 Actualmente, las dovelas
4.3. Etapa 6 pb, pa e isomtrico), se puede decir y las jambas del arco de ingreso a la capilla son ho-
que tambin proceden de ese siglo xviii las capillas mogneas con respecto a las dos que la flanquean
de la Virgen de Guadalupe y la que tiene anexa. Sin (figura 4.4).

21
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, 28 de septiembre de 1950.

y114

Tlaxcala resp.indb 114 31/07/14 18:48


Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

Presbiterio

rea de
manantiales

Sacrista
Capilla
de la
Capilla de Tercera
San Antonio Orden
de
propuesta de nave

San
Francisco
Capilla
?
Etapa seis
planta baja
Capilla de
Nuestra
Seora de Responsable
Guadalupe Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Chac Alejandro Valads
Oliva
Levantamiento

Capilla
Daniel Ordoez Nichli
Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Patio Fecha
junio 2013

Esc.
Capilla 1:350

Acceso al
convento P6 N
s Plano 4.1. Etapa 6. Planta baja (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

Plano 4.2. Etapa 6. Planta alta (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).
Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin
propuesta de nave

vaco Etapa dos.


Las capillas.
vaco Patio alto y bajo

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Chac Alejandro Valads
b Oliva
Levantamiento
Daniel Ordoez Nichli
coro Salvador Mendoza Ayala
Chac Alejandro Valads
Oliva
Patio
Fecha
junio 2013

Esc.
1:350

P6a N

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Tlaxcala resp.indb 116

s Plano 4.3. Isomtrico (dibuj: Claudia Sabag Moreno y Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

31/07/14 18:48
s Figura 4.4. Arcos de ingreso a tres de las capillas
laterales del sur de la nave. La central estuvo tapiada
hasta 1950 (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).

s Figura 4.3. Interior del templo franciscano de


Tlaxcala. Fototeca Constantino Reyes-Valerio de la
cnmh-Conaculta-inah-mex, lbum 10, tomo 12, folio
17, Estado de Tlaxcala, Tlaxcala, ex convento de San
Francisco, Templo, claustro, detalles interiores y fachada.
Sin datos sobre autor y fecha. La foto es anterior a 1950,
ya que en ese ao se destap la capilla localizada entre la s Figura 4.5. Escalera construida probablemente
Tercera Orden y Guadalupe. en la sexta etapa de construccin del edificio.
Actualmente presenta un revestimiento de cantera
En la capilla de la Virgen de Guadalupe ya no cortada industrialmente (fotografa: Eumelia Hernndez
Vzquez, 2006).
se coloc el retablo que don Diego de Tapia patro-
cinara en el siglo anterior sino otro. De aqul slo
qued un fragmento que hoy da est en la nave riores, con mamposteras y concretos de los siglos
con la advocacin de Cristo Nazareno. La capilla de xix y xx, como se explicar ms adelante. En el
La Concepcin, que mencionaran tanto Muoz lado oeste, frente al antiguo mirador, se colocaron
Camargo como Vetancurt, desapareci en su tota- escaleras que hoy estn cubiertas por una chapa
lidad y nadie se volvi a acordar de ella; mientras de cantera cortada con herramientas industriales,
que la de San Antonio continuara en su antiguo cuyo cubo y muro del segundo cuerpo taparon la
espacio, pero con cpulas nuevas. vista del valle (figura 4.5).
Del mismo modo, el convento tuvo cambios. Por su parte, al frente del paramento que cu-
Posiblemente en esa centuria dieciochesca se reh- bri la nueva escalera del convento se construy
zo el ala norte que se haba desmoronado junto con otra pared paralela que provoc un patio interior
fragmentos de los salones oriente y poniente; los de forma rectangular. En la pared contigua se le-
muros de esa rea que hoy se observan son poste- vant un saln, quizs una capilla que hoy sirve

117y

Tlaxcala resp.indb 117 31/07/14 18:48


s Figura 4.7. Portera del ex convento franciscano
de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).

slo tienen que ver con los desastres causados por


los sismos y los derrumbes provocados por la hu-
medad, sino tambin con el ltimo esplendor no-
vohispano que igual se aprecia en mltiples edi-
ficaciones de ese siglo y que quiz coinciden con
la Ilustracin y las ideas renovadoras en todos los
aspectos de la vida. Como bien dijo el ingeniero
s Figura 4.6. Antigua capilla que se comunicaba Meli, los cambios mayores se dieron en los siglos
con la portera. Ambas del siglo xviii (fotografa: Eumelia
Hernndez Vzquez, 2006). posteriores al xvi; los ms drsticos sobre todo en
el xviii.22 Pero si bien hubo un postrer auge cons-
de librera y que se comunica con la portera, que tructivo en los conventos mendicantes, hay que
tambin se edific en ese momento (figura 4.6). El decir que se usaron materiales ms baratos y que
patio interior, la posible capilla y la portera que- se perdi el concepto de estereotoma; es decir, la
daron en el eje de la fachada del templo, al igual tcnica por medio de la cual con el uso de mol-
que la planta alta donde hubo tres zonas de vacos des se cortaban bloques de roca geomtricamente
y dos salones sobre la portera. Incluso, para em- perfectos que se ajustaban con exactitud y cuyas
potrar uno de los arcos de la portada de la portera juntas siempre coincidan en sentido horizontal.
a la fachada de la iglesia, se cortaron los aristones La carencia de este conocimiento se revela en
de esta ltima. Por el interior, en el segundo cuer- infinidad de construcciones dieciochescas porque
po del lado suroeste se abri un nuevo vano de en los macizos se usaron rocas de distintas cali-
acceso al coro, que ahora se ve en un nivel ms alto dades, tamaos, colores, cortes y hasta ripio que
por tantas transformaciones habidas en el edificio se pegaron indistintamente con morteros chuecos
(figuras 4.7 y 4.8). que no siguieron las lneas rectas clsicas tan pro-
Los cambios en el conjunto conventual y las pias del siglo xvi, por lo cual el aparejo es definiti-
construcciones del siglo xviii posiblemente no vamente irregular.

22
Roberto Meli, op. cit., p. 253.

y118

Tlaxcala resp.indb 118 31/07/14 18:48


s Figura 4.9. Arco de la capilla que est entre
la de terciarios y de la Virgen de Guadalupe, con dovelas
y jambas conformadas por bloques irregulares
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2010).

s Figura 4.8. Vano de acceso al coro que presenta


un nivel de piso ms alto por las mltiples
transformaciones que ha habido en el edificio
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2010).

Los muros del siglo xviii tampoco tienen nada


que ver con las mamposteras del siglo xvi que
son ms ordenadas en cuanto a la calidad, colo-
cacin y tamao de las rocas. Aunque en el con-
junto conventual franciscano de Tlaxcala no hay
elementos cortados con estereotoma, la recoloca-
cin de bloques de magnitudes diferentes puede
verse en el lado sur de la nave del templo donde se
abrieron vanos que comunicaron con las nuevas
capillas. Los arcos denotan su factura imprecisa
en sus dovelas y jambas conformadas por bloques
s Figura 4.10. Arco de la capilla de la Virgen
irregulares, es decir, sin escuadrarse a una medida de Guadalupe con dovelas y jambas conformadas
igual, lo que da como resultado una fbrica burda, por bloques irregulares (fotografa: Eumelia Hernndez
Vzquez, 2010).
ajena a las reglas clsicas. El mismo tratamiento
tambin se observa en la arcada del acceso norte
que precede a este patio, as como en la torre y en

119y

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s Figura 4.11. Arco de la capilla de la Tercera Orden
con dovelas y jambas conformadas por bloques
irregulares (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2010).

Figura 4.12. Arcada del acceso norte al atrio conformada


por bloques irregulares
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).

y120

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s Figura 4.13. Capillas del lado sur que contrarrestan el muro y cubren las ventanas originales. Aqu tambin es evidente
que el paramento de la nave se elev a partir de la moldura, cuyo antepecho aparece en color blanco. La obra data de
1945-1949 y tuvo el objetivo de disminuir la pendiente de la armadura para evitar definitivamente los escurrimientos y
goteras del alfarje (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2010).

las rehechas capillas del patio alto, donde adems


se reciclaron bloques con relieves del siglo xvi (fi-
guras 4.9, 4.10, 4.11 y 4.12).
Las capillas del lado sur contrarrestaron el
muro de la nave del templo. Las antiguas ventanas
de la iglesia se tapiaron y se abrieron otras acordes
con el nivel de las cubiertas de las capillas, aunque
en el caso de la Tercera Orden ms bien qued
un tragaluz (figura 4.13). Esta ltima, como ya se
dijo, transform su planta en una cruz latina; la
s Figura 4.14. Cpula de la capilla de la Tercera Orden otra tuvo una planta rectangular y quiz fue sa-
con modificaciones del siglo xx y aplanados de cemento crista de la primera; mientras que la de la Virgen
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2010).
de Guadalupe se dise casi cuadrada.

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Tlaxcala resp.indb 121 31/07/14 18:48


s Figura 4.15. Cpulas de la capilla de San Antonio modificadas en el siglo xx y con aplanados de cemento
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2010).

Las tres capillas se construyeron con mampos-


tera ordinaria formada con rocas irregulares y la-
drillos unidos con mortero. Las tres tambin estn
arriostradas en el muro testero y en el brazo de la
cruz latina de la Tercera Orden. Las tres tuvieron
cubiertas de bveda de arista y slo la Tercera Or-
den ostent una cpula, al igual que las dos que
iluminaron la antigua capilla de San Antonio. Las
cpulas son de ladrillo, sin tambor, con lucarnas o
ventanas y linternillas modificadas en el siglo xx
y con aplanados de cemento (figuras 4.14 y 4.15). s Figura 4.16. Interior de la capilla de San Antonio
Por el interior, la capilla de San Antonio mues- (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2010)

tra elementos decorativos dieciochescos (figura


4.16). Largas pilastras sostienen arcos formeros en como es usual en esa centuria. La de la Tercera
los que se apoyan las bvedas y pechinas (figura Orden presenta un pequeo coro cncavo apoya-
4.17). Las basas, capiteles jnicos y entablamen- do en pechinas al igual que la cpula (figura 4.18).
tos estn constituidos por molduras en diferentes Tambin de esta poca data la reconstruccin
planos de profundidad que acentan el claroscuro, de la torre de planta cuadrada, con tres cuerpos y

y122

Tlaxcala resp.indb 122 31/07/14 18:48


cpula sin tambor, como las de sus contempor-
neas de las capillas de la nave. Est construida con
mampostera ordinaria que reutiliz sillares con re-
lieves de otras construcciones, ladrillo y concreto
(figuras 4.19, 4.20, 4.21, 4.22a y 4.22b).
Los arcos y las jambas de la nueva portera
tambin estn reciclados ya que no coinciden en
forma con otros del edificio. Son medios puntos
que no se resuelven correctamente y que en el ex-
trads presentan molduras en diferentes planos de
profundidad. Se apoyan en jambas de planta cua-
drada, cuyas basas y capiteles muestran moldu-
ras mixtilneas, en las que juegan nuevamente los
planos de profundidad con las lneas rectas y las

Figura 4.17. Capilla que guarda la escultura


del Seor de la misericordia
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).

s Figura 4.18. Interior de la capilla de la Tercera Orden y vista de las cubiertas (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).

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s Figura 4.20. Cpula de la torre del ex convento
franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez
Vzquez, 2006).

s Figura 4.19. Torre del siglo xviii de mampostera


ordinaria y reutilizacin de sillares con relieves de otras
construcciones (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).

convexas, lo que podra considerarse como fbri-


ca dieciochesca. Para Jaime Cuadriello, los arcos
tambin estn reciclados pero, en su apreciacin,
formaban parte de la antigua capilla de los Natu-
rales, que Motolina mencionaba como la capilla
del Beln (figura 4.23).23
Quiz todas las capillas localizadas en el patio
alto son tambin de esta etapa. Al menos dos de
s Figura 4.21. Interior de la torre campanario
ellas estn reconstruidas con materiales recicla- del ex convento franciscano de Tlaxcala
dos. Una est ubicada en el lado poniente, sobre la (fotografa: Elsa Arroyo Lemus, 2013).

Jaime Cuadriello, op. cit., p. 155, nota 130. Hay que decir que dichos arcos y jambas no guardan ninguna relacin for-
23

mal con los del claustro, el mirador y la capilla de San Antonio, los que estn detrs de la portada de la iglesia ni en la ventana
coral, por lo cual no podemos considerarlos del siglo xvi.

y124

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s Figura 22b. Sillar con relieve reutilizado en el interior
de la torre. (fotografa: Elsa Arroyo Lemus, 2013)

s Figura 4.22. Sillar con relieve reutilizado en el interior


de la torre (fotografa: Elsa Arroyo Lemus, 2013)

capilla abierta, la otra al suroeste del atrio. Tienen


en comn los modillones, los arcos y restos de mu-
ros realizados con sillarejos semejantes a los de la
capilla del patio bajo. Empero, la del suroeste es
slo una versin del siglo xx, toda vez que

el 12 de octubre de 1992, con motivo de la conme-


moracin de los 500 aos del Descubrimiento de
Amrica, se hicieron los festejos en el atrio del ex
convento [] se prendieron fuegos pirotcnicos, lo
cual dej daos [en ella]. Se derrumb el arco que s Figura 4.23. Arcos de la portera del siglo xviii,
cuyas basas y capiteles muestran molduras mixtilneas
da al frente del atrio, se fractur y cuarte la bveda en diferentes planos de profundidad (fotografa: Eumelia
y se desplomaron los muros (figuras 4.24 y 4.25).24 Hernndez Vzquez, 2013)

24
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 2, Tlaxcala, 16 al 20 de octubre de 1992.

125y

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s Figura 4.24. Capillas del atrio del lado poniente rehechas con materiales reciclados y contemporneos
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2010).

La nueva fbrica del conjunto conventual fran- Zahuapan, adems de las ininterrumpidas epide-
ciscano y de las capillas quiz fueron obra del mias.25 Para ese ao, dice el documento:
siglo xviii. Cundo se iniciaron? Cundo se
concluyeron? Quines fueron los donantes? Se- atrasadas las obras de las iglesias, en ruinas las ofi-
guramente los investigadores interesados en ese cinas pblicas, y las casas reales, desplomadas en
espacio lo averiguarn en el futuro, cuando quede partes [...] se ven cadas y asoladas ms de la ter-
claro que el edificio no slo es del siglo xvi, sino cera parte de las casas [...] conociendo la urgencia
tambin de los siguientes. Por lo pronto quedan de reparar las casas reales, respecto del deplora-
las dudas. Lo cierto es que las calamidades pro- ble estado en que se hallaban junt sin demora al
vocadas por sismos e inundaciones continuaron. ayuntamiento [para] emprender la reedificacin
Un documento de 1764 refiere que la provincia de ellas [...] y con sola la seal de ayuda de los
estaba en decadencia por las continuas sequas capitulares, con algunas vigas y parvidades de
que afectaron la produccin de grano y causaron ladrillo y cal [...] esforzndose a lo decoroso
la mortandad del ganado; luego, por las lluvias to- de los templos y a las necesidades comunes de
rrenciales que provocaron las inundaciones del ro los desages y ro lateral de aquella ciudad [...]

25
agn, Reales cdulas duplicado, vol. 127, 1764, sin nmero de foja.

y126

Tlaxcala resp.indb 126 31/07/14 18:48


Que los capitulares con el escribano del cabildo
y gobernacin de aquella provincia [d]on Miguel
Ruiz de Fagle, tenan ya muy a los fines un suntuo-
so retablo para la capilla mayor de su iglesia, pri-
mada de aquel obispado, colocando el portentoso
antiguo lienzo de la imagen de Nuestra Seora de
Guadalupe, con marco de plata con martillo y al
mismo tiempo estaban renovando y hermoseando
lo interior y exterior de la propia iglesia [...] anhe-
laba todo lo posible al reparo de la iglesia parro-
quial de espaoles [...] que siendo su techumbre
de artesn se miraban las vigueras supuesta su
mucha antigedad, no habiendo lugar para esta
reparacin en que tambin andaba muy solicito
el actual cura beneficiado Francisco Gonzlez de
Ocampo por las no interrumpidas epidemias.

En el ocaso del siglo xviii, los desastres con s Figura 4.25. Capilla posa del lado suroeste del atrio.
Rehecha despus del estallido de fuegos pirotcnicos
tinuaron en la ciudad tlaxcalteca. La Capilla Real en su interior con ocasin de los festejos de los 500 aos
que supli a la de los Naturales, cuya construc- del descubrimiento de Amrica del 12 de octubre de 1992
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).
cin se inici en 1659 como un testimonio material
de la clase dirigente tlaxcalteca, de sus proyectos y
afanes, pero ya sin nexos con los programas de la
evangelizacin mendicante26 colaps en la nave tculo[,] el ms funesto y lastimero. De aqu re-
y en la torre en 1798. La causa fue la humedad sulta que los ayres se infeccionen, el temperamen-
producida por las continuas inundaciones provo- to se altere, las fincas se arruinen, los humildes
cadas por el desbordamiento del ro Zahuapan.27 hogares se hundan, los templos padezcan, y los
En efecto, dicha capilla sufri la primera repara- habitantes se deserten, sin arbitrio a contenerlos
cin en 1796, aunque en realidad los efectos de las por no hallar en qu vivan y porque la misma tie-
inundaciones los padecieron todos los habitantes, rra parece los despide a pesar del amor Patritico
templos y casas de la ciudad.28 que es fuerza reine en sus pechos []29
Jaime Cuadriello transcribe un documento que
revela las desgracias de la ciudad de Tlaxcala al El siglo xviii en la ciudad de Tlaxcala termin
finalizar el siglo xviii: con la trgica inundacin y el consecuente derrum-
be y ruina de sus edificios en los mbitos urbano y
Hecha cada casa un lago, cada calle una cinega, arquitectnico. Un ltimo triunfo para los caciques
cada salida un pantano y toda la ciudad un espec- fue que don Juan Faustinos Mazihcatzin lograra

26
Jaime Cuadriello, op. cit., p. 154.
27
Ibid., p. 149.
28
Ibid., pp. 164-165.
29
Ibid., pp. 168-169, apud, aget, Fondo Colonia, caja 150, aos 1795-1796, documento suelto.

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No haba una traza urbana que marcara retcula
alguna. Del lado poniente se hallaban la parroquia
y la capilla real; en el extremo superior izquierdo,
en lo ms alto del cerro de Ocotln, el famoso san-
tuario mariano; mientras que del lado derecho, al
centro sobre la ladera de otra colina, se aprecia
el lado norte del conjunto conventual franciscano.
En ste se alcanza a ver una escalinata que el oleaje
del agua toca en los peldaos inferiores y centrales,
y en la que dos frailes platican y preceden la arcada
de tres vanos, quiz ya con el tnel areo. El muro
del convento presenta una puertecilla y ventanera
s Figura 4.26. Annimo. El venerable anacoreta Juan
adintelada en el segundo cuerpo. La torre se ob-
Bautista de Jess implora para liberar a la ciudad de Tlaxcala
de una tormenta e inundacin, 1808 (detalle). leo sobre serva de planta cuadrada, con arcos en el ltimo
tela, Col. Santuario de la Defensa. Tlaxcala. Foto: Pedro registro y una cpula semejante a la actual, o sea
ngeles, afiie-unam.
que ya haba adquirido la forma que hoy tiene. As
era el edificio frailuno en los albores de la Guerra
que Tlaxcala no se anexara como subdelegacin de de Independencia, pero la ciudad continuaba inun-
la intendencia de Puebla en 1793.30 Sin embargo, dndose constantemente (figura 4.26).
al inicio de la centuria siguiente en la ciudad impe- Efectivamente, el ro Zahuapan fue el principal
raba el abandono, la miseria y la injusticia social.31 enemigo de los habitantes de la ciudad que vivan
rogando a los santos del cielo que no se desborda-
ra. Las constantes crecidas arrasaban con edificios,
La devastacin de la ciudad personas, animales y cosechas. Las inundaciones
y la desamortizacin prosiguieron y con ellas la falta de recursos no slo
de la antigua ciudad, sino de toda la provincia in-
Jaime Cuadriello dio a conocer una pintura anni- dgena que se vio ms mermada en la poca inde-
ma de 1808 denominada El venerable anacoreta Juan pendiente. Las continuas guerras y el pillaje de los
Bautista de Jess implora para librar a la ciudad de delincuentes que se aprovecharon de la confusin
Tlaxcala de una tormenta e inundacin, de la coleccin ocasionaron mayores daos a la economa.
del Santuario de la Defensa en Tlaxcala.32 En esta Asimismo, la pobreza en la que se hallaba la
imagen panormica aparece la ciudad de Tlaxcala regin provoc que los diferentes congresos consti
muy pequea, anegada en sus calles, con una plaza tuyentes que se dieron cita en el siglo xix preten-
cuadrada, sin jardn y rodeada por edificios que dieran anexar la regin tlaxcalteca a Puebla, aun-
distan mucho de los que ahora se ven. que slo llegaron a darle la categora de territorio y

Jaime Cuadriello, op. cit., pp. 433-436.


30

Ibid., pp. 436-443, apud, Manuel Loayzaga, Historia de la milagrossima imagen de Nra. Sra. De Occotln, que se venera ex-
31

tramuros de la ciudad de Tlaxcala. Dala a nueva luz reimpresa y aadida el Br. D. (), Mxico, Imprenta de la Viuda de D.
Joseph Hogal, 1750, p. 42; Benito Mara de Mox, Cartas mejicanas [1804], prlogo de Elas Trabulse, Mxico, Biblioteca
de la Fundacin Miguel Alemn, 1995, pp. 280-281.
32
Jaime Cuadriello, op. cit., p. 438.

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luego a formar parte del departamento de Mxico. fue hasta despus de la invasin francesa cuando
La capital era vista por sus coetneos federalistas se iniciaron las obras.35 Ya para ese entonces haba
y centralistas como un conjunto de ruinas for desaparecido la escalinata que preceda a la arcada
madas en el recodo de un ro sin potencialidades de acceso al patio por el norte y en su lugar exista
productivas.33 la rampa actual.36 Quiz ya se haba construido el
Pese a los estragos del ro y a la penuria gene- tnel areo que comunica el convento con la torre
ral, los tlaxcaltecas no admitieron perder su auto sobre la arcada de ingreso al patio alto. Ese tnel
noma de antao, hasta que finalmente lograron se levant tambin de mampostera, ladrillos rotos
un estado libre y soberano en el Congreso de la y materiales amorfos, aunque puede verse que es
Unin de diciembre de 1856. Sin embargo, las posterior a la arquera porque se ve la huella de la
reyertas entre liberales y conservadores, y luego junta sobrepuesta al muro de aqulla.
imperialistas, los dividieron y enfrentaron en su Con las Leyes de Reforma los terrenos del con-
misma tierra agravando la miseria. El fin de los vento cambiaron de dueo. La huerta del recinto
combates se obtuvo gracias a la alianza entre el primero se adjudic al seor Jos Mariano Mar-
coronel tlaxcalteca Miguel Lira y Ortega y el ge- tnez en 1868;37 luego, en 1870 el gobierno federal
neral Porfirio Daz en 1867.34 El primero ocup olvid que ya se la haba cedido al estatal, y ste a
el cargo de gobernador del estado (1868-1872 y su vez la volvi a demandar a aqul en vista de que
1877-1880) y fue entonces cuando los habitantes posea los manantiales.38 Ms tarde, el 27 de junio
de la jurisdiccin empezaron a reactivar la econo- de 1874, se sac a remate y la obtuvo el seor Ca-
ma con las consecuentes mejoras materiales en las milo Hernndez Perales; finalmente, su heredero,
obras y servicios pblicos, lo que desde luego tuvo Bernab Hernndez Perales, enajen los terrenos
que ver con el antiguo edificio franciscano. de la huerta en 1891. En lo que fue el convento se
El convento haba padecido la desamortizacin adaptaron y construyeron una crcel, un hospital
en 1861 a causa de la puesta en prctica de las Le- y un colegio.39 Las obras fueron continuas a partir
yes de Reforma. Efectivamente, el presidente de la del momento en que se hubo de arreglar desde la
repblica lo cedi junto con sus anexos al gobier- caera de la fuente del convento, el empedrado
no de Tlaxcala para que estableciera un plantel de y atarjea maestra de la calle de San Francisco, es
enseanza secundaria el 17 de mayo de 1861, pero decir, la de la rampa y por supuesto la crcel.40

33
Carolina Figueroa Torres, Tlaxcala: un pueblo y su historia, en [enencuentrodirectivos.org.mx/4to_encuentro/
PDFS/Historia_Tlaxcala.pdf], 11 de abril de 2013.
34
Ricardo Rendn Garcini, Breve historia de Tlaxcala, Mxico, Colmex, Fideicomiso Historia de las Amricas, fce, 1996
[http://bibliotecadigital.ilce.edu.mx/sites/estados/libros/tlaxcala/html/sec_2.html].
35
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, Mxico, D.F., 23 de septiembre de 1931.
36
Mara Magdalena Vences Vidal, Tlaxcala colonial. Estudio histrico y artstico, tesis de licenciatura en historia,
Mxico, unam, ffyl, 1980, p. 128, apud, El museo mexicano o miscelnea pintoresca de amenidades curiosas e instructivas, 3 vols.,
Mxico, impresin y publicacin de Ignacio Cumplido, 1843, vol. I, p. 503.
37
Indaabin, vol. 65/32089, leg.1, Mxico, D.F., 23 de septiembre de 1931.
38
aget, Archivos incorporados, Seccin Ayuntamiento, Fondo Siglo xix, caja 118, exp. 6, fs. 75-76, Tlaxcala, Tlax, 20
y 21 de diciembre de 1870.
39
Indaabin, vol. 65/32089, leg.1, Mxico, D.F., 23 de septiembre de 1931.
40
aget, Informes de gobierno de Miguel Lira y Ortega (1877-1881), en el peridico El Estado de Tlaxcala, t. III, sesiones
del 18 de mayo, 14 de junio, 19 de junio y 11 de octubre de 1877; aget, Peridicos oficiales, El Pueblo, exp. 1, fs. 3, 4 y 5,
Tlaxcala, Tlax., 18 de mayo, 14 de junio y 11 de octubre de 1877.

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Es evidente que desde la aplicacin de las Le- an se distinguen a un lado de la que hoy existe
yes de Reforma el complejo conventual tlaxcalteca las ruinas de la primitiva iglesia. (En los primeros
vio su mayor destruccin con la enajenacin de sus aos posteriores a la Conquista, el convento de
terrenos, y en la adaptacin y construccin de mu- San Francisco estuvo situado a la margen dere-
ros para dependencias que jams fueron pensadas cha del ro en el barrio de Ocotelulco.) El templo,
por sus antiguos moradores. En esos aos no exis- bastante espacioso, tiene un aspecto triste, acaso
ta entre los liberales el concepto de que estaban porque sus altares antiguos y de poco gusto es-
destruyendo y dando nuevas funciones a una obra tn desaseados y carecen de adorno; sin embargo,
de arquitectura virreinal; si bien modesta, de todos todo desaparece ante la belleza del artesn de ce-
modos con una historia de tres siglos. Lo importan- dro y oro que cubre la solitaria nave y que revela
te era tener espacios para implementar y solucio- la riqueza del extinguido convento. Por lo dems,
nar las demandas de la sociedad liberal en cuanto a ninguna pintura notable, ni una sola escultura de
salud, seguridad y educacin. mrito, nada que merezca llamar la atencin, slo
Desde luego que resultaba ms barato reacon- en una de las capillas del crucero se conserva el
dicionar y agregar dependencias al otrora conven- primer plpito.
to que construir edificios nuevos, debido a que el []
erario estaba prcticamente vaco despus de los El convento debe haber sido bastante exten-
enfrentamientos entre conservadores y liberales, so a juzgar por lo que de l queda. Actualmente
as como de las facciones de juaristas, lerdistas y sirve una parte de crcel y otra de hospital que
porfiristas. fund el Sr. Don Miguel Lira y Ortega. No obs-
tante que tanto la primera como el segundo lle-
nan completamente su objeto y tienen todas las
El convento y la ciudad en la era oficinas necesarias, an queda otra parte que sir-
de Cahuantzi (1885-1911)41 vi de colegio y que prximamente se convertir
en penitenciara.
Al iniciar la dictadura del porfirista Prspero Ca- Se nos olvidaba mencionar la torre de la iglesia,
huantzi en 1885, un periodista annimo escribi el ancha y pesada mole de piedra aislada del edificio
siguiente comentario: con el cual se comunica por un pasillo cubierto
que pasa sobre los arcos del prtico y en la que
Ya que hemos mencionado el templo de S. Fran- hay una famosa campana.
cisco, detengmonos en l por un instante; bien []
merece la pena de examinarse ese monumento de Dejemos que la mano del hombre transforme
los pasados siglos. el viejo convento en un edificio nuevo y que el
La fbrica de la iglesia y del convento, que es- implacable tiempo concluya de destruir la iglesia
tn situados en una pequea eminencia que do- cuyas piedras vemos caer una a una con imperdo-
mina la poblacin, es de slida mampostera, y nable indiferencia []42

41
La recomendacin de revisar los informes de gobierno del estado de Tlaxcala para reconstruir la historia del convento
franciscano y de la ciudad de Tlaxcala en el periodo porfiriano se la debo al doctor Hugo Antonio Arciniega vila, investi-
gador del iie de la unam, a quien mucho le agradezco.
42
aget, Informes de gobierno, Siglo xix, volumen de 1884-1885, peridico El Distrito del Centro, Tlaxcala, Tlax., 24 de
octubre de 1885, pp. 1-2.

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Posiblemente las ruinas de la primitiva iglesia crcel y del hospital para el pblico en general,44 se
eran las de la capilla de El Beln. Quiz para el alzaron espacios para alojar un cuartel,45 as como
periodista los adornos de la iglesia eran de poco cuartos nuevos y un anfiteatro para el hospital.46
gusto, porque en la poca que le toc vivir esta- Este hospital se tech, al mismo tiempo que se intro-
ban de moda los afrancesamientos y los revivals o dujo agua potable y se fabric un estanque para de-
historicismos en la arquitectura, la pintura y es- positarla,47 se mejor infatigablemente el hospital y
cultura, adems de que los vituperios a lo novohis- en lo que no se haba vendido de las huertas se cons-
pano, primero por parte de los insurgentes y lue- truy un acueducto de mampostera con el objeto
go de los liberales, tenan casi cien aos y haban de limpiar peridicamente las atarjeas maestras.48
formado un criterio antiartstico por considerarlo El acueducto tuvo un estanque en la crcel para
contrario al nuevo clasicismo de fines del xviii e el bao de los presos,49 as como lavaderos y qued
inicios del xix, y smbolo del dominio espaol. inaugurado con una celebracin solemne el 2 de
El antiguo convento se usaba de crcel y hos- abril de 1900.50 Las obras tuvieron continuidad en
pital, y haba sido colegio. El periodista vaticin los inicios del siglo xx. Se sigui dando manteni-
desde entonces que el convento se transformara miento al hospital, amplindolo con ms habita-
en un edificio nuevo, tal y como ocurri. Pero ciones, pisos nuevos y paredes pintadas al leo.51
se equivoc al pensar que las piedras de la iglesia En la crcel se instalaron lmparas incandescen-
caeran una a una, toda vez que despus de la tes,52 y se le dot de dos molinos para nixtamal.53
revolucin de 1910, los prelados y sobre todo los Pero si bien las obras de reestructuracin fue-
restauradores se encargaran de renovarla y darle ron cuantiosas en el ex convento y las huertas, al
una lectura acorde con sus propios criterios y con parecer la iglesia sigui arruinndose. Slo la to-
las modas artsticas de los siglos xx y xxi. rre fue atendida, quiz porque ostentaba un reloj.
El hospital, la crcel y el cuartel, tambin locali- As, se asegur con viguetas de hierro y arpones
zados en el convento, se arreglaron constantemen- del mismo material la campana del ex convento de
te durante el gobierno de Cahuantzi. Se construy San Francisco que amenazaba desprenderse de su
un cao maestro para desalojar las inmundicias sitio,54 y se compuso la maquinaria del antiguo
de esas reas,43 se levantaron comunes debajo de la reloj de San Francisco.55

43
aget, Peridicos oficiales, exp. 1887, Tlaxcala, Tlax., 8 de octubre de 1887.
44
aget, Peridicos oficiales, exp. 1888, Tlaxcala, Tlax., 7 de abril de 1888.
45
aget, Peridicos oficiales, exp. 1890, Tlaxcala, Tlax., 5 de abril de 1890.
46
Ibid., Tlaxcala, Tlax., 4 de octubre de 1890.
47
aget, Peridicos oficiales, exp. 1893, Tlaxcala, Tlax., 8 de abril de 1893; aget, Peridicos oficiales, exp. 1893, Tlax-
cala, Tlax., 7 de octubre de 1893.
48
aget, Peridicos oficiales, exp. 1899, Tlaxcala, Tlax., 1 de abril de 1899.
49
Ibid., Tlaxcala, Tlax., 7 de octubre de 1899.
50
aget, El Estado de Tlaxcala, 7 de abril de 1900, pp. 1-2. En efecto, citados a las diez de la maana en el palacio ejecutivo,
por el C. Gobernador, los funcionarios, empleados y varios particulares, trasladronse en comitiva que presidi el primer
jefe del estado, al antiguo edificio del convento, que conecta el patio en que se halla el estanque con una dependencia de la
prisin y all dio principio el acto
51
aget, Peridicos oficiales, exp. 1903, Tlaxcala, Tlax., 4 de abril de 1903.
52
aget, Peridicos oficiales, exp. 1907, Tlaxcala, Tlax., 5 de octubre de 1907.
53
aget, Peridicos oficiales, exp. 1909, Tlaxcala, Tlax., 2 de octubre de 1909.
54
aget, Peridicos oficiales, exp. 1899, Tlaxcala, Tlax., 7 de octubre de 1899.
55
aget, Peridicos oficiales, exp. 1906, Tlaxcala, Tlax., 6 de octubre de 1906.

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Con los nuevos usos que el gobernador Ca- chos de la naturaleza, pero tambin por el fraccio-
huantzi dio al ex convento cumpli las demandas namiento y venta de los terrenos desamortizados.
de salud y seguridad social, pero l tambin se dio Las dos circunstancias provocaron manzanas y
a la tarea de convertir la ciudad arrasada y arrui- calles nuevas, es decir, otra traza urbana, como su-
nada por las continuas crecidas del ro Zahuapan cedi en las dems ciudades y pueblos mexicanos.
en una ciudad con un ordenamiento urbano mo- Si el antiguo convento franciscano se transform,
derno y visos propios del afrancesamiento vigente por qu la ciudad no habra de cambiar?
no slo en la capital de la repblica sino en todas En efecto, desde 1885 se llev a cabo la deli-
las ciudades y pueblos de la nacin. Para lograr neacin de nuevas calles y de la plaza principal.
una ciudad donde reinara el orden y el progreso sta se paviment, se llev el agua potable hasta
haba necesidad de dominar el ro, de que ya no su fuente, se colocaron banquetas, bancas y un
pasara por medio de la ciudad como alguna vez quiosco de fierro, faroles de luz, y repetidamente
dijera Cervantes de Salazar.56 se ornament:
Por ello entre las obras ms importantes de Ca-
huantzi estaran la canalizacin del ro; el ende- En la plaza principal de esta ciudad, est prxima
rezamiento del cauce; la construccin de puentes a terminar la construccin de lotes destinados al
para carruajes y peatones, tanto de mampostera planto de flores y pasto para embellecer el parque
como de fierro; la entubacin para el abasto p- central, que constituye el paseo ms concurrido
blico y la realizacin de mltiples cajas de agua; del vecindario. Est acopindose material para
la implementacin de sistemas de regado; la cons- poner un embanquetado de laja en derredor del
truccin de un acueducto y una presa; la compra mismo parque58 [el cual se cambi por uno de can-
de maquinaria y dinamos para convertir la fuerza tera en 1904. Tambin se arreglaron los portales]
motriz en elctrica y con ello llevar a cabo el alum- Se puso cielo raso [], se pintaron al leo y se les
brado pblico; y finalmente, el continuo manteni- cambi el pavimento de laja.59
miento de la infraestructura hidrulica.57
La nueva ciudad a salvo de futuras inundacio El gobernador Cahuantzi quera que los porta-
nes, o al menos no tan terribles como las del pasa les quedaran listos para hacer la formal inaugura-
do, conservara quiz slo el cuadrado de la plaza cin el 15 de septiembre y que fueran una de las
principal y algunas calles aledaas. La traza novo- obras conmemorativas del primer centenario del
hispana, de la que Cervantes de Salazar quedara inicio de la Independencia.60
asombrado, se haba perdido en medio de las de- Se delimitaron, pavimentaron, embanquetaron,
vastaciones sufridas por causas debidas a los capri- alumbraron y ornamentaron las plazuelas de la

Francisco Cervantes de Salazar, Crnica de la Nueva Espaa [ca. 1557-1564], prlogo de Juan Miralles Ostos, Mxico,
56

Porra, 1985, p. 244.


57
aget, Peridicos oficiales, expedientes 1886, 1887, 1890, 1900, 1902, 1903, 1904, 1905, 1906, 1907, 1908, 1909 y 1910,
Tlaxcala, Tlax.
58
aget, Peridicos oficiales, Informes de gobierno, Tlaxcala, Tlax., 5 de abril de 1902. Los datos de las obras y servicios
pblicos realizados por Cahuantzi se encuentran tambin en aget, Peridicos oficiales, Informes de gobierno, expedientes
1885, 1886, 1887, 1888, 1890, 1893, 1898, 1899, 1900, 1902, 1903, 1904, 1905, 1906, 1907, 1908, 1909 y 1910.
59
aget, Peridicos oficiales, informes de gobierno, Tlaxcala, Tlax., Imprenta del Gobierno, 1910.
60
aget, Archivos incorporados, seccin Ayuntamiento, Fondo Siglo xx, caja 291, exp. 1, f. 4, Tlaxcala, Tlax., 15 de fe-
brero de 1910; aget, Archivos incorporados, seccin Ayuntamiento, Fondo Siglo xx, caja 291, exp. 18, f. 8, Tlaxcala, Tlax.,
15 de marzo de 1910.

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ciudad. Entre stas cabe destacar la de Xicoten- era de otro sitio, quiz la del primer templo francis-
catl, al pie de la rampa que ascenda al convento: cano, y que sta quedara fuera del pao.
Al respecto se hizo una larga disquisicin en el
Qued terminada la reparacin de la antigua captulo precedente, toda vez que dicha portada es
plazuela de San Nicols, en la que se form un semejante a la que muestra la iglesia en los dibujos
jardn, se construyeron asientos de mamposte- de Muoz Camargo, el Lienzo de Tlaxcala, el ma
ra y se coloc un busto en el centro represen- pade Ocotelulco y el Plano limtrofe de Tlaxcala,
tando al denodado guerrero Xicotencatl, cuyo que el gobernador Prspero Cahuantzi orden co-
nombre lleva dicha plazuela desde el 16 de sep piar del original en 1898 (vase figura 3.11).
tiembre ltimo en que se inauguraron las mejo- Cahuantzi asimismo se interes por la preser-
ras en ella efectuadas.61 [En esta misma, pero en vacin de los documentos histricos. De ah que
el ao 1910] con donativos de los empleados de en el palacio de gobierno inaugurara el Archivo
la administracin pblica del estado, la junta del General del Estado de Tlaxcala el 16 de septiem-
centenario, hizo la compra de un sitio de terreno bre de 1886.64 Tal vez tambin tuvo inters en las
con su correspondiente toma de agua en propie- artes, ya que cre un museo con objetos de dife-
dad [] y dio principio a la construccin de un rentes pocas que fueron desperdigados con el es-
amplio edificio que se destinar para escuela de tallido de la Revolucin.65
artes y oficios, estando ya por terminarse tres La obra de Cahuantzi es visible en la ciudad de
de los salones.62 Tlaxcala y en el ex convento franciscano (planos
4.4, 4.5 y 4.6. Etapa 7 pb, pa e isomtrico). En los
Fue muy importante tambin el empedrado de muros de una y otro se siguieron usando bloques
las calles, la construccin y reconstruccin de mo- reciclados, roca careada y amorfa prcticamente
dernos edificios como la escuela normal, el palacio de escombros, pero tambin se emplearon otros,
de gobierno, tambin de hierro, el mercado, el pala- como adobes, ladrillos, cemento y un material
cio del poder legislativo, la pintura de las fachadas local, el xalnene, una toba volcnica, arena com-
de los edificios, el cableado para lneas telefnicas y primida color verde o caf parecida a la cantera,
el alumbrado pblico. Sobre el palacio de gobierno pero frgil en relacin con esta ltima.66 El xalne-
hay que sealar que en los informes aludidos ince- ne tuvo una gran demanda debido a su bajo costo
santemente se menciona que se hacen importan- en las obras pblicas desde el gobierno de Lira y
tes reposiciones, pues la mayor parte de las piezas Ortega.67 Dichos materiales son los mismos que se
se encuentran deterioradas,63 lo cual puede ser la emplean en la actualidad, por lo cual es imposi-
causa de que se haya reutilizado una portada que ble datar ms all de la sptima etapa constructiva

61
aget, Peridicos oficiales, informes de gobierno, Tlaxcala, Tlax., 1 de octubre de 1904.
62
aget, Peridicos oficiales, informes de gobierno, Tlaxcala, Tlax., Imprenta del Gobierno, 1910.
63
aget, Peridicos oficiales, informes de gobierno, Tlaxcala, Tlax., 7 de octubre de 1899.
64
aget, Peridicos oficiales, Peridico oficial del Gobierno de Tlaxcala, exp., 1886, Tlaxcala, Tlax., 16 de octubre de 1886.
65
amh del Centro inah Tlaxcala, Convento franciscano, p. 1.
66
El xalnene es diferente al tepetate, toda vez que aqul es ms pesado. Tienen caractersticas comunes porque provienen
de rocas volcnicas. El xalnene es arena y el tepetate est conformado por polvos de arcilla, limo y arena. Comunicacin
verbal con el ingeniero Alejandro Ortega Gmez, director general de Ortega Gonzlez Ingenieros, S.A. de C.V. Consultores,
Asesores en Mecnica de Suelos.
67
aget, Archivos incorporados, Seccin Ayuntamiento, Fondo Siglo xix, caja 117, exp. 2, f. 18, Tlaxcala, Tlax., 4 de
enero de 1870.

133y

Tlaxcala resp.indb 133 31/07/14 18:48


Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

Presbiterio

Pozo

Sacrista
Capilla
de la

principal
Capilla de Tercera
San Antonio Orden
de
San
Francisco
Capilla
Jardn ?
Etapa siete
Capilla de planta baja
Nuestra
Seora de Responsable

Nave
Guadalupe Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Chac Alejandro Valads
s Oliva
Levantamiento

Capilla
s Daniel Ordoez Nichli
Salvador Mendoza Ayala

?
Chac Alejandro Valads
Oliva
b
Patio
Patio
Patio Fecha
junio 2013

Esc.
1:350

P7 N
s Plano 4.4. Etapa 7. Planta baja (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

Plano 4.5. Etapa 7. Planta alta (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).
Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Nuestra Seora de la
Asuncin

Pozo

vaco

vaco
Etapa siete
vaco planta alta

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Dibujo
Chac Alejandro Valads
Terrazas Oliva
Levantamiento
s Daniel Ordoez Nichli
Salvador Mendoza Ayala
coro Chac Alejandro Valads
Oliva
b
vaco Patio
Fecha
junio 2013

Esc.
1:350

P7a N

Tlaxcala resp.indb 134 31/07/14 18:48


Tlaxcala resp.indb 135

s Plano 4.6. Isomtrico (dibuj: Claudia Sabag Moreno y Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

31/07/14 18:48
que, luego entonces, abarca desde el ao 1870 has- Antes de iniciarse la Revolucin, el rea que
ta nuestros das. circunscriba el complejo conventual se haba re-
Es importante destacar que en esta ltima eta- ducido considerablemente, la barda limtrofe se
pa se hizo presente el sistema mtrico decimal en haba trazado con el sistema mtrico decimal, pero
las medidas de muros y vanos,68 desapareciendo no por eso con simetra sino ms bien por tramos
el procedimiento de clculo de la vara castellana desiguales formando ngulos agudos de diferentes
que se us en los paramentos levantados hasta el espesores y que dieron como resultado la planta
sexto proceso constructivo del edificio conventual amorfa que hoy subsiste en los planos de la sptima
ocurrido en el siglo xviii. La diferencia entre uno etapa. La capilla abierta quedaba sin el patio bajo
y otro sistema pudo observarse gracias a los levan- y utilizada como habitacin militar al igual que los
tamientos arquitectnicos llevados a cabo en esta salones o capillas del patio alto. Lo que fue el con-
investigacin, y que aunados a los materiales im- vento, como ya se dijo, se utiliz y se transform
plementados en la poca determinan un margen desde aquel momento en colegio, crcel, hospital,
de casi ciento cincuenta aos de agresiones, inter- cuartel y unos cuantos anexos para los pocos frai-
venciones, renovaciones e interpretaciones arqui- les, con lo que quedaron slo algunos muros que
tectnicas que no tienen nada que ver ya con el no fueron destruidos porque servan para alojarlos.
edificio donde alguna vez se inici el proceso de Los gobiernos revolucionarios, como el del obre
evangelizacin de la Nueva Espaa. ro Antonio Hidalgo, continuaron con las reparacio-
nes de la crcel y reconstruccin del cuartel.69 Pero
si bien el rea del convento ya haba sido transfigu-
De la Revolucin a nuestros das rada para ese entonces, la iglesia, al parecer, segua
o de la invencin del arte arruinndose porque hubo un intento para restau-
rarla casi al finalizar el ao 1913, pero los habitan-
Si bien desde la secularizacin del edificio fran- tes de la ciudad se opusieron terminantemente.70
ciscano, ste perdi popularidad entre la pobla- Quizs en esos aos revolucionarios se iniciaba el
cin indgena y con ello se inici su deterioro y cambio de mentalidad y el edificio que la mirada
continuas reparaciones provocadas por desastres periodstica de 1885 deca que era de poco gusto
naturales, la puesta en prctica de las Leyes de ahora empezaba a verse como una obra de arte, que
Reforma termin con los espacios originales. Las se inventara y reinventara durante el siglo xx y
huertas pasaron al dominio federal y estatal, se cuya invencin continuara en el xxi.71
subastaron y vendieron a particulares; lo mismo En efecto, la invencin de la idea del arte co-
ocurri con los terrenos del patio bajo. lonial en Tlaxcala quiz tiene su origen desde

68
El sistema mtrico decimal fue implantado por la primera Conferencia General de Pesos y Medidas efectuada en Pars
en 1889 con el objetivo de facilitar intercambios comerciales y culturales en todo el mundo [Wikipedia.org/wiki/Sistema_m-
trico_decimal].
69
aget, Peridicos oficiales, Peridico oficial del Gobierno de Tlaxcala, vol. 1912, exp., 1, Tlaxcala, Tlax., 6 de abril de 1912.
70
En el peridico El Imparcial (el 5 de noviembre de 1913, p. 7) se inserta la noticia de que el pueblo de Tlaxcala est
inconforme con la restauracin del templo franciscano que destruira las obras artsticas. As que el subsecretario de la Se-
cretara del Despacho de Instruccin Pblica y Bellas Artes solicita al director de la Secretara de Hacienda que sin obtener
el permiso de esta ltima secretara no se proceda a llevar a cabo la referida restauracin. Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1,
Mxico, D.F., 13 de noviembre de 1913.
71
Larry Shiner, La invencin del arte. Una historia cultural, trad. Eduardo Hyde y Elisenda Julibert, Barcelona, Paids, 2001.

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la poca de Cahuantzi, en que se form un mu- se reflejara en las obras de aquella poca, tanto
seo con objetos recogidos de la iglesia de San muralistas como escritas, y que tendra continui-
Francisco y de la propia ciudad [], saqueado dad en el hecho de que los edificios religiosos y
al ocupar dicha plaza las fuerzas revolucionarias civiles de la poca novohispana se declararan mo-
del sur en 1911 []72 La idea continu durante numentos nacionales en los aos treinta.
la gubernatura provisional del general Luis M. Con las nuevas estrategias institucionales, los
Hernndez, quien al hacer entrega del gobierno arquitectos y luego restauradores se empearan
el 31 de mayo de 1918 y para salvaguardar las en conservar lo que ya no exista en el convento
piezas del saqueo de los revolucionarios dijo en franciscano. La historia de la idea de conjunto
su informe: conventual del siglo xvi permeara la mente de
los arquitectos y conservadores desde entonces y
Existiendo en esta ciudad valiosos monumentos creara un concepto en el presente que est muy
de arte colonial, gestion con la direccin de las lejos de lo que fue la arquitectura mendicante en la
bellas artes, el envo de un comisionado que ca- Nueva Espaa del siglo xvi. Ya el periodista an-
talogara estas reliquias y rindiera el informe res- nimo de 1885 haba vaticinado: Dejemos que la
pectivo. mano del hombre transforme el viejo convento en
Aquella direccin comision al seor inspector un edificio nuevo y Manuel Toussaint desde 1927
general de monumentos quien hizo un inventario haba escrito:
completo de cuanto existe digno de conservarse
y ya as catalogadas y fotografiadas se previene es comn opinin que esta obra data del siglo
el extravo de todas las joyas artsticas existentes xvi no conozco, empero, dato en que se apoye tal
y con el informe rendido el seor presidente de creencia, y el uso de esas tijeras continu hasta
la repblica ofreci ordenar se comisionara a un bien entrado el siglo xvii como lo prueba el Tra-
arquitecto que dirigiera las obras de reparacin y tado de carpintera de lo blanco de Diego Lpez de
conservacin de los monumentos existentes. Al- Arenas, que data de 1633 y el techo de la iglesia
gunos de los que pronto sern totalmente destrui- de la Merced de Mxico. Con algunos detalles
dos si no se acude a su reparacin.73 que indudablemente son del 1500, este convento
parece haber sido reedificado en el transcurso de
Quiz la reparacin de los monumentos exis- los aos.74
tentes no tuvo continuidad en ese periodo revo-
lucionario, pero una vez concluido ste y con el Los gobiernos posrevolucionarios, tanto fede-
inicio de la poltica cultural vasconcelista, se pro- rales como estatales, anhelaron una nueva nacin,
cedi a investigar, a pintar y a escribir la nueva crearon instituciones, dieron fondos para el estudio
historia de Mxico, una historia nacionalista que y la conservacin de obras religiosas y civiles, al

72
amh del Centro inah Tlaxcala, Convento franciscano, p. 1.
73
aget, Peridicos oficiales, Informes de gobierno, vol. 1918, exp.
1, Tlaxcala, 31 de mayo de 1918.
74
Manuel Toussaint, La arquitectura religiosa en la Nueva Espaa durante el siglo xvi, en Manuel Toussaint, J. R.
Bentez y Dr. Atl, Iglesias de Mxico, Mxico, Secretara de Hacienda, 1927, vol. VI, p. 23.
75
aget, Peridicos oficiales, Informe de gobierno, exp. 1930, Tlaxcala, Tlax., 16 de mayo de 1928: Informe de la gestin
administrativa comprendida del primero de abril 1927 al 31 de marzo de 1928. XXIX legislatura del segundo periodo de
sesiones.

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tiempo que modernizaron los edificios pblicos. rrespondiente. De acuerdo con las exigencias
En la ciudad de Tlaxcala, el palacio de gobierno modernas.76
se remodel dentro de la tendencia neocolonial Antes de que el ex convento franciscano fue-
que estaba de moda por esos aos, haciendo hin- ra declarado monumento nacional, pero ya con la
capi en la calidad artstica de la portada colonial, incipiente idea de que ste era una obra de arte,
que en esta investigacin se ha considerado una hastael gobernador tlaxcalteca solicit a las auto-
pieza reutilizada que probablemente perteneci al ridades federales su intervencin para reparar la
templo franciscano de las primeras etapas del siglo torre, la techumbre de la iglesia y otras dependen-
xvi. En efecto, la remodelacin del palacio de go- cias. Ciertamente, de los aos de 1927 a 1929 da-
bierno implic: tan las primeras solicitudes de intervencin docu-
mentadas del inmueble,77 que no fueron aceptadas
la necesidad de hacer no una simple reparacin sin argumentar el porqu,78 pero por la lgica de
sino una reconstruccin de todas las dependencias la poltica mexicana se entiende que prevalecieron
[] adaptndolas mejor al servicio al que estn los intereses econmicos sobre los culturales. Se
destinadas y haciendo destacar el mrito artstico pretenda trasladar a otro lado la crcel para evitar
de la puerta genuinamente colonial del edificio [...] ms deterioros en el ex convento, desocupar la ca-
Para armonizar la fachada con la puerta principal pilla abierta que se encontraba habitada y reparar
fue revestida en toda su extensin de ladrillo, re- su bveda, as como cerrar el atrio para impedir
novando las cornisas y adornos de los marcos de que se siguiera sembrando en l.79
los balcones, haciendo de este modo destacar en La humedad, una de las peores enemigas de la
toda su pureza el mrito arquitectnico del edificio ciudad y del convento, haca estragos en ste: el al-
que es de estilo colonial. Tambin y con el mismo farje goteaba, el presbiterio presentaba derrames
objeto se le form en el basamento un lambrn de por el foso que lo circundaba, las bvedas de la
cantera labrada y se cambiaron los balcones, que capilla de la Tercera Orden tambin estaban agrie-
eran de fierro colado por otros de hierro labrado, tadas y por ellas se trasminaba el agua y hasta el
ms en armona con la fachada del edificio. Como retablo mayor presentaba problemas en el ensam-
complemento del adorno de la fachada se constru- blado.80 Para colmo de males, pero para bien de
y el local para la instalacin del reloj pblico.75 los intereses particulares, en 1929 los gobernan-
tes autorizaron la fundacin del Club Federal de
Las obras de remodelacin del palacio dego Tlaxcala, con lo cual se destruyeron ocho pare-
bierno fueron inauguradas el 19 de mayo de dones en el patio anexo al sur del ex convento.81
1930. Tambin en estos aos, al igual que en la Las obras que ejecutaron los empresarios del club
ciudad de Mxico, las calles recibieron una nue- deportivo para acondicionar el predio provocaron
va nomenclatura y las casas la numeracin co- que quedaran obstruidos los desages de la capilla

76
aget,
Peridicos oficiales, Informes de gobierno, exp. 1931, Tlaxcala, Tlax., 6 de mayo de 1931.
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, Mxico, D.F., a 6 de agosto de 1927-25 de abril de 1629.
77

78
agcnmh, San Francisco, Ex convento de La Asuncin de Nuestra Seora, Tlaxcala, Tlax, leg. 1, aos de 1914 a 1944,
exp. 12, f. 2, Mxico, 2 de mayo de 1929.
79
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, Mxico, D.F., 29-31 de mayo de 1929.
80
Ibid., Mxico, D.F., 15 de julio de 1929.
81
Ibid., Mxico, D.F., 28 de agosto de 1929.

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de la Tercera Orden y que hubiera inundaciones aqulla como las posas necesitaban el aseo de sus
en su interior, pero finalmente se aclar[] que el muros que estaban ahumados con las fogatas.89 El
problema de los desages de la capilla no t[enan] proyecto de 1935, adems, indicaba que en 1928
que ver con las obras emprendidas para el acondi- se haba reparado el alfarje, pero que haca falta
cionamiento del campo deportivo.82 arreglar el piso y consolidar el retablo mayor; que
Adems, uno de los muros de la iglesia se uti- la capilla de la Tercera Orden tena problemas
lizaba como pared del frontn.83 Fue slo hasta de desage al igual que la de San Antonio, toda
1955, cuando se solicit la disolucin del club vez que junto a esta ltima se haban acumulado
mencionado para proteger los monumentos hist- escombros ocasionados por los derrumbes de te-
ricos.84 Treinta aos despus, hacia 1959, ya se chos y pisos de los prticos del claustro anexo que
encontraba abandonado, pero el presidente muni- colindan al poniente de esta capilla.
cipal pretenda establecer ah una escuela de artes La capilla abierta que en el documento se le
y oficios, que no permiti el director de Monu- denomina de El Rosario, quiz por el equvoco de
mentos Coloniales.85 Muoz Camargo que se seal en el captulo dos
Al parecer, el convento y sus huertas fueron de este libro tambin presentaba filtracionesde
muy grandes y nunca tendremos ya idea de sus agua debido al agrietamiento de las bvedasy lo
dimensiones originales, porque si bien en los aos mismo ocurra con la que alojaba la escultura del
treinta tena diferentes usos de suelo, como se ha Seor de la misericordia. En la sacrista faltaban vi-
venido explicando, todava se alojaban en l unos drios a las ventanas; de los anexos del templo se
cuantos franciscanos en los anexos [] ruinosos dice que su estado general es ruinoso y, final-
con la amenaza de derrumbe y el problema de des- mente, que la torre presentaba cuarteaduras.90
ages que, junto con la capilla abierta de la que Las intensas lluvias en unin con las aguas pro-
estaba adueada la tropa, el prior entreg al sa- venientes de los manantiales siguieron provocando
cerdote el 28 de agosto de 1930.86 desastres como antao lo haban hecho. Un tre-
El 5 de enero de 1933 se emiti la declaracin mendo aguacero registrado el 13 de mayo de 1936,
de que la iglesia y el ex convento eran monumen- caus el derrumbe de una extensin de tejas de 25
tos coloniales.87 Mientras tanto, los soldados y metros que cayeron sobre un altar y un retablo
soldaderas seguan ocupando el atrio y la capilla que [contaba] con un lienzo enmarcado por un me-
abierta,88 al menos hasta 1935 ah estuvieron, por- dalln del ao 1800.91 Al ao siguiente de 1937
que en ese ao hubo un proyecto de reparacin, brotaba agua del piso de la capilla de la Tercera
el primero al parecer, en el cual se dice que tanto Orden,92 proveniente de los veneros del cerro.93

82
Ibid., Mxico, D.F., del 11 de marzo al 7 de mayo de 1930.
83
Ibid., Mxico, D.F., 30 de septiembre de 1935 y 28 de septiembre de 1950.
84
Ibid., Mxico, D.F., 17 de marzo de 1955.
85
Ibid., Mxico, D.F., 11 de marzo de 1959 y 17 de agosto de 1959.
86
Ibid., Mxico, D.F., 28 de agosto de 1930.
87
Ibid., Mxico, D.F., 5 de enero de 1933.
88
Ibid., Mxico, D.F., 21 de diciembre de 1932-13 de diciembre de 1935, 24 de diciembre de 1935.
89
Idem.
90
Idem.
91
Ibid., Mxico, D.F., 14 de mayo de 1936.
92
Ibid., Mxico, D.F., 12 de julio de 1937.
93
Ibid., Mxico, D.F., 19 de octubre de 1937 al 5 de septiembre de 1938.

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Nuevamente en 1939 emergi un manantial en la obras en su conjunto tuvieron la intencin de es-
misma capilla de terciarios que se trat de reparar tablecer en el ex convento la biblioteca y el museo
de inmediato.94 Hasta cundo se subsan este pro- del estado.100
blema? No se encontraron ms datos al respecto. Sin embargo, el programa de renovacin y
Entre 1945 y 1949 se llevaron a cabo algunas creacin del espacio musestico y de biblioteca
obras de renovacin conforme a las modas neoco- no poda continuar en la zona de la crcel, de la
loniales todava vigentes y que inventaran la de- cual en esta investigacin no se encontraron re-
coracin que los arquitectos imaginaron como gistros de su ubicacin exacta, pero las constan-
de la poca virreinal. En la capilla de Guadalupe tes reparaciones, creacin de muros nuevos, ex-
se coloc el piso de cemento imitacin mosaico cavaciones que ponan en peligro las paredes,101
rojo con azulejo, igualmente se le puso su lambrn construcciones de baos para los reclusos, etc-
de cemento;95 se construyeron bardas nuevas, se tera, provocaron que el arquitecto Jos Gorbea,
tiraron paredes y se volvieron a levantar, se en- director de Monumentos Coloniales en 1955,
ladrill el corredor del claustro, se destecharon propusiera que se construyera otra prisin, sin
salones que luego se cubrieron, y en el cubo de la respuesta afirmativa.102
escalera se tir un muro que despus se construy El penal funcion en el espacio ex conventual
otra vez;96 se procedi a reparar definitivamente hasta los setenta.103 Un derrumbe en esa rea pro-
los escurrimientos y goteras del alfarje por me- voc que se clausurara el 14 de septiembre de
dio de la construccin de pretiles de mamposte- 1979.104 Los derrumbes por exceso de humedad no
ra ordinaria a una altura tal que disminuya la eran nada novedosos en el ex convento, como se ha
pendiente de la armadura de madera hacindose venido diciendo. En el segundo patio, del cual des-
necesario aumentar a las formas actuales un nue- apareci el ala norte y parte de la del poniente qui-
vo larguero que apoyara en la nueva mampos- z desde el mismo siglo xviii, en algn momento
tera.97 El artesonado se cubri con 160 metros posterior a la desamortizacin se volvi a construir
de teja98 y, finalmente, se rehicieron algunos tra- completamente desviada de los ejes ortogonales.
mos de la barda atrial incluso arriba de la capi- Los constructores, que ya usaban el sistema m-
lla abierta para protegerla de la humedad.99 Las trico decimal, no se dieron a la tarea de elevar una

94
agcnmh, Ex convento de San Francisco, Tlaxcala, Datos histricos y declaratoria, vol. 1, f. 6, 21 de junio de 1939.
95
agcnmh, Ex convento de San Francisco, Obras de Restauracin, Tlaxcala, vol. II, 1945-1949, f. 30, Tlaxcala, Tlax.,
25 de mayo de 1945. En efecto, en esta investigacin se observ que los muros se elevaron ms para recibir las cubiertas de
dos aguas. Vase la figura 4.13 de este captulo.
96
Ibid., f. 62, Tlaxcala, Tlax., 27 de octubre de 1945.
97
Ibid., f. 129, Tlaxcala, Tlax, s.f.
98
Ibid., f. 213, Tlaxcala, Tlax, s.f.
99
Ibid., f. 145, Tlaxcala, Tlax., 24 de septiembre de 1946.
100
Indaabin, vol. 65/32089, leg.1, Mxico, D.F., 6 de febrero de 1946.
101
Ibid., Mxico, D.F., 25 de octubre de 1943.
102
Ibid., Mxico, D.F., 22 de septiembre de 1955-22 de octubre de 1955; agcnmh, Ex convento de San Francisco, Tlax-
cala, Obras de Restauracin, vol. III, f. 424, 3 de diciembre de 1955.
103
amh del Centro inah Tlaxcala, acervo de expedientes referentes a los inmuebles e inmediaciones de la catedral de la
Asuncin y el Museo Regional inah, antiguo conjunto conventual de San Francisco de Tlaxcala. Expediente: Ex Convento
de San Francisco Tlaxcala, Tlaxcala, septiembre 1996, Proyecto de rescate y recuperacin de reas pblicas del ex convento
de San Francisco.
104
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 2, 18 de septiembre de 1979.

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s Figura 4.27. Alas norte y poniente del segundo patio del ex convento franciscano de Tlaxcala. Ntese que los vanos del
primer piso estn a niveles desiguales y dejan ver que fueron abiertos en distintos momentos. En el ala poniente las ventanas
del segundo cuerpo son semejantes y por su factura denotan el gusto art dec (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2006).

plataforma con el consecuente muro de conten- aos treinta o cuarenta del siglo xx en que predo-
cin para modificar la ladera del cerro. La panda minaba la arquitectura art dec (figura 4.27).
de ese lado actualmente presenta siete celdas con Desde marzo de 1950 el prroco del templo
muros que forman espacios irregulares de mam- de San Francisco, Conrado Cerezo, realiz repa-
postera ordinaria compuesta de adobes, ladrillos, raciones en el claustro para habilitarlas como vi-
distintas canteras amorfas, xalnene y morteros de vienda e hizo la peticin de que le cedieran ms
argamasa y cemento. espacios en la planta baja,105 asimismo, pretendi
As tambin los vanos del primer cuerpo estn llevar a cabo obras en el templo que consistan en
a niveles desiguales, dejan ver que fueron abiertos cambiar el piso antiguo por uno de ladrillo y azu-
en distintos momentos por manos no conocedoras lejos, sustituir el altar mayor por otro que encua-
de los ms elementales principios de arquitectu- drara con el retablo, limpiar las paredes de la igle-
ra. En el rea poniente, los vanos o ventanas tam- sia, construir una escalera para el coro y clausurar
bin estn a diferente nivel en el registro de abajo, la puerta baja de la torre, mismas que no fueron
mientras en el de arriba las cuatro ventanas son autorizadas,106 pero que el sacerdote de todos mo-
semejantes. stas, al parecer, se abrieron en los dos llev a cabo,107 y hasta pint las paredes del

105
agcnmh, San Francisco, Ex convento de Nuestra Seora de la Asuncin, Obras de Restauracin, leg. 3, aos de 1950
a 1956, exp. 14, 1 foja, Tlaxcala, Tlax., 8 de marzo de 1950.
106
Ibid., exp. 53, 1 foja, Tlaxcala, Tlax., 28 de junio de 1950.
107
Ibid., exp. 107, 1 foja, Tlaxcala, Tlax., 19 de marzo de 1951.

141y

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tructura de acero que forma una retcula de ocho
por catorce postes. Hay un tercer piso de bloques
de cantera cuadrada pegados con cemento colo
cados paralelamente al muro; es decir, a 90 grados
y tienen 14 centmetros de espesor. Existe un se-
gundo piso de bloques de cantera ms delgada con
un grosor de 5 centmetros que estn orientados a
45 grados con respecto al muro del bside. Una
primera etapa es de cantera de 3 centmetros de
grueso colocada tambin a 45 grados. Las escale-
s Figura 4.28. Fototeca Constantino Reyes-Valerio ras del presbiterio son de cantera cortadas indus-
de la cnmh-Conaculta-inah-mex, lbum 10, tomo 12, trialmente y, por la factura, quiz son contempor-
folio 16, Estado de Tlaxcala, Tlaxcala, Ex convento
neas a las escaleras del ex convento. La alteracin
de San Francisco, Templo, claustro, detalles interiores
y fachada. Con la leyenda inferior Piso nuevo en 1951. del piso original al actual es de 96.5 centmetros
(figura 4.29).
Cabe destacar que en esta misma poca se des-
templo, y quin sabe bajo qu fortuito criterio cubri la capilla localizada en medio de la Tercera
mand picar la pila hecha de cantera, en que la Orden y la de Guadalupe que haba permaneci-
tradicin indica que fueron bautizados los senado- do tapiada y sirviendo de bodega por quin sabe
res de Tlaxcala.108 cunto tiempo, hasta que se destap al igual que
Seguramente el padre quiso concluir las obras su ventana y volvi al culto el 28 de septiembre
del piso, ya que el encargado de Monumentos Co- de 1950.110 En el informe de obras del claustro y
loniales slo haba autorizado el enladrillado con del templo de 1951, se comenta que en este lti-
barro octagonal [en] las partes muy deterioradas o mo se hicieron cuatro metros de muro por cada
faltantes, respetando el diseo que en ese momen- lado.111 Es curioso, pero mientras se construan
to tena el piso.109 muros nuevos, otros se destruan porque hasta los
Una fotografa de mediados del siglo xx hace mismos tlaxcaltecas se robaban los bloques de
alusin al piso nuevo en 1951 (figura 4.28). Es los que quedaban de la barda atrial.112
posible que sean obras del sacerdote Cerezo no slo Desafortunadamente las obras llevadas a cabo
algunas de las alteraciones de los niveles del piso del en el alfarje entre 1945 y 1949 no sirvieron de nada,
templo, sino tambin una o varias del presbiterio. porque reinici la lucha contra las goteras en 1953,
ste presenta cuatro etapas. La ltima es la actual que se volvieron a tapar al igual que las del ex con-
y es una tarima de madera suspendida en una es- vento, al tiempo que se compona el techo del tnel

108
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, Tlaxcala, Tlax., 8 de octubre de 1952.
109
agcnmh, San Francisco, Ex convento de Nuestra Seora de la Asuncin, Obras de Restauracin, leg. 3, aos de 1950
a 1956, exp. 45, 1 foja, Tlaxcala, Tlax., 2 de junio de 1950.
110
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, 28 de septiembre de 1950.
111
agcnmh, San Francisco, Ex convento de Nuestra Seora de la Asuncin, Obras de Restauracin, leg. 3, aos de 1950
a 1956, exp. 172, 2 fojas, Tlaxcala, Tlax., 30 de agosto de 1951.
112
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, Mxico, D.F., 1 de febrero de 1951-9 de enero de 1952.
113
agcnmh, San Francisco, Ex convento de Nuestra Seora de la Asuncin, Obras de Restauracin, vol. III, de 1954 a
1957, f. 316, Tlaxcala, Tlax., 8 de abril de 1953.

y142

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areo que va de aqul a la torre y se reconstrua la
escalera que baja a la capilla abierta.113
Nuevamente, durante los aos de 1954-1957 se
formularon presupuestos de los mltiples pendien-
tes para arreglar el devastado edificio,114 haciendo
hincapi en los ms urgentes: reparar el artesona-
do y las tejas de la cubierta del templo; adaptar el
convento para establecer el museo regional; poner
el piso de ladrillo del claustro y resanar los muros;
reparar el techo de una posa, limpiarla de la hier-
ba y pintarla; reforzar la barda de adobe junto al
campanario, construir su plataforma y su barandal
de madera; quitar las dos ventanas y la puerta de
la capilla abierta, as como arreglar el techo, des-
hierbarla y revocarla.115 El encargado de las obras
fue el arquitecto Alfredo Bishop, quien pretendi
una restauracin ortodoxa con materiales, colores
y tallas muy semejantes a las que crea que eran las
originales del siglo xvi y que se buscaron por
las regiones aledaas y lejanas de Tlaxcala.116 Bue
na parte se sustrajo de las bardas y pavimentos del
ex convento de Huejotzingo,117 y otra se hizo de
cemento imitacin cantera pintada del color reque-
rido. Ambas se utilizaran en sillarejos y zapatas en
las capillas del atrio y del templo, con el pendiente
del contratista de que por ahorrarse el dinero de la
cantera algn da se descubriera el fraude.118 s Figura 4.29. Retablo mayor, arco triunfal y escalera
del presbiterio que presenta cuatro etapas constructivas
Con estas obras se limpi la capilla abierta, que en el piso. La alteracin de ste con respecto al original
qued libre de muros, ventanas y puertas agrega- es de 96.5 cm. Templo catedralicio de Nuestra Seora
das en el siglo xx que no correspondan con su fac- de la Asuncin, Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez
Vzquez, 2010).
tura original.119 Se arreglaron los salones anexos al
claustro, cuyo patio se enladrill;120 las grietas de

114
Ibid., vol. III, f. 337, Tlaxcala, Tlax., 25 de enero de 1954.
115
Ibid., vol. III, f. 410, Tlaxcala, Tlax., 3 de noviembre de 1954; Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, Mxico, D.F., 31 de julio
de 1954.
116
agcnmh, San Francisco, Ex convento de Nuestra Seora de la Asuncin, Obras de Restauracin, vol. III, de 1954 a
1957, fs. 445, 446, 447, Tlaxcala, Tlax., 19 de julio de 1955 y 28 de septiembre de 1955.
117
Ibid., vol. III, f. 453, Huejotzingo, Pue., 22 de octubre de 1955.
118
Ibid., vol. III, f. 495, Mxico, D.F., 14 de junio de 1956.
119
Ibid., vol. III, f. 469, Tlaxcala, Tlax., 17 de octubre de 1955.
120
Ibid., vol. III, fs. 512 y 523, Tlaxcala, Tlax., 24 y 26 de agosto de 1956; Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, Mxico, D.F.,
28 de agosto de 1956 y 5 de septiembre de 1956.

143y

Tlaxcala resp.indb 143 31/07/14 18:48


la torre se rellenaron, se abri el arco que la comu- la capilla abierta; la factura de los andadores; la
nica con el paso de ronda y el tnel areo, se impermeabilizacin general de todas las cubiertas
repar la escalera y pasamanos de madera; la bar- del edificio y, por supuesto, la torre.125
da oeste del atrio se demoli y se construy otra de Con estas obras pareca que por fin la iniciativa
tabique con concreto y chapa de cantera, tomada de formar un museo regional que haba empezado
del muro de contencin de ese mismo lado.121 en 1946 llegaba a feliz trmino. En efecto, del 12
Las obras de restauracin de los primeros aos de abril de 1976 es el acta de entrega del inmueble
de los sesenta estuvieron encaminadas sobre todo al Instituto Nacional de Antropologa e Historia.126
a la barda del atrio y a la demolicin de cimien- Un ao antes, el 20 de mayo de 1975, las obras del
tos donde haba lavaderos (sic).122 Pero hacia 1966 atrio haban servido de marco para que el antiguo
la torre amenazaba con venirse abajo,123 y como templo franciscano se erigiera en catedral.127
an faltaba mucho qu hacer, deshacer y volver La documentacin consultada indica que la ni-
a hacer, dos aos ms tarde se volvi a presentar ca intervencin en la dcada de 1970 fue la que se
un gran programa de restauracin, que se efectu llev a cabo nuevamente en el alfarje del bside,128
entre 1968 y 1970.124 ste incluy la capilla que que ni arquitectos ni restauradores ni compaas
guarda la escultura del Seor de la misericordia; la contratistas han sabido resolver hasta nuestros das.
capilla que haba estado tapiada y que se localiza- Gilberto Buitrago Sandoval y Olga Luca Gonzlez
ba entre la Tercera Orden y Guadalupe, la cual Correa realizaron el mejor trabajo de investigacin
qued con todos los elementos de construccin al que se ha escrito hasta ahora sobre el famoso ar-
descubierto; las capillas de la Tercera Orden y tesonado tlaxcalteca; sin embargo, el conocimiento
de San Antonio; la limpieza y apuntalamiento del que dej esta obra parece que no ha sido conside-
coro; el muro atrial del lado oriente; la posa sur, rado en la toma de decisiones para la salvaguarda
la que est sobre la capilla abierta y la escalinata; de uno de los pocos elementos arquitectnicos que
los arcos que sostienen el tnel areo y la portera; conserva el recinto que fuera de los franciscanos en
el claustro y las columnas; los arcos de acceso a la poca novohispana129 (figura 4.30).

121
Ibid., vol. III, de 1954 a 1957, fs. 512 y 526, Tlaxcala, Tlax., 5 de septiembre de 1956 y 13 de noviembre de 1956; In-
daabin, vol. 65/32089, leg. 1, 24 de octubre de 1956 y 18 de diciembre de 1956.
122
Ibid., vol. IV, f. 276, Tlaxcala, Tlax., 9 de mayo de 1962; del mismo archivo, legajo anexo al templo (1), vol. 1, f. 46, 29
de enero de 1962; f. 69, 5 de abril de 1963; f. 72, 22 de abril de 1963.
123
Ibid., vol. IV, f. 378, Tlaxcala, Tlax., 20 de mayo de 1966.
124
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, Mxico, D.F., 29 de noviembre de 1968.
125
agchmh, San Francisco, Ex convento de Nuestra Seora de la Asuncin, Obras de Restauracin, vol. IV, fs. 432-435,
Mxico, D.F., 17 de julio de 1969; f. 436, Tlaxcala, Tlax., 29 de septiembre de 1969; f. 441, Mxico, D.F., 5 de enero de 1970;
f. 445, Tlaxcala, Tlax., 30 de abril de 1970.
126
amh del Centro inah Tlaxcala, Acervo de expedientes referentes a los inmuebles e inmediaciones de la catedral de la
Asuncin y el Museo Regional inah, Antiguo conjunto conventual de San Francisco de Tlaxcala, exp. Ex convento de San
Francisco, Tlaxcala, Tlax, abril de 1976. Acta de entrega del inmueble Templo y ex convento de San Francisco al inah.
127
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 1, Tlaxcala, Tlax., 20 y 25 de mayo de 1975; El Sol de Tlaxcala, nm. 7129, 20 de mayo
de 1975. No obstante en la pgina oficial de la dicesis de Tlaxcala se lee Christianorum Gregem es la Bula que erigi a
Tlaxcala como Dicesis el 20 de mayo de 1959 y fue emitida por el Santo Padre Juan XXIII, nombrando al cannigo Luis
Munive Escobar como su primer Obispo [http://www.diocesisdetlaxcala.mx/].
128
agcnmh, San Francisco, Ex convento de Nuestra Seora de la Asuncin, Obras de Restauracin, vol. V, f. 48,
Mxico, D.F., 30 de noviembre de 1977.
129
Olga Luca Gonzlez Correa y Gilberto Buitrago Sandoval, El conocimiento de la tcnica de manufactura como
base para comprender e intervenir un bien cultural: estudio de la techumbre mudjar de la catedral de Tlaxcala, tesis de

y144

Tlaxcala resp.indb 144 31/07/14 18:48


s Figura 4.30. Artesonado del templo catedralicio de Nuestra Seora de la Asuncin, Tlaxcala
(fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2010).

Tlaxcala resp.indb 145 31/07/14 18:48


Con el inicio de la dcada de los ochenta hubo de las construcciones hechas posiblemente el siglo
una campaa en la que se consolid la portera y pasado [] y que hasta aos recientes funciona-
se realiz una serie de calas por todo el edificio ban como oficinas de la shcp; y finalmente, el
para detectar la pintura mural.130 No se encontr sondeo de la barda que divide el atrio superior en
documentacin que informe los resultados, pero dos porciones para determinar su relacin con la
por los materiales que analizamos en esta inves- terraza conventual [] encontrar los niveles del
tigacin son slo fragmentos de capas pictricas atrio y analizar la cimentacin del paramento.134
de diferentes siglos que se sobreponen una a otra La excavacin del claustro pretendi encontrar
sin ningn discurso iconogrfico en el rea que ac- el piso y los andadores originales de acceso a la
tualmente ocupa la biblioteca del museo. Tambin fuente, as como las cimentaciones. Mas no se lo-
de esa poca es otra de las tantas restituciones de calizaron evidencias del primero ni del segundo,
la viguera del convento,131 el empedrado de pie- slo capas de relleno sobre tepetate. Con respecto
dra bola y los jardines del atrio,132 la colocacin a la cimentacin, se hall que la de las columnas
de reflectores en el permetro de la barda atrial y consiste en una base de cantera rosa de .20 x .56
la reposicin de pavimentos en el interior de la metros encajada directamente en el tepetate,135
catedral de la Asuncin.133 dato este ltimo que es muy til para la historia
Adems de estos aos son los trabajos arqueo- constructiva.
lgicos del patio que est al sur del templo y del Las obras de restauracin del conjunto edilicio
claustro. Los primeros tuvieron como fin la cons- se han dado cita aproximadamente cada diez aos.
truccin del estacionamiento, para lo cual hubo As, en los noventas, el atrio adquiri el aspecto
que cumplir tres objetivos que fueron: la demoli- que hoy tiene y, como en la dcada anterior, se in-
cin de canchas y gradas del club que antes estuvo trodujo piedra bola en el piso, se construyeron ca-
ah; el descubrimiento del manantial que flua en el minos peatonales de concreto, se puso iluminacin
centro de una cancha y que se encontraba cerca en el empedrado y se plantaron ms rboles.136 Sin

licenciatura en restauracin de bienes muebles, Mxico, encrym, 1995, pp. 209-213. En sntesis, los autores propusieron
ante todo Conocer y entender la tcnica constructiva de una techumbre mudjar de pares y nudillos [] construidas bajo
las normas de carpintera de lo blanco descritas por Diego Lpez de Arenas [] la mayora de intervenciones a nivel estruc-
tural reflejan un desconocimiento de la tcnica de manufactura, del funcionamiento del conjunto y de la importancia de cada
elemento. Por ello mismo, las armaduras de la catedral de Tlaxcala son un ejemplo muy elocuente de la imperiosa necesidad
que el restaurador tiene de conocer la tcnica de manufactura y sensibilizarse frente a la obra, antes de decidirse a abordar
su problemtica de conservacin [].
130
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 2, Tlaxcala, Tlax., 29 de octubre de 1980.
131
amh del Centro inah Tlaxcala, Acervo de expedientes referentes a los inmuebles e inmediaciones de la catedral de la
Asuncin y el Museo Regional inah, Antiguo conjunto conventual de San Francisco de Tlaxcala, exp. Ex convento de San
Francisco, Tlaxcala, Tlax, diciembre de 1980. Informe de obras de reestructuracin del ex convento de San Francisco.
132
agcnmh, San Francisco, Ex convento de Nuestra Seora de la Asuncin, Obras de Restauracin, vol. V, f. 135,
Tlaxcala, Tlax., 17 de diciembre de 1981.
133
Ibid., vol. V, exp. 277, 2 fojas, Mxico, D.F., 20 de abril de 1983.
134
Ibid., vol. V, f. 324, Tlaxcala, Tlax., 23 de junio de 1983; f. 327, Mxico, D.F., 2 de octubre de 1984.
135
amh del Centro inah Tlaxcala, Acervo de expedientes referentes a los inmuebles e inmediaciones de la catedral de la
Asuncin y el Museo Regional inah, antiguo conjunto conventual de San Francisco de Tlaxcala, exp. Ex convento de San
Francisco Tlaxcala, Tlaxcala, 1983. Informe de salvamento arqueolgico en el patio central del ex convento de San Fran-
cisco de Tlaxcala a cargo de la arqueloga Rosalba Delgadillo, 1983.
136
amh del Centro inah Tlaxcala, Acervo de expedientes referentes a los inmuebles e inmediaciones de la catedral de la
Asuncin y el Museo Regional inah, antiguo conjunto conventual de San Francisco de Tlaxcala, exp. Ex convento de San
Francisco Tlaxcala, Tlaxcala, 1991. Informe anual de obras en el atrio del conjunto conventual de San Francisco de Tlaxcala.

y146

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s Figura 4.31. Las ltimas obras del atrio datan del ao de 1991. Actualmente en el arranque de la fachada de la iglesia se
ven los cimientos de fuera que van desde 15 hasta 35 cm (fotografa: Eumelia Hernndez Vzquez, 2013).

embargo, en el ao 2013 en que se concluye esta lo anterior, se derrumb porque estallaron fuegos
investigacin, en la fachada de la iglesia se ven los pirotcnicos en su interior, en ocasin de las con-
cimientos de fuera que van desde 15 hasta 35 cen- memoraciones del aniversario nmero quinientos
tmetros (figura 4.31). del descubrimiento de Amrica el 12 de octubre
Al igual que ha ocurrido siempre con el edifi- de 1992.137 Lo mismo ocurri con el desplome de
cio, si un elemento se construye otro se destruye la barda atrial del lado de la escalinata, que se vol-
y se vuelve a levantar totalmente modificado. Tal vi a construir con el muro de contencin,138 y qu
es el caso de la capilla posa ubicada en la esquina decir de la torre, que result muy daada con el
suroeste del atrio que, como ya se dijo en el captu- sismo de 1999.139

137
Indaabin, vol. 65/32089, leg. 2, Tlaxcala, Tlax., 16 y 20 de octubre de 1992.
138
del Centro inah Tlaxcala, Acervo de expedientes referentes a los inmuebles e inmediaciones de la catedral de la
amh
Asuncin y el Museo Regional inah, antiguo conjunto conventual de San Francisco de Tlaxcala, exp. Ex convento de San
Francisco Tlaxcala, Tlaxcala, diciembre de 1993. Informe de obras externas en el ex convento de San Francisco.
139
amh del Centro inah Tlaxcala, Acervo de expedientes referentes a los inmuebles e inmediaciones de la catedral de la
Asuncin y el Museo Regional inah, antiguo conjunto conventual de San Francisco de Tlaxcala, exp. Ex convento de San
Francisco Tlaxcala, Tlaxcala, 1999.

147y

Tlaxcala resp.indb 147 31/07/14 18:48


Del ao 2000 es la pintura de las paredes de la quitectura frailuna que ha venido interpretndose
iglesia,140 mientras que de 2002 data otra interven- as, en la mente y slo en la mente de los distintos
cin masiva en la cual se volvieron a arreglar los sacerdotes y conservadores que lo han interveni-
daos ocasionados por el mayor enemigo del com- do. Cada uno ha venido definiendo la autenticidad
plejo edilicio: el agua.141 Este elemento hizo estra- del inmueble de diferente manera y de acuerdo
gos en la fachada del templo que estuvo a punto de con su propia poca y su contexto histrico.
colapsar si no se hubiera realizado su restauracin La invencin del arte conventual del siglo xvi
en octubre de 2007.142 aparece no slo en lo que fue el humilde inmueble
Actualmente, en 2013 en que se concluye este franciscano de Tlaxcala, sino tambin en uno de
trabajo, el edificio que ocupa el Museo Regional los ejemplos ms importantes, esplndidos y refi-
de Tlaxcala est cerrado porque de nuevo se est nados de la arquitectura novohispana: el ex con
interviniendo para que siga de pie. Quiz se abrir vento de Santo Domingo de Yanhuitln. Uno y
en 2014 con un aspecto renovado, imaginado e in- otro han cambiado paulatinamente sus formas
ventado, porque como se ha venido demostrando y materiales sobre todo despus de la Revolucin y
en este captulo, desde luego que ya no es un con- hasta nuestros das. Ambos han sido objeto de in
junto conventual del siglo xvi. No tiene ms que tervenciones integrales aproximadamente cada diez
algunos muros de esa centuria, sillarejos reciclados aos que los han hecho lucir completamente dife-
colocados sin ton ni son y la capilla abierta, nico rentes, en ellos se ha operado una metamorfosis.
elemento que prevalece. Todo lo dems no per En realidad se han convertido en una ficcin, en
tenece a ese siglo, es slo una invencin de la ar- una invencin del arte de hoy y que nunca fue.

140
Ibid., 2000.
141
Ibid., agosto de 2002.
142
Ibid., 2007.

y148

Tlaxcala resp.indb 148 31/07/14 18:48


Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Colindancia Nuestra Seora de la
Asuncin

Colindancia

Colindancia Calle
Calle Morelos
terraza
Calle

Jardn

Pozo

terraza

Calle Calle Sacrista

principal
Capilla de
San Antonio
terraza
Capilla
Jardn ?
Sanitarios

Nave
s

Jardn

Capilla
s Jardn
Planta baja

?
Colindancia
Patio
b
Patio
Patio
Colindancia
de conjunto

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Patio alto
Ca l z a d a d e a c c e s o Dibujo
Chac Alejandro Valads
Oliva

no
Levantamiento
Daniel Ordoez Nichli

ci
b

Salvador Mendoza Ayala

Ve
Torre muro de contencin b
Chac Alejandro Valads

l
de
b Oliva
Fecha

le
b
junio 2013

al
Oratorio Colindancia

C
Esc.
colindancia plaza de
toros 1:1500
hacia explanada

Pc N
s Plano 4.7. Planta baja de conjunto (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).

Plano 4.8. Planta alta de conjunto (dibuj: Chac Alejandro Valads Oliva, 2013).
Museo Regional de

TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO


Tlaxcala y Catedral de
Colindancia Nuestra Seora de la
Asuncin

Colindancia

Colindancia Calle
Calle Morelos
terraza
Calle

Jardn

Pozo

terraza

Sacrista
Calle Calle vacio
vaco

Capilla de San
Antonio

vacio
vaco
estacionamiento
vacio
vaco
Sanitarios

Terraza
b

s
estacionamiento
coro

Colindancia Colindancia
Planta alta
vaco
b

Patio de conjunto

Responsable
Alejandra Gonzlez
Leyva
Patio alto
Ca l z a d a d e a c c e s o Dibujo
Chac Alejandro Valads
Oliva
Levantamiento
no

Daniel Ordoez Nichli


ci

Salvador Mendoza Ayala


Ve

Torre muro de contencin b


Chac Alejandro Valads
l
de

b Oliva
Fecha
le

b
junio 2013
al

Oratorio Colindancia
C

Esc.
colindancia plaza de
toros 1:1500
hacia explanada

Pca N

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Captulo V
Los retablos de Tlaxcala: tiempo,
forma y estructura
Elsa Arroyo Lemus

El templo dedicado a la Asuncin de Mara en el ex convento franciscano de Tlaxcala se


caracteriza por la relacin espacial de su interior, que media entre el artesn de madera
y la disposicin del altar mayor que cubre todo el bside al desplantarse por encima del
nivel de piso de la nave, adems de la conservacin de diversos retablos, pinturas y escul-
turas de la poca virreinal. Actualmente, la nave del templo es rectangular y tiene cinco
capillas laterales resultado de varias intervenciones arquitectnicas, segn se explic en
los captulos anteriores.
De la techumbre, valorada como un smbolo del conjunto ya que es referencia
obligada entre las imgenes publicadas sobre el convento franciscano, adems de ser ci-
tada de forma abundante en la historiografa, slo hay que decir que es un alfarje re-
construido en el siglo xvii, que desde 1928 hasta la dcada de 1996 ha sufrido mltiples
reparaciones y restauraciones, como lo demuestra la documentacin referida en el cap-
tulo anterior, y de acuerdo con el patrn y el diseo de la poca virreinal (Figura 5.1).1
La observacin cuidadosa de los retablos revela algunas sustituciones estructu-
rales, faltantes decorativos y las incongruencias de los distintos programas iconogrfi-
1
Durante el registro in situ del sistema de armado del retablo mayor realizado dentro de las actividades de este proyecto,
se detect una inscripcin manuscrita con tinta negra ubicada sobre una de las vigas de sostn del artesonado donde se da
testimonio de la reconstruccin del alfarje realizada por mandato de Diego de Tapia, sndico del convento en el ao de 1662.
Sobre la restauracin vase Olga Luca Gonzlez Correa y Gilberto Buitrago Sandoval, El conocimiento de la tcnica de
manufactura como base para comprender e intervenir un bien cultural: estudio de la techumbre mudjar de la catedral
de Tlaxcala, tesis de licenciatura en restauracin de bienes muebles, Mxico, encrym, 1995.

151y

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y152

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cos. Efectivamente, una lectura ms profunda arte al revelar y describir la forma del tiempo. La
revela que los elementos arquitectnicos y las ta- historia de las cosas es aquella que considera todo
llas decorativas estn desarticulados respecto del producto de la actividad humana que ha sido ca-
conjunto de cada retablo o que son fragmentos con paz de sobrevivir al paso de los aos por su calidad
una nula relacin formal, iconogrfica o tecnolgi- deseable como testimonio de la cultura que es
ca. Sin embargo, los propios retablos conservan distinta a su utilidad o su aspecto prctico, lo
huellas o datos significativos como fechas, firmas, que obliga a percibir la forma que tienen las cosas
inscripciones y cartelas que permiten identificar de en el intermitente y variable marco del tiempo his-
forma ms exacta las coordenadas temporales trico. Hacer historia de las cosas considera por
de su produccin. supuesto a las obras de arte, los objetos artsticos
Por ello, el reto de esta investigacin ha sido y los bienes culturales, ya sean aquellos que pre-
descubrir, reconocer y explicar las formas que sentan un estado completo o fragmentado, piezas
tiene la ornamentacin del templo, partiendo del nicas, conjuntos o series.
anlisis visual de los retablos in situ, del estudio de El tiempo, para Kubler, no es nico ni fcilmen-
las fuentes histricas, de los documentos de archi- te cognoscible, sino que se conoce indirectamente
vo y de las fotografas antiguas. Al respecto, vale a travs de sus cambios y de sus permanencias.
la pena mencionar que se determin no estudiar Las cosas, las series de cosas y las repeticiones de
todas las pinturas, por lo que se realiz una selec- las formas son testimonios del tiempo:
cin de acuerdo con su trascendencia histrica y
su estado de conservacin. Tambin es oportuno Solamente conocemos el tiempo indirectamente
apuntar que la iconografa no es tema de este cap- por lo que sucede en l, por la observacin del
tulo, pues otros apartados como el de historiogra- cambio y lo que permanece, por el sealamiento
fa se ocuparon de ella profusamente.2 de la sucesin de acontecimientos entre marcos
En suma, en el presente captulo se hace una estables e indicando el contraste de varias clases
aproximacin a los retablos como sistemas de ob- de cambios. Los documentos escritos nos dan slo
jetos que se corresponden entre s, aunque no ha- un tenue testimonio muy reciente para algunas
yan sido producidos en la misma poca y su signi- partes del mundo. En su mayora, el conocimiento
ficado simblico no tenga relacin alguna. Lo que de los tiempos antiguos se basa en los testimonios
interesa a esta investigacin es que ahora forman visuales de la duracin fsica y biolgica. Las se-
parte de una entidad ms bien histrica: el templo ries tecnolgicas de todas clases y las secuencias
de la Asuncin. En los ltimos dos siglos esta en- de obras de arte en cualquier grado de distincin
tidad ha recibido distintas configuraciones como proporcionan una escala temporal ms precisa
escenario ritual y repositorio de objetos de arte e que la del testimonio escrito.3
imgenes sagradas.
Interesa aqu recuperar la nocin de George No slo el arte de los tiempos antiguos re
Kubler sobre el estudio del arte tambin como his- quiere ser estudiado desde un anlisis de tipo
toria de las cosas y de la misin del historiador del arqueolgico donde se considere el contexto en

Mara Magdalena Vences Vidal, Tlaxcala colonial. Estudio histrico y artstico, tesis de licenciatura en historia, Mxi-
2

co, unam, ffyl, 1980.


3
George Kubler, La configuracin del tiempo, trad. Jorge Lujn Muoz, Madrid, Nerea, 1988, pp. 70-71.

y154 Pgina anterior: Figura 5.1. Vista general del templo (fotografa: Eumelia Hernndez, 2013).

Tlaxcala resp.indb 154 31/07/14 18:49


que se localizan redes o series de cosas. Este mo- El retablo mayor
delo de estudio tambin ayuda a conocer el arte
que carece de suficiente documentacin histri- La traza del retablo mayor es reticular de planta
ca o que ha sido alterado en tiempos recientes. lineal y en su composicin convergen elementos
Los objetos y las series de objetos contienen en arquitectnicos de los siglos xvi, xvii y xviii.
s mismos datos que pueden ayudar a entender De acuerdo con Francisco de la Maza, la estruc-
su momento de creacin, su significado y la vo- tura arquitectnica del retablo se puede clasifi
luntad que propici su origen o produccin. La car dentro del barroco salomnico.4 En efecto,
materialidad, la estructura pictrica, la tcnica los soportes del retablo son una variacin de las
con la cual se construye el arte dan pistas sobre columnas salomnicas y dan sentido temporal
el momento de creacin, el artista y el contexto a la serie.
en que fue producida. Esto constituye una lnea El primer cuerpo tiene columnas revestidas
de investigacin en s misma. cuyo fuste est decorado por un listn que forma
Los retablos del templo de Tlaxcala conforman rombos y al centro queda atrapada una roseta.
un sistema de relaciones temporales y artsticas Este tipo de columna es similar a las que se obser-
que responde ms a su administracin a travs van en el segundo cuerpo del retablo de Santa Ana
del tiempo que a un proceso ornamental intencio- de la capilla de El Rosario en Azcapotzalco, obra
nal. Son resultado de una acumulacin de decisio- de 16815 y, por supuesto, a las del claustro de la
nes superpuestas sobre lo que se deba conservar Merced de mediados del siglo xvii.6
como parte de la memoria histrica del sitio y lo Las columnas salomnicas del segundo y tercer
que se poda desechar durante ese proceso decisi- cuerpo tienen un ritmo generado por la gua que
vo. Analizar el arte desde esta perspectiva implica forma la garganta y que parece apretar el fuste es-
una operacin de tipo arqueolgica, ya que la in- triado. Por su similitud formal con las columnas
terdisciplinariedad requiere de la estratigrafa no del retablo mayor de la capilla de la Tercera Or-
slo desde el punto de vista arquitectnico, sino den, es probable que los apoyos salomnicos ha-
incluso de la pintura, la escultura, los retablos, la yan sido colocados despus de 1730,7 fecha con-
ornamentacin y todo tipo de objeto. signada en tres de las pinturas del Va Crucis que
El objetivo es explicar la secuencia constructiva recubre el arco toral de la capilla. Como se ver
de los retablos en el interior del templo. En este ms adelante, no se conoce el contrato ni existen
sentido, mencionar cmo la disposicin de elemen- inscripciones que permitan datar con exactitud el
tos ornamentales se relaciona con las etapas cons- retablo mayor de la Tercera Orden, pero la simili-
tructivas y los diversos momentos de ocupacin tud en la talla y el dorado del programa pasionario
del inmueble, sus modificaciones, restauraciones e del arco lo vincula directamente con la talla de ro-
incluso alteraciones. leos del retablo mayor.

4
Francisco de la Maza, Arte colonial de Tlaxcala, en Caminos de Mxico, nm. 37, 1963 [s.n.p.]
5
Jorge Alberto Manrique, Los dominicos y Azcapotzalco, Jalapa, Universidad Veracruzana, 1963.
6
Francisco de la Maza, La ciudad de Mxico en el siglo xvii, Mxico, fce, 1985, p. 44.
7
En su anlisis sobre la escultura de San Francisco con las tres rdenes que ocupa la calle central del retablo mayor de
la capilla de la Tercera Orden, Marcus Burke menciona que todo el altar es una obra creada aproximadamente en el ao
de 1700, un ejemplo clsico del estilo salomnico. Marcus Burke, La conciencia artstica mexicana, en Mxico: esplendores
de treinta siglos, Nueva York, The Metropolitan Museum of Art, 1990, pp. 342-344.

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El interior del templo de la Asuncin de Tlaxca- de madera recortada con la forma del balaustre y
la y el retablo mayor que se ven ahora son bastante pintados con un modelado artificial de sombras)
distintos de los que se aprecian en una fotografa sobre un zcalo que presenta triglifos alternados
de principios del siglo xx (figura 5.2). La forma con tarjas octogonales. En la nave de la iglesia,
predominante era una ornamentacin neoclsica las mesas de altar de los retablos colaterales eran
que converta el espacio del presbiterio en una sendos pedestales blancos con tarjas ochavadas y
especie de escenario teatral, enmarcado en un te- medallones de perfiles dorados.
ln de cortinas de terciopelo con orlas doradas, En otra fotografa de la misma poca se ve tam-
pintado en el muro que abre el arco triunfal. El bin que la conformacin del programa arquitec-
presbiterio estaba delimitado por un barandal de tnico e iconogrfico del retablo mayor era dife-
utilera hecho con balaustres simulados (plantillas rente al actual (figura 5.3). La imagen central del

s Figura 5.2. Interior del templo de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento franciscano de Tlaxcala, ca. 1904-1908
(fototeca Constantino Reyes Valerio de la Coordinacin Nacional de Monumentos Histricos Conaculta-inah, lbum 10,
tomo 12, folio 15, Estado de Tlaxcala, Tlaxcala, Ex convento de San Francisco. Fotografa: Guillermo Kahlo, publicada en
Manuel Toussaint y J. R. Bentez, Iglesias de Mxico, 1525-1925, Mxico, Secretara de Hacienda, 1927, vol. VI, p. 19).

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s Figura 5.3. Retablo mayor del templo de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento franciscano de Tlaxcala,
ca. 1904-1908 (fototeca Constantino Reyes Valerio de la Coordinacin Nacional de Monumentos Histricos
Conaculta-inah, lbum 10, tomo 12, folio 15, Estado de Tlaxcala, Tlaxcala, Ex convento de San Francisco).

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tercer cuerpo era un espacio abierto que permita Este elemento lo vemos en la portada de la ca-
el paso de luz procedente de la ventana del bside. pilla donde est el Seor de la misericordia, anexo al
En un nicho se vea la imagen de talla de san Fran- templo y en una de las capillas del atrio. Al parecer
cisco, que es la misma que se observa hoy. Debajo, es una forma usada repetidamente en la segunda
y como advocacin primordial, estaba un lienzo mitad del siglo xvii, ya que aparece en portadas
con el tema de la Santsima Trinidad y el alma de la de templos como el de Nuestra Seora de la Con-
Virgen concebida en los cielos, pintura firmada por cepcin de la ciudad de Mxico dedicado en 1655
Juan Manuel Yllanes del Huerto,8 que hoy se en- y en el templo de San Jos de Gracia, construido
cuentra a la entrada del templo encabezando una entre 1653 y 1659.
vitrina en la que se resguarda la escultura moder- Despus de 1933, ao de la declaratoria del
na de la Santsima Trinidad. templo conventual de Tlaxcala como patrimonio
Finalmente, en el primer cuerpo y ajustndo- cultural de la Nacin,9 el retablo mayor fue res-
se al espacio de la calle central que haba sido taurado bajo el criterio de la unidad de estilo
modificado segn la moda del siglo xix con un pa- que implica volver a dar a los monumentos su
belln decorado con ovos estaba una pintura al aspecto original o una unidad acorde con el estilo
leo con el tema de La Virgen con el nio Jess. El de la poca que caracteriza mejor al conjuntose
cuadro cuelga actualmente en el muro este de la gn el criterio del restaurador.10 En el retablo
capilla de San Antonio y todava conserva el ela- mayor de Tlaxcala se opt por una unidad novo
borado marco de madera dorado y decorado con hispana y se sustituyeron las telas pintadas al
rocalla que se aprecia en la fotografa antigua (fi- leo por las imgenes de talla de la Virgen inmacu-
gura 5.4). lada y un pequeo crucifijo; estas efigies cambian
El retablo actual es diferente. La calle central de sitio entre ellas dependiendo las necesidades de
es resultado de sucesivas modificaciones de diver- la liturgia.
sas campaas artsticas. Las imgenes del lienzo Tambin el acomodo de las pinturas laterales
que ocupaban la calle central se sustituyeron por era otro en la fotografa antigua. Los lienzos del
esculturas. En lo arquitectnico los cambios se primero y el tercer cuerpo fueron invertidos du-
limitaron a ajustes y reposicin del dorado. Por rante la primera restauracin del siglo xx. El pri-
ejemplo, en el segundo cuerpo se respet el nicho mer cuerpo lo ocupaba la imagen de la Virgen en
de medio punto que enmarca la calle central. Las su advocacin de Tota Pulchra y la escena de La
enjutas del arco tienen como decoracin una hoja Anunciacin, mientras que en el tercer cuerpo esta-
de acanto extendida en forma de L con una ro- ban los cuadros con El martirio de santa Catalina de
seta en el vrtice. Alejandra y El martirio de santa rsula.

8
Jaime Cuadriello Aguilar, Las glorias de la repblica de Tlaxcala o la conciencia como imagen sublime, Mxico, unam, iie,
Munal, inba, 2004, pp. 335-336.
9
El 5 de enero de 1933 la iglesia y el ex convento de Tlaxcala fueron declarados Monumento de la Nacin. Declaratoria
emitida por la Comisin de Monumentos y Bellezas Naturales de la Secretara de Educacin Pblica, Centro de Documen-
tacin de la Secretara de Contralora y Desarrollo Administrativo, Comisin de Avalos de Bienes Nacionales (Cabin),
Direccin General del Patrimonio Inmobiliario Federal, Volumen, 65/32089, Leg. 1.
10
La restauracin ejecutada bajo el criterio de la unidad de estilo es una prctica que deriva del pensamiento y obra
del arquitecto Viollet-le-Duc (1814-1879), quien public en 1866 su Dictionnaire raisonn de lArchitecture franaise du xime au
xvime sicle, y en cuya entrada al trmino restauracin lo define como: Restaurar un edificio no es mantenerlo, repralo o
rehacerlo, es restituirlo a un estado completo que quizs no haya existido nunca. Vase Ignacio Gonzlez Varas, Conserva-
cin de bienes culturales. Teora, historia, principios y normas, Madrid, Ctedra, 2000, pp. 158-191.

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s Figura 5.4. Annimo, La Virgen con nio, leo sobre tela, siglo xviii. Col. Templo de Nuestra Seora de la
Asuncin, Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).

Rogelio Ruiz Gomar agrup estas obras den- actualmente en la coleccin de Fomento Cultural
tro del corpus de piezas vinculadas con el artfice Banamex. El investigador propuso como fecha
del cuadro La imposicin de la casulla a San Ildefonso aproximada para la creacin de la serie de Tlaxcala
que se conserva en el Museo Nacional de Arte y el ao 1625.11 A este artista an no identificado
la pintura con el tema de la Inmaculada Concepcin, en fuentes escritas Guillermo Tovar de Teresa le

11
Rogelio Ruiz Gomar, Nueva Espaa: en bsqueda de una identidad pictrica, en Juana Gutirrez Haces (coord.),
Pintura de los reinos. Identidades compartidas, territorios del mundo hispnico, siglos xvi-xviii, Mxico, Fomento Cultural Banamex,
2008, pp. 572-579.

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llam maestro del retablo de Tlaxcala y lo ubi- forma de unas enormes alas extendidas debajo del
c en la generacin de pintores novohispanos que color del fondo.
florecieron en las dcadas de 1620 a 1640.12 Am- Los smbolos marianos y las filacterias que los
bos autores han apuntado las coincidencias de los acompaan, as como el intenso color ureo del
cuadros de Tlaxcala con rasgos estilsticos y con fondo celeste estn pintados sobre dichas alas,
el colorido de Luis Jurez, Echave Orio, Echave pero an as es posible ver su forma completa
Iba, Alonso Vzquez y posiblemente algn disc- debido a que fueron plasmadas con una pintura
pulo de Andrs de Concha, como Juan de Arre. oscura. Antes del cambio iconogrfico, la primera
Lo cierto es que este conjunto destaca por la va- versin debi mostrar a la Mujer del Apocalipsis
riacin de los elementos que conforman las com- alada, que va vestida de sol con la luna creciente
posiciones, la riqueza del color con un amplio uso a sus pies y sobre su cabeza una corona de doce
de lacas orgnicas en tonos rosado, violeta y guin- estrellas.13 Tambin alrededor de la cabeza de la
da que recuerda no slo obras de Luis Jurez Virgen se percibe un halo circular como parte de
sino tambin los cuadros de Martn de Vos con- la alteracin efectuada sobre la imagen.
servados en Mxico, las diversas cualidades de Es posible que tambin en la parte inferior del
la pintura que logran desde fondos esfumados o formato haya habido modificaciones. Hoy vemos
imitaciones naturalistas de resplandores, transpa- una esfera terrestre debajo del trono de ngeles
rencias y brillos, hasta empastes en altas luces de sobre el que se plasm la luna creciente con los pi-
paos o pormenores iconogrficos realzados y, por cos invertidos mediante la aplicacin de una trans-
supuesto, por el fino detalle en la representacin parencia. Flanqueando la esfera azul, un ramo de
de las telas brocadas, joyas y flamas. rosas y de lirios aluden a la caridad, la resurrec-
En el cuadro de la Tota Pulchra existe un detalle cin, la pureza y la inocencia que crece entre los
iconogrfico que ha pasado desapercibido, pero pecados del mundo.14 Quizs antes del trono de
que el tiempo se ha encargado de sacar a la luz por ngeles hubiese habido un dragn, representacin
efecto del envejecimiento del leo y la reduccin del Anticristo, como es usual en esta iconografa.
de la capacidad de la pintura de reflejar la luz que Slo una placa radiogrfica de la pintura podra
incide en su superficie. Al observar con cuidado el confirmar esta hiptesis (figura 5.5).15
resplandor de la Virgen que en su advocacin En el arte espaol la iconografa de la Tota Pul-
de Tota Pulcra est rodeada de los smbolos de la chra prolifer despus de la obra de Juan de Joa-
letana lauretana y en lo alto una filacteria a modo nes comisionada en 1576 para el colegio jesuita de
de ttulo, muestra una variacin de la frase del tex- San Pablo en Valencia.16 En la Nueva Espaa, las
to del Cantar de los Cantares: Tota pulchra es amica primeras representaciones del tema fueron pinta-
mea et macula originalis non est in te, se aprecia la das en el ltimo tercio del siglo xvi. Recurden-

Guillermo Tovar de Teresa, Pintura y escultura en Nueva Espaa (1557-1640), Mxico, Azabache, 1992, p. 135.
12

Apocalipsis 12:1.
13

14
Hctor Schenone, Santa Mara: iconografa del arte colonial, Buenos Aires, educa Editorial de la Universidad Catlica
Argentina, 2008, p. 30.
15
Aunque las pinturas del retablo fueron restauradas en tiempos recientes, no han sido estudiadas desde el punto de vista
de su tcnica pictrica y materiales. No hay estudios cientficos sobre su paleta de pigmentos ni sobre la conformacin de
la imagen.
16
Suzanne L. Stratton, The Immaculate Conception in Spanish Art, Cambridge, Cambridge University Press, 1994, p. 46.

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s Figura 5.5. Annimo, Tota Pulchra, leo sobre tela, siglo xvii (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).

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se los murales en los conventos de Huejotzingo y tulo honorfico de pintor de cmara del ayunta-
Meztitln y los dos leos sobre tabla, uno atribui- miento de la noble ciudad de Tlaxcala.20
do al pincel de Andrs de Concha para la Cate- Al observar detenidamente y con buena ilumina-
dral de Mxico17 y otro a Francisco de Morales, cin la pintura de la Santsima Trinidad y el alma de la
que se asemeja al de Tlaxcala en el color del fondo Virgen concebida en los cielos, se detect que esta esce-
y la postura de la Virgen, procedente del retablo na fue pintada encima de un lienzo reutilizado. Las
mayor del templo de San Pablo en el ex convento delgadas capas de leo envejecido han perdido su
agustino de Yuririapndaro, hoy en el acervo del capacidad de dispersar y reflejar la luz sobre todo
Museo Nacional del Virreinato.18 en las zonas donde la pintura subyacente es ms os-
Las vrgenes aladas siguen de cerca el influ- cura, lo que permite intuir las formas de la primera
yente modelo de la Virgen del Apocalipsis con el capa pictrica. En el permetro se aprecia el borde
dragn de las siete cabezas de la serie que hizo Al- de un grueso marco moldurado de formato mixti-
berto Durero en 1498. Este esquema fue amplia- lneo decorado con guas de flores; la Virgen est
mente difundido en Amrica y cobr auge durante rodeada de un trono de querubines, y en el centro
los siglos xvii y xviii.19 se transparenta la cabeza de un hombre de cabello
El principal cambio iconogrfico del retablo oscuro y barbado, posiblemente el Padre Eterno.
mayor ocurri en el siglo xviii, cuando fueron in- Tambin detrs de los rostros inclinados de Je-
tegradas al discurso los lienzos de El bautizo de los ss y san Joaqun, pero ubicados ms arriba del
seores de Tlaxcala ubicado en el remate del retablo plano, se ve la cabeza de Cristo con un resplandor
y la Santsima Trinidad y el alma de la Virgen concebida en forma triangular colocado a modo de aureola,
en los cielos, firmada por Juan Manuel Yllanes del lo que indica la divinidad del personaje. Abajo, en
Huerto y que ocupaba la calle central del segundo la zona de la esfera terrestre que muestra la narra-
cuerpo, segn lo vemos en la fotografa de princi- cin de Adn y Eva y la expulsin del Paraso, se
pios del siglo xx (figura 5.6). infiere la forma de una persona hincada y un ma-
Estas dos imgenes han sido estudiadas por dero. Sin poder afirmar con certeza la iconografa
Jaime Cuadriello. Gracias a su notable investiga- que ah subyace, bien podra tratarse de una Sant-
cin sabemos que Yllanes fue un prolfico artfice sima Trinidad antropomorfa. El tipo iconogrfico
que abrev del estilo impuesto por Jos Joaqun de las tres personas idnticas tuvo amplia difusin
Magn en Puebla, lugar donde radic mientras en la pintura novohispana del siglo xviii.21
contrataba los ms importantes encargos para la Por las formas que se vislumbran en la super-
regin de Tlaxcala y quien, de hecho, goz del t- ficie del lienzo pareciera que las dos etapas com-

17
Debajo de la pintura de los Cinco seores est representada una Tota Pulchra como lo ha demostrado el estudio de tcnica
y materiales llevado a cabo por el Laboratorio de Diagnstico de Obras de Arte del Instituto de Investigaciones Estticas de
la unam. Vase Elsa Arroyo, Manuel E. Espinosa, Tatiana Falcn y Eumelia Hernndez, Variaciones celestes para pintar
el manto de la Virgen, en Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. XXXIV, nm. 100, 2012, pp. 101-102.
18
Guillermo Tovar de Teresa, Pintura y escultura, op. cit., pp. 67-71.
19
En el caso novohispano Juan Correa, Cristbal de Villalpando, Miguel Cabrera y Jos de Ibarra hicieron reconocidas
representaciones del tema de la Virgen del Apocalipsis.
20
Jaime Cuadriello, op. cit., pp. 41-42 y 213.
21
Mara del Consuelo Maquvar, De lo permitido a lo prohibido. Iconografa de la Santsima Trinidad en la Nueva Espaa, Mxico,
inah, Porra, 2006, p. 214.

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s Figura 5.6. Juan Manuel Yllanes del Huerto, La Santsima Trinidad y el alma de la Virgen concebida en los cielos, leo sobre
tela. Col. Templo de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento franciscano de Tlaxcala (fotografa: Ernesto Pealoza,
afmt, Instituto de Investigaciones Estticas, unam).

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parten soluciones plsticas, colorido y formas. No Salve, Regina, mater misericordiae
sera extrao que el mismo autor hubiera cambia- Vita, dulcedo, et spes nostra, salve [hasta aqu una
do la iconografa por motivos de censura o discre- de las cartelas].
pancias iconogrficas por parte de los comitentes Ad te clamamus, exsules, filii evae.
o, bien, la preferencia por una imagen compuesta: Ad te suspiramus, gementes et flentes
arriba, la representacin de Interiora o el Alma de in hac lacrimarum valle. [hasta aqu la otra.]
la Virgen con Dios Padre y Jess; abajo, el com-
plemento de la Madre sin mcula. Son los prime- Eia ergo, Advocata nostra,
ros padres antes y despus del Pecado Original.22 illos tuos misericordes oculos
Slo un estudio radiogrfico ayudara a conocer la ad nos converte.
composicin que hay debajo. Et Iesum, benedictum fructum ventris tui,
Por otro lado, en una de las capillas laterales nobis post hoc exsilium ostende.
se conservan obras del pincel de Juan Manuel de O clemens, O pia, O dulcis Virgo Maria.
Yllanes.23 Se trata de dos cuadros que Manuel
Toussaint identific como parte de una serie deno- Ora pro nobis sancta Dei Genetrix.
minada Alegoras de la letana de la Virgen.24 Uno de Ut digni efficiamur promissionibus Christi. Amen.
los lienzos est firmado Yllanes f. y el otro Juan
Manuel Yllanes f.. En la parte baja de cada uno Es posible que los fragmentos de la antfona
de ellos se lee dentro de una cartela blanca con distribuidos en las cartelas de los lienzos hayan
moldura dorada de rocalla un fragmento de la an- operado conjuntamente con las melodas que se
tfona Salve Regina. Esta antfona mariana fue una tocaban durante los oficios litrgicos (figuras 5.7
de las oraciones ms conocidas dedicadas a la Vir- y 5.8).27
gen. Aunque no es claro su origen, parece haber En la parroquia de San Jos se conserva el res-
sido inventada alrededor del ao 1000.25 El papa to de la serie de Yllanes con pinturas que tienen
Len XIII prescribi su recitacin el 6 de enero las cartelas alusivas a la misma antfona. Se trata
de 1884 despus de cada misa rezada.26 El texto de un grupo de cinco obras en formato de medio
completo de la antfona en latn dice: punto que seguramente fueron pintadas para ese

Hctor Schenone, op. cit., p. 71.


22

La capilla a la que se hace referencia es la que comparte muro con la de la Virgen de Guadalupe y cuya advocacin
23

original se desconoce. Slo uno de los cuadros est firmado con el nombre completo del artista, el otro tiene la firma Yllanes.
Para su atribucin se debe considerar que Jos Manuel Yllanes tuvo un hijo llamado Juan Jos Yllanes, quien tambin fue
pintor y trabaj en Tlaxcala hacia 1812. Vase Jaime Cuadriello, op. cit., p. 214.
24
Manuel Toussaint, Pintura colonial en Mxico, Mxico, unam, 1965, p. 194.
25
En [] la poca carolingia se advierte el surgir y difundirse de las variadas formas populares de devocin mariana
[] La ms importante de todas y que ejerci una extensa y durable influencia fue el Oficio Parvo de la bienaventurada
Virgen Mara [que] se hizo popular a mitad del siglo xi [] Los textos marianos actualmente en uso en nuestra liturgia se
remontan casi todos a esta poca: la Salve Regina, el Ave Maris Stella, el Alma Redemptoris []. Enciclopedia mariana Theotcos,
trad. Francisco Aparicio, Madrid, Studium, 1960, p. 362.
26
Enciclopedia catlica, versin electrnica. Consulta abril de 2013. http://ec.aciprensa.com/wiki/salve_regina
27
Se conocen copias de dos versiones musicales de la Salve Regina para la catedral de Mxico, una annima y otra de
Francisco Guerrero (Sevilla, 1528-1599). Agradezco a Jazmn Rincn, estudiante del doctorado en historia del arte de la
unam por compartirme esta informacin.

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s Figura 5.7. Juan Manuel Yllanes del Huerto, Escena s Figura 5.8. Juan Manuel Yllanes del Huerto, Escena
de la vida de Santa Rosala, leo sobre tela, siglo xviii de la vida de Santa Rosala, leo sobre tela, siglo xviii
(fotografa: Eumelia Hernndez, 2010). (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).

templo, dado que se ajustan al espacio arquitec- inundada. Por un documento que presenta Jaime
tnico de la nave y su cubierta. La temtica de la Cuadriello sabemos que en 1798 la techumbre de
serie es la vida de santa Rosala, patrona contra la Capilla Real se derrumb con el consecuente
epidemias, inundaciones y terremotos.28 dao de las imgenes y dejando al cabildo indge-
El traslado de obras de un lugar a otro en la na carente de un lugar para celebrar la liturgia.29
ciudad de Tlaxcala deriva quiz de los desastres El convento de San Francisco, emplazado en la
provocados por los desbordamientos del ro Za- ladera del cerro, era el lugar ms estable para res-
hualpan, que en ms de una ocasin la dejaron guardar los objetos litrgicos y las obras de arte.

28
La investigacin sobre la temtica iconogrfica de la serie de santa Rosala pintada por Yllanes fue realizada por Luis
Gerardo Huitrn Flores, becario del proyecto unam, dgapa, papiit in400110 Tlaxcala. Construccin, historia y arte de
un convento franciscano, cuya responsable es la doctora Alejandra Gonzlez Leyva.
29
Documento del Archivo General del Estado de Tlaxcala, Fondo Colonia, caja 154 ao 1793, citado en Jaime Cuadrie-
llo, op. cit., pp. 164-165. En el captulo anterior se hizo referencia al derrumbe de dicha Capilla Real, pp. 97-98.

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Camargo en su Descripcin de la ciudad y provin-
cia de Tlaxcala de la Nueva Espaa31 y que se vea
en los muros del cabildo, copiada luego en el Lienzo
de Tlaxcala, fue la ms elocuente defensa de la re-
pblica cristiana de Tlaxcala frente a las amenazas
de las autoridades peninsulares sobre los privilegios
del podero indgena, su carcter especial y su papel
como aliados distinguidos, segn lo confirmaba la
Recopilacin de leyes de los reinos de las Indias, de 1681
(figura 5.9).32
En la pila bautismal, representada en el cuadro
s Figura 5.9. Annimo, El bautizo de los seores de Tlaxcala, firmado por Joseph Snchez perteneciente al tem
leo sobre tela. Col. Templo de Nuestra Seora
plo de San Jos, se lee: Este cuadro se copi del que
de la Asuncin, ex convento franciscano de Tlaxcala
(fotografa: Eumelia Hernndez, 2010). estaba aqu que es del pueblo de S. [], haciendo
referencia a la imagen del cabildo indgena. En la
En la pintura de 1808 con el tema de El venerable base de la pila, el escudo de la muy noble ciudad de
anacoreta Juan Bautista de Jess implora para librar Tlaxcala cierra la composicin (figura 5.10).33
a la ciudad de Tlaxcala de una tormenta e inundacin, Finalmente, vale la pena detenerse en los relie-
perteneciente al acervo del santuario de la Seora ves policromados que decoran el banco del altar
de la Defensa, se registra una de las inundacio- mayor de la iglesia. Se conservan slo tres paneles
nes de la ciudad: la plaza, las calles y las primeras en los que estn representados cinco doctores y
manzanas circundantes se ve el oleaje y flujo de telogos de la iglesia cristiana. Dos en la primera
agua que baa el acceso norte del convento fran- y ltima calle y uno en la segunda entrecalle. El
ciscano (vase figura 4.26). primer panel muestra el busto de san Ambrosio,
La pintura de El bautizo de los seores de Tlaxcala padre de la Iglesia Occidental, obispo de Miln
que remata el retablo mayor es, junto con la pin- defensor de la Iglesia contra la hereja arriana, re-
tura del mismo tema que se encuentra en la parro- presentado con una capa de rico brocado y mitra y
quia de San Jos firmada por Joseph Snchez y acompaado de una pequea maqueta de la iglesia
la que se ve en el templo de San Esteban Tizatln, que destaca por estar soportada en sendas colum-
una imagen fundacional de la historia de Tlaxcala, nas salomnicas. En gesto solemne apunta con el
la legitimacin de la alianza tlaxcalteca y su papel dedo al contenido de un libro abierto. Junto a l
decisivo para la Conquista.30 La imagen del bautizo est santo Toms de Aquino, autor de la Summa
de los seores de Tlaxcala que transcribi Muoz Theologiae, representado con el hbito dominico y

Jaime Cuadriello, op. cit., pp. 72-76.


30

Diego Muoz Camargo, Descripcin de la ciudad y provincia de Tlaxcala de la Nueva Espaa e Indias del mar ocano
31

para el buen gobierno y ennoblecimiento dellas, mandada hacer por la S.C.R.M. del Rey Don Felipe, nuestro Seor [ca.
1584], en Relaciones geogrficas del siglo xvi: Tlaxcala, ed. Ren Acua, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Instituto de Investigaciones Antropolgicas, 1984, t. I.
32
Andrea Martnez Baracs, Un gobierno de indios: Tlaxcala, 1519-1750, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2008,
p. 414.
33
La iconografa de las imgenes del Bautismo de los seores de Tlaxcala tambin fue estudiada por Elisa Vargaslugo en Im-
genes de los naturales en el arte de la Nueva Espaa. Siglos xvi al xviii, Mxico, Fomento Cultural Banamex, unam, 2005, p. 26.

y166

Tlaxcala resp.indb 166 31/07/14 18:49


s Figura 5.11. Relieve de San Ambrosio y Santo Toms
de Aquino, predela del retablo mayor, templo de Nuestra
Seora de la Asuncin, ex convento franciscano
de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).

los personajes por los contornos rectos, el detalle


de la fisonoma y la concordancia entre el persona-
je y su gesto. Tambin la decoracin presenta una
calidad diferente que la de los otros doctores de la
Iglesia. Esto permite suponer que fuera un relieve
procedente del retablo del siglo xvi que decoraba
la iglesia franciscana, aunque no se descarta que
los otros dos hayan sufrido repintes durante algu-
s Figura 5.10. Retablo mayor, templo de Nuestra Seora na de las modificaciones hechas a lo largo de la
de la Asuncin, ex convento franciscano de Tlaxcala misma poca virreinal (figura 5.13).
(fotografa: Eumelia Hernndez, 2013).
Del retablo del siglo xvi sabemos que el 18 de
diciembre de 1578 Simn Pereyns y Luis de Arci-
el sol en el pecho colgando de una gruesa cadena
dorada (figura 5.11).
El panel de la ltima calle tiene el relieve con los
bustos de san Buenaventura, doctor de la Iglesia y
cardenal de la orden franciscana, y san Jernimo
representado con el capelo de cardenal colgando
en su espalda; lo acompaa un len y en la esquina
superior derecha asoma la trompeta con la que el
ngel del Apocalipsis anunci el Juicio Final (fi-
gura 5.12).
En la segunda entrecalle se ve el bulto de san
Agustn. Llama la atencin que a diferencia de los s Figura 5.12. Relieve de San Buenaventura
y San Jernimo, predela del retablo mayor, templo
otros paneles, san Agustn se haya representado de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento
solo. Su talla es mucho ms clsica que el resto de franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2006).

167y

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procedentes del Archivo General del Estado de
Tlaxcala que presenta Crisanto Cullar Abaroa,
existe un contrato de 1661 donde se mencionan
trabajos de reconstruccin y mantenimiento al
templo del ex convento franciscano de Tlaxcala.
En el documento don Diego de Tapia y Sossa, sn-
dico del convento, contrata a Nicols Martn Bar-
bero, maestro de pintor para [] dorar de oro
subido el sagrario del altar mayor, resanar todo
el retablo en la y parte que necesitare, limpiando
s Figura 5.13. Relieve de san Agustn, predela as de lo dorado que tiene como de las pinturas
del retablo mayor, templo de Nuestra Seora y ajustar el remate de arriba dejndolo puesto y
de la Asuncin, ex convento franciscano de Tlaxcala armado en toda perfeccin.37 Este testimonio se
(fotografa: Eumelia Hernndez, 2006).
refiere al momento justo en que ocurri la mayor
reconstruccin del retablo que hoy se ve.
niega34 cedieron poder a Diego Muoz Camargo
para cobrar al gobernador y seores principales
tlaxcaltecas los pesos de oro que les deban por la Los retablos de la nave
construccin del sagrario de la iglesia del monas-
terio franciscano de la ciudad de Tlaxcala.35 Aun- Colaterales con soportes tritstilos
que no se conoce el contrato del retablo, es posible
plantear la hiptesis de que estos artistas hayan Como se vio en los captulos II y III, la fundacin
sido comisionados para hacer tanto el altar como del convento franciscano de Tlaxcala ocurri alre-
el sagrario de la iglesia. dedor de 1537. En el texto de Muoz Camargo se
Como se dijo antes, toda la calle central del describe cmo era el templo hacia 1584:
retablo mayor presenta reconstrucciones histri-
cas.36 Tal vez el sagrario que construyeran Pere- Esta iglesia es de una nave y tiene cuatro altares
yns y Arciniega ocupara ese espacio. De l no se que es altar mayor y el altar del Santo Sepulcro,
conserva nada. En la compilacin de documentos y dos colaterales que estn debajo del arco toral,

Simn Pereyns, pintor de origen flamenco y Luis de Arciniega, arquitecto y entallador nacido en Burgos, conformaron
34

una sociedad artstica que trabaj para la orden franciscana en tres comisiones conocidas a travs de fuentes de archivo du-
rante la dcada de 1570: en 1574 para la construccin del retablo mayor de la iglesia del convento de Tula, en 1575 para el
retablo mayor de la iglesia conventual de Cuernavaca y en 1578 en el sagrario de la iglesia del convento de Tlaxcala. Vase
Guillermo Tovar de Teresa, Pintura y escultura, op. cit., pp. 70-82 y Efran Castro Morales, Luis de Arciniega. Maestro
mayor de la Catedral de Puebla, en Anales del Instituto de Investigaciones Estticas, vol. VII, nm. 27, 1958, pp. 17-32.
35
aget, Libro de Registro de Instrumentos Pblicos, Ao 1578, vol. 3, fojas antiguas 196-196 vta. Fojas actuales 341 a
341 vta. Este documento est publicado en Mercedes Meade de Angulo, Simn Pereyns y Luis de Arciniega, autores del
sagrario de la iglesia del convento franciscano de la Ciudad de Tlaxcala, en Cuadernos de Arquitectura Virreinal, nm. 8, Mxi-
co, Facultad de Arquitectura, unam, 1989, pp. 57-59 [http://ced.edfarq.org/cuaderno-08.html].
36
Este tipo de intervenciones se refieren a las acciones realizadas en diferentes momentos de la vida de un edificio y que
van sumando nuevos espacios relacionados con el uso, las tendencias o gustos de la poca y las capacidades tecnolgicas del
momento en que fueron facturadas.
37
Cristanto Cullar Abaroa, La iglesia de la Asuncin en Tlaxcala, Puebla, Hermanos Cervantes, 1971, pp. 25-26.

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donde hace facin la capilla, todo pequeo y de
buena traza y proporcin [...]38

Es importante sealar que en esa poca, en el te-


rreno que hoy ocupa el conjunto conventual, se ubi-
caban varias capillas que tenan diversas funciones
litrgicas para los fines de la evangelizacin y el for-
talecimiento de la fe cristiana entre la poblacin ind-
gena. Dichas capillas estaban dotadas de los elemen-
tos ornamentales necesarios para los ritos religiosos.
Haba colaterales, imgenes y objetos de culto.39
En las Actas de cabildo de la ciudad de Tlaxcala del
8 de agosto de 1550, se registra la demanda de un
retablo para el templo de la ciudad de Tlaxcala
conversaron sobre el retablo de la iglesia, pintura
grande que har la ciudad de Tlaxcala [] nece-
sario para renovar las imgenes.40 sta es la pri-
mera noticia que se tiene sobre el inters de dotar
de un retablo para la iglesia del monasterio fran-
ciscano y de los cambios en la ornamentacin. Los
objetos de culto que sirvieron durante los primeros s Figura 5.14. Colateral con la imagen de la Virgen
inmaculada. Templo de Nuestra Seora de la Asuncin,
aos de la evangelizacin eran insuficientes en su ex convento franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia
funcin y forma para satisfacer los requerimientos Hernndez, 2006).
del culto de la segunda mitad del siglo xvi.
Es posible que la estructura central de los dos mer tercio del fuste decorado con nios, el resto
pequeos colaterales que dialogan frente a frente estriado y querubines en el sumoscapo o dimetro
en la nave del templo, justo antes del crucero, sean superior del fuste. Los capiteles son dricos. El
los nicos sobrevivientes de la decoracin original remate alberga una pintura flanqueada por roleos
del siglo xvi que menciona Diego Muoz Camar- invertidos sobre los que se posan relieves con la Fe
go en su descripcin del templo franciscano. y la Esperanza, son tallas en madera policromada
Magdalena Vences clasific estos retablos como con corladuras en color verde y rojo.42 Todas ellas
ejemplos renacentistas manieristas por el estilo y son formas clsicas muy usadas en el siglo xvi de
decoracin de los soportes tritstilos.41 En efecto, influencia serliana que recuerdan las figuras de los
estos retablos tienen columnas pareadas con el pri- remates en los retablos mayores de Xochimilco,

38
Diego Muoz Camargo, Descripcin, op. cit., p. 51.
39
Cf. scar Armando Garca Gutirrez, Una capilla abierta franciscana del siglo xvi: espacio y representacin (capilla
baja del convento de la Asuncin de Nuestra Seora, Tlaxcala), tesis doctoral en historia del arte, unam, ffyl, 2002.
40
Actas de cabildo de Tlaxcala 1547-1567, eds. Eustaquio Celestino Sols, Armando Valencia R. y Constantino Medina Lima,
Mxico, agn, 1984 (Cdices y Manuscritos de Tlaxcala, 3), pp. 309-310.
41
Magdalena Vences Vidal, op. cit., p. 149.
42
Las corladuras son capas de barniz mezclado con laca orgnica roja o resinato de cobre que se aplican en capas trasl-
cidas sobre la lmina metlica, aprovechando el efecto de brillo de la superficie dorada.

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la epstola tiene como figura central una efigie de
madera policromada de san Jos. Porta una tnica
estofada con grandes flores verdes y rojas pintadas
al temple sobre la hoja de oro, la altura del vestido
deja ver el tobillo y parte de la pierna, esto ms la
representacin de la postura y volumen del cuerpo
sugiere que se trata de una pieza del siglo xviii.
En el remate se ubica una pintura con la represen-
tacin de los Desposorios de la Virgen cuyo formato
no encaja en el marco.
Del lado del evangelio se ubica el retablo de la
s Figura 5.15. Colateral con la imagen de San Jos. Virgen de la Asuncin tambin es recompuesto. En el
Templo de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento
franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2006) banco est una escultura de la Dormicin de la Virgen
y junto con la talla del fanal central es posible que
formaran parte de la representacin teatral del da de
Tecali y Huejotzingo, por mencionar slo algunos la Asuncin en agosto, cuando el pueblo actuaba los
ejemplos (figuras 5.14 y 5.15). pasajes de la vida de la Virgen.43 El fanal tiene pea-
El sistema de armado de estos retablos muestra na mixtilnea y remate de rocalla recortada, formas
separaciones claras entre los elementos, el remate similares a las que se observan en el fanal central del
se asienta sobre la calle central sin uniones entre s retablo de los Arcngeles y que est fechado en 1794,
ni refuerzos. En las columnas pareadas colocadas segn inscripcin incisa, como se ver ms adelante.
sobre el banco pasa lo mismo. Hay una despro En la parte superior de la cornisa del entabla-
porcin entre la extensin de los roleos donde mento y sobre las columnas pareadas se aprecian
descansan las virtudes y el entablamento de las espigas cuadradas que evidencian el ensamble ha-
columnas. Los roleos sobresalen mucho del eje de cia otro cuerpo del retablo, quizs un entablamen-
los fustes. Esto sera impensable en la traza de un to. El lienzo con el tema del sueo de san Jos
retablo construido segn las normas arquitectni- tiene encima de su marco una moldura ondulada
cas del siglo xvi. Lo que pasa es que estos retablos que es claramente un agregado, el trozo de alern
estn armados a partir de piezas sueltas que se de algn retablo anterior.
reutilizaron y se acomodaron para configurar un
retablo que no fue trazado as desde su origen. Pa-
rece que esto ocurri durante el siglo xviii, cuan- Retablo de Nuestra Seora de la Antigua,
do se colocaron los fanales que resguardan escul- 1655
turas de bulto y cuando se colocaron los lienzos
que rematan el retablo. En el sotocoro del templo del lado del evangelio
A estos retablos se les ha denominado de acuer- se desplanta el retablo de la Virgen de la Antigua so-
do con la imagen que resguardan como advoca- bre un pedestal de mampostera. El banco y en-
cin central. El retablo que se ubica del lado de tablamento estn decorados con tarjas en las que

43
scar Armando Garca Gutirrez, Una capilla abierta franciscana del siglo xvi, op. cit.

y170

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s Figura 5.16. Retablo de la Virgen de la Antigua. Templo
de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento
franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2006).

estaban representados los smbolos de la letana


mariana. En el banco slo se conserva la escalera
de Jacob, mientras que en el entablamento se ve el
sol y la luna, as como la paloma del espritu santo
en el centro (figura 5.16). s Figura 5.17. Inscripcin en la cara lateral del banco
En el costado derecho del banco, y casi inaccesi- en el retablo de la Virgen de la Antigua. Templo de Nuestra
Seora de la Asuncin, ex convento franciscano
ble al espectador por su proximidad con las pilastras
de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).
de carga de la arquitectura del templo, se localiza
una inscripcin que dice: A costa de los vecinos
de esta ciudad y a solicitud del P. Fray Nicols de La decoracin del marco de la pintura presenta
Cugani. Lector jubilado calificador del Sto Oficio y punzonado y un dibujo a pincel color negro. La
guardin Deste [] mV Ao de 1655 (figura 5.17). obra no tiene firma pero resalta la calidad de la pin
En el cuerpo central, la pintura est flanqueada tura, las aplicaciones de la hoja de oro para crear
por pilastras pareadas de fuste estriado y capitel el diseo de terciopelo brocado del vestido de la
compuesto. Estas pilastras podran calificarse de Virgen y, sobre stas, las pinceladas bien definidas
falsas pilastras ya que su espesor es de 8 centme- al leo. Llama la atencin el color rojo oscuro de
tros, por lo que su funcin no es de carga. Las tras- la tela de la vestimenta. Es una laca carmn que
pilastras estn decoradas con un cajeado pintado est contrada solamente en las sombras por efecto
al temple imitando las vetas del mrmol. del envejecimiento del aglutinante, posiblemente

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deseando con ella misma que de la capilla del bien-
aventurado San Diego en que el altar se ha de
adornar y hacer retablo de nuevo en lo que faltare
para el ajustamiento de toda la testera y en l se han
de colocar la imagen de Nuestra Seora de Guada-
lupe de pincel y al lado derecho la imagen de bulto
de San Diego que en dicha capilla est y al lado iz-
quierdo la imagen de San Vicente Ferrer de bulto,
tambin que se han de hacer de nuevo en lo alto del
colateral al remate las de Santa Teresa y Santa Ca-
s Figura 5.18. Inscripcin en la tarja del banco talina de Sena de pincel, para que el techo de dicha
del colateral con la imagen de Jess Nazareno. Templo capilla est en la forma y con la correspondencia y
de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento obra que est el coro de dicha iglesia []44
franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).

Es posible que el lienzo de la Virgen de Guadalupe


un material bituminoso. El manto azul es una tela que se exhibe actualmente en el retablo de la ca-
brocada que parece pintada con una mezcla de n- pilla lateral bajo la misma advocacin, sea el que
digo y negro; tambin presenta contraccin de la menciona el documento como pieza central del al-
pelcula de aceite. tar testero.
La estructura que hoy se ve est invadida por
agregados de madera que tienen la funcin de
Retablo de Cristo Nazareno, 1664 sostn y sustitucin de elementos originales des-
aparecidos. Las esculturas que ocupan los nichos
ste es uno de los retablos ms alterados que se son piezas de distintas pocas y diferente manu-
encuentran en la nave. Su estructura es una re- factura. A la izquierda est un santo dominico, su
composicin con fragmentos e imgenes de distin- vestimenta tiene un estofado de pequeas formas
tas pocas. El banco y primer cuerpo procede del vegetales aplicadas con plantilla en color blanco y
retablo de la Virgen de Guadalupe que mand cons- negro sobre dorado. En el nicho de la derecha se
truir Diego de Tapia para la capilla de San Diego. encuentra san Diego de Alcal.
En una cartela del banco se encuentra la inscrip- El espacio de la calle central est flanqueado
cin: Esta Capilla Coloc a NA. S. de Gua- por dos tablas de madera recubiertas con pintura
dalupe Capitn D. Diego de Tapia I Sossa moderna de fabricacin industrial, posiblemente
Ao 1664 (figura 5.18). acrlica, de color pardo rosceo. Esta intervencin
En un documento del 22 de julio de 1663 se ha- fue realizada en la segunda mitad del siglo xx, de
bla de las obras para concluir la reconstruccin de acuerdo con un criterio higinico de evidenciar la
la iglesia del monasterio franciscano de Tlaxcala, intervencin y dejar que los juegos de percepcin
a cargo de Diego de Tapia y se describe la decora- entre la obra y el receptor den el sentido unitario a
cin nueva para la capilla de San Diego: la obra fragmentaria (figura 5.19).

44
Crisanto Cullar Abaroa, op. cit., pp. 69-71.

y172

Tlaxcala resp.indb 172 31/07/14 18:49


s Figura 5.19. Retablo con la imagen de Jess Nazareno. s Figura 5.20. Retablo de Los Arcngeles. Templo
Templo de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento
franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez,
2006). 2006).

El remate es un aadido del siglo xviii, contem- las nimas del purgatorio. Las calles laterales tienen
porneo quizs a la modificacin del retablo de Los dos registros con pintura sobre lienzo con los ar
Arcngeles, a saber por las convenciones de la re- cngeles Jeudiel, Gabriel, Uriel y Rafael. Los otros
presentacin del arcngel, y el volumen y colorido dos arcngeles se localizan en el remate, Salatiel y
de los dos lienzos al leo de mediano formato que Baraquiel. Los nombres as escritos aparecen en los
se ubican en los marcos laterales. lienzos (figura 5.20).
El remate est conformado por tres leos sobre
tela enmarcados por pilastras talladas con modi-
Retablo de Los Arcngeles, 1794 llones, dados y diamantes. Los marcos tienen en la
y retablo de San Nicols Tolentino parte superior una decoracin de dos roleos en cu
yo interior se forman ondas paralelas. Estos deta-
El retablo de Los Arcngeles presenta un programa lles son similares a los que presenta el remate del
iconogrfico unitario ya que fue levantado a fina- retablo mayor, encima de las imgenes de Mara
les del siglo xviii empleando piezas de retablos Magdalena y Mara Egipciaca (vase el levanta-
anteriores. El banco est decorado con relieves de miento grfico del retablo mayor al final de este

173y

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de 1794 os (figura 5.21). Es evidente que el fanal
se ajust a la estructura de la calle central cuya
disposicin arquitectnica y el dorado dejan ver
que esta parte fue reutilizada. Las columnas son
de fuste liso con glibo al centro. La hoja de oro
que los recubre est muy desgastada y trasluce el
color del bol rojo que funge como estrato prepara-
torio. El entablamento indica las huellas de la de-
coracin previa: formas rectangulares dispuestas a
s Figura 5.21. Inscripcin incisa en la peana del fanal
intervalos regulares sobre el plano.
central del retablo de Los Arcngeles. Templo de Nuestra Al comparar con cuidado la estructura del pri-
Seora de la Asuncin, ex convento franciscano mer cuerpo del retablo de Los Arcngeles con otro
de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2006).
retablo de la nave que tiene como imagen central la
efigie de san Nicols de Tolentino, se hace eviden-
te el vnculo que existe entre ellos. Parecen las dos
partes de un retablo antiguo. Los dos presentan las
columnas ensanchadas en el centro del fuste, dos
registros en las calles laterales y la extensin del en-
tablamento. En el retablo de San Nicols de Tolentino
se conserva la decoracin de modillones delgados
del entablamento y las columnas estn decoradas
como debieron verse en su momento de construc-
cin, con pintura al temple imitando las vetas de un
mrmol rojizo. Tambin son similares las cornisas
proyectadas a la altura de las columnas y cuyo cielo
raso est decorado con dentculos (figura 5.22).
El nicho en el que se ubica la efigie de san Ni-
cols Tolentino presenta indicios de la advoca-
cin original de estos fragmentos. En las jambas
s Figura 5.22. Retablo de San Nicols Tolentino. del arco se aprecia una decoracin con diecisis
Templo de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento
franciscano de Tlaxcala (fotografa: Gerardo Vzquez y smbolos de la letana de la Virgen Mara entre los
Eumelia Hernndez, 2006). que se distinguen: espejo, torre de David, torre de
marfil, rosa mstica, azucena, casa de oro, puerta
captulo). Otra similitud se encuentra en el colori- del cielo, ciprs, fuente, palma, escalera, pozo, sol,
do y factura de la pintura con el tema de Cristo sal- luna y estrella (figura 5.23).
vador del mundo y las obras que rematan los retablos
pequeos de soportes tritstilos ubicados antes del
crucero. Retablos de las capillas laterales
En la peana del fanal central se encuentra una
inscripcin incisa que dice: A devocin de don En los captulos III y IV se explic el complejo
Miguel Canales y el hermano fray Alberto Ao proceso edilicio del templo de Tlaxcala, la cons-

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Cuando se inici esta investigacin pareca que
la ornamentacin de las capillas haba ocurrido
como una continuacin del proceso edilicio. La
noticia ms completa sobre la ubicacin de las ca-
pillas y su funcionamiento en la poca virreinal se
encuentra en la crnica de fray Agustn de Vetan-
curt, sin embargo, nada de lo referido en esa fuen-
te sobrevivi al paso del tiempo.45

Capilla de San Antonio

De acuerdo con el testamento de Diego de Tapia,


para 1661 la capilla de San Antonio de Padua ya
estaba edificada y la cofrada gestionaba la cons-
truccin del retablo: mando diez pesos de limosna
a la cofrada del bienaventurado san Antonio de
Padua del convento de San Francisco de esta ciu-
dad para que el rector y mayordomos los apliquen
en el aderezo del colateral y un frontal para dicha
capilla a su eleccin (figura 5.24).46
El retablo de San Antonio de Padua es de planta
lineal y se estructura en dos cuerpos divididos en
s Figura 5.23. Smbolos marianos pintados en el arco y tres calles y remate. Los soportes son columnas
jambas en el nicho de San Nicols Tolentino. Templo de
Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento franciscano
salomnicas similares a las del tercer cuerpo del
de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010). retablo mayor, donde los senos del fuste se logran
a travs de guas de roleos. La calle central con-
tiene la imagen de bulto de san Antonio y, en el
truccin y reconstruccin de las capillas laterales. segundo cuerpo, tiene como decoracin una cruz
El anlisis de los retablos que se localizan en ellas plana flanqueada por dos pequeas esculturas de
muestra que la decoracin de los espacios no fue san Jos y la Virgen. Las calles laterales tienen un
parte de un proyecto integral, sino de la ocupacin programa iconogrfico compuesto por la narra-
paulatina del edificio y del acomodo forzoso de los cin de los milagros de san Antonio de Padua.
objetos artsticos, procedentes de distintas depen- Todas las pinturas ostentan su contenido al pie
dencias, provocado por las continuas inundacio- del formato mediante una inscripcin pintada en
nes de la ciudad o bien por los sismos. negro sobre una cartela enmarcada con rocalla de

45
Agustn de Vetancurt, Teatro mexicano: descripcin breve de los sucesos ejemplares, histricos y religiosos del nuevo mundo de las
indias; crnica de la provincia del Santo Evangelio de Mxico [1697-1698], Mxico, Porra, 1971 (Biblioteca Porra, 45), t. II, p.
54. Una descripcin precisa de las capillas que existan cuando Agustn de Vetancurt escribi su crnica entre 1697-1698 y
las modificaciones del espacio posteriores se encuentran en el captulo III de esta obra.
46
Crisanto Cullar Abaroa, op. cit., p. 37.

175y

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s Figura 5.24. Retablo de San Antonio. Templo de Nuestra Seora de la Asuncin,
ex convento franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).

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color rojo bermelln. En la pintura de la tercera
calle, en el primer cuerpo, se ve el ao de 1717
(figura 5.25). Al centro, en el remate del retablo se
encuentra el escudo herldico de la familia donan-
te: Lpez Arronis.
Las escenas con los milagros de san Antonio de
Padua recrean los pasajes procedentes de alguno
de los textos sobre la vida del santo.47 En el pri-
mer cuerpo la imagen narra el episodio en que el
taumaturgo entrega a una elegante seora un pez
recin sacado del mar dentro del cual estaban las
joyas que haba perdido. La pintura de la tercera
calle relata el momento en que san Antonio devol-
vi a un administrador acusado falsamente por
deudas un recibo de pago que obtuvo de un usure-
ro a quien el santo fue a sacar directo del infierno.
En el segundo cuerpo, el leo de la primera ca-
lle presenta el milagro de un nio que naci tan
deforme como un monstruo y fue sanado; el del
extremo opuesto, refiere que una noche un hom-
bre, cegado por sospechas de infidelidad, apual
en el vientre a su mujer embarazada y desde las
heridas abiertas su hijo le habl: Impo me qui-
tas la vida que t me has dado y la de mi inocente s Figura 5.25. Annimo, Milagros de san Antonio, leo
sobre tela, 1717, retablo de San Antonio. Templo de
madre? El hombre arrepentido se encomend al Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento franciscano
santo quien obr el milagro de salvarlos. de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).

Capilla de la Virgen de Guadalupe de Tlaxcala desde el 19 de mayo de 1761 cuando


tom posesin de su cargo, parece que se estaba
Segn una real cdula de 1764 que informa de terminando la construccin del retablo de la Virgen
las obras que ha estado realizando el gobernador de Guadalupe, en el cual se reutilizaba una pintura

47
El libro de Manuel de Acevedo (1713 -1792), publicado en Madrid en 1790, contiene los detalles ms cercanos a las
representaciones del retablo de san Antonio en la catedral de Tlaxcala, sin embargo, hay diversos textos y variedad de edi-
ciones sobre el mismo tema y no se descarta la posible funcin de cualquiera de ellos como fuente literaria para las imgenes.
Vase: Vida del taumaturgo portugus san Antonio de Padua escrita el italiano por el abate don Manuel de Acevedo, natural de Coimbra
con noticias y observaciones crticas sacadas de ms de cien vidas del santo, y de los documentos originales y autnticos, que el autor ha ledo
para escribir sta, Madrid, Imprenta real, 1790 y Fray Miguel Mestre (lector jubilado de la orden de N S P San Francisco
de la Regular Observancia) Vida y milagros del glorioso San Antonio de Padua, sol brillante de la iglesia, lustre de la Religin Serfica,
Gloria de Portugal, Honor de Espaa, Thesorero de Italia, Terror del infierno, Martillo fuerte de la Heregia, entre los santos por excelencia el
milagrero, Barcelona, en la imprenta de Martn Gelabert, 1688. [Tambin publicado en Barcelona en la imprenta de Mara
ngela Mart viuda, 1759 y en Madrid, Imprenta de Manuel Martn, 1777.]

177y

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y al mismo tiempo estaban renovando y hermo-
seando lo interior y exterior de la propia iglesia
[...]48

Por este documento se puede inferir que tam-


bin se reutiliz la serie de pinturas sobre la vida
de la Virgen y Jess del pincel de Marymont, cuya
firma est en la Presentacin de la Virgen en el tem-
plo del ao1684 (figura 5.26). La reutilizacin de
las pinturas en el retablo explica su incoherencia
iconogrfica en cuanto al orden de colocacin, as
como el recorte de los lienzos que se encuentran
en el remate: El bautismo de la Virgen y La Asuncin
de la Virgen. Estos cuadros no pertenecen al resto
de la serie. Su formato es distinto y fueron mu-
tilados para integrarse en la estructura dorada
que se ajusta al espacio arquitectnico. Al centro
del remate se ubica una pintura con el tema de la
Dormicin de la Virgen, que en la esquina inferior iz-
quierda presenta la inscripcin: P.F. Damaso Ma-
ra de Tampico. De los artfices que firman estas
pinturas no se conoce ningn dato.

s Figura 5.26. Marymont, Presentacin de la Virgen


en el templo, leo sobre tela, 1684, retablo de la Virgen
de Guadalupe. Templo de Nuestra Seora de la Asuncin,
Capilla de la Misericordia
ex convento franciscano de Tlaxcala
(fotografa: Eumelia Hernndez, 2010). La capilla de la Misericordia recibe ese nombre en
la actualidad no porque sea la advocacin original,
antigua de la Virgen seguramente la que per- sino porque ah se encuentra el cristo de pasta de
teneca al retablo patrocinado por don Diego de caa del siglo xvi conocido como Seor de la miseri-
Tapia para colocarla en un colateral decoroso: cordia, del que se hablar en el captulo siguiente.
No se conservan retablos, pero hay una pintura de
Que los capitulares con el escribano del cabildo La Anunciacin que es un ejemplo de cambio de me-
y gobernacin de aquella provincia [d]on Miguel cenazgo, ya que en la esquina inferior derecha tiene
Ruiz de Fagle, tenan ya muy a los fines un sun- dos inscripciones superpuestas, la primera apenas
tuoso retablo para la capilla mayor de su iglesia, se ve gracias al deterioro tpico del leo que vuelve
primada de aquel obispado, colocando el porten- transparentes las capas aplicadas con mucho medio
toso antiguo lienzo de la imagen de Nuestra Seo- y se alcanza a leer entre las letras de la inscripcin
ra de Guadalupe, con marco de plata con martillo superior: A devocin de Cristbal [L]pez y de su

48
agn, Reales cdulas duplicado, vol. 127, 1764, sin foja.

y178

Tlaxcala resp.indb 178 31/07/14 18:49


se distinguen cuatro ejes temticos generales: san-
tos franciscanos miembros de la orden terciaria,
la Pasin de Cristo, la Inmaculada Concepcin de
Mara y los siete dolores de la Virgen Mara. El
retablo mayor es el eje de la distribucin de los
ornamentos y altares que componen la capilla.
s Figura 5.27. Annimo, La Anunciacin, leo sobre tela, No se conoce su contrato, autor ni comitente. La
capilla del Seor de la Misericordia. Derecha: detalle de historiografa del arte de este conjunto se ha en-
las dos inscripciones sobrepuestas en la imagen cargado de describir la forma del retablo mayor
(fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).
y la iconografa de las imgenes que lo componen
esposa [...] Ao de 1758. Encima se lee: A devo- (figura 5.28).50
cin del Seor Dn. Joseph Aparicio Mendieta y ga- En apreciacin de Francisco de la Maza, los
llegos, siendo gobernador en el ao de 1759 y Da. retablos ubicados en el testero y los cruceros son
Ysabel francisca palacios (figura 5.27). un muestrario de los avatares barrocos en su cul-
minacin.51 Por su parte, Marcus Burke explora
las caractersticas estilsticas del retablo con base
Capilla de la Tercera Orden en el anlisis de los soportes salomnicos y lo ubi-
ca alrededor del ao de 1700.52 Este autor estudia
La capilla de la Tercera Orden con su disposicin con detalle la escultura de San Francisco con las tres
arquitectnica y espacialidad actual es una obra rdenes franciscanas que ocupa la calle central del
posterior a 1735, ao en que, de acuerdo con una retablo, ubicndola como una pieza de origen po-
fuente de archivo citada por Charles Gibson, se blano o tlaxcalteca.53 En contraste, la gua artstica
llev a cabo su reedificacin.49 de Tlaxcala escrita por Citlali Xochitiotzin Ortega
En la iconografa de los programas escultri- atribuye la misma imagen a un taller de Filipinas
cos y pictricos de los retablos ah conservados, del siglo xvii.54

49
cmne, I, fol. 215 v. citado en Charles Gibson, Tlaxcala en el siglo xvi, Mxico, Gobierno del Estado de Tlaxcala, fce,
1991, nota 101, p. 63.
50
La iconografa de las imgenes que integran los retablos se puede consultar en los planos anexos al presente captulo.
51
Francisco de la Maza, Arte colonial de Tlaxcala, op. cit. [s.n.p.]
52
Marcus Burke, op. cit., pp. 321-356.
53
En 1990 la escultura particip en la exposicin de Mxico: esplendores de treinta siglos junto con uno de los cristos
crucificados.
54
Citlali Xochitiotzin Ortega, The State of Tlaxcala, Mxico, Grupo Azabache, Gobierno del Estado de Tlaxcala, 1994, p. 159.

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s Figura 5.28. Retablo mayor, capilla de la Tercera Orden. Templo de Nuestra Seora de la Asuncin,
ex convento franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).

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s Figura 5.29. Peana de San Francisco como Seraphicus s Figura 5.30. Annimo, Los siete gozos de Mara,
Atlas, Retablo mayor, capilla de la Tercera Orden. leo sobre tela, colateral en el presbiterio de la capilla
Templo de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento de la Tercera Orden (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).
franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).

Esta famosa escultura tiene un valor reconoci- (figura 5.29).55 Era la peana de una pequea escul-
do, considerada obra de inters artstico y pieza tura de la Virgen inmaculada que todava se conser-
fundamental de culto religioso, lo que confiere una vaba a mediados del siglo xx, como consta en una
particularidad cultural especial al retablo. La dis- de las fotografas antiguas del acervo de la Coordi
crepancia sobre el origen de la pieza es elocuente nacin Nacional de Monumentos Histricos del
para demostrar que todava se desconoce bastante Instituto Nacional de Antropologa e Historia.
acerca del origen y fortuna artstica de la orna- El programa decorativo del retablo mayor se
mentacin de la Tercera Orden. Lo cierto es que complement con una serie de pequeos retablos
esta efigie novohispana representa a san Francisco que cubren por completo el espacio del bside y
como Seraphicus Atlas, sosteniendo las esferas de la los muros laterales del crucero. En el tramo sures-
orden franciscana de frailes, monjas y penitencia te se ve un lienzo con la representacin de la Tota

55
Hctor Schenone, op. cit., p. 105.

181y

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Haciendo juego con estas imgenes, en el muro
de enfrente se ve un fragmento compuesto por el
cuadro de los Siete dolores de la Virgen rematado por
una escena de la crucifixin; mientras que en el
muro este se ve el cuadro de los Siete dolores de Jos
con un remate de los Siete gozos de Mara inmacula-
da. El donante de esta serie, un presbtero vestido
con sotana negra y alzacuellos blanco, est repre-
sentado en la esquina inferior derecha del cuadro
de los Siete dolores de Mara. No se conoce contrato
ni documento que permita identificar al personaje
(figura 5.31).
El Va Crucis que decora el vrtice del cruce-
ro de la nave est compuesto por doce pequeos
leos sobre tela adheridos a tabla. Su formato es
mixtilneo y al menos cinco de ellos ostentan la fe-
cha de 1730: La oracin en el huerto, La ltima cena,
La cada de Cristo con la Vernica, Jess acusado por los
judos y Jess condenado a muerte. En La ltima cena
se detect tambin una inscripcin manuscrita en
letras negras que podra tratarse de la firma, sin
embargo, resulta ilegible por su estado de conser-
vacin. La obra tiene lagunas en la capa pictrica
y zonas de reintegracin cromtica aplicada du-
s Figura 5.31. Annimo, Los siete Dolores de Mara, leo
sobre tela, colateral en el presbiterio de la capilla
rante la restauracin del conjunto (figura 5.32).
de la Tercera Orden (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010). En el muro norte del crucero de la capilla se
ubica un retablo con la advocacin del Ecce Homo
Pulchra y en el remate est un pequeo cuadro con (figura 5.33). En la tercera calle del primer cuerpo
el tema de Los cinco seores o La Sagrada Familia hay un lienzo que narra el momento en que Cristo
con san Joaqun y santa Ana, en el muro suroeste se recibe los azotes atado a la columna. En la esquina
ubica un cuadro de los Siete gozos de la Virgen rema- inferior derecha del cuadro se ve la fecha de 1701.
tado por una escena de los Siete dolores de san Jos. La calle central de este retablo la ocupa una escul-
En la imagen mariana hay dos cartelas que con- tura de Cristo atado a la columna que Francisco de
signan la dedicacin y el nombre de los donantes: la Maza consider como una muestra de lo ms
A Francisco de Lira Isaias Medina Dios Ntro Sr. doloroso y lo ms mexicano del arte barroco en
San Francisco en la iglesia de Nuestra Seora de Tlaxcala (figura 5.34).56
Tlaxcala, y abajo sobre la alfombra del piso dice: En el muro sur del crucero hay un retablo deco-
A devocin del Mo Gonza. Lidero y de Da Doro- rado con una serie muy interesante de los santos,
tea de Luque, su esposa (figura 5.30). confesores, defensores y primeros fundadores de

56
Francisco de la Maza, Arte colonial de Tlaxcala, op. cit.

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s Figura 5.32. La ltima cena, La oracin en el huerto y El rey de burlas, escenas fechadas en el programa que enmarca
el presbiterio de la capilla de la Tercera Orden (fotografas: Eumelia Hernndez, 2010).

s Figura 5.33. Retablo con la imagen del Ecce Homo y s Figura 5.34. Annimo, Cristo atado a la columna, madera
escenas de la Pasin de Cristo. Capilla de la Tercera Orden. policromada. Retablo con la imagen del Ecce Homo y
Templo de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento escenas de la Pasin de Cristo. Capilla de la Tercera Orden.
franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010). Templo de Nuestra Seora de la Asuncin, ex convento
franciscano de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).

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s Figura 5.35. Retablo de los santos, confesores,
defensores y primeros fundadores de la orden terciaria.
Capilla de la Tercera Orden. Templo de Nuestra Seora
de la Asuncin, ex convento franciscano de Tlaxcala
(fotografa: Eumelia Hernndez, 2006).

s Figura 5.36. Cuadro de la Virgen conquistadora.


Capilla de la Tercera Orden. Templo de Nuestra Seora
la orden terciaria. En el remate vemos a san En- de la Asuncin, ex convento franciscano de Tlaxcala
rique, rey de Dacia; en el segundo cuerpo est el (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010).
beato san Luquesio y san Eleario, y en el primer
cuerpo las imgenes de santa Isabel reina de Por-
tugal y santa Isabel de Hungra (figura 5.35). Los se pueden ver algunos detalles de la imagen sub-
nombres de los personajes estn en las pinturas. yacente. La corona del nio se transform de una
Los cuatro retablos que se ubican a la entrada de prncipe a una corona real cerrada. Tambin la
de la capilla presentan discrepancias iconogr- corona de la Virgen fue repintada segn se intuye
ficas y arquitectnicas importantes. Parecen ser a partir de las huellas alrededor de la forma. En la
recomposiciones modernas con reutilizacin de parte inferior del formato se aprecia una leyenda
elementos portantes, esculturas y pinturas de di- recubierta con el color pardo del altar donde se
ferentes pocas. El primer retablo del muro norte, posa la Virgen que dice: Na Sra de los lagos de
cerca del acceso a la capilla, tiene como imagen San Juan. Tambin en el fondo parece existir un
central un gran lienzo de la Virgen conquistadora. paisaje (figura 5.36).
Esta imagen est pintada sobre una tela reutiliza-
da. Por efecto de la prdida del poder cubriente de
los pigmentos que conforman el color del fondo,

y184

Tlaxcala resp.indb 184 31/07/14 18:49


*** slo participan del revestimiento escenogrfico en
el interior del templo.
Como resultado de un proceso de larga duracin Los retablos de Tlaxcala son en su mayora
y de preservacin de la memoria histrica, los re- fragmentos recompuestos. Los cambios en la con-
tablos y dems objetos ornamentales que prevale- formacin estructural e iconogrfica de los alta-
cen en el templo del ex convento franciscano de res responden a las mutaciones de las formas de
Tlaxcala son un conjunto de artefactos cuyo sig- percibir y entender el objeto artstico. Un hom-
nificado cultural est activo como piezas de culto, bre de la poca virreinal estaba dotado de cate-
objetos artsticos y obras de arte. Las imgenes goras cognoscitivas y experiencia para entender
en culto son predominantemente las esculturas de la unidad iconogrfica del retablo. Hoy segura-
Cristo, en su advocacin del Santo Entierro, Na- mente muchos de los acomodos iconogrficos de
zareno o la Crucifixin, as como las de la Virgen las imgenes les seran desconcertantes. Poco a
de la Asuncin que participan en las fiestas ms poco ese contexto cultural ha ido cambiando has-
importantes de la comunidad. ta trasladar la funcin original de la imagen hacia
Tambin activas como imgenes de devocin una mera ornamentacin del conjunto, destinado
estn las esculturas de las capillas laterales, a sa- a complementar un espacio adecuado, distintivo,
ber, la efigie de san Francisco con las tres rdenes, para llevar a cabo la liturgia.
el Cristo de la misericordia y san Antonio. El al- En Tlaxcala, los principales cambios y susti-
tar de la Virgen de Guadalupe ocupa tambin un tuciones iconogrficas parecen haber ocurrido
lugar predominante en las celebraciones actuales de modo paralelo al fin de la poca virreinal. El
dentro de la iglesia. siglo xviii fue el momento en que la mayora de
En el caso de los retablos de la nave, el mue- los retablos se hicieron o recompusieron, usando
ble funciona como una especie de marco gigante elementos anteriores. De hecho, todo el edificio
que complementa las efigies, pero cuyo programa adquiri otra espacialidad en esa poca despus de
simblico original se perdi desde el momento de las mltiples inundaciones y sismos que afectaron
su reconstruccin o modificacin. Es comn que no slo la iglesia y el recinto conventual, sino toda
aqul aparezca como un exhibidor de objetos an- la ciudad, como puede verse en los levantamientos
tiguos sin relacin iconogrfica ni esttica, y que arquitectnicos de este libro.

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RETABLOS DE LA CAPILLA DE LA TERCERA ORDEN

1 RETABLO MAYOR DEDICADO A SAN FRANCISCO DE ASS


2 RETABLO DE TOTA PULCHRA
3 RETABLO PASIONARIO DE JESS
4 RETABLO DE LOS SIETE GOZOS DE MARA Y JOS
5 RETABLO DE SAN FRANCISCO DE ASS CON REYES SANTOS
6 RETABLO DE ADVOCACIONES DE MARA INMACULADA
7 RETABLO DE SAN ANTONIO DE PADUA CON LA PASIN
DE CRISTO
8 RETABLO DE LOS SIETE DOLORES DE MARA Y CRUCIFIXIN
9 RETABLO DE PASIONARIO DE JESS
10 RETABLO DE LOS SIETE GOZOS DE JOS Y MARA
11 RETABLO DE LA PASIN DE CRISTO
12 RETABLO DE CRISTO REY DE BURLAS
PLANTA 13 RETABLO DE LA VIRGEN CONQUISTADORA

PAPIIT IN 400110 TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO

DIBUJ:
DISTRIBUCIN GENERAL DETALL: CLAUDIA IVETTE LPEZ OCHOA
DE LOS RETABLOS EN EL ESCALA: CATEDRAL DE NUESTRA SEORA DE
TEMPLO 1:300 LA ASUNCIN, TLAXCALA

s Plano 5.1. De la distribucin general de los retablos en el templo.

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Alzados y plantas de los retablos

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Tlaxcala resp.indb 192 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 193 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 194 31/07/14 18:49
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PADRE
ETERNO

SANTO
Porta corona
de espinas,
tres clavos y
talega de monedas

SANTO REY SANTO REY


Porta en SAN FCO, Porta en
la mano la mano
un tronco DE ASS un libro

SAN FCO.
DE ASS
CON LAS TRES
RDENES

SANTA SANTA
CLARA INS
DE ASS DE ASS

ALZADO

7.75

PLANTA

PAPIIT IN 400110 TLAXCALA. CONSTRUCCIN, HISTORIA Y ARTE DE UN CONVENTO FRANCISCANO

RETABLO MAYOR DIBUJ:


DETALL: CLAUDIA IVETTE LPEZ OCHOA
DEDICADO A SAN
ESCALA: UBICACIN:
FRANCISCO DE ASS 1:50 CAPILLA DE LA TERCERA ORDEN
0.10 0.30 0.50 1.50 2.50 5.00

0.00 0.20 0.40 1.00 2.00 3.00

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Tlaxcala resp.indb 198 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 199 31/07/14 18:49
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Tlaxcala resp.indb 201 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 202 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 203 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 204 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 205 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 206 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 207 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 208 31/07/14 18:49
Tlaxcala resp.indb 209 31/07/14 18:49
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apndice
Los cristos de caa de la catedral
de Tlaxcala: anlisis y propuestas
de adscripcin
Pablo Francisco Amador Marrero

El presente apartado tiene como objetivo centrar su atencin en las dos imgenes escult-
ricas ms antiguas conservadas en el templo del otrora convento franciscano de Tlaxcala.
Se trata de sendos crucificados realizados con papel y caa de maz, cuya caracterstica
principal es pese a sus grandes dimensiones su ligereza, ya que no sobrepasan los
10 kilogramos. Uno de ellos, quizs el ms conocido por presidir la capilla anexa a la ca-
tedral, ha pasado a la historiografa bajo el nombre del Cristo de Corts. Por otra parte, el
segundo se ubica en la sacrista principal y se le denomina en algunas publicaciones Cristo
de San Francisco.
Ambas obras han sido por diversos motivos referentes a la hora de establecerlas
como modelos y ejemplos destacados de los cristos novohispanos trabajados en caa de
maz. Aunque cabe sealar que poco se ha avanzado en cuanto a la investigacin de esta
tcnica, as como de sus ltimas propuestas. No obstante, el inters de la investigacin
se centra en redirigir el anlisis de ambos crucificados. Como ejercicio se han establecido
dos lneas confluyentes de anlisis: la primera centrada en los estudios formales, mientras
que la segunda est ms avocada hacia la evaluacin material y constructiva.
De manera adicional a estas dos formas de aproximacin, se llevaron a cabo diferentes
estudios comparativos con obras semejantes conservadas tanto en Mxico como enEs
paa, donde las referencias cruzadas han arrojado datos sustanciales para el conoci-
miento de las imgenes en estudio. Como parte de este proceso, igualmente se proponen

211y

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Los orgenes de la tcnica y los materiales:
puntualizaciones sobre una tradicin

Al plantear nuevas relecturas acerca del origen de


los cristos de caa de la catedral de Tlaxcala, es
oportuno elaborar una semblanza que nos permi-
ta ubicarlos como parte de una tradicin, la cual
est marcada por dos aspectos. stos se refieren
a su ejecucin y valoracin, en las que ha predo-
minado la exaltacin del maz como un smbolo de
pervivencia material de su origen prehispnico.
Aspectos que a su vez conllevan hacia una doble
lectura en la que es posible percibir ciertos ras-
gos de cultos y deidades anteriores a la llegada de
los espaoles, en velada coexistencia con la icono-
grafa cristiana que representan. Por otra parte, y
como un elemento no cuestionado hasta ahora, se
encuentra la idea de su invencin por la cultura
tarasca o purpecha de Michoacn (figura 6.1).
En relacin con algunos de estos aspectos, tene-
mos el cuidadoso anlisis historiogrfico realizado
por Elizabeth vila,1 el cual ha dejado al descu-
bierto mltiples factores que de igual manera han
sido abordados en otros estudios, y en los que es
oportuno detenernos para entender de forma
s Figura 6.1. Vista general del interior de la llamada resumida y haciendo especial hincapi en parte de
Capilla de la Misericordia, anexa a la catedral los protagonistas que la forjaron el camino tra-
de Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010, ldoa.
iie, unam). zado en la tradicin de los cristos de caa.
De acuerdo con vila Figueroa, es importante
puntualizar que mucho de lo que se ha propuesto
para esta imaginera se encuentra en sintona con
nuevos argumentos sobre sus posibles centros de el valor que se ha dado a la utilizacin del maz en
origen y los hipotticos talleres en los que pudie- ciertas realizaciones prehispnicas. Existe eviden-
ron haberse realizado, adems de ajustar sus cro- cia al respecto, la cual fue examinada por vila,
nologas, ambas del siglo xvi, tal y como se han quien concluira que en parte no se tienen indicios
adscrito. directos para poder establecer el tan enarbolado
vnculo entre las producciones prehispnicas y del
periodo colonial.2

Elizabeth vila Figueroa, Materiales y tcnicas de la escultura ligera novohispana con caa de maz: una aproximacin
1

historiogrfica, tesis de maestra, Mxico, unam, ffyl, 2010.


2
Ibid., pp. 9-51 y 189-190.

y212

Tlaxcala resp.indb 212 31/07/14 18:49


En suma, un factor fundamental que se debe lla harina y as hacen tanta cantidad cuanta basta
considerar, como se constata en las propias pie- para hacer aquellas estatuas grandes.4
zas,3 es que hasta el momento no se ha encontrado
el grano en dichas tecnologas escultricas, pese Al revisar la particular geografa artstica que se
a las referencias de algunos documentos que se- ha dado por vlida para esta tcnica, es pertinente
alan al maz como parte integrante de las obras empezar haciendo alusin a las referencias recogi-
que, si no se pierde en su totalidad, ahora es ms das por el cronista La Rea, quien al hablar del arte
cuestionable. Si bien es evidente la importante sig- de los purpechas dice: son eminentes en todos
nificacin de la planta para el mundo precolonial los oficios; de tal manera que sus curiosidades han
lo cual deber atenderse en futuros trabajos de corrido a todo el mundo con aplauso general, par-
fuerte contenido terico e interdisciplinario, la ticularmente en la escultura son consumados que
elaboracin de la escultura en caa es casi siem- se considera sea la mejor de estas partes.5 En este
pre hecha con el despojo de la cauela o la parte sentido, el fraile Matas de Escobar cuando escri-
interior de la caa. No es casual que esta prctica be del arte de los purpechas matiza: con el re-
est ausente en la mayora de las crnicas y noti- nombre de nicos en la escultura, pues su natural
cias que se han tomado como punto de referencia ingenio descubri el modo de fabricar santos cru-
para su vnculo con la imaginera ligera. Adems, cifijos de la materia ms liviana que se han hallado;
tampoco se puede olvidar que esas efigies aludidas de corazones de caa de maz salen maravillosos
y construidas a partir de semillas aglutinadas no bultos en los moldes.6 Pero sta es slo una parte
fueron exclusivas de la cultura tarasca. Ejemplo de lo que apunta el agustino, a quien se puede con-
de ello son las noticias recogidas en las cartas o siderar de alguna forma creador indirecto del mito
relaciones escritas por el propio Hernn Corts, que se ha mantenido hasta nuestros das en la ela-
en concreto aquella en la que seala: boracin de estas esculturas. As, al leer y explicar
otras partes de su texto, ms an cuando seala la
los bultos y cuerpos de los dolos en quienes estas aludida caeja, dice:
gentes creen son de muy mayores estaturas que el
cuerpo de un gran hombre. Son hechos de la masa Pudieron haberse levantado a tener ms altivez
de todas las semillas y legumbres que ellos comen, con el renombre de nicos en la escultura, pues
molidas y mezcladas, unas con otras, y amasadas su natural ingenio descubri el modo de fabricar
con sangre de corazones de cuerpos humanos los santos y crucifijos de la materia ms liviana que
cuales abren por los pechos vivos y les sacan el co- se ha hallado; de corazones de caa de maz, mo-
razn, y de aquella sangre que sale amasan aque- lidos, hacen un polvo que unido con el Tazingue,

3
Especialmente gracias a los estudios cientficos y las restauraciones que se han efectuado a un significativo nmero de
crucificados tanto en Mxico como en Espaa.
4
Hernn Corts, Cartas de relacin de la Conquista de Mxico, Mxico, Espasa-Calpe Mexicana, 1961, pp. 78-79. Muy simi-
lar es el apunte que al respecto hace el annimo compaero del conquistador. Cf. Relacin de algunas cosas de la Nueva Espaa y
de la Gran Ciudad de Temestitn, Mxico, ed. Len Daz Crdenas, Mxico, Americana, 1941, p. 34.
5
Alonso de la Rea, Crnica de la Orden de la N. Serfica P.S. Franciscano, Provincia de San Pedro y San Pablo de Michoacn de la
Nueva Espaa, ed. y estudio introductorio de Patricia Escaldn, Zamora, Mich., Colegio de Michoacn, Fideicomiso Teixi-
dor, 1996, p. 37.
6
Fray Matas de Escobar, Americana Thebaida. Vitas Patrum de los Religiosos Hermitaos de N.P. San Agustn de la Provincia de
San Nicols de Tolentino de Mechoacn [1729], Mxico, Imprenta Victoria, 1924, p. 148.

213y

Tlaxcala resp.indb 213 31/07/14 18:49


natural engrudo suyo, salen maravillosos bultos cos. Comprendiendo los sacerdotes [cmo] evitar
de los moldes y parece que ha querido el Seor prdidas tan dolorosas en caso de[l] descalabro
crucificado obrar singulares maravillas por estos de sus huestes, buscaron la manera de reducir al
bultos fabricados de la referida materia.7 mnimo las posibilidades de que sus dioses queda-
[] sen en el campo de batalla a merced de los vence-
[E]s que la materia de este crucificado instru- dores, logrando despus de tiempo y experimen-
mento, es a lo que se le reconoce de caa de maz, tos repetidos obtener una pasta tan ligera y poco
fbrica que discurri el tarasco, y que no ha imita- densa, al grado de que una escultura del tamao
do otra nacin. Es el modo, coger la caa de maz de un hombre apenas llegaba a pesar seis kilos es-
y sacarle el corazn, que es a modo de la caeja casos, y por lo mismo uno solo de los Tininiechas,
de Europa, aunque ms delicada. ste se muele que eran los sacerdotes destinados a llevar a los
y de l se hace una pasta con un engrudo que de- dioses a la guerra, poda fcilmente transportar un
nominan tazingue, y de esta materia formaban los dolo largas distancias a cuestas o en los brazos sin
sagrados bultos.8 experimentar gran fatiga.9

De estas citas se hicieron eco otros investigado- Al revisar el volumen de Bonavit entendiendo
res, entre ellos de especial consideracin por ser que fue generado como respuesta a las inquietudes
quien en parte las traslada a la bibliografa moder- del sacerdote canario Pedro Hernndez Bentez
na Julin Bonavit cuyo texto particular, y sin para explicar la materialidad del Cristo de Telde de
las pretensiones que se le han dado, indica: Gran Canaria, Espaa, bajo su responsabilidad,10
se comprueba que su meritoria investigacin no es
Era costumbre de los tarascos, como fue de los ms que una reflexin personal concebida a partir
etopes, de los egipcios y otros pueblos antiguos, de lo sealado en parte por Escobar, a la que ha
llevar consigo sus dioses a la guerra, pues crean adicionado elementos imprescindibles para formu-
que procediendo de este modo sus deidades que- lar su discurso, adems de un particular y elogiable
daran complacidos y les prestaran ms eficaz trabajo de campo con descripcin de obras. Si bien
ayuda para vencer al enemigo; pero les suceda ste puede ser cuestionado en mltiples aspectos,
que a veces, como es natural [eran] derrotados y deben valorarse sus logros para la poca y el nivel
en este caso no era raro quedasen sus dolos en de conocimiento que entonces se tena.
poder de sus adversarios, pues por mucho peso En este sentido, se puede destacar la incidencia
no les era fcil cargarlos y transportarlos rpida- que el estudio de Bonavit ha tenido posteriormen-
mente a puntos retirados del lugar de lucha, don- te en la bibliografa, al grado que se puede esta-
de pudieran escapar de ser tomados y llevados blecer como el generador de una identidad que se
por sus contrarios a su pas como trofeo de gloria ha reiterado y no cuestionado. Otra cualidad del
para ellos a la vez que vergenza para los taras- citado volumen radica en que es un exponente ms

Idem.
7

Ibid., p. 414.
8

9
Julin Bonavit, Esculturas tarascas de caa de maz y orqudeas, fabricadas bajo la direccin del Ilmo. Sr. Dn. Vasco de
Quiroga, en Los quehaceres cientficos del doctor Bonavit, volumen preparado por el Centro de Estudios sobre la Cultura Nicolaita,
Morelia, Mich., Universidad Michoacana de San Nicols Hidalgo, 1987 (Biblioteca de Cientficos Nicolaitas, 8), p. 47.
10
Hecho que queda recogido en la propia introduccin del autor.

y214

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y se encuentra en clara sintona con las corrientes
de exaltacin del pasado prehispnico que tanto
eco tuvieron a lo largo del siglo xx, y que incluso
an hoy perduran ajenas a nuevas propuestas y
relecturas (figura 6.2).
En suma, si con estos argumentos as como con
los puntuales ejemplos antes expuestos se ha pre-
tendido establecer, aunque de manera somera, el
origen del mito, es pertinente sealar que la lec-
tura de otras fuentes tambin apuntan o pue-
den interpretarse en ese sentido que ya desde
antao se aludan otros orgenes geogrficos como
centros productores de los cristos de caa, con lo
que se aborda otro de los valores establecidos para
la imaginera ligera. Este punto es ciertamente im-
portante en vista de que, como se ver ms adelan-
te, las piezas en estudio no estn directamente re-
lacionadas con la produccin michoacana, lo cual
ha de insistirse no est en contra de reconocer, tal
y como se comprueba por mltiples documentos,
la existencia de la aludida escuela michoacana.
Prueba de ello es que en el estamento de conoci-
mientos actuales sobre el tema, las investigaciones s Figura 6.2. Detalle del torso del Cristo de Corts
se dirigen hacia aspectos de particularizacin dife- (fotografa: Eumelia Hernndez, 2010, ldoa. iie, unam).

renciales de la tcnica en esa zona, con base en re-


cursos tcnicos y materiales que en parte pueden pues de bulto, de palo o hueso, las labran tan menu-
ser considerados como generalizados. das y curiosas que pos cosa de ver las llevan a Es-
En relacin con antiguas referencias que apun- paa, como llevan tambin los crucifijos huecos de
tan hacia una amplia diversidad de lugares de esta caa, que siendo de la corpulencia de un hombre
produccin, es pertinente primero aludir lo sea- muy grande, pesan tan poco, que los puede llevar
lado por Motolina, quien al respecto dice: otros un nio, y tan perfectos, proporcionados y devotos,
crucifijos hacen de bulto, as de palo como de otros que hecho de cera no pueden ser ms acabados.12
materiales, y hacen de manera que aunque el cruci-
fijo sea de tamao como un hombre, lo levantara un A lo anterior se debe aadir la explicacin de
nio del suelo con una mano.11 Tambin Mendieta, Motolina, quien al parecer se apega a la realidad
otro de los cronistas de referencia obligada, apunta: de la produccin en otras localizaciones fuera de

11
Fray Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios de Nueva Espaa [ca. 1541-1565], estudio crtico, apndices,
notas e ndice de Edmundo OGorman [1969], Mxico, Porra, 1984 (Sepan Cuantos..., 129), p. 108.
12
Fray Gernimo de Mendieta, Historia eclesistica indiana, Mxico, Porra, 1993, p. 66.

215y

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Michoacn, en concreto en Tlatelolco, ciudad
de Mxico: Muy ilustrsimos seores. A este santo concilio
provincial se pide y da noticia que en esta ciudad
Despus de que se hicieron cristianos y vieron de Mxico se hacen muchas imgenes de bulto,
nuestras imgenes de Italia y de otras partes de las cuales son de caa de maz y masa de lo pro-
Castilla, y [en] las que ac se pintan no hay re pio, y no se pueden dorar ni estofar, y luego se
tablo ni imagen, por prima que sea, que no la corrompen, por no ser de madera, por lo cual las
retraten ni contrahagan. De bulto hay muy bue- personas que compran dichas imgenes son nota-
nas esculturas y tengo [en] este pueblo de San blemente damnificados, porque entienden las que
tiago (Tlatelolco) un indio, natural de l, que se las compran, que es buena obra, y van engaados
llama Miguel Mauricio que, entre otros buenos en llevarlas, dems que por no [] entender los
que hay, es aventajadsimo y son sus obras mucho que las hacen se hacen algunas con muy mala pro-
ms estimadas que las de algunos escultores espa- porcin y van muy mal acabadas, por no [poder-
oles [...] De hueso hay algunos que labran figu- se] cortar como se corta la madera, y as se debe
ritas tan menudas y curiosas que por muy de ver proveer que, pues es la obra de las imgenes que
se llevan a Espaa, como llevan tambin los cruci- as se hacen para los santos templos y culto divino,
fijos huecos de caa, que siendo de la corpulencia que sean de buena madera y hechas por personas
de un hombre muy grande pesan tan poco que los que lo entiendan. En 9 de agosto de 1585. Para
puede llevar un nio, y tan perfectos, proporcio- con su seora ilustrsima se vea. Ya est provedo
nados y devotos, que hechos de cera, no pueden lo que conviene.15
ser ms acabados.13
En esta esbozada tesitura y pese a que se
Estas afirmaciones encuentran sustento en do- han adelantado algunas claves y planteamientos
cumentacin que ltimamente est teniendo cierta novedosos, se han desarrollado en general los
relevancia y en la que queda explcita la elabora- criterios sobre los que la bibliografa ha incidido
cin de dichas efigies tambin en la capital virrei- de forma reiterativa en este tema. Otro aspecto del
nal. Se trata de dos cartas escritas en septiembre que se debe ser consciente en cuanto a los estudios
de 1585 por el veedor del gremio de pintores Pe- sobre escultura en la Nueva Espaa, y que es una
dro Rodrguez dirigidas al III Concilio Provincial realidad ineludible, es que an en fechas recientes
Mexicano, que se desarrollaba ese ao. En la pri- prevalece un bajo nivel de inters acadmico, con
mera se solicita que no se vendan hechuras de honrosas excepciones. El resultado es que mucho
imgenes si no fueren examinadas por el veedor, de lo sealado en el tema de la escultura ligera con
y con el debido decoro.14 En la segunda se plan- caa de maz ha quedado condicionado a meros
teaba el conflicto en cuanto a la calidad de las es- aspectos de contextualizacin, que aunque perfec-
culturas en caa y su manufactura en la ciudad de tamente vlidos, son los eslabones fundamentales
Mxico. en el devenir de su estudio histrico.

Fray Toribio de Benavente Motolina, Historia de los indios..., op. cit., p. 260.
13

Alberto Carrillo Cazares, Manuscritos del Concilio Tercero Provincial Mexicano (1585) (Mexican Manuscripts 268, The
14

Bancroft Library), edicin, estudio introductorio, notas, versin paleografiada y traduccin de textos latinos por el autor,
Zamora, Mich., Mxico, El Colegio de Michoacn, Universidad Pontificia de Mxico, 2006, t. I, vol. I, p. 189.
15
Ibid., p. 193.

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Nuevas lecturas, nuevas hiptesis

Como parte de una prctica apegada a la tradi-


cin, as como de retomar las aportaciones de la
bibliografa de la segunda mitad del siglo pasado,16
se encuentran los elementos referenciales suscep-
tibles de ser seleccionados a la hora de analizar
los exponentes que competen a esta investigacin.
Entre aquellos que pueden aludirse como meros
ejemplos frente a un campo ms amplio en cuanto
a la diferencia de ncleos productores est el de
Xavier Moyssn, quien en su momento apuntaba
acerca de la produccin de los cristos de Tlaxcala:
se emple no slo en la regin del lago de Ptz-
cuaro sino tambin en el Valle de Mxico.17 Este
parecer tambin lo defenderan Alarcn y Alon-
so,18 y al que luego apuntalaramos con base en
nuestros descubrimientos (figura 6.3).
Este nuevo llamado de atencin hacia la ciudad
de Mxico como referencia de dicha produccin,
adems de lo que ya se ha sealado, tendr en las
palabras de otro de los cronistas ms destacados
s Figura 6.3. Cristo de Corts. Tlaxcala. Detalle del rostro
un punto de conexin poco atendido pese a que, (fotografa: Eumelia Hernndez, ldoa. iie, unam).
como se ver a continuacin, ser de fundamental
importancia para la nueva historiografa. Se trata
de una escueta pero interesante descripcin hecha cer un animalito pequeo, como es una lagartija,
por fray Bernardino de Sahagn en la que apun- una liblula, una mariposa, el esqueleto se hace
ta cmo se llevaba a cabo probablemente en la con cauela de maz o con tiritas de cartn. Luego
propia ciudad de Mxico o lugares aledaos como se hace el cuerpo con mdula de la misma caue-
es el caso de Tlatelolco la ejecucin de pequeas la, remolida y amasada con pegamento; con esta
figuritas ligeras de caa de maz, y describe su ma- mdula se recubren aquellas tiras de cartn, lue-
nufactura en la forma siguiente: go se raspa y se lima con tezontle, y con esto se
da buena forma y pulimento. Despus encima se
Pero si ha de hacerse un animal, un animalillo, pone una capa de algodn, en el cual se pinta para
primero se tallan palillos de madera de colorn y que se vaya bordando sobre l y vaya sirviendo de
con ellos se hace el esqueleto. Pero si se ha de ha- sostn a las plumas. Se tiene cuidado de ir sacan-

16
Luis Enrique Orozco, Los cristos de caa de maz y otras venerables imgenes de Nuestro Seor Jesucristo, Guadalajara, Jal. [s.e.],
1970. Andrs Estrada Jasso, Imgenes en caa de maz, San Luis Potos, Universidad Autnoma de San Luis Potos, 1996.
17
Xavier Moyssn, Mxico, angustia de sus cristos, con fotografas de Sonia de la Rozire, Mxico, inah, 1967, pp. XVIII-XIX.
18
Roberto M. Alarcn Cedillo y Armida Alonso Lutteroth, Tecnologa de la obra de arte en la poca colonial. Pintura mural y de
caballete. Escultura y orfebrera, Mxico, uia, Departamento de Arte, 1994, p. 68.

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do el animal tal y como se dibuj [] Pues ste es para otras lecturas que, aunque simplemente fue-
el modo con que hacen su artificio los artfices de ron esbozadas como idea, se han convertido en un
la pluma, habitantes de Amatln.19 elemento fundamental en los ltimos estudios. Se
trata de los palpables vnculos entre la produccin
Como se puede comprobar, el cronista aporta novohispana ligera y su homnima espaola las
en su relatora otras variaciones tanto tcnicas esculturas en papeln y en consecuencia consi-
como materiales que a la larga se han ido suman- deradas europeas. Al respecto seala Olivares:
do segn han avanzado las indagaciones en este
campo especfico de los cristos de caa. Textos Los cristos de cartn fueron, sin duda, una prctica
como la descripcin tcnica y material del Cristo a imitacin de las efigies que consigo se traan o ha-
de Santa Teresa, de mediados del siglo xix,20 o los can venir de Espaa algunos prelados. Un ejemplo
sealamientos de Abelardo Carrillo Gariel21 y Es- de estas imgenes venidas de Europa es el Cristo de
trada Jasso,22 ya en el siglo xx, pero sobre todo la catedral (en referencia a la de Puebla de los nge-
las importantes aportaciones de Rolando Araujo a les), conocido por La Preciosa Sangre (figura 6.4).25
finales del siglo pasado,23 vienen de algn modo
a insistir en la veracidad de lo descrito por Saha-
gn. Es as como otros materiales caso del pape- Relaciones trasatlnticas en la escultura
ln o las estructuras a modo de cartn compuestas ligera novohispana26
por el encolado de varios pliegos de papel em-
pezarn a ser un elemento de referencia obligado Conviene en este punto destacar que lo expresado
cuando se describe la tcnica de elaboracin de los hasta el momento es una relacin, no cronolgi-
cristos de caa. ca sino hilvanada, de pareceres, a partir de la cual
Este tema en la actualidad ha tomado vigencia se han planteado las ltimas hiptesis. stas se
en las alusiones que el artfice neoclsico de Pue- formularon a raz tanto de diversas precepciones
bla de los ngeles, Bernardo de Olivares, hace como del seguimiento de otras hiptesis que ya ha-
de la escultura ligera en su localidad,24 las cuales ban tenido eco aunque de formas muy someras en
se han convertido en un eslabn imprescindible la bibliografa, en las que se apuntaban relaciones

19
Fray Bernardino de Sahagn, Historia de las cosas de la Nueva Espaa (Cdice Florentino), 2 ed., Madrid, Alianza Edi-
torial, 1988, t. IV, p. 533.
20
Alfonso Alberto Velasco, Historia de la milagrosa renovacin de la soberana imagen de Cristo nuestro seor crucificado, que se
venera en la iglesia del convento de Santa Teresa la Antigua, Mxico, Imprenta de Andrade y Escalante, 1958.
21
Abelardo Carrillo y Gariel, El cristo de Mexicaltzingo. Tcnicas de las esculturas en caa, Mxico, inah, Direccin de Mo-
numentos Coloniales, 1949.
22
Andrs Estrada Jasso, op. cit.
23
Rolando Araujo Surez et al., Esculturas en papel amate y caa de maz, Mxico, Cuadernos Tcnicos del Museo Franz
Mayer, 1989; Rolando Araujo Surez, Apuntes sobre la escultura ligera de Mxico. Paralelismos con Michoacn y Suda-
mrica, en Una tcnica prehispnica casi olvidada. Memorias, primera reunin nacional de amigos, artesanos y escultores de la
pasta de caa de maz (1997), Morelia, Mich., Instituto Michoacano de Cultura, 1998, pp. 63-89.
24
Gabriela Garca Lascurain, El retablo en el Valle de Tlacolula, en Retablos: su restauracin, estudio y conservacin. 8 Colo-
quio del Seminario de Estudio del Patrimonio Artstico. Conservacin, restauracin y defensa [2000], Mxico, unam, iie, 2003, p. 174.
25
Bernardo Olivares Iriarte, lbum artstico 1874, edicin, estudio preliminar y notas de Efran Castro Morales, Puebla,
Gobierno del Estado de Puebla, Secretara de Cultura, 1987, p. 21.
26
La presente sntesis es parte del trabajo de Pablo Francisco Amador Marrero, Imaginera ligera novohispana en el
arte espaol de los siglos xvi-xvii, tesis de doctorado, Gran Canaria, Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, 2012.

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de dependencia o similitudes entre las imgenes
ligeras novohispanas y sus homnimas europeas.
Adems en estas relaciones no slo se considera lo
referencial en cuanto a lo material y lo tecnolgico
del modo de construir, sino tambin a lo funcional
en sus diferentes niveles como se podr apreciar
ms adelante.
A lo anterior habr que agregar otras percep-
ciones, ajenas a las vertidas por Olivares, que se
han aadido a lo largo del tiempo, y que de igual
manera llaman la atencin en las aludidas conco-
mitancias o modos compartidos entre lo novohis-
pano y lo espaol, aunque sin dar un paso ms all.
No obstante, vale la pena sealar que a partirde s Figura 6.4. Pao de pureza y su decoracin estofada,
estas percepciones se han desarrollado algunas del Cristo de Corts, Tlaxcala (fotografa: Eumelia
Hernndez, 2010, ldoa. iie, unam).
de las aportaciones ms recientes que ofrecen las
investigaciones, las cuales han abierto un panora
ma que conecta en mltiples niveles estos vncu- Nueva Espaa. No est de ms en este punto re-
los. Otro aspecto relevante, con base en ciertos cuperar las apreciaciones vertidas por Gruzinski,
parmetros, es la posibilidad de entrar al debate quien de alguna manera enlaza lo que se ha apun-
establecido por Kubler en su interesante ensayo tado al respecto:
sobre geografa artstica.27
En un ejercicio de sntesis y entre los parme- La Conquista pertenece igualmente a la lnea de
tros que se desarrollan en el ltimo texto doctoral la Reconquista de la pennsula ibrica, la lucha
sobre el tema si bien ya se haban dejado entre- secular contra los reinos moros que haba termi-
ver algunos de estos parmetros en publicaciones nado con la toma de Granada en 1492. Los prime-
anteriores, se encuentran los plausibles vncu- ros observadores se apresuraron a comparar a los
los que con relativa facilidad se pueden relacionar indios de Mxico con los moros y judos: Pedro
entre los recursos escultricos amparados por la Mrtir y Juan Daz insistieron en la circuncisin
reina Isabel la Catlica para la evangelizacin de indgena y las pirmides de los indios fueron con-
Granada ltimo reducto musulmn de la Espa- fundidas al principio con mezquitas, y sus sacer-
a rabe y su paralelismo en lo que se ha llegado dotes con ulemas. El revival de los entusiasmos
a denominar como imposicin de las imgenes en la de la Reconquista se explica fcilmente en ese

27
Pablo Francisco Amador Marrero, From Iberian Europe to the Kingdom of the New Spain: New Proposals for the
Origin and Interpretation of Corn Cane Sculptures, conferencia impartida como parte del congreso Beyond Italy and New
Spain. Itineries for an Iberian Art History (1440-1640), organizado por Columbia Universitys Department of Art History
and Archeology, Department of Latin American and Iberian Cultures, The Hispanic Institute and the Italian Academy,
Nueva York (27 de abril de 2012). Pablo Francisco Amador Marrero, El peso de la cruz y la levedad del crucificado. Re-
flexiones en torno a la imaginera ligera en las tierras americanas del Imperio espaol, ponencia presentada en Encruci-
jada. III Congreso Internacional sobre Escultura Virreinal, Seminario de Escultura Virreinal, Cdiz, Espaa, iie, unam,
del 6 al 9 de noviembre del 2012 (7 de noviembre de 2012).

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contexto aunque, paradjicamente, los enemigos semina diversas interpretaciones del sentido de la
tradicionales de los cristianos de Espaa fuesen historia. Muy pronto, esta herencia de mltiples
pueblos sin imgenes, moros y judos.28 pasados, al chocar con la realidad americana, pro-
voc la reaparicin de antiguas concepciones de la
En efecto, al tomar como referente el formidable historia, fundadas en tradiciones europeas, pero
texto de Felipe Pereda, Las imgenes de la discordia, animadas por una realidad geogrfica y humana
el autor hace una efectiva y argumentada relacin capaz de propulsar proyectos histricos nuevos, o
de cmo la reina se vali del saber de un escultor de darle aliento a los que se haban frustrado en el
forneo reclamado posiblemente por ella lla- viejo mundo. El suelo americano no fue un recep-
mado Huberto Alemn, y lo que ste ofreca ante la tor pasivo de las tradiciones histricas del viejo
imperiosa necesidad de imgenes que focalizaran mundo, sino ms bien un medio donde chocaron
los cultos en las nuevas iglesias, antiguas mezqui- y se mezclaron esas diversas tradiciones con las
tas. El escultor mostraba un arte nueva de ima nativas, generndose una revoltura cultural que
ginera y, segn este documento, fue l quien lo produjo diferentes leguajes histricos, distintas
introduce en la ciudad, siendo adems muy tura- maneras de ver y registrar el pasado.30
ble. De su arte destacaba el uso explcito de moldes
y algunos materiales como pastas,29 que igualmente Otro ejemplo un poco ms lejano se refiere a
se pueden vincular con la produccin novohispa- un imaginero de origen nrdico, del que no se
na. En este punto tendran cabida las palabras de puede ignorar la relacin directa que las frmu-
Florescano, que si bien no fueron empleadas para las expresadas moldes y pastas tienen con
el asunto que aqu compete aunque para uno no el norte europeo, y en especial con la regin fla-
muy lejano y s paralelo, la realidad es que igual- menca. Ambos casos aluden transferencias por lo
mente cobran vigor para el tema de la imaginera que actualmente se encuentran abogando algunos
ligera dentro de la argumentacin propuesta: investigadores, adems de la importancia que
estas relaciones tienen para la temprana plstica
El conquistador traslad a la circunstancia ameri- escultrica novohispana, tema del que apenas se
cana la antigua concepcin judeo-cristiana sobre han formulado los primeros argumentos.31
el sentido de la historia, mezclada con las ideas A partir de estos nuevos argumentos sobre la
escatolgicas milenaristas y providencialistas que escultura en caa, otros aspectos en los que
proliferaron en la Europa medieval; transporta igualmente se ha ahondado y que se vinculan tan-
a las tierras americanas la carga acumulada de to entre ellos como con lo anterior se refieren
mltiples pasados como la antigedad pagana, el a la relacin con los sistemas constructivos y sus
cristianismo primitivo, la herencia medieval, los materiales en la produccin ligera europea, ade-
nuevos horizontes abiertos al renacimiento, y di- ms de su particular uso. Acerca de los sistemas

28
Serge Gruzinski, La colonizacin de lo imaginario. Sociedades indgenas y occidentalizacin en el Mxico espaol. Siglos xvi y xviii,
2 ed., Mxico, fce, 1995, p. 43.
29
Felipe Pereda, Las imgenes de la discordia. Poltica y potica de la imagen sagrada en la Espaa del 400, ed. Marcial Pons, Ma-
drid, Historia, 2007, pp. 308-310.
30
Enrique Florescano, Memoria mexicana, 2 ed., Mxico, fce, 1995, p. 226.
31
Pablo Francisco Amador Marrero, De Flandes y lo flamenco en la escultura temprana de la Nueva Espaa, en Anales
del Instituto de Investigaciones Estticas, 2013 (Mxico, unam, iie), en proceso.

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constructivos, cabra referir el pertinente estudio
disciplinario promovido para el anlisis de algu-
nas piezas, el cual ha contribuido con una pers-
pectiva clara de cmo se ampla el panorama de
las tcnicas, algo ya sugerido por Rolando Araujo,
al aadir nuevas variantes constructivas cient-
ficamente contrastadas que de manera directa
establecen los propuestos dbitos con las hechuras
ligeras del viejo continente.
Un caso emblemtico ha sido descubrir piezas
novohispanas totalmente realizadas en papeln,
como el caso del Cristo de la misericordia de la lo-
calidad de Garachico, en Tenerife, Islas Canarias.
Obra documentada desde mediados de la dca
da de los ochenta del siglo xvi para el caso de
los espaoles o el interesante simulacro de San-
ta Ana del Museo Franz Mayer en la ciudad de
Mxico, que incluso lleva entre sus materiales
constitutivos cdices y documentos en nhuatl.
Ambos ejemplosestrechan de forma notable e in-
cuestionable los fehacientes vnculos con los pape- s Figura 6.5. Esquema constructivo del Cristo de Corts
lones europeos (figura 6.5). (Daro Melndez Manzano / Pablo F. Amador).
A lo anterior se deben aadir las realizaciones
en tejido modelado, tambin insospechadas para blecidas, en especial por su tecnologa, es el Cristo
el mbito novohispano, y que tienen efectivos re- de la misericordia de Valverde de Legans, tambin
flejos en algunas obras de procedencia mexicana en Badajoz. La importancia de esta pieza, y po-
que se conservan, una vez ms, en localidades es- siblemente para otras homnimas muy prximas
paolas. Son los casos del antiguo titular de la co- estilsticamente que se encuentran en la regin y
frada de la Vera Cruz, Cdiz ahora relegado del comparten origen, radica en el hecho de haberse
culto, o el recientemente restaurado Crucificado convertido en la imagen que guarda una de las
de Fuente del Maestre, Badajoz, Extremadura. claves definitorias del enlace entre las tcnicas de
Todas estas imgenes, tanto las anteriores de tela ambas costas atlnticas.
como las de papeln y ms an de otras tipologas A travs de los estratos de cdices de tipo tri-
en las que se estn centrando las ltimas investiga- butario reusados, las tpicas cauelas, la pasta de
ciones, hacen patente ese vnculo con la escultura caa y el papel amate, comunes en las obras novo-
ligera espaola comnmente conocida como pape- hispanas analizados por el Laboratorio de Diag-
ln y cuya vigencia, al igual que las que se tratan nstico de Obras de Arte del Instituto de Inves-
aqu de la Nueva Espaa, coincide parcialmente tigaciones Estticas de la unam, se diferenci
en un mismo espacio temporal. una pasta formada a partir de pequeas virutas de
No obstante, una obra fundamental que ha sig- madera, lo que se suma a las claves de la escultura
nificado un parteaguas entre las relaciones esta- ligera mexicana. Otra de las variantes tanto mate-

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en que una sola persona, ya fuera un sacerdote o
hermano importante de la cofrada de la que era
titular la obra en cuestin, portaba la imagen. Para
ello se dispona tanto de un cinturn para sostener
la parte inferior de la cruz como de unas asas colo-
cadas en el madero a la altura de las manos del car-
gador con el fin de ayudar a su agarre. Para evitar
el lgico cimbreo, era normal que otros hermanos
de la congregacin auxiliaran con prticas o cuer-
das asidas a los laterales del travesao de la cruz.
Entre los mltiples ejemplos que se pueden ci-
tar de esta particular forma de portar las imgenes
ligeras, se encuentra el apunte del cirujano Pedro
Arias de Benavides para su cofrada de la Vera
Cruz, en Toro, Zamora, Espaa. Como l mismo
estipulaba respecto de la efigie trada de su periplo
novohispano y que fue donada en 1563:

e que si fuere necesario para ayudrmelo a llevar


la dicha cofrada e cofrades della sean tenidos e
obligados a nombrar dos cofrades onrrados []
que vayan junto conmigo para ayudarme, para lo
cual la cofrada tendra que poner en los dos bra-
s Figura 6.6. Vista general del Cristo de San Francisco, zos de la dicha cruz dos argollas de hierro, como
ubicado actualmente en la sacrista de la catedral de
yo les asealar, para que las personas que me lo
Tlaxcala (fotografa: Eumelia Hernndez, 2006. ldoa. iie,
unam). ayudaren a llebar asa cada uno con su bara con
las dichas argollas para ayudarmelo a llebar []
riales como constructivas espaolas es la escultu- (figura 6.7).33
ra en pasta que antao se produjo en la pennsula
ibrica (figura 6.6). En conclusin, estas breves referencias par-
Antes de finalizar este apartado se analizar el tes de un discurso mucho ms amplio vienen a
uso de las obras escultricas en caa, ya que como establecer nuevos parmetros para la lectura de
es evidente en la diversa documentacin, la que la imaginera ligera novohispana. Como se men-
tambin aludiera Estrada Jasso,32 la imaginera cion, lo que se pretende es ofrecer argumentos
ligera, y en especial los crucificados, responde a pertinentes que, frente a las ausencias sealadas
una frmula especfica de procesin para los siglos por vila, permitan abrir nuevas vas de relacin
marcados. En resumen, nos referimos a la manera que expliquen en parte otro posible origen para

Andrs Estrada Jasso, op. cit., pp. 63-64.


32

Jos Navarro Talegn, La cofrada de la Vera Cruz de Toro: arte e historia, en Actas del IV Congreso Internacional de
33

Hermandades y Cofradas de la Santa Vera Cruz, Zamora, 25-27 de septiembre de 2007, Zamora, cofrada de la Santa Vera Cruz
de Zamora, 2009, p. 251.

y222

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la tcnica de las imgenes que se analizan a con-
tinuacin.

El Cristo de Corts y el taller


al que da nombre34

Ubicado en un modesto retablo de frmulas neo


clsicas que preside la capilla anexa a la catedral
de Tlaxcala ya tratada en otros puntos de este
volumen, el primero de los crucificados tlaxcal-
tecas que se estudian es el denominado Cristo de
Corts. De esta imagen, y desde un primer momen-
to gracias a la documentacin publicada por Elisa
Dubois,35 se pudieron establecer sus ms que evi-
dentes dependencias formales con el Cristo de los ca-
narios que pertenece a una coleccin particular de
Gran Canaria, lo que propici plantear la arriesga-
da hiptesis de que ambos cristos provinieran del
mismo obrador, que finalmente recibi el nombre
de Taller de Corts, al ser la pieza de Tlaxcala la
obra referencial.36 Posteriormente, y mientras se
avanzaba en la catalogacin de imgenes conser-
vadas tanto en Espaa como en Mxico, se repar s Figura 6.7. Detalle de las piernas del Cristo de San
Francisco (fotografa: Eumelia Hernndez, 2006. ldoa. iie,
en obras muy prximas a estas primeras, al encon- unam).
trar otras que en parte son casi mimticas.
Entre estos ltimos estn los casos para el viejo
continente de los crucificados de la Vera Cruz o mayor de la iglesia conventual de San Antonio, en
de Zacatecas, en Montilla Crdoba, o el de igual Toledo, por nombrar algunos de los ms destaca-
advocacin en el puerto de Santa Mara, Cdiz, dos. A stos se suman otros que si bien no son tan
los de la salud de Trujillo, en Cceres, y Albolote, prximos, s concuerdan con muchos de los postu-
Granada, adems, del Cristo difunto de Zafra, C- lados formales que luego se describirn.
ceres, o los crucificados de Pedraza y Segovia; sin Uno de estos ejemplos del ltimo grupo es el
olvidar aquel otro que preside el tico del retablo de la Vera Cruz de Lekeitio, en el Pas Vasco, o

34
Sobre este taller vase Pablo Francisco Amador Marrero, Imaginera ligera novohispana, op. cit., pp. 226-259.
35
Elsa Dubois Lpez, Estudios y conservacin del Cristo de Corts, una imagen de caa de maz policromada de Tlaxca-
la, en Una tcnica prehispnica olvidada. Memorias, op. cit., pp. 103-147. La autora tambin public al respecto de la misma pieza
el texto: El Cristo de Corts de Tlaxcala, Mxico. Estudios y conservacin de una imagen en caa de maz, en Imaginera
indgena mexicana. Una catequesis en caa de maz, Crdoba, Espaa, CajaSur, 2001, pp. 205-219.
36
Pablo Francisco Amador Marrero, Traza espaola, ropaje indiano. El Cristo de Telde y la imaginera en caa de maz, Ayun-
tamiento de Telde, Gran Canaria, 2002, pp. 56-57.

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Respecto al estudio formal de estas piezas, y to-
mando como referencia un compendio de trazos
que comparten aqullas adscritas a este taller, se
describen como imgenes de tamao mayor que
el natural. Normalmente muestran una anatoma
muy marcada en la que sobresale el correcto mode-
lado de costillas realzadas y cuyo arco en algunos
casos puede variar puntualmente en el cerrado.
Igual que ocurre en el torso, las piernas y los pies,
que demuestran un correcto conocimiento fisiol-
gico, esmerndose en la realizacin de las extremi-
dades, al contrario que en muchas otras piezas de
la misma tcnica. Sobresale el trabajo de la cabeza,
cuello bien trazado y remarcando el esfuerzo en la
musculatura de esta zona. En la realizacin de los
rostros se muestran facciones serenas, con la boca
entreabierta, dejando ver ligeramente los dientes.
El tratamiento del pelo, tanto de la cabeza como
de la barba y bigote, siguen los acanalados parale-
los habituales.
Es comn para este obrador, aunque luego en
las variaciones puede cambiar, que un mechn de
pelo caiga por el lateral izquierdo, dividindose en
dos menores que se entrelazan. En el otro lado, el
pelo, del que sale un pequeo mechn, queda re-
cogido en ligeras ondulaciones tras la oreja, discu-
s Figura 6.8. Cristo de San Francisco. Detalle de los pies rriendo lateralmente por el cuello y unindose en
(fotografa: Eumelia Hernndez, 2013. ldoa. iie, unam). la espalda al que viene de la parte posterior de la
cabeza. La barba y el bigote son tratados siguien-
el de menor formato que se encuentra en la iglesia do similar tratamiento que el resto del pelo, siendo
del Sagrado Corazn de Crdoba, adems de la ms suave el bigote y agrupndose en pequeos
interesante variante que es el de la iglesia de San- mechones el de la barba, que en su parte central se
to Domingo de la localidad gaditana de Jerez de bifurca y arquea ligeramente de una manera parti-
la Frontera, este ltimo puesto bajo la advocacin cular (figura 6.9).
del Cristo de la salud. Por su parte, algunos de los El pao de pureza es otro de los elementos sig-
ejemplos conservados en Mxico seran el crucifi- nificativos que ayudan a identificar los cristos de
cado que preside la iglesia de San Pablo, en Tlal- este taller, ya que hasta ahora aquellas piezas que
pan, Distrito Federal, o aquel otro ubicado en el mantienen este trazado guardan una estrecha re-
retablo mayor de la catedral de Tlalnepantla, Es- lacin no slo formal sino tambin tcnica. Cor-
tado de Mxico, por normar simplemente algunos tos y ceidos al cuerpo estn realizados a base de
de una generosa nmina (figura 6.8). pequeos pliegues, caracterizndose por la amplia

y224

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diagonal que describe desde el lateral izquierdo
supuestamente donde estara la lazada hacia el
lado derecho inferior, lo que se confirma para la
pieza en estudio, al tener el orificio de anclaje de
la moa y lazadas perdidas. Queda este lado deba-
jo, dejando ver nicamente la parte superior que,
de igual forma, se inclina hacia el lado opuesto
para formar una uve central que deja al descubier-
to todo el estmago. En cuanto a las policromas
se impone la cautela, ya que en muchos ejemplos
estn seriamente intervenidos, lo que dificulta no-
tablemente su posible descripcin.
Por su parte, y respecto al pao de pureza, a
los dbitos ya sealados en una publicacin ante-
rior entre los crucificados de Tlaxcala y el de Gran
Canaria se aade que debi ser un modelo casi es-
tereotipado y que, por ejemplo, con algunas varia-
ciones se puede encontrar parecido con el Cristo del
perdn, en Huejotzingo, estado de Puebla. Adems,
como se seal en otra ocasin, no sera raro pen-
sar que se tratara de un diseo frecuente en la ima-
ginera y la ornamentacin estofada de la primera
centuria de la Nueva Espaa. Esto explicara el
porqu otros crucificados de igual naturaleza pero s Figura 6.9. Cristo de San Francisco. Detalle del rostro
(fotografa: Eumelia Hernndez, 2013. ldoa. iie, unam).
de diferente obrador tienen ciertos parecidos.
En suma, grosso modo el modelo del estofado que
comparten el Cristo de Corts y algunos otros del mis- un esgrafiado de lneas quebradas en zigzag y
mo taller pretende evocar una suerte de rico tejido punteadas. A los lados son frecuentes sendas ti-
dorado hebreo. Se compone de franjas que destacan ras con decoracin de pequeas lneas oblicuas.
verticalmente en su estructura. stas se forman con Los espacios restantes entre estas orlas verticales
una parte central ms gruesa con ornamentacin suelen estar, como en este caso, estofados con un
muy abierta. Paralelas a la parte central de dichas variado repertorio ornamental subdividido en en-
franjas y dependiendo de la zona, se distinguen una cuadramientos remarcados por diferentes lneas
o dos bandas laterales ms delgadas que en algunos doradas ms gruesas. Entre stos, adems de los
casos poseen color, como as se distinguen en el re- habituales punteados, ojeteados, meandros, esgra-
ferido Cristo del perdn de Huejotzingo. fiados sencillos a modo de petate y trama reticular
La misma cenefa, aunque ms ancha, apare- con pequeas hojas que parten de sus vrtices y
ce igualmente sin color, y a la que se aaden al- se complementan con punteados, sobresalen otros
gunas formas como los pequeos crculos de la diseos de tipologa vegetal.
parte central y en las laterales lneas ondulantes Otros decorados ocupan toda la superficie deli-
paralelas. Similar a la primera, se suele apreciar mitada con rameados dispuestos de manera tanto

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tuada por Dubois y la necesaria para el presen-
te texto, se aprecia que corresponde con mucha
proximidad a otras efigies del mismo taller anali-
zadas, siendo el caso ms evidente el del Cristo de
los canarios como en su momento qued documen-
tado. En resumen, como se muestra en el esque-
ma adjunto, sera una obra moldeada en su matriz
interior de papel, a la que se aaden los brazos
y las piernas, estos ltimos con vstagos interio-
res de madera, mientras que las manos y los pies
como es habitual son de otra madera ligera, con
mucha probabilidad colorn. Sobre sta se colo-
caran los volmenes de cauela y pasta matizan-
do la anatoma y unificando toda la pieza, incluso
el pelo. Luego, segn las zonas, podra llevar otros
pliegos para concluir con los volmenes antes del
policromado.
Finalmente, con el afn de establecer tanto la
cronologa como la procedencia de obras adscritas
a un mismo taller, gracias a las concomitancias alu-
didas y en aras de formar un ncleo de referencia,
s Figura 6.10. Esquema constructivo del Cristo de la catedral se ha analizado la documentacin encontrada en
de Vitoria Gasteiz (Daro Melndez Manzano / Pablo F. Amador).
Espaa de una de estas piezas que marca de forma
coherente aquellos lineamientos. Esta obra es el
simtrica como libre, otros ms con grandes flores Crucificado montillano antigua villa del marque-
doradas y ojeteados, y finalmente algunos donde sado de Priego y seoro de Aguilar de la Vera
a modo de trama ordenada se aprecian encuadra- Cruz o Zacatecas. Por lo tanto, como resultado de
mientos de flores simtricas y tramas de petate. los datos reunidos por los investigadores locales y
Como curiosidad para el caso de Tlaxcala, parte la documentacin primigenia, se tiene la certeza de
de la sangre que empapa el perizoma est aplicada que la imagen lleg a la localidad por donacin del
de forma naturalista sobre el tejido evocado, mien- indiano Andrs de Mesa, quien en un acto notarial
tras que en las zonas menos visibles el policroma- celebrado en 1576 apunta ser vecino de esta villa
dor dej libre su imaginacin y plasm mltiples de Montilla, y hermano y cofrade de la Herman-
formas florales y otros motivos, todo ello con la dad de la Santa Vera Cruz de esta villa [] he re-
tcnica del esgrafiado (figura 6.10). sidido en las Indias algunos aos y de ella yo traje
En cuanto al sistema constructivo y la disposi- una hechura de un Cristo para que est y se ponga
cin material, de acuerdo con la descripcin efec- en la casa e Iglesia de la Santa Vera Cruz.37

El documento se encuentra en el Archivo Notarial de Protocolos de Montilla, conservado en la actualidad en la Fun-


37

dacin Biblioteca Manuel Ruiz Luque, Crdoba, Legajo 101,Escribano Andrs Capote, 10-IX-1576, ff. 84v-87v. Agradece-
mos de manera muy destacada la cesin de estos documentos a Antonio Luis Jimnez.

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En cuanto a la adscripcin geogrfica que se ha en la colegiata del Salvador, en Granada pues-
propuesto para esta obra, olvidando la complicada to bajo la advocacin de La Sangre, el del al-
advocacin de Zacatecas, las notas incluidas en la tar mayor de la iglesia conventual de San Jos en
documentacin de este indiano lo sitan duran- la iglesia del convento de las madres carmelitas
te los aos que hizo las Amricas, actuando como descalzas en Sanlcar la Mayor, en Sevilla, o los
destacado mercader en la capital, donde sin duda sendos crucificados custodiados en la clausura de
debi adquirir al Devoto seor. las madres dominicas de Regina en Valladolid,
por nombrar algunos. Si bien luego se aludirn
otros exponentes para hacer las menciones tanto
El Cristo de San Francisco y el obrador de procedencia como de materialidad. En cuanto
de los grandes cristos38 a los mexicanos tenemos, por ejemplo, el Cristo de
la capilla de la Natividad en Xochimilco, Distrito Fe-
Una de las obras tambin representativa de la pro- deral, o los ya estudiados en detalle: el Seor de las
duccin de los cristos de caa es la escultura de- maravillas de San Miguel Tix, o el crucificado casi
nominada Cristo de San Francisco, que ha logrado idntico de Santiago Yolomcalt, ambos prximos
captar la atencin de diferentes investigadores. Si a Teposcolula, estado de Oaxaca.
bien sta slo se ha valorado como una obra desta- Al tomar como referente las descripciones formu
cada del siglo xvi, y de ser ejemplo de las altas co- ladas en su momento para la pieza que da origen al
tas de calidad alcanzadas por los artfices novohis- conjuntoque se adaptan a la obra en estudio, lo
panos, lo cierto es que reitera aquellos argumentos que prevalece a nivel general es su austero trazado,
acerca de la exaltacin de lo prehispnico.39 donde apenas se perciben movimientos que rom-
Sin embargo, ante la falta de documentacin, pan la laxitud que emana del conjunto. Los escasos
la codificacin de su formato y las seas particu- quiebres quedan establecidos en la ligera inclina-
lares de esta escultura, fue factible que se pudie- cin del torso hacia la derecha, condicionado por
ra adscribir al Taller de los Grandes Cristos, el la cabeza y la altura de la cadera izquierda, lo que
mismo que en una publicacin anterior sealaban trae consigo que sea la pierna derecha la que se gira
algunos testimonios conservados en Espaa y en hacia el interior, lgico al ser la extremidad exte-
Mxico, especialmente en Oaxaca.40 La obra que rior en la fijacin de los pies al madero. Los brazos
origina el compendio de piezas agrupadas es el de- mantienen el caracterstico arqueado visible en mu-
nominado Cristo de la buena muerte, de una colec- chas piezas en caa, pero aqu el hombro izquierdo
cin particular de Gran Canaria, del que se sabe queda casi en paralelo a su brazo, mientras que del
que su origen est en un convento sevillano donde opuesto comienza la inclinacin como prembulo
fue comprado. de amaneramiento en la obra.
Tomando esta escultura como punto de partida, Del modelado de la anatoma destaca el correcto
pronto se le aadieron los ejemplos conservados trabajo del torso, principalmente en la parte supe-

38
Sobre este taller vase Pablo Francisco Amador Marrero, Imaginera ligera novohispana, pp. 276-305.
39
Jos Moreno Villa, La escultura colonial mexicana, Mxico, Colmex, 1942, p. 31. Luis Enrique Orozco, op. cit., vol. I,
1970, pp. 182-183, Elizabeth Wilder Weismann, Escultura mexicana, 1521-1821, Cambridge, Harvard University Press, 1950,
pp. 164-165 y 217. Andrs Estrada Jasso, op. cit., p. 136.
40
Pablo Francisco Amador Marrero, Imaginera ligera en Oaxaca. El Taller de los Grandes Cristos, en Boletn de Monu-
mentos Histricos, nm. 15, pp. 45-60.

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rior, mientras que el vientre es casi plano. De las En lo concerniente al rostro resalta lo enjuto
piernas y los pies se incide en los ltimos con un y sereno del semblante que le confiere cierto pa-
elaborado tallado en madera de dedos grandes tetismo. La frente es amplia y despejada, la nariz
con fuertes tendones y correctas falanges con uas, grande y ancha remarcada por hendiduras en los
frente a la misma parte de otros cristos que son me- laterales de las fosas nasales. Los prpados, muy
nos trabajados. Los brazos son delgados y largos, y abultados y con las partes de las pestaas ligera-
como el resto denotan el conocimiento anatmico. mente insinuadas en el volumen por medio de una
Las muecas y las palmas son anchas, y los dedos, suave lnea, estn casi cerrados dejando entrever
como los de los pies, tambin estn tallados y se sutilmente los ojos realizados en el mismo mate-
distinguen por su correcta proporcin y hechura. rial, prescindiendo de aadidos de cristal. Aunque
Los dos elementos ms significativos y prime- stos s los podremos encontrar en otras esculturas
ros puntos de referencia para catalogar piezas afines.
homnimas son el pao de pureza y la cabeza. El Siguiendo con el rostro, la boca, perfectamente
perizoma es pequeo y ajustado, lo que permite dibujada, se entreabre como si dejara salir los l-
que en muchas ocasiones pueda recibir otro su- timos resquicios del aire que abandona el cuerpo
perpuesto de tela. Su diseo es sencillo, siguiendo ya sin vida. Tanto el bigote como la barba descri-
el movimiento de la imagen ms alto en el lateral ben formas particulares que se repetirn en otras
izquierdo de donde surge la moa o la lazada que piezas posiblemente debido a que, frente a otros
cae pegada de forma natural, debido posiblemente sistemas constructivos donde la segunda se aplica
al material de su ejecucin y la tcnica, la tela o el con posterioridad, en esta ocasin se cree que en
papel modelados, perdidos en la pieza en estudio. su mayor parte vienen condicionadas por el molde
La parte superior se pliega con un doblez ancho, general de la cabeza. Partido al centro y en parale-
mientras que el resto se resuelve con largas y sua- lo con los labios, el bigote se ondula casi en ngulo
ves ondulaciones condicionadas por su realizacin recto alcanzando cierto relieve para luego difumi-
moldeada. narse al fundirse con la barba. La ltima, de suave
En cuanto a la cabeza y el rostro son lo mejor moldeado, resalta por el trabajo de los dos bucles
del conjunto. Ligeramente desplomada hacia la paralelos que parten del centro de la barbilla y se
izquierda, lo que favorece el arqueamiento que enroscan hacia el interior de forma caprichosa.
denota el trazado general y hace que uno de los Respecto de la policroma, y asumiendo que la
mechones de la barba se apoye suavemente en el imagen tlaxcalteca es la original, resulta evidente
torso. El cabello mantiene el acanalado a base de el buen oficio de la obra escultrica del siglo xvi
multitud de sencillas y largas ondas paralelas que y su correcta ejecucin como complemento im-
parten de la zona superior de la testa, donde se di- prescindible de las labores propias. En cuanto a
vide con raya al centro. ste discurre muy pegado los excesos de sangre, el dramatismo que muchos
y sin grandes volmenes ocultando la oreja del lado achacan a los crucificados novohispanos aqu no
derecho y termina en un mechn en punta que co- tiene eco, quiz por lo que ya en otra ocasin se
rre por el hombro hacia el pecho. Por el contrario, ha apuntado acerca de que en estas manifestacio-
del lado izquierdo deja ver parte de la oreja con un nes se ha querido ver cmo el gusto por la sangre
pequeo mechn tambin en punta delante de sta, est en relacin directa con lo sanguinolento del
mientras que el resto cae en paralelo al cuello hacia pasado prehispnico. Finalmente, esto no pasa de
la espalda formando la caracterstica ondulacin. ser un mero mito, encontrando su explicacin ms

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cercana en las versiones msticas que tiempodes- pus de embutirles las manos, trabajadas muy po-
pus darn algunos textos de profusa difusin. Por siblemente en colorn, al torso con sendos pernos
ejemplo el de la monja espaola sor Mara de Je- livianos ubicados en los hombros y, segn la pieza,
ss de greda y su volumen Mstica ciudad de Dios.41 ayudados o no por refuerzos de tejidos.
De acuerdo con su tecnologa, y hasta donde Para completar las piernas y despus de aadir
se ha podido observar, tiene correspondencia tan- a la talla de los pies una larga varilla de madera
to con el crucificado canario sealado como con que sirviera de ncleo, le adicionaron una gran
los ejemplos de la catedral de Vitoria-Gasteiz o el cantidad de caejas de maz en la parte interior
del retablo mayor de la colegiata de Lerma, ambos fofa de la planta hasta completar los volmenes.
vinculados a este mismo obrador y perfectamente En este momento se superpuso el resto de caejas
documentados en cuanto a su materialidad y eje- y pastas obtenidas del mismo material y que dan la
cucin por recientes procesos de restauracin.42 forma anatmica final y complementa las faltantes
Al tomar como punto de partida estas ltimas como la barba y el cabello. Aunque para el caso
intervenciones y la metodologa cientfica aplica- de Burgos ste ltimo no fue necesario. Para con-
da en el conocimiento intrnseco de ambas piezas, cluir, y antes de la policroma, se aadi un estrato
adems de las aportadas por el Cristo de la buena ms de papel para homogeneizar la superficie,
muerte, se infiere que la tcnica de manufactura de adems del mismo material o tejido para la reali-
este conjunto de obras y en consecuencia la del zacin del perizoma o pao de pureza. Poco ms
Cristo de San Francisco est muy prxima a lo se puede sealar en cuanto al proceso polcromo,
siguiente. El autor debi tener como referencia que si bien est analizado no sugiere diferencias
varios moldes de los que obtuvo las partes corres- sustantivas con respecto a procedimientos iguales
pondientes a la zona frontal y posterior de la hor- en otras obras como las de madera y que a grandes
ma principal. stas una vez ensambladas forman el rasgos coinciden con las frmulas tradicionales de
cuerpo desde los hombros hasta la parte casi final la escuela escultrica espaola.
de ambos muslos. De igual forma debi acometer Finalmente, respecto de la cronologa que se
la ejecucin de la estructura primera de la cabeza, propone para este taller y sus vnculos con su lugar
donde ya quedaban bien definidas parte de las fac- de realizacin, dos piezas son las que contienen las
ciones. Ensamblados torso y cabeza con la ayuda claves. Lo primero queda establecido por la docu-
de un fino vstago de madera, procedi a la incur- mentacin encontrada respecto del crucificado ya
sin de los brazos y los restos de las piernas. Los mencionado de Sanlcar la Mayor, Sevilla, de la
primeros parten de un tubo de cartn para cuya que sabemos fue solicitada al rey al quedar en el
ejecucin bien pudo valerse de algn tipo de perno cenobio por bienes de difuntos, en 1600. De esta
sobre el que los formaba y que incorporaba des- documentacin las madres haban sealado que ya

41
Pablo Francisco Amador Marrero, Rompieron las inmaculadas y vrgenes carnes de Cristo La influencia del texto Mstica
ciudad de Dios de Sor Mara de Jess de greda en la escultura barroca novohispana, ponencia presentada en el congreso El
Barroco Iberoamericano. III Simposio Internacional de Arte y Patrimonio, rea de historia del arte de la Universidad Pablo
de Olavide, Sevilla, eeha (csic), Unidad Asociada upo-eeha (abril de 2012).
42
Pablo Francisco Amador Marrero et al., Nuevos exponentes en Espaa del Taller de los Grandes Cristos. Los cru-
cificados ligeros novohispanos del retablo mayor de la colegiata de San Pedro de Lerma, Burgos, y el cristo de la capilla
de los Galaterra en la catedral de Vitoria-Gasteiz. Estudios, restauracin y catalogacin, en Encrucijada. III Congreso
Internacional sobre escultura virreinal, Seminario de Escultura Virreinal, Cdiz, Espaa, iie, unam, del 6 al 9 de noviembre
del 2012.

229y

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llevaba al menos doce aos en el convento, lo cual anlisis de las piezas ligeras en caa. Esta imagi-
da como fecha tentativa de un taller activo en la nera sin dejar de ser estandarte de las primeras
dcada de los ochenta. En cuanto a su lugar de realizaciones artsticas en la antigua Nueva Espa-
procedencia, la existencia de fragmentos de picto- a es a su vez un singular eslabn dentro de la
grafas hallados en un documento notarial posible- particular geografa artstica que se traz durante
mente de reciclado como parte del material para la el Imperio espaol. Adems, debe ser entendida
ejecucin del crucificado de Lerma, Burgos, avala como un elocuente testigo del trasvase de saberes
su procedencia del centro de Mxico, lugar en el y sus necesarias adaptaciones a una realidad nue-
que, por la morfologa de lo dibujado, se establece va, la de la Amrica Latina.
como zona de realizacin. En definitiva, sta es una de las aportaciones
ms destacadas que dio la temprana plstica de la
*** Nueva Espaa, con todo lo que ello significa para
la historia del arte, y en especial porque coloca en
Por ltimo, slo queda destacar la importancia de un lugar destacado las importantes piezas de la ca-
abrir parmetros con nuevas perspectivas en el tedral de Tlaxcala aqu estudiadas.

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