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DESARROLLO EMOCIONAL PRIMITIVO (1)


por D. W. Winnicott
El solo ttulo de este trabajo demuestra inmediatamente que he elegido
un tema muy vasto. Todo lo que puedo tratar' de hacer es una exposicin
preliminar personal, como si escribiera el captulo introductorio de un libro.
No comenzar por dar una visin histrica panormica ni por mostrar
el desarrollo de mis ideas a partir de las teoras de otros, porque mi mente
no trabaja en esa forma. Lo que hago es reunir esto y aquello, aqu y all,
lo adapto a la experiencia clnica, formo mis propias teoras, y entonces, al
final de todo, me intereso en tratar de ver qu es lo que rob y de dnde.
Tal vez es ste un mtodo tan bueno como cualquier otro."
Respecto al desarrollo emocional primitivo hay mucho que no seconoce
o no se comprende correctamente, por lo menos por m, y podra' argi~'se
que esta discusin debera ser pospuesta cinco o diez aos. Contra esto existe
el hecho- de que los malentendidos se repiten constantemente en las reuniones
cientficas de la Sociedad, y tal vez sepamos ya lo suficiente como para evitar
algunos de estos malentendidos mediante una discusin de estos estados emo-
cionales primitivos.
Interesado desde un principio por el nio y el infante enfermos, decid]
que deba estudiar las psicosis mediante el anlisis. He atendido alrededor
de una docena de pacientes adultos psicticos y la mitad de stos han sido
analizados bastante extensivamente. Esto ocurri durante la guerra y puedo
decir que apenas me di cuenta de la blitz, pues estaba ocupado todo el tiempo
analizando pacientes que notoria y locamente olvidan bombas, terremotos
e inundaciones.
Como resultado de este trabajo tengo mucho que comunicar y relacio- ,
nar con las teoras corrientes y tal vez considere a este trabajo como un
cormenzo.
(1) Ledo en la Brirish Psycho-Analytical
Society, el 28 de 'noviembre de 1945. Tradu-
cido y reproducido de "The Internarional Journal o Psycho-Analysis", vol. XXVI, parro 3 y 4,
pgs. 137-143, 1945.

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Escuchando lo que tengo que decir y criticndolo, me ayudis para que
yo siga hacia mi nueva etapa, que es el estudio de las fuentes de mis ideas,
tanto en el trabajo clnico como en las publicaciones de 'los analistas. En
efecto, ha sido extremadamente
difcil mantener el material clnico fuera
de este trabajo, que yo, no obstante, deseaba hacer corto para que hubiera
suficiente tiempo para la discusin.
Lo que sigue a continuacin es mi exposicin personal altamente con-
densada.
1
En primer lugar debo preparar el camino. Permitidme describir dife-
rentes tipos de psicoanlisis, Es posible realizar el anlisis de un paciente
apropiado teniendo en cuenta casi exclusivamente la relacin personal de
dicho sujeto con la gente, junto con las fantasas conscientes e inconscientes
que enriquecen y complican estas relaciones entre las personas corno objetos
totales..Este es el tipo original de psicoanlisis; En las ltimas dos dcadas
hemos aprendido a desarrollar nuestro inters por la fantasa y a considerar
que la propia fantasa del paciente sobre su organizacin interior, y su origen
en la experiencia instintiva, es importante como tal (2). Hemos aprendido,
adems, que en ciertos casos es esto, la fantasa del paciente sobre su organi-
zacin interior, lo vitalmente importante, de manera. que el anlisis de la de-
presin y las defensas contra ella. no puede llevarse a. cabo sobre l sola
base de la consideracin de las relaciones del paciente con la gente real y sus
,
,

fantasas con respecto a ellas. Este nuevo nfasis sobre las fantasas del pa-
ciente sobre s mismo hizo accesible el vasto campo del anlisis, de la hipo-
condra, en la que' la fantasa del paciente sobre su mundo interior incluye
la de que ste est localizado dentro de su propio cuerpo. Fu posible enton-
ces para nosotros, 'relacionar en el anlisis, los cambios cualitativos en el
mundo interior' del individuo con sus experiencias instintivas .. La calidad d~
estas experiencias instintivas da cuenta de la buena y mala naturaleza, as
como de la existencia de lo que est adentro.
Este trabajo fu una progresin natural del psicoanlisis; abarc nueva
.,
.
comprensin pero no una nueva tcnica. Condujo rpidamente al estudio
y anlisis de relaciones an ms primitivas, y son stas las que deseo discutir
en este trabajo. La existencia de relaciones de objeto aun ms primitivas no
fu puesta nunca en duda.
(2) Principalmente por el trabajo de MELANIE KLEIN.

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He mencionado que no es necesaria modificacin alguna en la tcnica


de Fr~ud para la extensin del anlisis al encarar la depresin e hipocondra.
Es verdad, tambin, de acuerdo con mi experiencia, que la misma tcnica
puede llevarnos a elementos aun ms primitivos, con tal que, naturalmente,
tomemos en consideracin
los cambios en la situacin de transferencia
inherentes a tal trabajo.
Quiero significar con esto que un paciente que necesita el anlisis de su
ambivalencia en las relaciones externas, tiene una fantasa diferente de su
analista y del trabajo del analista que la de aquel que est deprimido. En el
primer caso el paciente imagina que el trabajo del analista se hace por amor
al paciente, siendo el odio desviado hacia cosas odiosas. El paciente depri-
mido requiere del analista que est sobreentendido que el trabajo de ste es
en cierto modo el esfuerzo para enfrentarse con su propia depresin (la del
analista), siendo la depresin la resultante culpable i dolorosa de los elemen-
tos destructivos de su propio amor (el del analista). Para progresar ms en
esta direccin, el p~ciente que busca ayuda frente a sus primitivas relaciones.
de objeto predepresivas, necesita a su analista para ser capaz de ver el odio
y amor de ste no desplazado y coincidente. En tales casos, el final de la
hora, el final del anlisis, las reglas y reglamentaciones, todo esto sirve como
importantes expresiones de odio, as como las buenas interpretaciones son
expresiones de amor, y simblicas de buen alimento y cuidados. Este tema
podra desarrollarse extensamente y con provecho.
II
.Antes de entrar directamente en una descripcin del desarrollo emocio-
nal primitivo deseara aclarar que el anlisis de estas relaciones primitivasno
puede ernprenderse sino como una extensin del anlisis de la depresin.
Es indudable que estos tipos primitivos de relaciones, desde que aparecen em
nios' y adultos, son como una huda de las dificultades que surgen en las;
.prximas etapas, segn la concepcin clsica de la regresin. Es adecuado
que mi.analista principiante aprenda primero a enfrentarse con la ambivalen-
cia en las relaciones externas y con la simple represin y entonces progrese,
al' anlisis de 'la-fantasa del paciente en lo que se refiere a lo interno y ex-
terno de su personalidad, y a toda la lnea de sus' defensas contra la depre-
sin, incluyendo los orgenes de los elemeritos persecutorios: Esto ltimo lo
puede encontrar seguramente el analista en todo anlisis, pero sera intil' o'
perjudicial para l enfrentarse en relaciones' 'principalmente
depresivas, ,<]:

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menos que estuviera completamente preparado para. analizar una ambivalen-
cia manifiesta. De todas maneras es intil y aun peligroso analizar las rela-
ciones primitivas predepresivas -einterpretarlas como aparecen en la transfe-
rencia, a menos que el analista est completamente preparado para enfren-
tarse con la posicin depresiva, las defensas contra la depresin y las ideas
persecutorias que aparecen por la interpretacin cuando el paciente progresa.
III
Tengo qu hacer ms advertencias preparatorias. Se ha observado a
menudo que a los cinco o seis meses ocurre un cambio en los nios que hace
para nosotros ms fcil de lo que era hasta ese momento referirnos a su
desarrollo emocional en los trminos que se aplican generalmente a los seres
humanos. Anna Freud destaca especialmente esto y deduce que, segn su
opinin, al nio pequeo le interesan ms ciertos aspectos del cuidado, que
esta o aquella persona determinada. Bowlby expres recientemente la opinin
de que los nios, antes d los seis meses, no son exigentes en ese sentido,
de manera que la separacin de su madre no los afecta en la misma forma
que despus de los seis meses. Yo mismo he expresado previamente que 109
nios llegan a algo a los seis meses, de manera que mientras muchos nios
de Cinco meses ~oman un objeto y se lo colocan en la boca, no es hasta los
seis meses que' el trmino medio de los nios comienza deliberadamente a
seguir dicha accin dejando caer al objeto como parte de su juego con l.
No necesitamos ser demasiado exactos al especificar la edad de cinco
o seis meses. Si en ciertos casos un nio de tres, o aun de dos meses o menos,
alcanza el estado de desarrollo que es conveniente u oportuno colocar, en la
descripcin general, en los cinco meses, no se ocasionar perjuicio alguno.
De acuerdo con mi opinin, el estado que estamos describiendo, y creo
que se puede aceptar esta descripcin, es muy importante. En cierto modo

esuna cuestin de desarrollo fsico, pues el nio a los cinco meses ha llegado
a'ser tan experto como para tomar un objeto que ve, y poder en seguida
llevarlo asu boca. No podra haber hecho esto antes. (Puede, naturalmente,
haberlo. deseado; no hay paralelo exacto entre habilidad y deseo, y sabemos
quernuchosprogresos
fsicos, tales como la habilidad de caminar, se detie-
.nen hasta que' el'desarrollo emocional libera las dotes fsicas; sea cual fuere
.elrladofsico
de ia cuestin, existe tambin el lado emocionaL) Podemos
decir que en este estado el nio llega a ser capaz en su juego de mostrar
que puede comprender que tiene un interior y que las cosas vienen de afue-

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ra. Demuestra que conoce que lo enriquece lo que incorpora (fsica o ps-
quicamente). Adems demuestra que conoce que puede liberarse de algo
cuando ha obtenido de ello lo que quiere: Todo esto representa un adelanto
enorme. Al principio se alcanza slo de tiempo en tiempo y cada detalle de
este avance puede perderse por regresin a causa de la angustia.
,
.
El corolario de esto es que ahora el nio se da cuenta: de que s,: madre:
tiene tambin un interior, que puede ser rico o pobre, bueno o malo, orde-
nado o confuso. Por eso comienza a interesarse por la'madre, su sentido co-
mn y sus estados de nimo. En muchos nios existen relaciones como en-
tre personas totales, ya a los seis meses. Ahora bien, cuando un ser humano
percibe que es una persona relacionada con la gente, ha recorrido ya un
largo camino en el desarrollo primitivo.
Nuestra tarea es examinar qu sucede con los sentimientos del nio y
con su personalidad antes de este estado que reconocemos a los cinco o seis
meses,pero que puede ser alcanzado ms temprana o ms tardamente.
Existe tambin este interrogante: cundo suceden cosas importan-
tes? Por' ejemplo,' tiene que ser considerado el nio que no ha nacido?
y si hay que hacerlo, a qu edad despus de la concepcin aparece la
psicologa? Yo' respondera que si existe una etapa importante a los cinco
o seis meses, existe tambin un importante estadio en la poca del nacimien-
to. Mi razn para decir esto es que pueden observarse grandes diferencias
si el nio es prematuro o postmaduro. Sugiero que al final de nueve meses
de gestacin un nio est maduro para el desarrollo emocional y que si un
nio es postmaduro, ha alcanzado est estado en el tero, y por lo tanto se
est obligado a considerar sus sentimientos antes y durante el nacimiento.
Por otra parte, un nio inmaduro no experimenta mucho de lo que es vital
hasta que ha alcanzado la edad a la que debera haber nacido, es decir, al-
gunas semanas despus del nacimiento. De todas maneras, esto forma una
base para la discusin.'
Otro interrogante es: psicolgicamente hablando, importa algo antes
de los cinco o seis meses? S que la opinin negativa es mantenida sincera-
mente por algunos. Esta opinin debe ser respetada, pero no es la ma.
El principal objeto de est~ trabajo es presentar la tesis de que es vital-
mente importante el desarrollo emocional temprano del nio, antes de que
se conozca a.s mismo (y por lo tanto a otros) como la persona completa que
es: evidentemente aqu estn las guas para la psicopatologa de las psicosis.

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IV
PROCESOS PRIMARIOS
Hay tres procesos que me parecen comenzar muy temprano: 1), inte-
gracin), 2), personalizacin, y 3), siguiendo a stos, la apreciacin del
tiempo y espacio y otras propiedades de la realidad: resumiendo, realizacin.
Mucho de lo que nos inclinamos a dar por sentado tiene un comienzo
y una condicin por la cual se desarroll. Por ejemplo, muchos anlisis lle-
gan a su terminacin sin que el tiempo sea puesto nunca en discusin. Pero
un nio de nueve aos a quien le gustaba jugar con Ana, de dos aos de
edad, se interes vivamente en el nio que iba a nacer. Dijo: "Cuando el
nuevo nio haya nacido, habr nacido antes que Ana?" Para l el sentido
del tiempo es muy vacilante, Una paciente psictica no poda adoptar ru-
tina alguna, puesto que si lo haca no saba si un martes era de la semana
pasada, de la semana presente o de la prxima semana.
Se tiene a menudo la sensacin de la localizacin de uno mismo en el pro-
pio cuerpo; sin embargo una paciente psictica, en el anlisis lleg a reco-
nocer que cuando era nia crea que su melliza del otro lado del cochecito era
ella misma. Se sinti an sorprendida cuando su melliza fu alzada y ella se
qued donde estaba. Su sentido de s misma y de otros distintos de ella no
estaba desarrollado.
Otra paciente psictica descubri en el anlisis que la mayor parte del
tiempo ella viva en su cabeza, detrs de sus ojos. Poda slo ver. fuera de
sus ojos como fuera de ventanas, y as no saba qu estaban haciendo sus
pies, y por 10 tanto tena tendencia, a caer en fosos y tropezar con cosas.
No tena "ojos en sus pies". Su personalidad no era sentida como localizada
en su cuerpo, el que era como una complicada mquina que tena que con-
ducir con consciente cuidado y habilidad.
Otra paciente viva a veces en una caja colocada 20 yardas arriba, so-
lamente conectada con su cuerpo por un delgado hilo. En resumen, los
ejemplos prcticos de estas fallas en el desarrollo primitivo, ocurren diaria-
mente y pueden, hacernos recordar la importancia de procesos tales como
la integracin, personalizacin y realizacin.
Se puede dar por sentado que en el comienzoterico
la personalidad
no est integrada y que en la desintegracin regresiva existe up estado pri-
mario al que conduce la regresin. Enunciamos una no integracin primaria.
La desintegracin de la personalidad es una condicin psiquitrica bien

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conocida y su psicopatologa es altamente compleja. El examen de estos
fenmenos en el anlisis muestra, sin embargo, que el estado no integrado
primario suministra una base pata la desintegracin, y que el retraso o fra-
caso respecto de la integracin primaria predispone a la desintegracin co-
mo una regresin, o como resultado del fracaso en otros tipos de defensa.
De todas maneras, la integracin se inicia inmediatamente al comenzar
la vida, y en nuestro trabajo no la podemos nunca dar por sobreentendida.
Tenemos que dar cuenta de ella y observar sus fluctuaciones.
Un ejemplo de fenmeno no integrado lo ofrece la experiencia muy
comn del paciente, que procede a dar cada detalle del fin de semana
y se queda contento al final si ha dicho todo, aunque el analista se da cuenta
de que no ha hecho trabajo analtico alguno.' A veces debernos interpretar
esto corno la necesidad del paciente de ser conocido en todas sus partes y
trozos por una persona: el analista. Ser conocido significa sentirse integrado
por lo menos en la persona que lo conoce a uno. Esta es la materia prima
ordinaria de la vida del nio, y un nio que no ha tenido ninguna persona
para juntar sus trozos comienza con un handicap en contra en su propia
tarea de autointegrarse y tal vez no pueda triunfar, o no pueda mantener a
toda costa la integracin con confianza.
La tendencia a integrar est ayudada por dos rdenes de experiencias:
la tcnica del cuidado del nio, por medio de la cual se lo mantiene' caliente,
manoseado, baado; mecido y llamado, y tambin las experiencias ins-
tintivas agudas, que tienden' a reunir la personalidad desde adentro. Mu-
chos nios estn bien en el camino hacia la integracin durante ciertos pe-
rodos de las primeras 24 horas de vida. En otros, el proces se retrasa
u OCUrrentropiezos a causa de una inhibicin precoz de los ataques de vo-
racidad. Hay largos perodos de tiempo en la vida de un nio normal en
los que no le importa si es l muchos trozos o' un solo ser, o si vive en la
cara de la madre o en su propio cuerpo, con tal que de tiempo en tiempo
se rena y sienta algo. Luego tratar' de explicar por qu la desintegracin
es atemorizante.. mientras que la no integracin no lo es.
Mirarido lo que le rodea rene gradualmente en un ser que se llamar
madre, trozos de tcnica de crianza, caras vistas, sonidos odos, olores per-
cibidos. En la situacin de transferencia, en el anlisis de psicticos, se tiene
la ms clara prueba de que los estados psicticos de no integracin tienen
un lugar natural en un estado suficientemente primitivo del desarrollo emo-
cional del individuo.

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Se supone a veces que en la salud el individuo est siempre integrado,
as como tambin, que est viviendo en su propio cuerpo, y es capaz de sen-
tir que el mundo es real. Existen, sin embargo, muchos estados de salud
mental que tienen una cualidad sintomtica, estando cargados con temor o ne-
gacin de' la locura, temor o negacin de la capacidad innata de todo ser
humano a volverse no integrado, despersonalizado y a sentir que el mundo
es irreal. La' suficiente falta de sueo producir estas condiciones en cual- ,
quiera (3).
Importancia equivalente a la de la integracin tiene el desarrollo del sen-
timiento de que la propia persona est en el propio cuerpo. Nuevamente
son la experiencia instintiva y las repetidas experiencias silenciosas de los
cuidados del cuerpo las que construyen gradualmente lo que satisfactoria-
mente puede llamarse personalizacin.
Y as como sucede con la desin-
tegracin, el fenmeno de despersonalizacin de las psicosis se vincula con
los retardos precoces' de la personalizacin.
Ladespersonalizacirtes
comn en los adultos y nios, se esconde <1
menudo, por ejemplo, en lo que se llama sueo profundo y en los ataques
de postracin con palidez cadavrica: "Ella est a kilmetros de aqu",
dice la gente, y tiene razn.
Un problema relacionado con' el de la personalizacin es el.de los como
paeros imaginarios de la infancia. Estas no son simples construcciones fan-
'tsticas. El estudio del futuro de estos compaeros imaginarios (en anlisis)
muestra que a veces son otros yo de un tipo muy primitivo. No puedo for-
mular aqu unaexposicin de lo que quiero significar, y estara fuera de lugar
para m explicar ahora esto con todo detalle. Dir, sin embargo, que esta
creacin' muy primitiva y mgica de los compaeros imaginarios se emplea
con toda facilidad como defensa, como si mgicamente hiciera pasar to-
das las angustias asociadas con la incorporacin, digestin, retencin y ex-
pulsin ..
'v
DISOCIACIN
Del problema de la no integracin surge otro: el de la disociacin.
La!disociacin puede estudiarse con utilidad en sus formas iniciales o natu-
(3) A travs de la expresin artstica podemos esperar mantenernos en contacto con
nuestro yo primitivo. Es de aqu que derivan los ms intensos sentimientos y aun sensa-
ciones terriblemente
agudas, siendo, por cierto, pobres, si no somos ms que cuerdos.
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rales. Segn mi opinin, se desarrollan, independientemente
de la no inte-
gracin, series de lo que se llama disociaciones, las que surgen debido a una
integracin incompleta o parcial. Consideremos los estados de quietud y
excitacin. Creo que un nio no puede tener conocimiento, al principio,
de que mientras siente talo cual cosa en su cuna o disfruta de la estimulacin
de la piel durante el bao, es el mismo que cuando grita para obtener satis-
'faccin inmediata, posedo por una urgencia por ir a atacar y destruir algo,
a menos que sea satisfecho por la leche. Esto significa que no sabe al princi-
pio que la madre que est construyendo por medio de sus experiencias tran-
quilas, es el mismo poder que existe detrs de los senos, y que desea destruir.
Tambin pienso que necesariamente no hay una integracin entre un
nio dormido y uno despierto. Esta integracin llega con el correr del
tiempo. Una vez que los sueos se recuerdan y an se transfieren de algn
modo a una tercera persona, se desbarata un poco la disociacin; pero algu-
nas personas no recuerdan nunca claramente sus sueos y los nios depen-
den mucho de los adultos para llegar a conocer sus sueos. Es normal en
los nios pequeos tener sueos de angustia y terror. En estos casos los
nios necesitan de alguien que les ayude a recordar qu es lo que soaron.
Es una valiosa experiencia cuando se suea y recuerda un sueo, preci-
samente por el desbaratamiento de la disociacin que representa esto. Por
ms compleja que una tal disociacin pudiera ser en el nio o el adulto, lo
cierto es que puede comenzar en la alternancia natural de los estados dor-
mido y despierto, desde el nacimiento.
En efecto, la vida despierta de un nio puede describirse tal vez co-
mo una disociacin que se desarrolla gradualmente a partir del estado dor-
m~.
.
La creacin artstica paulatinamente toma el lugar de los sueos o los
suplementa, y es vitalmente importante para el bienestar de los individuos
y, por lo tanto, de la humanidad.
La disociacin es un mecanismo de defensa extremadamente difundido
y conduce a sorprendentes resultados. Por ejemplo, la vida urbana es una
disociacin seria para la civilizacin. Lo mismo la guerra y la paz. Son
bien conocidos los extremos en las enfermedades mentales. En la infancia
la disociacin aparece, por ejemplo, en estados tan comunes como el so-
nambulismo, incontinencia de materias fecales, en algunas formas de estra-
bismo, etc. Es muy fcil no percibir la disociacin cuando se est haciendo
el estudio de una personalidad.

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VI
ADAPTACIN A LA REALIDAD
Demos por aceptada la integracin. Si hacernos esto alcanzamos otro. te-
ma enorme: la relacin primaria con la realidad exterior. En los anlisis
ordinarios darnos por supuesta esta etapa en el desarrollo emocional, que'
es altamente complejo y que cuando se ha realizado representa un gran
avance en el desarrollo emocional y, no obstante, nunca se iogra y establece
finalmente. Muchos casos que considerarnos inapropiados para el anlisis lo
son ciertamente si no podernos "manejar las dificultades de la transferencia,
lo que pertenece a una falta esencial de verdadera relacin con la realidad
exterior. En algunos anlisis de psicticos encontrarnos que esta falta de
verdadera relacin con la realidad externa representa casi la totalidad del
problema.
Tratar de describir en los trm{nos ms simples posibles este fenme-
no tal corno yo 19 interpreto. En trminos de nio y pech de la madre
(no pretendo que el pecho sea esencial corno vehculo del amor de la ma-
dre); el nio tiene apremios instintivos y voraces ideas. La madre tiene un
pecho y el poder de producir leche, y la idea de que le gustara ser atacada
por un nio hambriento. Estos dos fenmenos no llegan a relacionarse uno
con otro hasta .que la.madre y el nio viven juntos una experiencia. Siendo
la madre madura y fsicamente capaz,. tiene que ser la que demuestre
tolerancia y comprensin, de manera que es ella la que crea una situacin
que, con suerte, puede resultar el primer vnculo que establece el nio con
un objeto externo, que es externo con respecto a l mismo desde el punto
de vista del nio.
Imagino este proceso corno si dos lneas vinieran de direcciones opues-
tas, capaces de llegar cerca una de la otra. Si se superponen hay un mo-
mento de ilusin; un trozo de experiencia que el nio puede tornar corno
alucinacin suya o corno cosa perteneciente a la realidad externa.
En otros trminos, el nio llega al pecho cuando est excitado y pre-
parado para alucinar algo susceptible de ser atacado. En este momento el
pezn real aparece y es capaz de sentir que fu ese pezn el que alucin. Es
as que sus'ideas se enriquecen con detalles reales de la vista, del sentir, d!
oler, y. la prxima vez emplea este material en la alucinacin. De esta manera
comienza a desarrollar una capacidad de evocar lo que le es verdaderamente

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asequible. La madre tiene que continuar dando al nio este tipo de expe-
riencia. El proceso se simplifica inmensamente si el nio es cuidado por
una sola persona y con una tcnica. Parece como si un nio stuvierades-
tinado realmente a ser cuidado desde el nacimiento por su propia madre, o,
faltando sta, por una madre adoptiva, y no por distintas nieras.
Es especialmente al comienzo que las madres son vitalmente importan-
tes y por cierto, es una ocupacin de la madre proteger a su hijo de las com-
plicaciones que todava no pueden ser comprendidas por l, y continuar
firmemente suministrndole el trozo simplificado del mundo que el nio, a
travs de ella, llega a conocer. Slo sobre tal fundamento puede formarse
-Ia objetividad o unaactitud
cientfica. Todo fracaso en la objetividad en
cualquier poca se relaciona con el fracaso en esta etapa del desarrollo emo-
cional primitivo. Solamente sobre una base de monotona puede una madre
agregar riqueza provechosamente.
Una de las cosas que sigue a la aceptacin de la realidad externa es
el beneficio de ser conquistado por ella. A menudo vernos las frustra-
ciones reales impuestas por la realidad externa, pero es menos a' menudo
que nos enteramos del alivio y satisfaccin que proporciona.
La leche
real satisface comparada con la leche imaginaria, pero el caso no es ste,
sino que en la fantasa las cosas actan por magia: no hay frenos en la ma-
gia, y el amor y odio causan efectos alarmantes. La realidad externa tiene
frenos sobre eso y puede ser estudiada y conocida; y, en efecto, la fantasa
es slo tolerable plenamente cuando se ha apreciado bien la realidad obje-
tiva. Lo subjetivo tiene un valor enorme, pero es tan -alarmante. y mgico
que no puede ser disfrutado, excepto como un paralelo de lo objetivo.
Puede verse que la fantasa no es algo que el individuo crea para hacer
frente a las frustraciones de la realidad externa. Esto es slo verdad en lo
que se refiere al fantasear. La fantasa primariamente. tiene ms derecho a la
palabra. que a la realizacin, y su enriquecimiento
con las riquezas del
mundo depende. de los momentos de ilusin que he descripto.
Es interesante examinar las relaciones de objeto del individuo en el
mundo de fantasa autocreado. En efecto, existen todos los grados de des-
arrollo y sofisticacin en este mundo autocreado, de acuerdo con el montante
de ilusin que ha sido experimentado, y segn cunto el mundo autocreado
ha sido incapaz o capaz de utilizar los objetos percibidos del mundo externo
como material. Esto evidentemente necesita una exposicin mucho ms ex-
tensa en otro trabajo.
.

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En' el estado ms primitivo, que puede ser conservado en la enfermedad
y al cual puede contribuir la regresin, el objeto se comporta segn las le-
yes mgicas, es decir, existe cuando es deseado, se acerca cuando uno se le
acerca, hiere cuando es herido. Por ltimo, desaparece cuando no se lo
necesita.
Esto ltimo es sumamente aterrorizante y es la nica aniquilacin ver-
dadera. No necesitar, tal vez como resultado de la satisfaccin, es aniquilar
al objeto. Esta es una de las razones por las cuales los nios no siempre estn
felices y contentos despus de una alimentacin satisfactoria. Un paciente
mo conservaba este miedo hasta en la vida adulta y solamente se desemba-
raz de l en el anlisis; se trataba de un hombre que haba tenido una expe-
riencia temprana sumamente buena con su madre y en su hogar (4).
Me doy cuenta de que esto es slo el mero bosquejo del vasto proble-
ma de las etapas iniciales en el desarrollo de una relacin con la realidad ex-
terna y la relacin de la fantasa con la realidad. Pronto debemos agregar
ideas de incorporacin, pero al comienzo tiene que ser hecho un simple
contacto con la realidad externa o compartida, por medio de la alucinacin
del nio y lo que le presenta l mundo, con momentos de ilusin para el
nio en los que ambos son considerados por l como idnticos, aun cuando
en realidad nunca lo son.
Para que esta ilusin se produzca en la mente del nio, un ser humano
tiene que ocupars~ continuamente en llevar el mundo al nio en forma com-
prensible y limitada, adecuada a sus necesidades. Por esta razn un nio no
puede existir solo, psicolgica o fsicamente, y necesita una persona que
lo cuide ai principio.
El tema de la ilusin es muy amplio y necesita estudio; se encontrad
que suministra la pista del inters del nio por las burbujas, nubes, arco
iris y todos los fenmenos misteriosos, y tambin su inters por la pelusa, que
es muy difcil de explicar directamente en trminos de instinto. Por otra
parte aqu tambin est el inters por la respiracin, no pudiendo saber si
aqulla viene primariamente de adentro o de afuera, lo que suministra una
base para la concepcin de espritu, alma, nima.
(4) Deseo mencionar justamente otra razn por la cual un nio no se satisface con
la satisfaccin.'. Se siente defraudado. l esperaba, podra decirse, hacer un ataque caniba-
lstico y ha sido puesto de lado por un opiceo, el alimento. Cuando ms, puede posponer
el ataque.
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VII
CRUELDAD PRIMITIVA
ESTADO DE PREINTERS
Estamos ahora en una posicin que nos permite contemplar la forma
ms temprana de relacin entre un nio y su madre.
Si se da por sentado que el individuo llega a ser integrado y persona-o
lizado y ha hecho un buen comienzo en su realizacin, existe todava un'
largo camino para l antes de,que se relacione como una persona total a
una madre total y se preocupe por el efecto que producen sobre ella sus
propios pensamientos y acciones.
Tenemos que establecer una temprana relacin cruel de objeto. Esta
puede ser nuevamente una fase terica, yen realidad ninguno puede ser
cruel despus del estado de inters, excepto en un estado disociado. Pero
los estados de disociacin cruel son comunes en la temprana infancia y
emergen en ciertos tipos de delincuencia, y locura, y deben ser aprovecha-
bles en la salud. El nio normal disfruta de una relacin cruel con su ma-
dre, la mayora de las veces exteriorizada en los juegos, y necesita a su
madre porque solamente de ella puede esperar que tolere su relacin cruei
con ella, an en el juego, porque esto realmente la hiere y la cansa. Sin este
juego con ella, puede solamente ocultar su yo cruel y dejarlo subsistir en un
estado de disociacin (5).
Puedo presentar aqu el gran temor a la desintegracin como opuest9
a la simple'aceptacin de la no integracin primaria. Una vez que el indi-
viduo ha alcanzado el estado de inters no puede olvidarse del resultado de
sus impulsos o de la accin de trozos de s mismo, tales como la boca morde-
dora, los ojos hirientes, los gritos penetrantes, la garganta succionadora, etc.
Desintegracin significa abandono de la persona-objeto total a sus impulsos,
incontrolados porque ,actan por s solos; y adems esto evoca la idea
de impulsos similarmente incontrolados (a causa de estar disociados), dirigi-
dos contra l mismo (6).
(5) Existeen la mitologa una figura cruel -Lilith-
cuyo origen podra estudiarse
con provecho.
(6) Los cocodrilos no solamente derraman lgrimas cuando no se sienten tristes -l-
grimas de preinters-;
tambin representan
con facilidad la propia crueldad primi-
tiva (hay mucha evidencia clnica de esto).

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1016
D. W. WINNICOTT
VIII
RET ALIACIN PRIMITIVA
Si se retrocede media etapa es.usual, creo yo, establecer aun ms pri-
mitivas relaciones de objeto en las que ste acta' en forma de retaliacin.
Esto es anterior a una relacin verdadera con la realidad externa. En este
caso el objeto, el medio ambiente, o lo que lo rodea, es tan parte de l mis-
mo como lo es el instinto, que lo evoca (7). En la introversin de origen
temprano, y, por lo tanto, de cualidad primitiva, vive el individuo en este
medio ambiente que es l mismo y es una vida muy pobre. No hay creer-
miento porque no hay enriquecimiento por la realidad externa.
IX
SUCCIN DEL PULGAR
Para ilustrar mi mtodo diferente de acceso a este tema agrego una nota
sobre la succin del pulgar (inc1uyendola succin del puo y de los dedos).
Esto puede observarse desde'el nacimiento
en adelante V por lo tanto
..

.
puede suponerse que tiene un significado que se desarrolla desde lo primi-
tivo a la sofisticacin y es importante como acti~idad normal y como sn-
toma de trastorno emocional.
Estamos familiarizados con el aspecto de la succin del pulgar que est
comprendido en el trmino de autoertico. La boca es una zona ergena, es-
pecialmente organizada en la infancia, y el nio que se ,succiona el dedo
obtiene placer. Tambin tiene ideas placenteras.
.
'.
El odio se expresa igualmente cuando el nio daa sus dedos por un~
succin demasiado vigorosa o continua y de todos modos, se agrega pronto
el comerse 'las uas para hacer frente a esta parte de sus sentimientos. Est.
-

.
,
.

expuesto a lastimar su boca. Pero no es seguro que todo el dao que deesta
.
.
.
.
.
n?anera puede hacerse a un dedo o la boca, sea parte del odio. Parece que
(7) Esto es importante a causa de nuestra relacin con la psicologa analtica de
lung. Nosotros tratamos de reducirlo todo al instinto y los psiclogos analtic~s 10 redu-
cen todo a sa parte' de su -yo primitivo que aparece comoimedio
ambiente, 'pero que
proviene instantneamente del instinto (arquetipo).
Deberamos modificar nuestro punto
de-vista para abarcar ambas ideas-y pata ver si es verdad que en el ms temprano estadio
.terico primitivo el yo tiene su propio medio ambiente autocreado, que es tanto el yo
como los instintos que 10 producen. Este es un tema que 'requiere desarrollo.

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DESARROLLO EMOCIONAL PRIMITIVO
1017
existe en l el elemento de que algo debe sufrir si el nio va a tener placer:
el objeto de amor primitivo sufre por ser amado, aparte de ser odiado.
Podemos ver en la succin de los dedos, y especialmente en el comerse
las uas, una vuelta hacia adentro del amor y el odio, por razones tales co-
mo la necesidad de preservar el objeto externo de inters. Vemos tambin
una vuelta hacia el yo frente a la frustracin amorosa de un objeto externo.
El tema no queda agotado por esta exposicin y merece estudio ulterior.
Supongo que cualquiera estara de acuerdo en que la succin del pul-o
gar se hace para consuelo y no solamente por placer; el puo o el dedo
estn ah en lugar del pecho de la madre, o de algn otro. Por ejemplo,
un nio de unos cuatro meses reaccion a la prdida de la madre con la
tendencia a introducirse el puo en la boca hasta la garganta, de modo que
hubiera muerto de no habrsele impedido fsicamente actuar en esa forma.
Si se considera que la succin del pulgar es normal y universal, abar-
cando el uso del chupete y ciertamente, diferentes actividades de adultos
normales, es verdad tambin que la succin del pulgar persiste en personali-
dades esquizoideas y en tales casos es extremadamente compulsiva. En uno
de mis pacientes se transform a la edad de 10 u 1 1 aos en la compulsin a
estar siempre leyendo.
Estos fenmenos no pueden explicarse, excepto sobre la base de que
el acto es una tentativa de localizar al objeto (pecho, etc.), para mante-
nerlo a mitad de camino entre adentro y afuera; una defensa contra la pr-
dida del objeto en el mundo externo o en el interior del cuerpo. Yo dira,
contra la prdida del control sobre el objeto, que ocurre en cualquiera de
los dos casos.
No tengo dudas de que la succin normal del pulgar tiene tambin
esta funcin.
El elemento autoertico no siempre es de importancia suprema y por
cierto el uso del chupete y el puo pronto se tornan en una clara defensa
contra sentimientos de inseguridad y otras angustias del nio primitivo.
Finalmente, toda succin de puo suministra una dramatizacin til
de la primitiva relacin de objeto en la cual el objeto es tanto el individuo
como el deseo de un objeto, porque est creado del deseo o es alucinado, y
en el comienzo es independiente de la cooperacin de la realidad externa.
Algunos nios se ponen un dedo en la boca mientras succionan el pecho,
mantenindose -as (en cierto sentido) aferrados a la realidadautocreada
mientras hacen uso de la realidad externa.

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D. TV. WINNICOTT
CONCLUSIONES
Se ha hecho una tentativa para formular las tendencias psicolgicas primi-
tivas que son normales en la primera infancia y que aparecen regresivamente
en las psicosis.
Mi especial agradecimiento
al doctor W. Clifford M. Scott por su
ayuda en el trabajo en que est basada esta exposicin y en la preparacin
de la misma.
Traducido
del ingls por el doctor RICARDOH. BIs!
Objetos y fenmenos transicionales * Un estudio sobre la primere posesin no Yo ** *** D. W.
Winnicott **** Introduccin Es bien sabido que los nios tienden desde que nacen a utilizar el
puo, los dedos, los pulgares, etctera, para estimular la zona ergena oral, satisfacer los instintos
en esa zona, y tambin en los momentos de unin serena. Asi- mismo se sabe que al cabo de unos
cuantos meses los nios de ambos sexos se aficionan a jugar con muecas, y que la mayora de las
madres les permiten tener algn objeto especial de este tipo y dan por sentado que desarrollarn
una adiccin, por as decirlo, con respecto a l. Existe una relacin entre estas dos series de
fenmenos separadas por un intervalo, y creo que el estudio de la transicin de la primera a la
segunda puede resultar til, y aprovechar importante material clnico que ha sido objeto de cierto
descuido. La primera posesin Quienes estn en estrecho contacto con las preocupaciones y
problemas de las madres conocen sin duda los variados patrones que suelen exhibir los bebs en
cuanto al uso que hacen de su primera posesin no Yo. Dado que dichos patrones se ponen de
manifiesto, es posible observarlos directamente. Se encuentra as una amplia variacin dentro de
una serie de hechos que comienza con las actividades del recin nacido en las que intervienen. el
puo y la boca, y que culmina eventualmente con el establecimiento de un vnculo con un osito,
una mueca o algn juguete blando, o bien con un juguete dura. * Basado en un trahaio
presentado en la Sociedad Psicoanaltico Britnica el 30 de mayo de 1951. Previamente se
distribuy una versin abreviada entre los miembros, y el doctor Winnicott limit sus comentarios
a la seccin "ilusln-desllusln". Es necesaria. destacar que aqu se emplea la palabra "pesesln" y
no "objeto". En la versin abreviada que se entreg a los miembros d la Sociedad utilic en
realidad la palabra "objeto" (en lugar de "posesin") por error, lo cual dio lugar a cierta confusin
en los debotes. Se seal que 'por lo comn se considera que el primer objeto no Yo es el pecho.
Se llama la atencin del lector sobre el use que Fairbairn hace de la palabra "transicional" en
diversos pcsejes de Psychoanalytic Studies' of the Personality (Tavistock Publications, 1952).. sobre
todo en la pg. 35. (Tambin en el Int. J. of Psycho-Anal., XXII.) Publicado en el Int. J. of Psycho-
Anal., XXXIV, 2, 1953. ** *** **,** Direccin: 87 Chester Square, Londres, S. W. 1, Inglaterra. 817

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D. W. Winnicott Es evidente que todo esto encierra algo importante, al margen de la excitaci~ y
la satisfaccin orales, aunque stas podran muy bien constituir la base de todo el resto. Adems,
es posible estudiar muchos otros aspectos, que incluyen: 1) la naturaleza del objeto; 2) la
capacidad del nio para reconocer al objeto como "no Yo"; 3) el lugar del objeto: afuera, adentro,
en el lmite; 4) la capacidad del nio para crear, inventar, idear, originar un objeto; 5) la iniciacin
de un tipo afectuoso de relacin de objeto. He utilizado los trminos "objeto transicional" y
"fenmenos transicio- nales" para designar ese rea intermedia de la experiencia, entre el pulgar y
el osito, entre el erotismo oral y la genuina relacin de objeto, entre la actividad creativa primaria
y la proyeccin de lo que ya se ha introyectado, entre la ausencia primaria de toda consciencia de
obligacin y el reconocimiento de esta ltima ("D: 'gracias'l"). Segn esta definicin, los
balbuceos del beb o la forma en que un nio algo mayor entona todo un repertorio de canciones
y melodas mientras se prepara para dormir, corresponden al rea lntermedic como fenmenos
tra~si- cionales, junto con el uso que el nio hace de objetos que no forman parte de su cuerpo
pero que, sin embargo, no reconoce plenamente como pertene- cientes a la realidad externa.
Deficiencias de la formulacin habitual 818 En general se reconoce que una concepcin de la
naturaleza humana formulada en trminos de relaciones interpersonales no es suficientemente
com- pleta aun cuando tenga en cuenta la elaboracin imaginativa de la funcin y la totalidad de
la fantasa, tanto consciente como inconsciente, incluyendo el inconsciente reprimido. Las
investigaciones efectuadas en las dos ltimas d- cadas permiten describir a las personas de otra
manera. De todo individuo que ha alcanzado la etapa en que constituye una unidad con una
membrana \imi- tadora, un afuera y un adentro, cabe afirmar que tiene una realidad interna,

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Objetos y fenmenos transicionales un mundo interno que puede ser rico o pobre, estar en paz o
en guerra. Sin duda, esto nos ayuda, pero es suficiente? Creo que a esta doble formulacin es
necesario agregar otra: la tercera parte de la vida de un ser humano, que no podemos pasar por
alto, es un rea intermedia de la experiencia, a la que hacen su aporte tanto la realidad interna
como la vida exterior. Es un rea irrecusable, porque en su nombre no se hace reclamo alguno,
excepto el de que se le permita existir como un refugio para el individuo inmerso en su incesante
esfuerzo por mantener la realidad interna y la externa separadas y al mismo tiempo
interrelacionadas. Es habitual hablar de una "prueba de realidad" y establecer un claro distingo
entre apercepcin y percepcin. Qui'ero postular aqu la existencia de un estado intermedio entre
la incapacidad del beb para reconocer y aceptar la realidad y su creciente capacidad para hacerlo.
Por lo tanto, lo que me interesa estudiar es la substancia de la ilusin, de eso que es inherente a
C:-aniez yola esfera del arte y la religin en la vida adulta, y que, no obstante, se convierte en el
sello inequvoco de la locura cuando un adulto exige dema- siado de la credulidad ajena y obliga a
los dems a compartir una ilusin que no les es propia. Podemos compartir el respeto por una
experiencia ilusoria, y, si lo deseamos, formar un grupo sobre la base de la similitud de nuestras
experiencias ilusorias: sta constituye una raz natural de los agrupamientos entre los seres
humanos. Como se comprender, no me refiero exactamente al osito del nio ni al primer uso que
un beb hace de su puo (pulgar, dedos). No me propongo estudiar especficamente el primer
objeto de las relaciones objeta les; lo que me interesa es la primera posesin, y ternbln el rea
intermedia entre lo subje- tivo y lo que se percibe objetivamente. Desarrollo de un patrn
personal La literatura psicoanaltico abunda en referencias al progreso desde la "mano en la boca"
hasta la "mano en los genitales", pero quizs no tanto en cuanto al paso ulterior que significa
manejar objetos verdaderamente "no Yo". En el desarrollo de todo nio, tarde O temprano surge
la tendencia a entretejer 819

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D. W. WinnicoH objetos distintos del Yo en el patrn personal. Hasta cierto punto, tales objetos
representan al pecho, pero no es este aspecto el que me interesa examinar aqu. Algunos nios se
meten el pulgar en la boca mientras se acarician el rostro con los otros dedos mediante
movimientos de pronacin y supinacin del antebrazo. La boca tiene entonces un papel activo en
relacin con el pulgar, pero no con los dems dedos. Estos, que acarician el labio superior o alguna
otra regin, pueden ser, o llegar a ser, ms importcntes que el pulgar que entretiene la boca.
Adems, tales caricias pueden realizarse sin que se produzca esa unin ms directa que significa el
pulgar en la boca *. En la experiencia comn tiene lugar alguno de los hechos siguientes, que
complican la experiencia autoertica, por ejemplo, la succin del pulgar: 1) el beb toma con la
otra mano un objeto externo, la punta de una sbana o una frazada, y se lo introduce en la boca
junto con los dedos; . ~:l 2) de alguna manera, el beb aferra y succiona, o no llega a succionar
realmente, ese pedazo de tela **. Los objetos utilizados en tales casos incluyen paales y, ms
tarde, pauelos, lo cual depende de lo que est a su alcance en forma fcil y confiable; 3) desde
los primeros meses el beb. empieza a arrancar hilachas de lana y a utilizarlas para las caricias que
forman parte de la actividad total ***. En casos menos frecuentes, el beb llega a tragarse esas
hilachas, lo cual le ocasiona a veces inconvenientes serios. 4) Realiza adems movimientos con la
boca, acompaados por sonidos, balbuceos, ruidos anales, las primeras notas musicales, etctera
****. Cabe suponer que el pensamiento, o el fantaseo, llega a vincularse con estas experiencias
funcionales. 820 * Cf. Freud: "El caso de Dora". Asimismo, Willi Hoffer, The Psychoanalytic 5tUldy
of the Child, IIIIV, pg. 5l. ** Un ejemplo reciente es el muec~.frazada del protagonista infantil
de A Child Goes lo Hospital, pelcula realizada por Robertson (Tavistock Clinic). . 1*** Esto podra
explicar el empleo de la expresin "recoger los vellones" [que en ingls tambin . significa
"ensimismamiento" (wool-gathering)], en el sentido de inhibir el rec transicional o intermedia.
**** Vase el reciente trcbojc de W. C. Scott, "Blathering".

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Objetos y fenmenos transicionales Considero que todos stos son fenmenos transicionales.
Asimismo, si estudiamos a un nio determinado, de todo esto puede surgir un objeto o un
fenmeno, quizs un montoncito de lana o la punta de una frazada o un cobertor, una palabra o
una meloda, algn gesto habitual, que adquiere una importancia vital en el momento en que el
nio se va a dormir *, y constituye una defensa contra la ansiedad, sobre todo la de tipo
depresivo. Quizs el nio ha descubierto y utilizado algn tipo de objeto o algo blando, que llega a
convertirse en lo que' llamo objeto transicional. Los padres reconocen su importancia y lo llevan
consigo cuando viajan. La madre deja que se ensucie e incluso que se vuelva maloliente pues sabe
que al lavarlo rompe la continui- dad en la experiencia del nio y podra destruir as el significado y
el valor que el objeto tiene para aqul. Sugiero que el patrn de los fenmenos transicionales
comienza a mani- festarse entre los 4-6-8-12 meses, oproxlrncdcmente, con toda intenci6n tengo
en cuenta la posibilidad de amplias variaciones en tal sentido. Los patrones establecidos en la
temprana infancia pueden persistir du- rante la niez, de modo que el objeto blando original sigue
siendo absoluta- mente necesario en el momento de irse a la cama o cuando el nio se siente solo
o al borde de la depresin. En otras circunstancias, sin embargo, el campo de los intereses se va
ampliando gro1dualmente, y se mantiene aun cuando exista la amenaza de experimentar una
ansiedad depresiva. La necesidad de un objeto especfico o un patrn de conducta que comenz6
en una poca muy temprana puede reaparecer ms tarde ante la posibilidad de sufrir una
deprivaci6n. Esta primera posesin se utiliza junto con tcnicas especiales originadas en la ms
temprana infancia, que pueden incluir o no las actividades auto- erticas ms directas. Poco a
poco en la vida del' nio van apareciendo ositos, muecos y juguetes duros. Los varones exhiben
preferencia por los objetos duros, mientras que las nias manifiestan mayor tendencia a pasar
directa- mente a la adquisici6n de una familia. Con todo, es importante sealar que no existe una
diferencia notable entre varones y nias en cuanto al uso que hacen de la posesin original no Yo,
a la que llamo objeto transicional. '" Vase R. S. IlIingworth, "Sleep Disturbances in Young
Children", en el B.M.J., 7 de abril de 1951. 821

Page 6
D. W. Winnicott oCuando el nio empieza a utilizar sonidos organizados (ma, ta, da) puede
aparecer una "palabra" para designar al objeto transicional. El nombre que el nio da a estos
tempranos objetos a menudo resulta significativo, y pOI lo comn incorpora en parte una palabra
utilizada por los adultos. Por ejemplo si el nombre es "bas", la "b" puede provenir de la palabra
"beb" que emplear los adultos. Quisiera mencionar que, en algunas ocasiones, no hay ms objeto
tren- sicional que la madre misma, en otras, se trata de un nio tan perturbado er su desarrollo
emocional que no puede disfrutar del estado de transicin o bier sucede algo que rompe la
secuencia de los objetos utilizados, a pesar de le cual dicha secuencia puede mantenerse en forma
encubierto. Resumende las cualidades especiales de la relacin 822 1) El nio asume derechos
sobre el objeto, y nosotros aceptamos su actitud; no obstante, existe desde el comienzo una cierta
Iimitacir de la omnipotencia. 2) El objeto es afectuosamente acariciado pero tambin
violentamente amado y mutilado. 3) No debe cambiar jams, a menos que el nio mismo lo
modifique. 4) Debe sobrevivir a las manifestaciones del amor instintivo, y tambir a las del odio,
incluyendo, de ser se el caso, la agresin pura, 5) No obstante, debe darle al nio la impresin de
que brinda calor, de que se mueve o tiene cierta textura o hace algo demostrativo de que posee
vitalidad o realidad propia. 6) Proviene de afuera desde nuestro punto de vista, pero no desde el
del nio. Tampoco tiene su origen adentro; no se trata de una alucinacin. 7) Su destino consiste
en que se le permita gradualmente ser despro- visto de cargas, de modo que con el correr de los
aos queda nc tanto olvidado como relegado al limbo, esto es, que en el caso de los nios sanos el
objeto transicional no se "incorpora" y el senti- miento relacionado con l tampoco queda
necesariamente sometidc

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Objetos y fenmenos transicionales a la represion. El nio no lo olvida ni hace un duelo por l:


simple- mente pierde significado, y ello se debe a que los fenmenos tr'!nsi- cionales se han vuelto
difusos, se han extendido a todo el territorio entre la "realidad psquica interna" y "el mundo
externo tal como lo perciben dos personas en comn", es decir, a todo el campo cultural. En este
punto el tema se ampla y abarca todo el campo del juego, de la creatividad y la sensibilidad
artsticas, del sentimiento religioso y de los sueos, y tambin el fetichismo, las mentiros y los
robos, el origen y la prdida de los sentimientos afectuosos, la adiccin a las drogas, el talismn de
los rituales obsesivos, etctera. Relacin entre el objeto transicional y el simbolismo No cabe duda
de que la frazada (o cualquier otro objeto) simboliza un objeto parcial, por ejemplo, el pecho, pero
lo importante aqu no es su valor simblico, sino su realidad. El hecho de que no se trate del pecho
(o la madre) y sin embargo sea real, reviste tanta importancia como el hec~ de que represente al
pecho (00 la madre). Cuando utiliza el simbolismo, el nio ya distingue claramente la fanta- sa de
la realidad, los objetos internos de los externos, la creatividad primaria y la percepcin. Pero el
trmino objeto transicional, de acuerdo con mis suge- rencias,)ncluye el proceso a travs del cual
el nio se vuelve capaz de aceptar ~f~r~~y la sim~ Creo qUE~necesitamos un trmino para
designar la raz del simbolismo en el tiempo, un trmino que describa el progreso del nio desde
lo puramente subjetivo a la objetividad; y pienso que el objeto transicional (la frazada, etctera) es
la manifestacin observable de ese cvojice hada la experiencia. Es factible comprender el concepto
de objeto transicional aunque no se entienda claramente la naturaleza del simbolismo. Parecera
que ste slo puede estudiarse adecuadamente en el proceso del crecimiento individual y que, en
el mejor de los casos, tiene un significado variable. Por ejemplo, si consideramos la hostia de la
Comunin, que simboliza el cuerpo de Cristo, me parece correcto afirmar que para los catlicos es
el cuerpo, mientras que para 823

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D. W. WinnicoH los protestantes constituye un sustituto, un recordatorio, pero no esencial y recl-


men!e el cuerpo mismo. Sin embargo, en ambos casos se trata de un smbolo. Una paciente
esquizoide me pregunt, despus de las vacaciones de Navidad, si haba disfrutado comindola
durante la fiesta, y tambin si la haba comido realmente o slo en la fantasa. Comprend que
ninguna de las alterna- tivas podra satisfacerla, pues su disociacin la llevaba a necesitar una
doble respuesta. Descripcin clnica de un objeto transicional Quienes estn en contacto con
padres y runos, cuentan con una infinita cantidad y variedad de material clnico ilustrativo =. Los
siguientes ejemplos tienen como nico fin recordar a los lectores material similar de su propia
experiencia. Dos hemanos: contraste en cuanto al uso temprano de las posesiones (Distorsin en
el uso del objeto transicional.) X, en la actualidad un hombre sano, tuvo que luchar
denodadame.nte para alcanzar la madurez. Su madre "oprendl a ser madre" cuando tuvo que
cuidar de X, y ello le permltl evitar ciertos errores con sus otros hijos. Adems, hubo motivos
externos por los cuales la madre se senta ansiosa en la poca en que debi arreglrselas sola con
su primer hijo. Tom muy en serio su papel de madre y amamant a X dUrante siete meses. Hoy
piensa que fue un perodo excesivamente largo y que el nio se mostr muy reacio al destete.
Jams se succion el pulgar ni los dedos y cuando finalmente lo destet "no tuvo a qu recurrir".
Nunca. se 824 * El nico artculo que pude encontrar sobre el mismo tema ofrece excelentes
ejemplos. Eviden- temente, Wulff ("Fetichism and Objete Choice in Early Childhood", Psychoanal.
Quart., 1946, XV, pg. 450) examina este mismo fenmeno, pero habla de "objetos-fetiche". No
estoy muy seguro de que se trate de un trmino correcto, cuestin que considero ms adelante.
No tuve oportunidad de leer el trabajo de Wulff hasta despus de haber escrito ste, pero me
propor- cion gran satisfaccin y aliento comprobar que un colega haba encontrado este tema
digno de estudio. Vase, asimismo, la descripcin de un coso! en A,braham, "The First Pregenital
Stage of the Libido", Selected Papers, (Hogarth Press), pg. 267, Y Lindner: Jahrbuch fr
Kinderheilkunde, N.F., XIV, 1879.

Page 9

Objetos y fen6menos ti'ansicionales aliment con mamadera ni acept el chupete. Manifest un


'apego muy intenso y temprano con respecto a ella como persona, y lo que necesitaba era, en
efecto, su persona concreta. Cuando tena un ao adopt un conejo que sola acariciar, afecto
que, eventualmente, transfiri a conejos vivos. Conserv ese juguete hasta los cinco o seis aos de
edad. Podra describrselo como un consolador, pero jams posey la verdadera cualidad de un
objeto transicional. Nunca fue' 'ms impor- tante que la madre, ni una parte casi inseporcble del
nio, como habra ocurrido con un objeto transicional genuino. En este caso particular, las
ansiedades Ero- vocadas por el destete a los siete m.~ses de edad trajeron como consecuencia
'una .9~lencia asmtica, que result difcil de superar. Fue muy importante que el paciente pudiera
encontrar empleo lejos de su ciudad natal. Su apego a la madre sigue siendo intenso, ounque
ahora puede inclurselo dentro de la defi- nicin amplia del trmino normal o sano. X no se ha
casado. (Uso tpico de un objeto transicional.) Y, el hermano menor de X, tuvo un desarrollo
normal. Se cas y ya tiene tres hijos propios. Tom el pecho hasta los cuatro meses y no tuvo
diflcultodes con el destete *. Se succion el pulgar en las primeras semanas de vida, lo cual "hizo
que fuera ms fcil destetarlo que a su hermano mayor". Poco despus del destete, cuando tena
cinco o seis meses, adopt el extremo de la Frozodo donde terminaba la costura. Lealegraba
encontrar all alguna hilacha de lana, que utilizaba para hacerse cosquillas en la nariz. Este objeto
se convirti desde muy temprano en su "baa", palabra que l mismo invent en cuanto pudo usar
sonidos organizados. A partir del ao reemplaz la frazada por un pulver verde con una corbata
roja. Aqu no se trata de un "consolador", como ocurra en el caso del hermano mayor depresivo,
sino de un "trcnqulllzodor", un sedante que siempre resultaba eficaz. Este constituye un ejemplo
tpico de lo que denomino objeto transicional. Cuando llegaba la hora de dormir, y si alguien le
daba su "baa", Y comenzaba a succio- narlo de inmediato, su ansiedad disminua y, de hecho, se
quedaba dormido en pocos minutos." La succin del pulgar persisti hasta los tres o cuatro aos, *
La madre "aprendi con su primer hl]e que convena darle una mamadera por da odems del
pecho", esto es, reconoci el valor positivo de los sustitutos maternos y cOinsigui as que el
destete fuera menos d'ifcit que en el caso de Y. 825

Page 10

D. W. Winnicott e Y recuerda esta actividad, as como una dureza que se le form en uno de los
pulga~es a causa de ella. Ahora, en su condicin de padre, observa con inters esa actividad en sus
hijos y el uso que hacen de todo tipo de "baos". La historia de los siete nios en esta familia, pone
de relieve los siguientes puntos, presentados de tal manera que su comparacin resulte posible:
pulgar Objeto transicional Tipo de nio X varn O Madre .. conejito (ccnsolcdor) Fijado a la madre
y varn + 'Bao' ... pulver (tranquilizador) libre nia O Mueco. burrito (amigo) Madurez tarda
Mellizos , O 'EE' ..... EE (protector) Psicpata latente varon Hijos nia O 'BAA' ... frazada
(reaseguramiento) Buen desarrollo de nia + Pulgar .. pulgar (satisfaccin) 11 /1 Y varn + Mimi* ..
culto (compaia) " /1 Utilidad en la historia clnica En las entrevistas con los padres a menudo
resulta til solicitar informa- cin acerca de las tcnicas y posesiones de todos los nios de la
familia. Ello permite a la madre establecer una comparacin entre sus hijos y recordar y comparar
sus caractersticas como bebs. La contribucin del nio Un runo puede proporcionarnos
informacin con respecto a sus objetos transicionales. Por ejemplo, Angus (once aos y nueve
meses) me dijo que su hermano "tiene toneladas de ositos y cosas"; y pas luego a referirse a su
propia historia. Afirm que nunca hba tenido ositos. Cerca de su.cuna haba un cable del cual
penda una perilla, que Angus hacia balancear hasta quedar- 826 * Innumerables abietos blandos
similares, distinguidos por el color, la longitud y el ancho, y some- tidos desde temprano a un
sistema de clasificacin.

Page 11

Objetos y fenmenos transicionales se dormido. Probablemente termin por caerse y as termin


todo. Pero haba algo ms, acerca de lo cual se mostraba muy remiso: un conejito prpura con
ojos rojos. "Yo no lo quera, lo tiraba por todas partes. Ahora lo tiene Jeremy. Yo se lo di. Se lo di a
Jeremy porque el conejito se portaba mal. Siempre se caa de la cmoda. Todava me visita. Me
gusta que me visite". El mismo qued sorprendido cuando dibuj el conejito color prpura. Como
se observar, este nio de once aos, poseedor del excelente sentido de realidad caracters- tico
de su edad, habl como si ccreclero de l al describir las cualidades y activi- dades del objeto
transicional. Cuando me entrevist ms tarde con la madre, tambin sta manifest sorpresa al
enterarse de que Angus recordaba el cone- jito, que reconoci fcilmente en el dibujo hecho por
su hijo. Abundancia de ejemplos Me abstengo deliberadamente de ofrecer aqu otros ejemplos,
sobre todo porque no quiero dar la impresin de que se trata de un fenmeno poco comn. En
casi todos los historiales clnicos siempre se puede encontrar algo interesante en los fenmenos
transicionales, o en su ausencia. (Me propongo presentar otros ejemplos y desarrollar temas
subsidiarios en un prximo trabajo.) Estudio te6rico Sobre la base de la teorla psicoanaltica
aceptada, es posible hacer los siguientes comentarios: 1) El objeto transicional representa al
pecho, o bien al objeto de la primera relacin. 2) El objeto transicional es anterior al
establecimiento de. la prueba de realidad. 3) En relacin con el objeto tronslcloncl, el nio pasa
del control omni- potente (mgico) al control mediante la manipulacin (que implica el erotismo
muscular y. el placer de la coordinacin). 4) El objeto transicional puede llegar a convertirse en un
fetiche y 827

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D. W. WinnicoH persistir como una caracterstica de la vida sexucl adulta. (Vase el enfoque de
Wulff sobre este tema.) 5) Debido a la organizacin ertica anal, el objeto transicional puede
representar a las heces (pero no es por tal motivo que suele ser maloliente y sucio). Relaci6n een
el objeto interno (Klein) Resulta interesante comparar el concepto de objeto transicional con el de
objeto interno que propone Melanie Klein. El primero no es un objeto interno (que constituye un
concepto mental), sino una posesin; con todo, para el nio tampoco es un objeto externo. Es
necesario formular la situacin de la siguiente manera, sin duda algo compleja: el nio puede
utilizar un objeto transicional cuando el objeto interno est vivo y es real y suficientemente bueno
(no demasiado persecutorio), pero las cualidades de ste dependen a su vez de la existencia, la
vitalidad y la conducta del objeto externo (pecho, figura materna, cuidado ambiental general). la
maldad o las fallas de este ltimo tienen, como resultado indirecto, la muerte o bien la cualidad
persecutoria del objeto interno. Cuando las fallas del objeto externo son persistentes, el objeto
interno no encierra significado alguno para el nio y slo entonces el objeto transicional corre
idntica suerte. Por lo tanto, el objeto transicional puede representar al pecho "externo", pero
slo indirec- tamente, esto es, debido a que representa un pecho "interne". El objeto transicional
nunca est sometido a un control mgico como ocurre con el objeto interno, ni tampoco se
encuentra ms all de todo control, como sucede con la madre real. Ilusin - desilusin 828 A fin
de preparar el terreno para hacer mi propia contribucin positiva a este tema, debo hacer
explcitos algunos de los fenmenos que se dan por sentados en muchos trabajos psicoanalticos
sobre el desarrollo emocional infantil, aunque en la prctica no resulte difcil comprenderlos.

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Objetos y fenmenos transicionales El runo no tiene ninguna posibilidad de pasar del principio del
placer al principio de la realidad o de superar la identificacin primaria (vase Freud, The Ego and
the Id, pg. 14) * si no cuenta con una madre suficientemente bue- na**. La "madre"
suficientemente buena (no necesariamente la madre verdadera) es la que realiza una adaptacin
activa a las necesidades del nio, adapta- cin que va disminuyendo gradualmente a medida que
se acrecienta' la ca- pacidad de aqul para tolerar las fClllas en la misma y los resultados de la
frustracin. Naturalmente, lo ms probable es que la propia madre del nio, y no otra persona,
sea suficientemente buena, dado que esa adaptacin activa requiere una preocupacin sincera y
sin resentimiento por el propio hijo; 'de hecho, el xito en el cuidado infantil depende
precisamente de la devocin y no de la inteligencia o la cultura de la madre. Como ya seal, la
madre sufiicientemente buena hace al comienzo una adaptacin casi perfecta a las necesidades
del nio y, a medida que trans- curre el tiempo, esa adaptacin se va reduciendo gradualmente,
de acuerdo con la creciente capacidad del nio para tolerar las fallas de la madre. Los medios que
utiliza el nio para hacer frente a tales fallas incluyen los siguientes: 1) La frecuente experiencia de
que toda frustracin tiene un lmite temporal. Naturalmente, al principio dicho lmite corresponde
a un perodo breve. 2) Una creciente sensacin de proceso. 3) Los comienzos de la actividad
mental. 4) El empleo de las satisfacciones autoerticas. * Vase, asimismo, Freud, Group
Psychology "nI Ihe Analysis of Ihe Ego, pg. 65. ** Uno de los efectos, sin duda el principal, de la
deflclenclo materna en este sentido al comienzo de la vida de un nio, es objeto de un
esc:larecedor (en mi opinin) examen en el trabajo. de Marion Milner incluido en el Melanie Klein
Birtf1day Volume, Hogarth Press, 1952, y tambin en el Int. J. of Psycho-Anal., XXXII, 1952, pg.
181. Marion' Milner seala que las fallas de la madre tienen como consecuencia un desarrollo
yoico prematuro y una discriminacin precoz entre el objeto bueno y el malo, lo cual perturba el
perodo de ilusin (o mi fase transicional). En el curso del anlisis o en diversas actividades de la
vida diaria es posible observar que un individuo prosigue su bsqueda de ese velloso lugar de
descanso que es la ilusin. la 'ilusin, pues, tiene un valor positivo. Vase, asimismo, Freud, Aus
den Anfingen' der Psychoanalyse: Briefe an Wilhelm Fliess. En 1895 Freud escrlbi (pgs. 402 y
413) que slo la ayuda exterior permite que ciertas funciones tempranas se realicen en f()rma
satisfactoria. 829

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D. W. WinnicoH V\..l vi ,i..1J ~, ~ ,J~v-~ J.Mte,.. [,' v-d..- 830 S} Recordar, revivir, fantasear, la
ensoacin; la integracin del pasado, el presente y el futuro. Si todo anda bien, la experiencia de
la frustracin puede llegar a ser verdaderamente beneficiosa para el nio, ya que la adaptacin
incompleta a sus necesidades confiere realidad a los objetos, tanto los odiados como los amados.
En consecuencia, si todo anda bien, el nio puede resultar perjudicado por une adaptacin exacta
a sus necesidades que persiste durante demasiado tiempo, que no va disminuyendo en forma
gradual, ya que la adaptacin perfecta se parece a la magia, y el objeto que se comporta sin fallas
no es ms que una alucinacin. No obstante, al comienzo es necesario que la adaptacin sea casi
perfecta y, a menos que ello ocurra, el nio no puede empezar a desarrollar la capacidad para
experimentar una relacin con la realidad externa, o siquiera una concepcin de dicha realidad. La
ilusin y el valor de la ilusin Al principio, y mediante una adaptacin casi total, la madre propor-
ciona al nio la oportunidad de abrigar la ilusin de que su pecho forma parte de l; por as
decirlo, el pecho est sometido a un control mgico. lo mismo puede afirmarse en trminos del
cuidado Jnfantil en general, en los perodos de calma entre una excitacin y otra. ls,
omJ:1ieotencia es casi un hecho de la experiencia. la tarea eventual de la madre consiste en
desilu- sionar gradualmente al nio, pero no tiene perspectivas de lograrlo a menos que al
comienzo haya podido proporcionarle suficiente oportunldcd para la ilusin. ,Enotros trminos,' el
nio crea el pecho una y otra vez a partir de su propia capacidad de arriar o, tambin, de la
necesidad. En el beb se desa- rrolla un f,enmeno subjetivo que podramos llamar el pecho
materno *. la madre coloca el pecho real precisamente all donde el nio est listo para crearlo y
tambin en el momento adecuado. * Incluyo aqu todas las tcnicas inherentes al cuidado
materno. Cuando se afirma que el primer objeto es el pecho, la 'palabra "pecho" se emplea, segn
creo, para ,referirse a dichas tcnicas osi como al pecho mismo. En mi formulacin, una madre
puede ser suficientemente buena aunque alimente a su hijo con una mamadera.

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Objetos y fenmenos transicionales Por lo tanto, el ser humano debe ocuparse desde que nace del
problema que significa la relacin entre lo que se percibe objetivamente y lo que se concibe
subjetivamente, y no hay perspectivas de salud para el ser humano que no ha tenido un comienzo
suficientemente bueno en este sentido. El rea intermedia a la que me refiero es aquella de que
puede disponer el nio entre la creatividad primaria y la parcepcin objetiva basada en la prueba
de realidad. los fenmenos transicionales representan las etapas tempranas en el empleo de la
ilusin, sin la cual el ser humano no encuentra sentido alguno en la idea de una relacin con un
objeto que los otros perciben como exte- rior a l. >." : ~ ILUSION Figura 1 Figura 2 la idea ilustrada
en la figura 1 es la siguiente: en algn momento terico a comienzos del desarrollo humano, y
dentro de cierto marco provisto por la madre, un nio es capaz de concebir la idea de algo que
puede satis. facer la creciente necesidad que tiene su origen en la tensin instintiva. No cabe decir
que al principio el nio sabe qu es lo que ha de crearse. En ese preciso momento aparece la
madre y hace su aporte habitual del pecho y su urgencia potencial de alimentar. Cuando la
adaptacin de la madre a las necesidades del nio es suficientemente buena, el nio tiene la
ilusin de que Si se tiene presente este significado ms amplio de lo palabro "pecho", y si se
considero que lo t&cnica materno est incluido en l, se podr establecer un puente entre los
concepciones de Melanie Klein y Anna Freud acerco de los comienzos de lo vida. Quedara 5610
uno divergencia en cuanto o fechas, que es de hecho uno diferencio trivial, destinado o borrarse
autom6ticamente con el correr del tiempo. 831

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D. W. Winnicott 832 existe una realidad externa que corresponde a su capacidad de crear. En otras
palabras, hay una superposicin entre la provisin de la madre y lo que el nio podra concebir.
Para el observador, el nio percibe lo que la madre realmente le presenta, pero sta no es toda la
verdad. El nio percibe el pecho slo en la medida en que ste es susceptible de ser creado
precisamente en ese instante. No hay intercambio alguno entre la madre y el nio. Desde el punto
de vista psicolgico, el nio toma un pecho que forma parte de l,. Yla madre amamanta a un nio
que forma parte de ella misma. En psicologa, la idea de intercambio est basada en una ilusin.
En la figura 2 se da forma al rea de la ilusin, a fin de ilustrar lo que a mi entender es la principal
funcin del objeto transicional y de los fen- menos transicionales: proporcionar desde el
comienzo a cada ser humano algo que siempre ser importante para l, esto es, un rea neutral de
experiencia que nada ni nadie pueden recusar. Con respecto al objeto transicional, cabe decir que
existe una especie de acuerdo entre nosotros y el beb en el sentido de que jams le
preguntaremos: "Lo concebiste t mismo o te fue presentado desde afuera?". Lo importante aqu
es que no se espera ninguna determina- cin en este sentido: la pregunta jams ser formulada.
Este problema, que 'al comienzo no se pone de manifiesto, se hace gradualmente evidente debido
a que la principal tarea de la madre (posterior a la de proporcionar una oportunidad para la
ilusin) es precisamente la de desilusionar al nio. Esta tarea es previa con respecto a la del
destete, y sigue siendo luego una de las que incumben a los padres y los educadores. En otras
palabras, el problema de la ilusin es inherente a los seres humanos y ningn individuo llega a
resolverlo por s mismo, aunque la comprensin terica del problema puede proporcionar una
solucin igualmente terica. Si todo anda bien, este proceso de desilusin gradual prepara el
terreno para las frustraciones que incluimos bajo el trmino destete, pero es necesario re- cordar
que, cuando hablamos de los fenmenos (especficamente esclarecidos por Melanie Klein)
relacionados con el destete, damos por sentado el proceso subyacente, el proceso mediante el
cual se proporciona una oportunidad para la ilusin y para la desilusin gradual. Si el proceso de
ilusin-desilusin ha sufrido trastornos, el nio no puede llegar 'a algo tan normal como el destete,

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Objetos y fenmenos transicionales ni siquiera a una reaccin frente al destete, y entonces es


completamente absurdo utilizar ese trmino. la mera terminacin de la lactancia no implica el
destete. En el caso del nio normal la tremenda importancia del destete resulta evidente. Cuando
observamos la compleja reaccin que ese proceso pone en marcha en un nio determinado,
sobemos que ello ocurre en ese nio porque el proceso de ilusin-desilusin tiene lugar con tanta
eficacia que podemos dejarlo de lado mientras examinamos el destete en s mismo. Desarrollo de
la teora de la ilusin-desilusin Suponemos aqu que la tarea de aceptar la realidad jams se
completa, que ningn ser humano est libre de la tensin que significa relacionar la realidad
interna con la externa, y que el nico alivio con respecto a esa tensin proviene de un rea
intermedia de la experiencia * que no esta expuesta a recusacin (las artes, la religin, etctera).
Este rea intermedia tiene una continuidad directa con el rea de juego en el nio pequeo que se
"pierde" en la octividad ldica. . En la primera infancia, este rea intermedia es indispensable para
el comienzo de una relacin entre el nio y el mundo, y resulta posible gracias a un cuidado
materno suficientemente bueno en esa temprana fase crtica. Para todo ello es esencial que exista
una continuidad (temporal) en el medio emocional externo y en los elementos particulares dentro
del medio fsico, tales como el o los objetos transicionales. los fenmenos transicionales estn al
alcance del nio debido a que los padres reconocen intuitivamente la tensin inherente a la
percepcin objetiva; los adultos no nos oponemos al nio en lo que se refiere a la subjetividad o la
objetividad precisamente en el rea correspondiente al objeto transicional. Si un adulto nos
exigiera que aceptramos la objetividad de sus fen- menos subjetivos, haramos un diagnstico
de insania. Con todo, si el adulto se las ingenia para disfrutar del rea intermedia personal sin esa
exigencia, entonces podemos reconocer nuestros propias reas intermedias correspon- dientes y"
nos complace encontrar puntos de coincidencia, esto es, una expe- '" Cf. Riviere, Int. J. Psycho-
AnaJ., XVII, 1936, pg. 399. 833

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D. W. Winnicott riencia comn entre los miembros de un grupo en el campo del arte, la religin o
la filosofa. Referencia al trabajo de WulH 834 Quisiera referirme en particular a un trabajo de
Wulff, ya mencionado, en el que se ofrece excelente material clnico para ilustrar precisamente el
tema que examino aqu bajo el nombre de objetos transicionales y fenmenos transicionales.
Existe una diferencia entre mi punto de vista y el de Wulff, que se refleja en mi empleo de esta
denominacin especial y en el hecho de que l utilice el trmino "objeto-fetiche". Un anlisis del
trabajo de Wulff parece demostrar que, al emplecr la palabra fetiche, el autor ubica en la infancia
algo que, segn la teora corriente, corresponde a las perversiones sexuales. No he podido
encontrar en su artculo suficientes elementos para considerar el objeto transicional del nio
como una experiencia temprana sana. No obstante, pienso que los fenmenos transicionales son
sanos y universales, y que, si ampliamos el alcance del trmino fetiche a fin de incluir fenmenos
normales, quizs se perder parte del valor que dicho concepto encierra. Preferira reservar la
palabra fetiche para describir al objeto que se utiliza debido a un delirio del falo materno, y dira
que debemos reservar un lugar para la ilusin del falo materno, esto es, una idea universal y no
pato- lgica. Si ahora ponemos el acento no en el objeto, sino en la palabra ilusin, nos
acercaremos al objeto transicional del nio; la importancia radica en el concepto de ilusin, un
concepto universal en el campo de la experiencia. As, podemos aceptar que el objeto transicional
sea potencialmente un falo materno, pero originalmente el pecho, esto es, lo creado por el nio y,
l mismo tiempo, lo que el medio le proporciona. De tal manera, creo que el .estudio del uso que
el nio hace del objeto transicional y de 105 fenmenos transicionales en general, puede
contribuir a esclarecer el origen del objeto-o fetiche y del fetichismo. Con todo, hay algo que
inevitablemente se pierde cuando la investigacin parte de la psicopatologa del fetichismo' y
retrocede hasta los fenmenos transicionales que corresponden a los comienzos de la experiencia,
y que son universales e inherentes al desarrollo emocional normal.

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Objetos y fen6menos transicionales Resumen Se llama la atencin sobre el fructfero campo de


observacin que ofrecen las primeras experiencias del nio sano, en particular tal como se
expresan en la relacin con la primera posesin. Se establece, retrospectivamente, la relacin de
esa primera posesin con los fe- nmenos autoerticos y la succin del puo y el pulgar y,
prospectivamente, con el primer animalito o juguete blando y con juguetes duros, y tambin con
el objeto externo (pecho mcrerno) y los objetos internos (pecho mgicamente introyectadol,
distinta en cada caso.' Los objetos transicionales y los fen6menos transicionales pertenecen al
campo de la ilusin que est en la raz del comienzo de la experiencia. Esta temprana etapa del
desarrollo es posible gracias a la capacidad especial de la madre para adaptarse a las necesidades
de su hijo, con lo cual le permite tener la ilusin de que lo que l crea existe realmente. Este rea
intermedia de la experiencia, a la que no se le exige una definicin con respecto a su pertenencia a
la recllded interna o a la externa (compartida), cons- tituye la mayor parte de la experiencia del
nio y persiste durante toda la vida en la intensa experiencia correspondiente a les artes yola
religin, y tambin a la vida de la imaginacin y a la labor cientfica creadora. E'n consecuencia,
cabe postular el valor positivo de la ilusin. Por lo corriente, el objeto tronslclonol de un nio
queda desprovisto gradualmente de cargas, sobre todo a medida que se desarrollan los intereses
culturales. En el campo de la psicopatologa: La adicci6n puede formularse en trminos de una
regresin a la temprana etapa en la que los fhomenos transicionales son irrecusables. El .fetiche
puede describirse en trminos de la persistencia de un objeto espe- cfico o de un tipo de objeto
que data die la experiencia infantil en el campo transi- cional, vinculada con el delirio de un falc)
materno. Las mentiras y los robos pueden describirse en trminos' de la urgencia incons- ciente de
un individuo por salvar una brecha en la continuidad de la experiencia con respecto a un objeto
transicional. Summary Attention is drawn to the rich field for observation provided by the earliest
experiences of the healthy infant as expressed principally in the relationship to the firs!
possession. This first possession is related backwards in time to auto-erotic phenomena and 835

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D. W. WinnicoH fist and thumb sucking, and also forwards to the first soft animal or doll and lo
hard toys. It is related both to the external object (rnother/s brecsr) and lo internal objects
(magically introjecled brecst), bul is dislincl from eoch. The transitional objects and transitional
phenomena belong to the realm of illusion which is at the basis of initiation of experience. This
early stage in development is made possible by the mother's special capacity for making
adaptation to the needs of her infant, thus alowing the infant the illuson that whal the nfant crea
tes really exsts. This intermediate area of experience, unchallenged in respect of its belonging to
inner or external (shcred) recllrv, constitutes the greater part of the infant's expe- rience and
throughout life is retained in the intense experiencing that belongs to the crts and to r~ligion and
lo imaginative living, and to creative scientific work. A positive value of illusion can therefore be
stated. An infant's transitional object ordinarily becom~s gradually decathected, espe- cially as
cultural interests develop . . In psychopalhology: Addiction can be stoted in lerms of regression lo
the early stage at which the transitional phenomena are unchallenged; Fetish can be described in
terms of a persistence of a specific object or type of object daling from infantile experience in the
transitional field, linked with the delusion of a maternal phallus; Pseudologia and thieving een be
describedin terms of an individual's uncons- cious urge to bridge a gap in continoity of experience
in respect of a transitional object. Rsum 836 On attire I'attention sur le fructlfre chornp
d'observation qu'offrent les premiares expriences de I'enfant sain, en parliculier tel qu'elles
s'exprlment dans la relaHon avec la prernire possession. On tcbllt, par rapport a cette premiare
possession, la relation de celle-ci avec les phnornnes autorotiques et la succion du poignet et
du pouce et, de fa~on prospec- tive, avec le premier petit animal ou jouet mou et avec les jouets
durs, et aussi avec I'objet externe (sein maternel) et les objets internes (seln magiquemenl
ntrojet) qui est diffrente en choque caso Les objets transitionnels el les phnornnes
transitionnels appartiennent au domai- ne de I'illusion qui est a la base du commencement de
I'exprience. Cette prcoce stade du dvloppement est possible grace a la capacit spciale de la
mare pour s'adapter aux beso ins de son enfant, que lui permet -d'cvoir I'illusion de croire que ce
qu'il cr existe rellement. Ce domaine intermdiaire de I'exprience, a laquelle on n'exige pas de
dfinition

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Objetos y fenmenos transicionales en ce qui concerne sa pertinence el la ralit interne ou el la


ralit externe (partage), constitue la plus grande portie de I'exprience de I'enfant, et elle
persiste pendant toute la vie dans I'intense exprience qui appartient aux arts et a la religion, et
aussi a la vie de I'imagination et el son ouvrage scientifique de cration. Par consquent, on peut
postuler le valeur positive de I'illusion. D'habitude, I'objet transitionnel d'un enfant reste dpourvu
graduellement de charges, surtout el mesure que les lnterts culturels se dvloppent. Dans le
domaine de la psychopathologie I'addiction peut se formuler en termes d'une regression au stade
prcoce dans laquelle les phnornnes transitionnels sont irrcusables. On peut dcrire le fliche
en termes de la pertinence d'un objet spcifique ou d'une sorle d'objet qui date de I'exprience
enfantine dans le domaine transitionnel, li au dlire d'un pnis maternel. On peut dcrlre les
mensonges et les vols en termes de I'urgence inconscient de I'individu pour sauver une breche
dans la continuit de I'exprience par rapport a un objet transitionnel. 837

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