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GOMEZ ROBLEDO

LOS SEIS _
GRANDES TEMAS
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DE SU FILOSOFIA

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Entre las aulas y los patios y los rboes del viejo


Mascarones (ultim albergu del otium clsico eh
esta trepidante metrpoli) fue iniciado Antonio G
mez Robledo por Demetrio Franges en la lectura
directa de Platn, y desde entonces h sido el fi
lsofo ateniense, para el humanista mexicano,
compaero de vida y de viaje, en el largo peregri
nar del diplomtico en servicio de la Repblica. En
Platn, despus de! Evangelio, ha encontrado G
mez Robledo-la fuente ms viva y el ms hondo
repositorio de su energa espiritual. Fruto d tan
dilatada y entraable convivencia es l prsente
libio, en el qual el autor ha intentado una nueva
aproximacin a Platn por los temas sardinales de
.A
\
\ su filosofa. Despus d veinticinco siglos, o poco
menos, de reflexin filosfica sobre Platn, nadie
puede pretender hoy una originalidad absoluta.
El autor es bien consciente de ello, pero tambin
de que sobre Platn podrn siempre decirse co
S sas nuevas. '
Sobre sus anchos hombros, segn se ha dicho,
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lleva Platn, como otro Atlas, la civilizacin de O c
-\ cidente. En l estn todos los grandes temas de
ja vida humana, personal y social, y aquello que,
ms all del horizonte estrictamente humano,
?'
constituye la raz ontolgica del hombre mismo y
su ltima razn y destino. Una aproximacin vital
a estos temas eternos, bajo la gua de Platn, es,
segn explcita confesin de su autor, la nica,am
bicin de este libro.
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Diseo grfico: Carlos Haces

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En la portada: Platn, detalle de L a Escuela d e A ten as por Rafael
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PLATN

LOS SEIS GRANDES TEMAS DE SU FILOSOFA


P L AT ON
LOS SEIS GRANDES TEMAS
I)E SU FILOSOFA

ANTONIO GMEZ ROBLEDO


D E L C O L EG IO N A C IO N A L

un
n m

FONDO DE C U LT U R A ECONMICA
UNIVERSIDAD NACIO NAL AUTNOM A DE M XICO
Prim era edicin Centro de Estudios Filosficos de la I JN A M , 1974
Prim era reim presin, Fondo de C u lu ra Econm ica, 1982
Segun da reim presin, 1986

PRLOGO

Q uf, haya un Platn ms, qu importa al m u n d o ... Segura


mente que as ha de ser, y sobre todo con un Platn mexicano,
cuando los hispanoamericanos, en tanto que filsofos, estamos
apenas y esto en el mejor de los casos en nuestra etapa pre
socrtica. De ella, sin embargo, no saldremos jams si no nos
decidimos a hacer, por nuestra cuenta y riesgo, lo mismo que los
superdesarrollados. En el campo de la economa hace ya tiempo
que tomamos esta decisin, y no hay por qu no tomarla tam
bin en el de la cultura.
En la circunstancia mexicana, concretamente, no es ya ninguna
novedad el que nosotros mismos tratemos, con originaria res
ponsabilidad, de repensar las obras de los grandes pensadores.
Con Greda, ms en concreto, lo hicieron as, hace ms de medio
siglo, todos los miembros de la generacin del Ateneo, y uno de
ellos, Alfonso Reyes, persever en esta empresa casi por medio
siglo, mientras tuvo vida. Y su afidn de Grecia, del mundo
c l s ic o en general, redund de hecho quin podr negarlo?
en incremento de la cultura mexicana, as hayan podido encoger
se de hombros, ante su obra, dertos scholars con los cuales nada
nos v a ni nos viene. Con respecto a otros pensadores o a otras
B corrientes filosficas se dividieron luego los atenestas, como tena
que ser en una comunidad de espritus libres, pero en el culto
de Grecia estuvieron unnimes siempre. En una de sus grandes
humoradas, Vasconcelos lleg a escribir aquel infortunado artcu
lo de La Antorcha : Reneguemos del latinismo, pero nunca
del helenismo. T an lejos estaba de ello, que lo que buscaba era
precisamente suprimir la mediadn de Roma para establecer la
ms directa e inmediata comunin con Grecia.
IN S T IT U T O i
Ahora bien, y como lo dijeron explcitamente tantos de entre
V # *v - ..TJf ellos Reyes sobre todo, era justo la circunstancia mexicana,
y no una inclinacin cultural como cualquier otra, lo que les
empujaba apremiantemente a buscar en Grecia lo que necesita
D .R. s i 982, F ondo de C ultura E conmica ban transvasar luego en sangre propia, en nuestros hbitos
D .R. 1986, F ondo de C ultura E conmica , S. a . de C. V.
ms ntimos y en nuestra propia mentalidad. El culto de la
Av. de La Universidad 975; 03100 Mxico, D, F.
Razn, el equilibrio espiritual, la sophrosyn e sobre la hybris,
Ho-rtcsoiSC <n f t \-o; - ov /Cor-J pantas cosas ms!, deban convertirse tambin, como en otras
ISBN 968-16-1071-7
partes, en patrimonio espiritual mexicano. Con slo Dyonisos
im preso en M xico o sus mulos del Panten azteca nos haba ido como era tan

[7]
8 PR LOGO
PRCU.OGO 9
patente. Apolo deba venir tambin, y con l la medida, el orden divagar. Y tambin este gnero de platonismo libre, como si di
y la claridad del espritu. Todava, sin embargo, parece que algo jramos, tiene ilustres precedentes, como, por ejemplo, el clebre
queda por hacer, cuando no hace tantos aos sentimos una vez libro de Walter Pater.
ms cmo Huichilobos, segn deca el gran cronista, heda muy Con todo ello, podr siempre objetarse que esto de llevar un
malamente. libro ms a la biblioteca (bibliotecas mejor dicho) de los libros
Desde que me decid a lanzarme un mexicano ms, enamora escritos sobre Platn, es tanto como querer llevar lechuzas a
do de Grecia en este gnero de estudios, he tenido como pauta Atenas, segn decan los antiguos, o cocos a Colima, para decirlo
y gua la de aquellos varones, la ms ilustre promocin en la a la mexicana. As es, desde luego, con tantos libros o libelos
historia espiritual de Mxico. Con la equis en la frente la del como andan por ah, y podra serlo tambin con el presente
nombre de la patria fueron ellos en procura de Grecia, y por (los lectores lo dirn), cuando el libro en cuestin no aporta la
esto fue su obra tan humanstica como mexicana. En ellos ope menor novedad, en ningn sentido, a lo que ya consta en los que
r, instintivamente tal vez, pero no por esto con menos seguro le precedieron. Slo que, cuando tal es el lamentable caso, la
discernimiento, un criterio selectivo por virtud del cual esco culpa entera es del autor y no de la materia, o dicho de otro
gieron, en el inagotable legado clsico, los temas o motivos de modo, que no est clausurado, ni con mucho, el campo de la exe-
que ms necesitamos para poder llegar algn da, nosotros tam gtica platnica. Los grandes pensadores, en efecto, tienen en esto
bin, a la plenitud del espritu. un destino anlogo al de Cristo, quien se defini a s mismo
Mi criterio selectivo, en lo que concierne a Platn, est patente como signo de contradiccin. Mientras los sintamos vivos, como
en los que para m, naturalmente, son los seis grandes temas de lo sentimos a Platn, habr de seguir librndose, en torno a su
su filosofa: la Virtud, las Ideas, el Alma, el Amor, la Educacin mensaje, la eterna pelea, como lo dejarn ver as lo espero por
y el Estado. Podr haber errado por carta de ms o de menos, lo menos las pginas que siguen. Ni sobre Platn mismo, ni
pero creo que nadie podr negar que se trata de temas indiscu sobre su filosofa, ha podido hasta hoy decirse la ltima palabra.
tiblemente platnicos. Y si los he tratado bien o mal, a otros toca No hay uno solo, entre los graneles temas platnicos, que no sea,
decirlo, pero la operacin selectiva, en suma, me parece perfecta en el momento actual, campo de beligerancia, y en la afluencia
mente legtima, como la que hizo Heimsoeth con los seis gran de concurrentes bien puede entrar uno ms. Sera tan fcil como
des temas de la metafsica occidental. Mera coincidencia, como largo e impertinente hacer el catlogo de los contendientes en el
leemos en la pantalla, de hallazgo y nomenclatura. palenque platonizante, los de hoy y los del pasado inmediato.
Me pareci asimismo que, consideradas todas las circunstan Uno de los ltimos en haberse ido, Cassirer, expir, como quien
cias, el enfoque temtico de Platn es el nico posible, en la dice (si tomamos E l m ito d el E stado como su testamento), com
actualidad, para un filsofo o filosofante hispanoamericano. Una batiendo contra Jaeger en la interpretacin, en puntos cardina
biografa espiritual de Platn, acompasada con cada uno de los les, de la personalidad y de la obra de Platn.
dilogos, pudo hacerla Wilamowitz, as como un estudio de la No se ha dicho sobre l la ltima palabra, por la simple y
filosofa platnica, de dilogo en dilogo, con su anlisis ms o buena razn de que Platn est vivo, y slo de los muertos hay,
menos exhaustivo, fue la gran empresa amparada con nombres al enterrarlos definitivamente, ltimas palabras. Las hay de mu
tales como los de Grote, Ritter, Taylor y Shorey, para no hablar chos filsofos que, con todos sus mritos, estn bien muertos, pero
de berweg, Zeller y Gomperz, los grandes historiadores de la no puede haberlas de quien prosigue actuando entre nosotros,
filosofa helnica. Querer ponerse en el mismo plan de estos en los problemas ms vitales del hombre y del Estado. Habr
colosos es como ponerse con Goliat, pero sin el auxilio divino. muerto slo cuando haya muerto la civilizacin occidental, la que
Lo que, en cambio, puede hacer cualquiera decorosamente, es lleva l (se ha dicho muchas veces), hace veinticinco siglos, sobre
discurrir libremente por el tema o temas elegidos, con slo que sus anchas espaldas. Es una comparacin que, por verdadera que
sus lucubraciones tengan primero el suficiente apoyo documental sea, no acaba de gustarme del todo, porque Atlas es un viejo
en los textos platnicos. Lo nico que no puede hacerse es dis cansado que soporta, a ms no poder, el peso del mundo, al paso
currir en el vaco o tomar a Platn como pretexto de nuestro que Platn est hoy entre nosotros, para dirigirnos, con la misma
10 PRLOGO

alacridad con que lo haca con sus discpulos de la Academia.


De un texto platnico sobre la verdad (por nadie entendido,
segn Heidegger, hasta que lo entendi l) sali Ser y T iem p o I. PLATN Y SU POCA
y la filosofa existencial. Y qu es o qu fue sino platonismo
germanizado la W escnsschau de Husserl, o la axiologa de Scheler
Platn de Atenas1 naci en el ao de 427 antes de nuestra era,
y Hartmann? Y para no salir de esta nacin, qu otra cosa sino
en el seno de una de las ms antiguas y linajudas familias. Por
la triparticin platnica del alma y del Estado est detrs de la
su padre, Aristn, ascenda su rbol genealgico hasta Codro,
triparticin impulso-voluntad-espritu (T rieb-W ille-G eist) sobre
el ltimo rey del tica, y a la raza de los Melntidas, y ltima
la cual construye Alois Dempf su filosofa poltica y de la
mente a Poseidn.2 Por su madre, Perictione, descenda de Dr-
historia?
pides, hermana de Soln, el legislador de Atenas.
De suerte, pues, que habrnoslas hoy con Platn no es habr
Entre los parientes de Perictione hay que mencionar a su
noslas con una institucin histrica, sino con los ms apremiantes
hermano Crmides, uno de los principales polticos atenienses
problemas del hombre y de la sociedad, de este hombre que con
del partido conservador, y a su primo hermano Cridas, jefe del
perdn de Ortega y Gasset o de otro cualquiera no slo tiene
mismo partido y caudillo de la revolucin oligrquica del ao
historia, sino naturaleza, una estructura ontolgica es decir, que
404. Platn tuvo dos hermanos menores que l: Adimanto y
yace siempre por encima o por debajo de toda fluctuacin tem
Glaucn, de los cuales hizo los principales interlocutores del S
poral. Es bien posible que en el seno de otras culturas no sea
crates de la R ep b lica , y una hermana llamada Potone. De ella
Platn sino un documento histrico (como puede serlo para
naci, con el tiempo, Espeusipo, el sucesor de Platn en la direc
nosotros Confucio), pero no, ciertamente, dentro de la cultura
cin de la Academia. Su esadre Perictione, por ltimo, viuda de
a que pertenecemos, y a tono con la cual nos expresamos todava
Aristn desde la niez de sus hijos, contrajo segundas nupcias
en ideas, e interpretamos el mundo en funcin de esencias y
con Pirilampo, poltico importante tambin, y uno de los ms
valores en la actitud especulativa, y de leyes en la conducta
allegados, a lo que parece, del gran estratego Pericles.
prctica. Porque l fue el primero que nos ense todo esto y
nos hizo contraer estos hbitos, y a l liay que volver, por consi Estos simples datos, pocos pero ciertos, son suficientes para
cobrar conciencia, desde este momento, de que por su medio y
guiente, siempre que queramos defender o revitalizar una heren
abolengo, por todos aquellos, parientes o relaciones, con quienes
cia tan preciosa. Hoy ms que nunca tal vez, cuando tan fuerte
es, como diria Georg Lukcs, el asalto a la Razn. Posicin reac convivi desde muy nio, Platn vio como algo que por derecho
cionaria, podr decir alguno, pero no tiene por qu espantarnos propio le perteneca, como su dominio natural, todo cuanto la
el consabido marbete, porque si es vituperable la reaccin en civilizacin y la cultura puedan ofrecer de mejor, y que a tan
defensa de un orden decrpito o injusto, no as, en cambio, la alto extremo haban llegado ya en la sociedad de su tiempo. Poe
que se vuelve no a un pasado circunstancial, sino a aquello que, sa lrica, poesa dramtica, filosofa, y junto con todo esto, y
segn reza el ttulo del clebre opsculo scheleriano, hay de como la suprema afirmacin del hombre en el dominio de la
eterno en el hombre. accin, la poltica, la direccin del Estado. Nada de esto fue

1 As se le ha llamado siempre, por haber sido aquella dudad, desde su


infancia, el teatro de su vida y de su obra, no obstante que Digenes
Laercio afirme que naci en Egina, donde se habra establecido su padre
en la colonia fundada en aquella isla por Pericles. Zeller rechaza el testi
monio de Digenes; Grote lo acepta, y otros ms, como M rice Croiset
entre los ms modernos, dejan la cuestin en suspenso.
2 Que lo ltimo sea para nosotros una fbula, por supuesto, en nada
amengua la importancia del dato social, nico que aqu nos interesa: la
creencia en la progenie divina de Platn, en aquel momento y en aquel
medio.

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PEA T N Y SU PO CA 13
12 PEATN Y SU PO CA
nocemos con certeza sus circunstancias sociales y familiares, lo
ajeno a Platn, y si de alguno de estos campos, como el de la
que en general sabemos sobre la formacin intelectual y moral
poltica activa, le obligaron las circunstancias a retraerse, pode
de la juventud de su tiempo; y aplicarle, adems, todo lo que
mos estar ciertos y su obra da de ello abundante testimonio
en sus dilogos tiene el sello de una experiencia vivida.
que fue lina renuncia de gran sacrificio. Tanto ms cuanto que,
De este modo, y en lo que se refiere, en primer lugar, a su
segn todas las apariencias, en Platn se dio, como era el ideal
educacin, estamos en terreno firme al suponer que Platn, vs-
griego, el ms bello equilibrio del cuerpo y del espritu. La
tago de una familia acomodada y aristocrtica, debe haber re
mejor cabeza del mundo le ha llamado Vasconcelos, y el nombre
cibido la educacin ms perfecta que era entonces posible dar, o
de Platn que recibi ms tarde (primero se le llam Aristocles)
sea la que combinaba, en el ms perfecto equilibrio posible, la
parece haberle venido por la anchura (te>,(xt;c) de su frente o de
cultura del cuerpo y la cultura del alma, o como entonces se
sus hombros. Bello y fuerte (xaXog xed cxupc) lo describen sus
deca, msica y gimnstica.5 Por haber sido imbuido desde su
bigrafos ms antiguos. Para lo nico que no parece haber
infancia en esta educacin, la p a id eia por antonomasia, es por
estado dotado Platn, fue para la elocuencia, para las gran
lo que Platn puede proponerla, en la R ep b lica , para la forma
des batallas orales del gora o del Pnyx. Su voz, a lo que
cin de los guardianes. Pero ms an que a los textos de la
se dice, era tenue, y sobre esto an, no le ayudara mucho, para
R ep b lica , que podran tomarse, ms que como recuerdos de
el arrojo que deben tener los hbiles en estas lides, una cierta
infancia, como fruto de la reflexin madura de Platn, nos pare
verecundia o timidez, que en l era, por lo dems, un aspecto de
ce que en un pasaje del Protgoras, que se acepta generalmente
su compostura o elegancia espiritual.3 Es bien posible, en fin,
haber sido un dilogo juvenil, refleja directamente Platn su
que tocios estos embarazos pudiera haberlos vencido si le hu
propia experiencia al describir el proceso educativo, que empieza
biera sido necesario; pero otros fueron, por lo que haya sido,
en la familia, prosigue en la escuela y termina en la ciudad, del
los teatros de su accin.
modo siguiente:
Quisiramos seguir, como en el discurso de la vida de cualquier
Desde la infancia y por toda la vida, se suceden las ensean
otro personaje, con la narracin de lo que hizo o le avino a
zas y exhortaciones. T an pronto como el nio empieza a com
Platn conforme fue creciendo; pero el hecho es que, con excep
prender el lenguaje, la nodriza, la madre, el pedagogo y el mismo
cin de los viajes sicilianos, de los cuales s tenemos informacin
padre se esfuerzan sin descanso por comunicarle toda la perfec
muy copiosa y de primera mano, en todo lo dems son bien
cin posible. Con ocasin de todos sus actos o palabras, le prodi
escasas las noticias sobre su vida. Es curiosa la comparacin, he
gan las lecciones y ejemplos sobre que esto es justo y aquello in
cha por Taylor, de que sabemos ms de Scrates, de su vida p
justo; esto bello y aquello feo; esto piadoso y aquello impo:
blica y privada,4 que de Platn; lo que acaso pueda deberse tanto
Haz esto y no hagas aquello! Si obedece por s mismo, nada
a la dramaticidad extraordinaria de la muerte de Scrates, sobre
mejor; y si no, como si lo hicieran con una vara torcida y en
la cual se agolpa toda su vida, como al hecho concurrente de que
corvada, lo enderezan con amenazas y golpes.
Platn no tuvo un evangelista suyo como l mismo lo fue de
"Despus de esto se le manda a la escuela; y lo que ms se le
Scrates. Por lo que haya sido, en suma, hemos de resignarnos a
encarece al maestro es la decencia del alumno antes que su
la penuria documental. Pero una vez constatado el hecho, nada
aprendizaje en las letras o en la ctara. En todo ello pone su
nos impide, a lo que creemos, aplicar a Platn, una vez que co
cuidado el maestro, y una vez que los alumnos han aprendido
a leer y escribir, y entienden las palabras escritas como antes las
3 As, con todos estos caracteres, en Digcnes Laercio III, 5, y 7-21:
ioxvcpowos .. . ai6i')u'v xal v.quo?.
5 En el lenguaje de la poca, y en el de Platn desde luego, "msica
* Por noveladas que puedan ser ciertas reconstrucciones de la vida de
yioucriy.il) tiene tanto el sentido de "lo perteneciente a las M usas , o sea
Scrates, como T h e P u b lic a n d P r v a le J .i fe o f S crates, de R en e Kraus, o
la cultura en general, como lo que hoy entendemos por tal vocablo, es
fa r e fo o t in A th en s, de Maxwell Anderson, tienen incuestionablemente el
decir el arte musical. El contexto permite casi siempre la diferenciacin.
ms slido apoyo histrico, y de nada semejante sabemos que se haya
As, verbigracia, es evidente que el Scrates del F e d n se refiere al primer
hecho con excepcin, una vez ms, de la experiencia siciliana en lo to
sentido cuando dice que la filosofa es la msica suprema: uey<m liouotxij.
cante a Platn.
14 PLA T N Y SU POCA PLATN Y SU PO CA 15
habladas, les hace aqul que, sentados en sus bancos, lean las miembro adems de la nobleza ateniense, debi haber prestado,
obras de los grandes poetas y les obliga a aprenderlas de memo sin la menor duda, durante los aos que la ley prescriba. De los
ria, por estar llenas de buenos consejos, de episodios y elogios dieciocho a los veinte de su edad, todo efebo ateniense estaba en
en gloria de los hroes antiguos, a fin de que el alumno, lleno de servicio constante, principalmente en las fronteras del tica,
emulacin, les imite y conciba el deseo de parecrseles. como defensor del pas" (ireprcoXog Ti}g x^pag); pero la milicia
"Los citaristas, a su vez, haciendo otro tanto en un dominio se extenda de ordinario hasta los veinticinco aos, y sobre todo
diferente, se esfuerzan en inspirar la templanza en los jvenes cuando lo demandaban las circunstancias. Ahora bien, los siete
y en apartarles del mal. A ms de esto, y una vez que han apren aos: 410-403, que coinciden, para Platn, con el periodo de los
dido a taer la ctara, les dan a conocer las obras de otros buenos 18 a los 25 de su edad, fueron para Atenas de los ms agitados y
poetas, de los lricos esta vez, haciendo que las ejecuten en la aflictivos. Entre ellos, en efecto, se sita el final de la guerra del
ctara, y obligando as a las almas de los educandos a familia Peloponeso, con las ms tremendas batallas terrestres y navales
rizarse con los ritmos y las armonas, a fin de comunicarles un (Mitilene, las Arginusas, Egosptami), despus de las cuales vino
carcter ms apacible, y que, penetrados de ritmo y armona, la rendicin de Atenas (404), seguida luego, en lo interior, de la
puedan ms tarde revelar su capacidad en la palabra y en la ms grave revolucin poltica. En estos aos, pues, cuando Ate
accin, porque toda la vida humana tiene necesidad de ritmo y nas fue, como dice Tucdides, ms una fortaleza que una
armona. ciudad, y cuando el teatro de la guerra, adems, fue tan vas
No es todo an, sino que, despus de esto, mandan los pa to y tan disperso, podemos tener por cierto que ningn ate
dres a sus hijos con el maestro de gimnasia, a fin de que su inte niense en edad militar habr dejado ni por un momento las
ligencia, una vez formada, tenga a su servicio un cuerpo en las armas, y que Platn, por tanto, en la infantera, en la caba
mejores condiciones, y que su miseria fsica no les obligue a llera o en la armada, habr tomado toda la parte que corres
huir cobardemente en el combate o en todo otro orden de acti ponda a su sentido del honor y a su condicin social. Una
vidad . . . Cuando, en fin, se han separado de sus maestros, la confirmacin a p oseriori de todo esto podramos tenerla en el
ciudad a su vez les obliga a aprender las leyes y a conformar a alto aprecio que Platn tuvo siempre por la educacin militar.
ellas su vida.*' No hay que olvidar, en efecto, que la clase de los guardianes, en
sta es, como all mismo dice Platn, la educacin para la su Estado ideal, es apenas una seleccin de la clase dominante
virtud: TOiScta sig pevTjv, la que persigue conjuntamente la for de los guerreros.
macin del mejor hombre y del mejor ciudadano. En ella, como Volviendo a lo que de Platn nos interesa ms, parece que su
se ve, tiene parte tan principal la msica, tal como hoy la en irresistible vocacin de escritor se orient en un principio a la
tendemos, y no ciertamente para el virtuosismo del ejecutante, poesa, y ms concretamente a la poesa trgica. Segn va la
sino para la formacin espiritual en su estrato ms profundo. leyenda, habra llegado a componer hasta una tetraloga con la
Por algo, aos ms tarde, dej Platn consignado en la R ep b lica que pensaba competir en el festival de Corinto, y que luego
este gran juicio: No es por ventura la msica, Glaucn, la edu quem, con otros versos, cuando, al encontrarse con Scrates,
cacin soberana? Por ella, en efecto, la armona y el nmero se decidi consagrar su vida a la filosofa. Cierta o no la ancdota,
insinan hasta el fondo del alma, se apoderan de ella y la tor es evidente el genio dramtico de Platn, que se acusa en tantos
nan bella por extremo. dilogos, sobre todo en los de la primera poca, siendo el Pro-
T a l fue puntualmente, y as se nos revela en sus obras: bella tgoras, tal vez, la obra maestra.
por extremo, el alma de Platn; pero juntamente con su forma Antes del encuentro con Scrates, parece cierto tambin que
cin literaria y musical, no debemos olvidar el otro importante Platn se haba familiarizado bastante, a pesar de su extrema
aspecto del servicio militar que un joven robusto como l, y juventud, con los escritos de los filsofos que circulaban por
aquel tiempo en los medios intelectuales de Atenas: Herclito,
Parmnides, Xenfanes, Zenn, Empdocles, Anaxgoras y los
P ro t. 325 (I-32G c.
1 R e p . 401-d pitagricos. De estos pensadores, Parmnides y Zenn, el enfant
16 PLATN Y SIJ POCA PLA T N Y SU PO CA 17
terrible del eleatismo, haban visitado Atenas, medio siglo ms ms alto; pero por el lado del eticismo no hubo, ni entonces ni
o menos antes que naciera Platn, y Anaxgoras por su parte, despus, nadie que superara a Scrates.
aos ms tarde, haba tenido all mismo una larga residencia, Ahora bien, la filosofa de Platn (es una impresin muy per
habiendo sido uno de los ms allegados a Pericles. En cuanto a sonal, pero muy sincera, y que no podemos dejar de consignar)
Herclito, quien nunca estuvo en Atenas, ense all su filosofa es una filosofa fundamentalmente eticista, por amplio que sea
su discpulo Cratilo, de quien s sabemos, esta vez con toda el lugar que en ella ocupen las espectdaciones cosmolgicas y
certeza, haber sido, en los estudios filosficos, el primer maestro metafsicas. Por su propio temperamento o por las circunstancias
de Platn. Ms tal vez que por sus propios merecimientos ha histricas y sociales que le rodearon, no es Platn, como s lo
pasado a la inmortalidad por el dilogo platnico que lleva su es, por el contrario, Aristteles, el contemplador puro, el Oewpg
nombre, y en el que encontramos expuesta, como tena que ser, rife Oewpag evexgc. Su teora de las ideas, si bien se mira, es sobre
la doctrina del movilismo universal. todo teora de los valores, y ms concretamente an, de aquellos
Haya contribuido o no la convivencia con Scrates (quien que ms tienen que ver con la conducta humana: lo bello y lo
ostensiblemente profesaba no saber ni ensear nada) a profun bueno, lo justo y lo san to .. . L a importancia del mundo inteli
dizar en Platn el conocimiento de la filosofa helnica, que por gible, para Platn, estriba en que de l depende, de la Idea del
entonces se encontraba ya en tan alto punto de madurez, lo cierto Bien en ltima instancia, la conducta humana, personal y social.
es que todos los que hemos nombrado antes influyeron, en A su percepcin, sin duda, no puede llegarse sino por el arduo
mayor o menor medida, en su propia filosofa. Herclito, Parm- sendero de la dialctica, y nada est tan lejos de Platn como
nides y Pitgoras, seran, segn creemos, los nombres que princi el moralismo puro de Antstenes o Digenes; pero su preocupa
palmente habra que destacar. 7'oda su vida la pas Platn en cin principal, una vez ms, es la reforma intelectual y moral del
dilucidar, como dira Antonio Caso, el problema Herclito-Eleti- hombre y del Estado. As en toda su obra, y no slo en la cum
co, en conciliar la movilidad del ente sensible con la inmovilidad bre de ella, que son la R ep b lica y las Leyes. Y cuando se tras
del ente inteligible. Sus preferencias habrn estado por Parmni- pasa este eticismo, no es por el lado de la ciencia, sino por el de
des (a quien unas veces llama venerable y otras terrible), en la religiosidad: en busca del centro divino, como ha dicho
cuanto que el ser que verdaderamente es: i b ov-rwg 8v, es, para Werner Jaeger.9
Platn, no el fenmeno sensible, sino la Idea, pero no por esto Era sta precisamente, en lo sustancial, la tnica espiritual que
neg, como Parmnides, la realidad del devenir, y en la conci animaba a Scrates, quien contaba entonces ms de sesenta aos,
liacin entre uno y otro mundo consumi su vida. Por ltimo, cuando el joven Platn entr para siempre en su esfera de in
la doctrina pitagrica del nmero como principio de ordenacin fluencia. Haca ya tiempo que haban dejado de interesar a S
csmica, y la armona musical resultante, es algo tan patente en crates las especulaciones cosmolgicas a que fue tan adicto, se
Platn, que no vale la pena detenerse en discutirlo. Doctrina del gn su propia confesin, en cierta poca de su vida. Las haba
movimiento, doctrina del reposo y doctrina del nmero, son en dejado del todo para consagrarse, del todo tambin, a la misin
suma, y en estos trminos, para Walter Pater,8 las influencias que, segn su ms firme persuasin, le haba intimado Apolo, el
primordiales en la filosofa platnica, y que podemos con cer dios de Delfos: el celo o cuidado de las almas (iupXEia irg
teza hacer remontar a sus aos juveniles. <!aix'F)c) en aquella sociedad que naufragaba por haber perdido,
Sobre todas ellas, empero, se impone la influencia avasallado por obra sobre todo de la Sofstica, la orientacin moral.10 Pocos
ra de Scrates, con quien Platn parece haber convivido, segn textos sern tan expresivos de este celo, como ste de la A pologia
los clculos ms verosmiles, entre los veinte y los veintiocho aos platnica, en que Scrates habla de este modo a su imaginario
de su edad, hasta la muerte del maestro. Parmnides, por ejem
plo, habr sido sin duda, y Platn debi de comprenderlo as, un S itivit a n im a m ea , tlie Athenian philosopher might say, in D e u m , in
genio filosfico, por el aspecto puramente intelectual, mucho D eu m v iv u m , as H e was known at Sion . Pater, P la to a n d P la to n is m ,
Nueva York, 1899, p. 76.
10 "L a misin de Scrates es de orden religioso y mstico, en el sentido
8 r i a t o a n d P la lo n ism . que damos hoy a estas palabras; su enseanza, tan perfectamente racional.
18 PLA T N Y SU POCA PLA T N Y SU POCA 19
interlocutor: Oh t el mejor de los hombres! Cmo es posible trirremes, y por ltimo, alianza forzosa con Esparta, cuya direc
que siendo, como eres, ateniense, ciudadano de la mayor ciudad cin en la poltica exterior se comprometa Atenas a seguir. No
y de la ms renombrada por su sabidura y su poder, no te bien se hubo ratificado el tratado de paz, por no poder hacerse
avergences de no ocuparte sino de tu fortuna y de los medios otra cosa, el general espartano Lisandro zarp con destino al
de incrementarla lo ms posible, as como de tu reputacin y de Preo, y al son de las flautas, como para acentuar el jbilo de
tu honra, y que, en cambio, no pienses ni te preocupes de la su pas, dirigi personalmente la destruccin de las fortificacio
sabidura, de la verdad ni de tu alma, procurando hacerla lo me nes y de los Grandes Muros.
jor posible?11 Muy pronto se vio que no slo en la poltica exterior, sino en
Es, ni ms ni menos, el P orro unum est necessarium , de Jess la interior tambin, Atenas iba a ir a la zaga de Esparta y como
a Marta; y es de creerse que este primado del alma por sobre su feudatario. En el mismo ao de 404, y en buena parte tambin
todas las cosas, asent profundamente en el alma de Platn por la intervencin de Lisandro, fue abolida la democracia ate
en sus aos de convivencia socrtica. Y esta conversin re niense, para ser suplantada por el rgimen oligrquico (pie pas
cibi su sello definitivo con la muerte de Scrates, el da a designarse en la historia con el nombre de los Treinta Tiranos.
en que el maestro apur el veneno en la prisin. As lo De ellos formaba parte, y por cierto entre los ms prominentes,
dice Platn: -ro tpppaxov etciev v tai 5gop.sTT|p}), con la misma Critias, el to de Platn.
simplicidad con que los evangelistas dirn despus de Jess: En parte por esta circunstancia, pero sobre todo porque no
C rucifixus est.1'2 fue jams, ni tena por qu serlo, partidario de la democracia,
A la vez que acababa de configurar en l del todo el hombre podemos estar ciertos de que no habr contristado mucho a Pla
interior/la muerte de Scrates fue para Platn el elemento pola- tn (esto por lo menos) la cada del rgimen que, adems, haba
rizador, por decirlo as, de otras fuerzas espirituales que ya tra llevado a Atenas al desastre final. En la cuenta de la democra
bajaban en l, y que, entre todas, determinaron su escepticismo cia, en efecto, deben cargarse, con otras muchas, cosas tales como
de la poltica militante, su alejamiento de la cosa publica. Para la malhadada expedicin a Sicilia, resultado del mal consejo de
comprenderlo as, no tenemos sino que recapitular sumariamen demagogos como Alcibades, y el sacrificio, por otro lado, de sus
te la situacin fie Atenas en aquellos aos que coinciden con la mejores estrategos, como aquella ejecucin en masa ejemplo
juventud de Platn o con el principio de su madurez. tpico de la demencia popular de los generales victoriosos en
En 404, segn dijimos, termin la guerra del Peloponeso con las Arginusas.
la victoria de Esparta sobre Atenas. No fue, para la noble ciudad Pero si Platn pudo acoger, con mayor o menor beneplcito,
vencida, una capitulacin honrosa, sino una derrota incondicio el advenimiento del rgimen autoritario, podemos estar seguros
nal. Los trminos de la paz que se le dict fueron, en efecto, de que hubo de ver luego con horror el proceso de aquella oligar
lo ms humillante y aflictivo: destruccin de los Grandes Muros qua sanguinaria, nuevo flagelo que cay sobre Atenas despus
de Atenas y de las fortificaciones del Preo; prdida de todas sus de los desastres de la guerra. En sangre, literalmente, ahogaron
posesiones en el exterior, quedando estrictamente reducida al los Treinta la simple veleidad de oposicin, y suprimieron igual
tica y Salamina; prdida de toda su flota, con excepcin de doce mente, como acostumbra hacerlo toda dictadura, la libertad de
expresin. Si en Esparta estaban acostumbrados a esto, no as
est suspendida de algo que parece sobrepasar a la pura razn . Bergson, en Atenas, y menos en aquel siglo, el de Pericles y la Ilustracin.
L e s d eu x so u rces d e la m o r a le et d e la relig i n , Pars, 1932, p. 60.
Si ya por todo esto y en general debi de haberle sido aborre
u A p o l. 29 d-c.
12 Es la interpretacin que de la conversin de Platn encontramos en cible a Platn la conducta de los oligarcas, acab de confirmarle
platonistas tan egregios como Burnet y Dis. His final conversin dice en esta disposicin la ojeriza que, muy lgicamente por lo dems,
el primero dated only from the sick-bed on which he was then lying . tomaron aqullos contra Scrates. Primero le prohibieron ha
(P la to s P h a e d o , p. xxix) Y Dis, por su parte: On dit de Platn que
blar, es decir conversar con los jvenes, o con cualquiera que
disciple pendant huit ans de Socrate vivant, cest la mort de Socrate qui
en tit un aptre; du it o il gisait malade pendant que Socrate buvait quisiera orle, sobre temas morales o polticos cuya libre discu
la cigue, se releva un homme nouveau . ( u to u r d e P la t n , p. 1 7 ;-) sin no podr consentir nunca ningn autcrata. Despus, algo
20 PLA T N Y SU PO C A
PLA T N Y SU PO CA 21
peor an, trataron de envilecerle, hacindole cmplice de sus
tiempo, reflexin y, desde luego, el retraimiento, al menos tem
almenes, y le mandaron ir, en compaa de otros, a poner preso
poral, de la vida pblica, donde el hombre se consuma sin fruto
a Len de Salamina, cuya muerte haban decretado los tiranos,
en la lucha estril de los partidos.
sin que para ello les autorizara ninguna sentencia judicial de
No porque su vida corriera ningn peligro por su amistad con
bidamente pronunciada. Con toda razn se ufanar despus
Scrates (no hay nada que autorice esta conjetura), sino para
Scrates, en su apologa, de haber desobedecido, l solo, al man
planear su vida futura, o simplemente porque quisiera alejarse
damiento injusto; y seguramente habra sucumbido al poco tiem
j>or algn tiempo de Atenas, despus de lo que haba pasado, el
po el mismo Scrates, de no haber tenido pronto fin, como fe hecho es que Platn y otros miembros de la pequea comunidad
lizmente lo tuvo, el rgimen de los Treinta Tiranos, monstruos
socrtica se retiraron a la vecina ciudad de Mgara, para entre
de impiedad, que en ocho meses mataron ms atenienses que los
garse con ms libertad en casa de Euclides, uno de los ntimos de
espartanos en una guerra de diez aos,13 As lo dijo uno de los Scrates y testigo tambin de su muerte, a la rememoracin del
conjurados con Trasbulo, el caudillo de la reaccin democr maestro.
tica, al dar la batalla final en que fue muerto Critias.
All habr aprendido Platn, quien se encontraba enfer
Lo ms extrao de todo, lo ms paradjico, fue lo que luego mo el da en que Scrates parti de esta vida, todos los por
tuvo lugar, en la democracia restaurada, y que fue el juicio, con
menores de su muerte, para conservarlos en su corazn, hasta
dena y ejecucin de Scrates. A tanto no se haban atrevido los esaibir, tal vez aos ms tarde, el maravilloso relato de aquellas
oligarcas; y s lo hicieron, en cambio, los demcratas, y no los del lloras inolvidables.
montn, sino los principales, movidos por Anito, quien con Platn decide as, en la quietud de Mgara o en todo caso poco
Trasbulo haba acaudillado la reaccin democrtica, y que por despus de su regreso a Atenas, dar principio a sus viajes, que
su integridad moral fue de todos respetado, aun por el mismo sern tambin, junto con la visin de otros pases y costumbres,
Platn. una dilatacin de su horizonte espiritual. Va a descubrir el
No es ste seguramente el lugar de proceder a una revisin mundo circundante, el del Mediterrneo, desde Egipto hasta la
del proceso judicial de Scrates, y lo nico que nos interesa es Magna Grecia, y el mundo interior de las ideas; pero este lti
procurar darnos cuenta del proceso interior de Platn; de lo mo recalqumoslo an en funcin de lo que es desde entonces,
que debi sentir al ver que su ciudad condenaba a la ltima y lo ser durante toda su vida, su objetivo principal: la reforma
pena, como lo haca con los peores criminales, a quien Platn del hombre y del Estado.13 Sus W an derjahre van a ser as la
llama, sin reticencias, el ms sabio y el ms justo de los hom prolongacin de sus L eh rja h re que haban culminado en Atenas
bres.14 Hubo de sentir, por lo pronto, el vrtigo que nos produce bajo el magisterio socrtico. sta es la interpretacin de los
la vivencia de lo absurdo; y luego, cuando la reflexin se asen grandes platonistas, como puede verse del siguiente pasaje de
t en l, cuando pens, como tuvo que pensar, que el mismo Auguste Dis:
fin habra tenido su maestro en el rgimen oligrquico o en No sera sino una novela la que haramos si quisiramos ima
otro cualquiera, le fue forzoso llegar a la conclusin de que la ginar las fechas precisas, las etapas diversas, los acontecimientos
salvacin de Atenas no era, en ltima instancia, cuestin de for exteriores de estos viajes. Pero no haremos sino una hiptesis
mas de gobierno, sino de algo mucho ms hondo y radical. No verosmil y casi necesaria si suponemos que Mgara, Egipto, Ci-
era en la constitucin poltica, sino en el alma misma de sus 1 ene, fueron, para Platn, las etapas de una reflexin interior,
conciudadanos, que haban perdido tan por completo la percep concurrente con los desplazamientos exteriores. L a evolucin de
cin del bien y del mal, donde deba aplicarse el remedio, tal su pensamiento sigui la curva misma de sus viajes, y no le alej
y como Scrates lo haba enseado en su vida y refrendado con
su muerte. Y para una reforma de tal envergadura, era menester 15 He is conscious o f having discovered a metaphysical World, the know-
lodge of the eternal forms and their true being. But Plato did not set
oat in quest of this world. H e set out in quest of the best State, and on
< Burv, A H istory o f G r e e c e , Londres, 1959, p. 5 1 1 .
(bis quest he discovered the World of forms . Paul Friedlaiuler, P la to ,
F e d n , 118 a.
Nueva York, 1958, I, p. 6.
22 PLATN Y SU P O C A
PLA T N Y SU PO CA 23

de Atenas sino para hacerle volver a ella con una concepcin ms sacerdote de Amn Ra, era este suceso del da de ayer apenas,
clara de la tarea que all le esperaba,16 como si dijramos. De cualquier modo, cierta o falsa la anc
Una docena de aos aproximadamente: de 388 (Scrates haba dota, hay all, en aquellas palabras, una admirable descripcin
muerto en 399) a 386, fecha de su regreso definitivo, se acepta de la eterna juventud espiritual de los griegos, gracias a la cual
comnmente que duraron los viajes de Platn por Egipto, Ci- fueron en todo los renovadores del mundo.
rene, Italia meridional y Sicilia, en su primer visita a esta isla. De cualquier modo tambin, Platn acepta por s gustosamente
Y subrayamos lo de su regreso definitivo, porque es muy pro la leccin que recibi Soln, como se ve por estos pasajes, que
bable la hiptesis, apoyada por Zeller, de que, toda vez que ensamblamos libremente, del T im eo y las L ey es:
Platn no se alejaba de Atenas como un prfugo ni como un Somos nios en verdad, nosotros los griegos, comparados con
desterrado, sino por su voluntad, bien habr podido volver a su este pueblo de tradiciones diez veces milenarias. En tanto que
ciudad natal, y estarse en ella el tiempo que le acomodare, entre nosotros no conservamos por mucho tiempo nada de los preciosos
uno y otro desplazamiento a los indicados lugares. Como quiera recuerdos del pasado, en Egipto inscriben y preservan eterna
que haya sido, acompamosle con la imaginacin (que no ex mente en la piedra la sabidura de los tiempos antiguos. Los
cluye, antes bien supone el apoyo en la historia) por esas esta muros de los templos estn cubiertos de inscripciones, y los sacer
ciones de su periplo. dotes tienen siempre ante sus ojos esta herencia divina. De gene
racin en generacin se trasmiten, sin la menor alteracin, las
cosas sagradas: cantos, danzas, ritmos, ritos, msica, pintura,
Viajes desde la edad inmemorial en que los dioses gobernaban el
Egipto, en primer lugar, pas heredero de una antiqusima mundo. 18
sabidura y fuente legendaria de todas las iniciaciones, tena que A ms de todo esto, que hasta hoy hiere la vista de quien
atraerle poderosamente. A todo hombre culto de aquellos tiem visita lugares como Sakara y Luxor, con el templo de Karnak y
pos, desde luego, pero ms an a quien, como Platn, se ufanaba la necrpolis faranica del Valle de los Reyes, hay algo que es
de descender de Soln, del cual se deca que a sus andanzas por tal vez lo sobresaliente, y es la absorcin de aquella cultura y del
el valle del Ni lo, con todo lo que all pudo ver y or, deba en pueblo que la produjo en un problema nico, en el gran pro
gran parte aquella admirable sabidura que hizo de l uno de los blema de la muerte. Desde el faran hasta el ltimo de sus sbdi
Siete Sabios de Grecia y el mayor legislador de Atenas. Del fondo tos que podan hacerlo, toda su preocupacin era la habitacin
familiar de tradiciones y consejas que corran sobre el legendario definitiva de la tumba, antes que la morada transitoria al aire y
personaje, debi extraer Platn la deliciosa ancdota que dej al sol. Ahora bien, y por ms que la cultura helnica haya sido, al
consignada en el T im e o : la conversacin que con Soln tuvo un contrario de la egipcia, una cultura no de la muerte sino de la
viejsimo sacerdote egipcio, quien apostrof as a su interlo vida, no por esto dej de inquietarles a los griegos cun lejos
cutor: Oh Soln, Soln! Vosotros los griegos sois unos eternos de ello! el mismo gran problema del ms all. En mayor grado
nios, y no hay ningn griego que sea v ie jo .. . Jovenes sois todos an, o de manera especial, a quien, como miembro del crculo
vosotros por el alma, porque no guardis en ella ningn saber socrtico ms ntimo, tendra siempre presente la sentencia que
antiguo de tradicin remota, ni ciencia alguna que ostente las Scrates haba pronunciado en su ltimo da: Filosofar es apren
canas del tiempo.17 der a morir. No slo esto haba dicho Scrates, sino tambin, y
Esto se lo deca el hierofante egipcio al viajero griego cuando en la misma ocasin, estas palabras que seguramente fueron para
ste pretenda, con juvenil jactancia, revelarle el origen del g Platn la invitacin al viaje en general, y al de Egipto en par
nero humano ton la leyenda de Deucalin y Pirra, sobrevivientes ticular:
del Diluvio y protoparentes de la nueva humanidad. Para el Grande es la Hlade, Cebes, y no faltan en ella los hombres
de mrito, pero muchos son tambin los pases extranjeros. Bus-
r itcs, P la t n , i . a g ra n d s co eu rs, FJain arion, 1930, p. 72.
o 'Vnico j ti. is T im e o 20 d ss., y L ey e s 656 d >s.
24 PLA T N Y SU POCA PLATN Y SU PO CA 25
cad en ellos, con diligencia, el encantador incomparable cuyos ger Godel, el genio de Imhotep supo unir los tres temas mayores
exorcismos disipen, en el nio que hay an en vosotros, el miedo de la muerte, la eternidad y la luz en una sinfona nica.21
de morir. No ahorris en esta bsqueda ni trabajo ni dinero, y Una de las lecciones, la primera tal vez, que Platn recibi al
tened por cierto que en nada podris gastar, ms a propsito, meditar en toda aquella historia, tan lejana ya para l como lo
vuestra fortuna.19 est l mismo de nosotros, pero seguramente con pormenores que
Cunto tiempo vivi Platn en Egipto y en qu lugares, no lo se perdieron luego irrevocablemente, habr sido la de que s era
sabemos con exactitud; pero la tradicin constante en la anti posible la realizacin del sueo que desde entonces traera ya
gedad, por lo primero, es que fueron varios aos, y por lo se en su mente del filsofo-rey o del rey-filsofo, o por lo menos,
gundo, que su morada ms larga y predilecta fue en la ciudad cuando no se diere la concurrencia de ambos caracteres en la mis
sagrada de Helipolis. Tres siglos ms tarde todava, segn el ma persona, el poder efectivo del sabio con el beneplcito regio,
testimonio de Estrabn,20 quien afirma haber estado all, se mos que era puntualmente lo que se haba dado entre Imhotep y
traba an a los visitantes, en los edificios destinados al alojamien su soberano. Antes que Platn conociera personalmente a Ar
to de los sacerdotes, las cmaras que ocuparon Platn y Eudoxio quitas de Tarento, el otro caso ejemplar de lo mismo, tena ya
de Cnido, el gran astrnomo que fue despus su colega en la en la historia una confirmacin esplendente de su gran ilusin.
Academia, y quien parece haberle acompaado en aquel viaje. Sin tener de nuestra parte la pretensin, que sera ridicula,
Nada queda hoy desgraciadamente de la antigua Helipolis de hacer por nuestra cuenta el inventario de la riqueza espiritual
(en la actualidad una simple zona residencial del C airo), como que Platn llev consigo, por toda su vida, despus de su perma
para darnos ciertos elementos imaginativos del ambiente que ro nencia en Egipto, s podemos permitirnos ciertas observaciones,
de a Platn; pero este vaco lo compensa ampliamente la admi con fundamento en las alusiones explcitas o implcitas a aquel
rable zona arqueolgica de Memfis, distante de Helipolis a pas, que encontramos en tantos dilogos platnicos, como el
cosa de treinta kilmetros, y que seguramente habr visitado F ed n , el F ed ro, el G orgias, la R ep b lica y las Leyes.
Platn. De H eli p o lis, en primer lugar, si no recibi Platn la ido
Ahora bien, parece que haba una cierta unidad estils latra solar ni cmo poda ser, con la espiritualidad tan alta
tica entre ambas ciudades, por haber dirigido la construccin de su religin ms ntimal, s en cambio, con toda probabili
de sus principales pirmides y templos el mismo personaje: dad,22 la imaginera correspondiente, las metforas de la solari-
Imhotep, sabio y poltico, arquitecto y gran visir del faran Dje- dad, que encontramos en los libros vi y vn de la R ep b lica , en la
ser-Neterkhet. Todo esto se llev a cabo y estos personajes alegora de la caverna y en la Idea del Bien, que es, sin duda
florecieron hacia el ao 2800 antes de nuestra era, durante la alguna, la cumbre de la filosofa platnica. Dios no es, para
tercera dinasta memfita, fundada por Djeser. Estas obras gran Platn, el Sol, a buen seguro, pero como le es forzoso acudir a
diosas, de las que nos han quedado por lo menos la pirmide y smiles sensibles para declarar lo inefable, no se le ocurre nada
el templo funeral de Sakara, son anteriores en ms de un siglo mejor que llamar a la Idea del Bien (que es Dios mismo) el rol
a la Gran Esfinge y las tres conocidas pirmides de Keops, Kefrn del mundo inteligible. Y es tambin un recuerdo de los obeliscos
y Mikerinos, obra de la cuarta dinasta. que habr visto en Helipolis y en Memfis, la verticalidad de la
Todava veinticinco siglos despus, al llegar Platn por all, ascensin que emprenden los prisioneros de la Caverna, hacia la
poda verse en todo su esplendor la ciudad a la que Imhotep, que luz difusa en primer trmino, para poder al fin ver el sol cara a
era igualmente el Gran Sacerdote del Sol (Amn Ra), impuso por cara, como desde la punta del obelisco.
ello el nombre de Helipolis: la Ciudad del Sol, encarnacin La ms profunda huella tal vez, a nuestro modo de ver, que
plstica del principio luminoso que los egipcios adoraban como dej Egipto en Platn, fue la contemplacin de un orden eterno
la divinidad suprema. En ella, segn el justo comentario de Ro- de justicia, vigente tanto en el universo como en la ciudad hu-

J F e d n , 77 e-78 a. 21 R. Godel, P la t n H lio p o lis d E g y p le , Pars, 1956, p. 22.


29 X V II, 29. 22 Es la hiptesis, por ejemplo, de Godel, o p . c it., p. 48.
26 PLATN Y SU POCA PLATN Y SU POCA 27
mana y en el alma individual, en este mundo y en el otro, donde L a m u erte est hoy ante m i
imperaba Osiris, el juez irreprochable de los muertos.23 Por dife com o el p erfu m e d el incien so;
rente que pueda ser, en sus matices, la concepcin de este orden com o e l reposo al abrig o d e la tienda en un dia d e gran viento.
en la filosofa platnica, nos parece innegable la concordancia
radical. L a m uerte est hoy an te m i
Por otra parte, y en lo que se refiere ya no a su filosofa com o el p erfu m e d e los lirios;
objetivamente considerada, como cuerpo doctrinal, sino a los com o el reposo en la orilla d e un pas de em briaguez.
hbitos de su filosofar, pensamos igualmente que Platn habr
L a m u erte est hoy an te m i
aprendido de los sacerdotes heliopolitanos o que le habrn
com o e l fin d e la tem pestad;
confirmado en lo que ya le habra enseado su maestro Scrates
que el pensamiento es un ensimismamiento, un dilogo inte com o e l retorn o a casa despus de una expedicin .
rior y silencioso del alma consigo misma.24 Y este dilogo, en L a m u erte est hoy an te m i
fin, habr tenido frecuentemente por materia el gran tema de com o cu an do el cielo se descu bre;
la muerte. En ninguna parte como en Egipto le fue posible a com o cu an do se va d e caza a un pas desconocido.
Platn entregarse a la m ed itatio m ortis, la cual deba ser, segn
el magisterio socrtico, el ejercicio predilecto del filsofo. Da L a m uerte est hoy ante m i
por da, a travs de los miles de aos de la historia egipcia, en com o el deseo qu e tiene el h o m b re d e volver a su patria
cada despuntar del sol y anticipando su declinio, el sacerdote despus d e m uchos aos d e cautiverio.
evocaba el anlogo curso de la vida humana y su destino lti
mo, con estas palabras: De Egipto pas Platn a Cirene, atrado esta vez por la fama
del insigne matemtico y astrnomo Teodoro, en cuya compa
E l alm a B a se en cam in a a l sitio qu e le es fam iliar, a pas algn tiempo tambin, aunque no tan largo, segn
ten, pues, cu id ad o d e tu m orad a d e occiden te, y se cree, como en el Valle del Nilo. De all, por ltimo, se tras
em b ellece tu lugar en la n ecrp olis lad a la Italia meridional y a Sicilia. Reservando, segn dijimos,
p o r la rectitu d y la p rctica d e la justicia, la narracin de estos viajes para un captulo posterior, nos limi
en la cual d e b e apoyarse e l corazn d el hom bre. taremos por ahora a decir que lo que buscaba esta vez Platn,
en la Magna Greda, era un conocimiento a fondo del pitagorismo
Muchos himnos como ste haba en el L ib ro de los M uertos; en todos sus mltiples y complejos aspectos: las matemticas,
y como no podemos dejar de imaginar que Platn los habr tanto como saber formal como en cuanto mstica del nmero y
odo o recitado, no resistimos a la tentacin de copiar algo del la armona, y finalmente en el aspecto poltico, encarnado toda
siguiente: va en aquella poca en la gran figura de Arquitas de Tarento.
Por ayunos que estemos hoy de pormenores, que tanto nos
L a m u erte est hoy an te m i deleitaran, de todos estos viajes de Platn, los pocos que de ellos
com o la salu d d el en ferm o ; tenemos son suficientes para revelarnos las direcciones funda
com o la salida a l aire libre despus del con fin am ien to. mentales de su espritu. Mstico y filsofo tanto como matem
tico y poltico, todo esto fue Platn, tan absorto en la vida
23 Distribuyendo premios y castigos en la otra vida, segn la conducta de ultratumba o en la contemplacin del mundo inteligible,
personal de cada uno en la vida terrestre, vemos a Osiris en las imgenes como en esta otra vida terrestre, activa y ciudadana. En perpe
lapidarias de las tumbas egipcias; y no es posible que P lat n no las haya tua tensin de todos estos requerimientos estuvo siempre su
recordado al introducir esta misma idea de la justicia de ultratumba en
el mito del infierno que traz en el G orgias.
alma, y para satisfacerlos hizo su periplo mediterrneo, por
2 i S ofista 263 e: nev vrg Tfjg ,1 Qi>; ariyv bit -oyaz cved los lugares o en procura de los hombres que pudieran darle tan
tpcovrj;. . . variado saber. No la amorfa polimata de los sofistas, sino la
PLATN Y SU POCA 29
28 PLA T N Y SU POCA
de todo esto no haba el menor precedente, y en esto fue Pla
sabidura vertebrada y arquitectnica. Con ella volvi Platn,
tn, tanto o ms que en su filosofa, creador absoluto. Si su ge
hacia el ao 386 antes de Cristo, para dar principio, en su ciu
nio de organizador pudo fracasar en la constitucin del Estado
dad natal, a un magisterio que, interrumpido apenas por sus
ideal, se manifest en cambio, con absoluta plenitud, en la fun
infortunados viajes a Sicilia, dur aproximadamente cuarenta
dacin de la primera Universidad del mundo.
aos, hasta el da de su muerte.
Esto fue exactamente, sin el nombre apenas,25 la Academia
platnica: la organizacin metdica, en su doble aspecto de in
L a A cadem ia platn ica vestigacin y docencia, del saber superior. Lo que es el Estado
en el orden poltico deca Newman esto es la Universidad en
La calle ms elegante de Atenas, en aquellos tiempos, se lla el orden de la sabidura y de la ciencia: el poder soberano
maba el D rom os (el C orso de los italianos o la Carrera de los que protege y coordina todo saber. En su tiempo lo fue, para
espaoles), y remataba en la Doble Puerta (D ipylon), que abra
Atenas y la Grecia entera, la institucin fundada por Platn, y
el camino hacia Eleusis. A la vera de l, una milla ms o menos
no slo en su tiempo, ya que la Academia platnica, aunque
de distancia de Atenas, en una propiedad con casa y jardn,
con mayor o menor prestigio, continu existiendo como tal
que se encontraba bajo la advocacin tutelar del hroe Acade- hasta el ao 549 de nuestra era, cuando el emperador Justiniano
mo, fund Platn la escuela que, por esta circunstancia, reci
orden la clausura de las escuelas de Atenas. Nueve siglos en
bi el nombre de Academia. Si con el tiempo, y hasta nuestros
nmeros redondos, desde el ao 386 antes de Cristo, o sea una
das, pas a designarse con la misma voz todo centro corpora
duracin que no ha sido alcanzada an por las ms antiguas
tivo de una enseanza o investigacin superior, fue debido tanto
universidades de Europa. Su historia, adems, la conocemos tan
a la novedad de la institucin como a su dilatada duracin, y
bien, o poco menos, como la historia de la Sorbona, por ejem
de una y otra cosa conviene hacernos cargo.
plo. Tenemos la lista de todos sus rectores, llamados escolarcas,
Si hoy no reparamos ya debidamente en lo primero, es jus a partir del segundo: Espeusipo, el sobrino de Platn, a quien
to en razn de que nuestras instituciones educativas son co
ste encomend, antes de morir, la jefatura de la escuela.
pia, en trminos generales, de la Academia platnica, y tomamos
Podemos imaginarnos la Academia platnica, segn lo hace
el modelo, en fuerza precisamente de la costumbre, como algo
Friedlander,24 como una composicin de pitagorismo y socra-
dado de suyo, impuesto por la naturaleza de las cosas. Pero re
tismo. Es de creerse que Platn habr podido visitar algunas
flexionemos nada ms en que nunca hasta entonces haba asu
comunidades pitagricas que quedaran an en el sur de Italia
mido la educacin superior (aunque los pedagogos de primeras
despus de la tragedia de Crotona, y de cualquier modo, el he
letras hayan podido tal vez tener escuelas como las de ahora)
cho es que tuvo siempre la mayor admiracin por Pitgoras, a
esa forma corporativa, organizada, sedentaria, con distribucin
quien llama el lder de la educacin : rjYEptwv Trjg touSeIok;. A
de cursos y materias y todo lo dems, que imprimi Platn en
sus discpulos, en efecto, haba comunicado Pitgoras no slo el
su Academia. Hasta all, la filosofa se haba trasmitido o bien
saber formal, sino una religin, y en todo caso un estilo de
por escritores y poetas solitarios, como Herclito, Parmni-
vida, el llamado, por sus sucesores, TtuOaypaog -rp-rcor to pou.
tles o Xenfanes, o por egregios vagabundos, como lo fueron
Y si comparamos ahora la escuela pitagrica con la escuela pla
Anaxgoras y los grandes sofistas (Hipias, Protgoras, Gorgias),
tnica, vemos cmo en sta tambin, no menos que en aqu
o en comunidades de carcter mstico-esotrico, como los pita
lla, la formacin moral, religiosa y poltica ocupa un lugar tan
gricos, o ya en fin y era el ejemplo ms reciente en la calle
importante por lo menos como la formacin intelectual. En una
o en los gimnasios, en un vagabundeo ciudadano esta vez y
y otra, adems, no se vende el saber, como lo hacan los sofistas,
sin la menor formalidad, como lo haba hecho Scrates. Pero
sino que la escuela se sostiene con contribuciones voluntarias de
una comunidad laica, por ms que se rindiera el debido culto
a los dioses, al hroe tutelar Academo y a las Musas (y por esto 25 El nombre de tavejtump.iov (Universidad) es del griego moderno, y
la Academia fue tambin el primer pouffEov), organizada para la no se encuentra para nada en la lengua clsica.
conquista metdica y racional del saber en todos sus aspectos, 2 P la to , I, 90.
30 PLA T N Y SU POCA PLATN Y SU POCA 31
sus miembros o de extraos, particulares u hombres de Estado. lia }x>ca, para hacer carrera y fortuna. La Academia, por el
En ciertas ocasiones llegaron a ser muy cuantiosas, pero no por contrario, era ante todo una organizacin del saber por el saber
esto dejaron de aceptarse. como nico afn, y como su adquisicin no era nunca total,
L a comunidad platnica, no obstante, difera profundamente sino siempre perfectible, bien poda uno quedarse all indefi
de la pitagrica en el hecho fundamental de estar permeada del nidamente, y sobre todo si con el tiempo pasaba a ser tambin
espritu socrtico, de aquella simplicidad y falta de hinchazn, maestro de las nuevas generaciones, y colaborador, ya no preci
merced a cuyas cualidades, segn dice Plutarco, pudo Scrates samente discpulo, del escolarca. Fue el caso seguramente de
humanizar la filosofa.27 Sin mengua de la veneracin que en miembros tan ilustres de la Academia como Eudoxio de Cnido
una y otra comunidad se tena por el maestro, y que en ocasio y Aristteles de Estagira, el cual estuvo all veinte aos, de los
nes poda confinar con la apoteosis, el Ip se dixit (Atho; tpa) 18 a los 38 de su edad, y no es de creer que este genio incom
de los pitagricos no fue jams en la Academia la suprema ins parable, por ms que su maestro fuera otro igual, haya sido, en
tancia dirimente, sino la razn, el lgos de la evidencia intelec tan amplio lapso de tiempo, simple discpulo de Platn, sino
tual. As lo haba mantenido Scrates hasta el momento supre antes bien su colaborador ms egregio, y tambin por qu
mo: la obediencia a la razn, antes que a nada ni a nadie, no? su opositor doctrinal. Todo induce a pensar, en efecto,
segn lo dej Platn consignado en sus Dilogos, sobre tocio en que desde aquellos aos de convivencia cotidiana entre los dos
el Critn. filsofos, Aristteles habr madurado su propia posicin frente
El espritu socrtico nicamente lo ms importante, por lo a la teora platnica de las ideas, el punto de discrepancia radi
dems era lo que haba trascendido a la Academia, y no los cal, y que las objeciones que a s mismo se plantea Platn, en
hbitos exteriores, en los cuales Platn, simplemente por su dilogos como el P arm nides, no son sino el eco de la polmica,
linaje, tena que ser tan diferente de su maestro. Al contrario muy amistosa tal vez pero muy viva ciertamente, librada entre
exactamente de lo que hiciera Aristfanes con Scrates y su aquellos gigantes de la filosofa. En el curso de aquellas discu
crculo, al exhibirlos en su comedia como mendigos o poco me siones, con toda probabilidad, habr lanzado Aristteles el gen
nos, los poetas cmicos que satirizaron la Academia: Efipo, An- til desafo que luego pas a la posteridad como el A m icus P lato,
tfanes y otros, presentan a los platnicos como gentes finas y sed magis am ica veritas,25
requintadas en su atuendo y en sus maneras, con elegantes san Otro aspecto muy interesante de la Academia platnica, y
dalias, mantos y bastones. Por ltimo, y como otra nota diferen- que ha recibido diversas interpretaciones, es el de su proyeccin
ciadora del estado llano que fue la comunidad socrtica, sea poltica. Hay quienes llegan a pensar que, por ms que la en
lemos la divisin de clases, digmoslo as, que no tard en seanza fuera all de un nivel filosfico incomparablemente ms
establecerse en la Academia, entre los jvenes (vcavncot.) y alto que con los sofistas, el designio final era exactamente el
los "ancianos o "mayores (upEcrp-rEpoi,), y por encima de todos mismo: la capacitacin del alumno para lanzarse a la arena
el escolarca (o'xoXpxTi;). poltica y a la conquista del poder. De nuestra parte no cree
Todo esto sucedi no tanto porque Platn lo hubiera impues mos que pueda sostenerse con tal simplismo esta equiparacin,
to as desde el principio en su incipiente escuela, sino por el pues estamos convencidos de que el impulso fundamental o
curso natural de los acontecimientos. La Academia, en efecto, primer mvil era en un caso el afn de saber, y en el otro la
no era un centro de educacin profesional, como las actuales ambicin de poder. Pero una vez hecha esta distincin, no es
facultades universitarias, a donde se va para sacar un ttulo
cualquiera con que ganarse la vida; y que era tambin, ms o 23 No se halla con estas palabras en los escritos aristotlicos: pero segu
menos, lo que buscaba la juventud ateniense al ponerse bajo la ramente que aquella sentencia debi tomarse, como una glosa fiel, del pa
direccin de un sofista, cuyo ttulo profesional, el que expedan saje de la tica n ic o m a q u e a donde dice Aristteles que se le hace muy
t uesta arriba oponerse a la teora de las ideas, por ser sus defensores am i
estos profesores, era la retrica", instrumento nico, en aque- gos suyos; pero que, sindole igualmente queridas la verdad y la amistad,
considera como un deber sagrado dar la preferencia a la verdad: pqiotv
2T D e g en io S ocratis, 12: Y0 ovTOiv tpD.O'v ociiov nporqiav rqv l.rjOf.iuv. E. N. 1096 a 17.
32 PLA T N V SU PO CA
PLATN y SU POCA 33
menos indudable que la Academia no se desinteres jams,
dad que es posible a los hombres que han alcanzado la fe
sobre toda en vida de Platn, de la cosa pblica, y que sus
licidad.29
miembros, sin excluir a su ilustre fundador, estuvieron siempre
La conversin de Hermias a la filosofa fue sincera y efec
prontos a participar en la reforma u organizacin de ste o
tiva. Desde luego, mitig su tirana en la nueva constitucin
aquel Estado, con dignidad en general y ms como consejeros
que dio a su pueblo, y en la cual, segn dice Jaeger,30 pueden
que como actores, aunque a veces fueron gente aventurera o
reconocerse las ideas de Platn. Con Pitias, la hija de Hermias,
adocenada, como los que acompaaron a Dion de Siracusa en la
acab por casarse, andando el tiempo, Aristteles.
expedicin de que despus hablaremos. Entre los hechos prin
Lo principal de la Academia platnica, no obstante, y su ma
cipales que reflejan la influencia o actividad, o simplemente el
yor ejemplaridad, no fue su actividad ad extra, sino a d intra, el
prestigio poltico de la Academia y de sus miembros, citaremos
filosofar como tal, que Platn concibi y practic, con sus dis
los siguientes.
cpulos y compaeros, como la convivencia entre amigos, con el
Platn mismo, ante todo, fue invitado por los cirenaicos para
fin de descubrir la verdad como fruto del esfuerzo comn. Es
darles una legislacin. Declin este convite, como tambin otro
lo que declara Platn en la famosa "digresin filosfica de la
semejante que le hicieron de Megalpolis, aunque esta vez
Carta vil, en la cual, por ms que lo diga a propsito de las
envi all a uno de sus discpulos, Aristnimo. A Elis, de donde
intemperancias filosficas de Dionisio el joven, no hace el fil
le hicieron el mismo pedido, despach a su colega Forao,
sofo sino reflejar su experiencia personal en la Academia y sus
quien parece haber modificado la oligarqua extrema que en
mtodos de trabajo. Despus de decir que la ciencia del objeto
aquella ciudad imperaba. Al rey Perdicas de Macedonia, a su
verdaderamente inteligible y real no se encuentra ni en el
vez, le envi a Eufreo, quien exhort a la corte a "estudiar geo
nombre, ni en la definicin, ni en la percepcin sensible, pero
metra y filosofa, sin mayores consecuencias, al parecer, en
que s hay que pasar por todas estas etapas, concluye de este
el rgimen poltico. Otros dos acadmicos: Coriseo y Erasto, dis
modo: No es sino cuando se han frotado penosamente los unos
cpulos igualmente de Platn, fueron enviados a Assos, en Eolia
contra los otros: nombres, definiciones, percepciones de la vista
(Asia m enor), donde establecieron estrechos vnculos con Her-
e impresiones de los sentidos; cuando todo se ha discutido en
mias, tirano de Atarneo. Sobre esta misin poseemos un inte
discusiones amistosas, en que la envidia no dicta ni las pregun
resante documento, la Carta vi de Platn, en que su autor pon
tas ni las respuestas, cuando viene a brillar la luz de la sabidu
dera las ventajas recprocas que los tres: Hermias, Erasto y ra y de la inteligencia con toda la intensidad que pueden so
Coriseo, derivarn de su asociacin; el primero la posesin de portar las fuerzas humanas.31 Y por esto agrega a rengln
"amigos seguros y de alma sana, lo que vale ms que la mul seguido todo hombre serio se guardar mucho de tratar por
titud de caballos y las alianzas militares, y los acadmicos, a escrito cuestiones serias, y de entregar as sus pensamientos a la
su vez, adquirirn, junto a Hermias, la ciencia de saber cmo envidia y a la incomprensin de la masa.
defenderse de los injustos y malvados; ciencia que no pudieron Mucho quehacer han dado a los exegetas estas palabras, y
aprender en su convivencia con nosotros, que somos gente tran
fue, por cierto, uno de los motivos de que, en cierta poca, se
quila y sin malicia. L a epstola, dirigida conjuntamente a Her impugnara la autenticidad de la Carta vn, cuando se pregun
mias, Erasto y Coriseo, termina con este bello prrafo: taban aqullos cmo era posible que desaconsejara escribir de
"Esta carta tenis que leerla los tres juntos siempre que fuere filosofa, cuestin seria por excelencia, quien se haba pasado
posible, o de dos en dos lo ms frecuentemente que podis. T e
nedla como una frmula de juramento y como una convencin
29 C arta vi, 3 2 3 d. Por ms que la autora platnica de esta carta no
con fuerza de ley, por la que podris jurar en serio y en broma,
est tan slidamente establecida como la de las dos siguientes: vn y vut,
por ser la broma hermana de la seriedad. Y cuando lo hicireis, admiten su autenticidad fillogos tan respetables como VVilamowitz, Souilh
tomad por testigo a Dios, amo de todas las cosas presentes y fu y Howald. El prrafo citado responde, adems, a la teologa platnica de
turas, y padre y seor de toda autoridad y toda causa, al cual, las le y e s .
si filosofamos verdaderamente, conoceremos con toda la clari so A ristotle, p. n . p
s i C arta V il. 3.14 b.
34 PLA T N Y SU PO CA

la vida escribiendo sobre estos temas. A esto se han dado mu


chas respuestas, y la ms obvia parece ser la de que Platn en
su vejez, harto de das y de desengaos, pudo considerar del II. PLATN Y SICILIA
todo intil lo que l mismo haba escrito, ya que la Carta v i i
es expresin de su profundo desencanto despus de la trgica Los tres viajes de Platn a Sicilia, segn dijimos antes, deben
experiencia siciliana. Mas por otra parte (y de aqu se ha de considerarse aparte de los dems que hizo el filsofo en el curso
rivado precisamente un argumento en favor de la autenticidad de su vida, porque representan una experiencia vital o ciclo
de la carta), Platn haba dejado consignado muchos aos an nico de incalculable trascendencia en el destino personal de Pla
tes, en el F ed ro , el mismo pensamiento, al decir que todo tn ante todo, y necesariamente, por ende, en su filosofa. Son
cuanto se escribe es apenas por divertimiento, pero que tra estos viajes, adems, por sus peripecias y por los muchos y ex
tar en serio de comunicar la verdad por escrito, es como es traordinarios personajes que en ellos intervinieron, de gran
cribir o sembrar en el agua, en el agua negra de la tinta.32 Y colorido y dramatismo. De la vida de Platn, por ltimo, es este
lneas arriba se nos dice que del discurso viviente y animado, amplio episodio el que cuenta con la ms rica literatura, en la
que se inscribe en el alma, no es el discurso escrito sino un que sobresale el relato autobiogrfico del personaje central. Nin
simulacro. guna otra de las andanzas de su vida, fuera de sta, parece ha
Es clara la doctrina, a nuestro parecer, y perfectamente con berla consignado Platn, por escrito, en una confesin personal.
cordante en todos estos textos, aunque expresada tal vez con Con esto damos bien a entender que, siguiendo a la crtica
mayor acritud, por la amargura de la vejez, en la Carta vil. Nada moderna en lo que puede hoy considerarse su parecer unnime,
impide escribir lo que se quiera y de lo que se quiera por di tomamos aqu como fuente principalsima, de reconocida auten
vertimiento o pasatiempo (naiSidt), y con esta intencin pudo ticidad, la famosa Carta vn de Platn, al lado de las Vidas
Platn haber escrito sus dilogos quin se lo impeda?, y de de Dion de Siracusa, escritas por Cornelio Nepote y por Plutarco.
estos divertimientos se ha nutrido, durante veinticuatro siglos, No es ste el lugar de historiar las vicisitudes por que ha pasado
para su educacin, la humanidad pensadora.33 Por algo escogi la critica de las cartas platnicas. Para nuestro propsito actual,
Platn esta forma de dilogo, que rehuye el aire profesoral, pues baste decir que despus de haber sido tenidas, en el siglo pasado,
lo que refleja, cuando es un dilogo autntico y no un tratado todas las cartas como apcrifas (as lleg a afirmarlo Zeller,
disfrazado de dilogo, no es el magisterio del saber, sino su in despus de Karsten), no tard en sobrevenir la reaccin en fa
vestigacin. Lo escrito est bien para poner en movimiento el vor de su autenticidad, de algunas por lo menos, como resulta
espritu, pero la sabidura es un fruto vital y no un conjunto de do de las investigaciones estilsticas de Campbell, que mostra
textos escritos. Esto es el platonismo, y as debi entenderse ron la similitud de lenguaje entre ciertas Cartas y ciertos Di
en la Academia; no que se tuviera una doctrina esotrica distinta logos.
de la exotrica que apareca en los dilogos escritos, sino simple En el peor de los casos, segn observaba John Burnet, o
mente que la filosofa es asunto de trabajo personal y en comn, sea en el de que las cartas no fueran de autora platnica, el
y la palabra hablada cosa que ya no entendemos en nuestra dialecto tico en que estn escritas demuestra que su autor tuvo
edad libresca, ms eficaz que la escrita. que ser forzosamente algn contemporneo de Platn. Fue por
En la Academia transcurri la vida de Platn hasta el fin, sal este camino, en suma, por el que los grandes platonizantes de
vo los intermedios de los viajes sicilianos, que merecen captulo este siglo: Apelt, Christ, Adam, Ritter, Wilamowitz (quien
aparte. tuvo la honestidad de retractarse de su primer dictamen, que
concordaba con el de Zeller), llegaron a la conclusin de que
si bien no todas las cartas pueden tal vez considerarse como
autnticas, s lo son, incuestionablemente, por lo menos la sp
32 F e d r o , 276 c. tima y la octava, las cuales, como anota Souilh, son, en suma,
3 En ef idioma en. que escribi Platn, hay apenas una ligerfsima va
riante verbal entre "divertimiento y "educacin : nuiSi-itatea.
las ms importantes; las que presentan mayor inters para el
[35]
36 PLATN Y SIC ILIA PLA T N Y SIC IL IA 37
conocimiento de Platn y de su carcter, mtodos y doctrina .12 dios aos, la fortaleza del helenismo, en el mejor sentido del
Concedido, desde luego, que en esas cartas hay ciertos elemen trmino, en la Magna Grecia.
tos, sobre todo desahogos tetnperamentales, que no se encuen Arquitas, adems, por sus cualidades personales de estadista
tran por lo comn (pues tampoco estn excluidos en abso y matemtico, como cumplido pitagrico, parece haber sido
luto) en los Dilogos; pero esto no es una razn para tener esas realmente un personaje extraordinario. Por siete veces, y no
expresiones por indignas de Platn, antes bien es una con obstante estar prohibida la reeleccin por la constitucin de
firmacin ms de que nos las habernos con un hombre de Tarento, gobern su ciudad natal como strategs aatocrtor,
cante y hueso, y no con un pensador, as restrictivamente, ni ms ni menos que Pericles, y como l tambin, con la auto
en todos los momentos de su vida. Cicern, Cornelio Nepote y ridad absoluta que le daba no la fuerza, sino su sabidura.
Plutarco, que fueron tipos muy distinguidos, no se arredra Cualesquiera que hayan sido las circunstancias concretas
ron en lo ms mnimo por esas cosas para tener todos ellos por que llevaron a Platn, en el curso de sus peregrinaciones, a
autntica, como la tuvieron, la Carta va. Por lo dems, no hacer su visita a Tarento y a su esclarecido gobernante, los
deja de ser extrao cmo estos crticos modernos, despus de motivos psicolgicos, por todo lo que sabemos de Platn, son
hacerle ascos al lenguaje de la Carta, en lo que tiene de ms bien patentes. Le hostigara, por una parte, el deseo de entrar
privativamente personal, pasan por alto, al parecer, la famosa en contacto vital, en sus ltimos representantes, con el pensa
digresin filosfica,- que es por cierto algo de lo ms alto miento rfico-pitagrico, en el que entraban tanto la ciencia
que Platn escribi, y en perfecta armona, como lo mostra como el misticismo, y que, por su creencia en la inmortalidad
remos en su lugar, con sus ms profundas concepciones. Y del alma, responda tan bien a los anhelos ultraterrenos o de
despus de sta que podramos, a nuestra vez, llamar la digre pura espiritualidad que le animaron durante toda su vida.
sin filolgica, entremos de lleno en los viajes sicilianos de Y en segundo lugar, por el lado de la vida activa, de la poltica
Platn. digmoslo sin reticencias que estuvo igualmente, y con la
misma fuerza, en el ideario y la preocupacin de Platn, parece
P rim er v iaje indudable que ste crey ver, en Arquitas de Tarento y en la
ciudad por l administrada, la realizacin de su gran sueo;
Suele ubicarse, cronolgicamente, hacia el ao de 387, cuanto la conjuncin o alianza entre sabidura y poder, la nica que
Platn, por tanto, andara por la cuarentena. A dicho de Cor har posible la felicidad de la ciudad temporal.
nelio Nepote,3 la ocasin del viaje fue la visita que Platn haca Que todo lo anterior est muy lejos ele ser lucubraciones nues
por entonces a Arquitas de Trenlo, tras, nada lo demuestra mejor que la confesin del mismo
En esta ciudad, edificada alrededor de la antigua ciudade Platn, cuando nos dice que: Con este pensamiento llegu
la de Taras, en el extremo sur de Italia, all donde el Mar a Italia y a Sicilia cuando fui all por la primera vez. 4 De
Jnico baa el taln de la bota, haban encontrado su princi qu pensamiento se trata? Pues sencillamente del que, en las
pal refugio los miembros que quedaron de la comunidad pi lneas inmediatamente anteriores de su epstola, estampa el
tagrica, despus de la matanza de sus jefes en Crotona, una filsofo en estas palabras:
de las tragedias ms estremecedoras del mundo antiguo. A la No cesarn los males para el gnero humano mientras no
austera disciplina del pitagorismo atribuyen los historiadores llegue al poder poltico la raza de los puros y autnticos fi
el que Tarento no haya sucumbido, como su vecina Sbaris, lsofos, o mientras los que tienen el poder en las ciudades,
a la sensualidad y la indolencia. Por el contrario, fue, por mu- movidos de una gracia divina, no se pongan seriamente a filo
sofar. 5
1 Plat n , O eu v res c o m p lete s, ed. L e s lie llc s L ettres, Pars, 1926, t. Mi.
iere p a r tie , p . MI.
2 C a rta V H , 342 a-344 d. < C arta V II, 326 b.
s D io n , 3: " ...c u n Plaloncm Tarentum venisse fama in Siciliam cssi.t 3 C on ligeras varian tes verbales, reproduce el m ism o pensam iento e l cle
p crla ta . . . bre pasaje de l ,a R e p b lic a (V, 473 d), donde igualm en te postula Platn la
PLA T N Y S IC IL IA 39
38 PLA T N Y SIC ILIA

Platn) supieron atraer a la corte siracusana a los mayores ta


Hoy son stos, si podemos decirlo as, lugares comunes del
platonismo; y al pensamiento en ellos contenido se le mira lentos de la poca. Huspedes de Hiern, en efecto, fueron Es
comnmente como un sueo generoso, pero de cumplimiento quilo (cuya tragedia L o s Persas fue representada en Siracusa),
imposible. Mas en aquel momento tena toda la fuerza de la Pndaro, Simnides y Baqulides.
Despus de muchas vicisitudes que no es preciso mencionar,
aurora; la intrepidez de aquella filosofa Platn no era por
cierto el caso nico para la cual todo en absoluto: el universo Siracusa lleg inclusive a ser victoriosa de Atenas, en la guerra
del Peloponeso, gracias desde luego a la ayuda de Esparta, pero
y la vida humana, poda someterse de algn modo a cnones ra
cionales. Fue el da en que, como deca Ortega y Gasset, los tambin a la energa de su defensor Hermcrates. Este Her-
mcrates fue luego desterrado al restablecerse en Siracusa la
griegos se volvieron locos con la razn.
Con todo esto, bueno ser tener en cuenta, sin embargo, la democracia, pero muy pronto se aor su presencia, ya que,
importante restriccin, hecha por Platn mismo, de que la apa imperando el rgimen democrtico, Cartago, el enemigo heredi
ricin del rey-filsofo, o del filsofo-rey, caso de darse alguna tario, volvi de nuevo sobre la isla, destruy Sel inunte e Hi-
vez, no podr ser sin una especial gracia, favor o dispensacin mera, y se apoder de Agrigento. Hermcrates, entonces, des
divina: 0ea qopa, segn dice el filsofo. No lo remita, pues, pus de haber combatido con sus propios recursos a los car
todo, ni mucho menos, al arbitrio de la educacin, sino que tagineses, encontr la muerte al intentar volver a Siracusa por
comprenda muy bien que, en ltima instancia, dependa todo la fuerza; y fue en ese momento cuando uno de sus jvenes
del querer divino.6 lugartenientes, Dionisio, se hizo nombrar estratego, y despus
Si Platn encontr o no en Arquitas aquella soada coinci estratego nico, hasta acabar finalmente por concentrar en su
dencia, no lo dice en ninguna parte. Lo seguro es que, cuan persona todo el poder.
do de Tarento pas a Siracusa, saba muy bien que iba a en En el ao 387, cuando le visit Platn, llevara Dionisio al
contrarse con un iefe de Estado: Dionisio I, en quien la filo rededor de diecisiete aos de tirana, durante los cuales haba
sofa no haba hecho hasta entonces ninguna mella, pero que acabado por relegar a los cartagineses a la extremidad occiden
era, con todo, una personalidad extraordinaria. Para compren tal de Sicilia; haba puesto la isla, casi en su totalidad, bajo
derla, ubiqumosla en su momento histrico y en la tierra que la dependencia de Siracusa, y haba extendido sus conquistas
fue el teatro de su accin. hasta la Italia meridional. fue precisamente en este cnit
Dionisio I, o Dionisio el Viejo, es la culminacin de una de su prestigio cuando Dion, el joven cuado de Dionisio, y
serie de brillantes tiranos de Siracusa, a los que, despus de que era, no obstante su temprana edad, algo as como su pri
todo, debe gratitud la historia, por el simple hecho de haber mer ministro, invit a Platn que se hallaba tan cerca, en
rechazado, antes que Roma, la invasin de Cartago. Ellos, los Taiento a visitar la corte de Siracusa. De parte de Platn,
griegos del Oeste, hicieron en esto algo semejante a lo que hi como hemos dicho, no es creble que pensara como algo posi
cieron los griegos del Este en las guerras mdicas: unos y otros ble la conversin completa a la filosofa de un tirano tan arrai
representaron incuestionablemente la lucha de la civilizacin gado en la tirana; pero s podemos suponer que le lisonjeara la
contra la barbarie. idea de sembrar la buena semilla, si no en el mismo Dionisio,
Dos hermanos: Geln y Hiern, ambos tiranos de Siracusa, s en Dion, ciertamente, que un da u otro poda llegar al su
hirieron as de esta ciudad, por sus guerras victoriosas contra premo poder en Sicilia. Dionisio mismo, adems, si no tocado
Cartago (contra Etruria tambin, pues hasta Italia llevaron sus precisamente del amor a la sabidura, no era ajeno al culto de
arm as), hicieron de Siracusa, decimos, la principal ciudad de las musas. En medio de sus empresas polticas cultivaba la poe
Sicilia. Por ltimo (y sin esto no se comprenderan los viajes de sa, y con tan grande afn, que ao con ao aspiraba al triun
fo, con sus dramas, en el festival de Atenas. Su vanidad li
unin, en el mismo sujeto, de poder y sabidura: eI? xavzv oupiton, 6va- teraria era tan grande, que el poeta Filoxeno, a lo que se deca,
|? te noXiTixri xo l tpiXoootpo. haba sido condenado a trabajos forzados en las canteras de
Jene Koinzdenz ist und bleibt Sache Gottes . Ernst Hoffman, P la t n ,
Sicilia por haber externado su desaprobacin de la poesa de
Zrich, 1950, p. 45.
40 PLATN Y SIC ILIA PLATN Y SIC ILIA 41
Dionisio. Un da se le permiti volver a la corte a or recitar muchos aos antes, haba vivido en aquella isla Aristn su
la ltima composicin del tirano; y no bien la hubo escuchado padre (y Platn mismo, segn dijimos, pudo haber nacido
cuando exclam: Que me vuelvan a las canteras! Dionisio, all), mientras subsisti la efmera colonia fundada en Egina
entonces, ri de buena gana y perdon al que tan alto apre por Pericles. Qu contraste entre aquellos recuerdos felices y
ciaba su honor de hombre de letras. la amarga realidad actual de verse ofrecido en el mismo sitio,
Con estos antecedentes, no debe sorprendernos lo que le su como vil mercanca, al mejor postor!
cedi a Platn, cuando invitado solemnemente a dar una con Pocas veces habr sido la Providencia (que velaba por Platn,
ferencia en presencia del tirano y su corte, se desarroll la es v despus de l, y mediante l, por la civilizacin de Occidente)
cena que nos narra Plutarco: tan visible como en aquel trance. Por all, en efecto, y en
En esta reunin --dice, en que el tema general fue la vir aquel momento, acert a pasar el acaudalado Ankeris de Ci-
tud del varn, y la discusin vers principalmente sobre la rene, uno de los cofundadores, bajo la direccin de Aristipo,
valenta (vSpda), manifest Platn que, entre todos los hom de la escuela cirenaica, y quien parece haber conocido a Platn
bres, los menos valientes eran los tiranos; y en seguida, abor cuando ste fue a Cirene, atrado por el gemetra Teodoro.
dando el tema tle la justicia, sostuvo que a vida del justo era Al punto ofreci Ankeris la elevada suma de treinta minas
bienaventurada, y desdichada, a su vez, la del injusto. El que se peda por el rescate del ilustre cautivo, con lo que ste
tirano, entonces, sintiendo ser l mismo el reprendido, no pudo pudo al fin volver a su ciudad y a los suyos. Poco despus
llevar estos discursos, y se irrit, adems, de que los asistentes fundaba la Academia y se entregaba de lleno, en el acm de su
admiraran al orador y estuvieran hechizados por sus palabras. vida y con la experiencia de toda ndole adquirida en sus via
Posedo, al fin, de una vehemente clera, pregunt al filsofo jes, a la especulacin y al magisterio. Ankeris tambin, a lo
que con qu intencin haba venido a Sicilia; y habiendo con que se cuenta, fue quien compr el terreno y el huerto que
testado Platn que con la de buscar un hombre virtuoso, replic se pusieron bajo la advocacin tutelar del hroe Academo y de
el tirano: 'Pues parece, por los dioses, que no lo has encon las Musas. En los aos de quietud y solaz que all pas, debi
trado. 7 Platn, ms de una vez, haber recordado aquel infausto viaje
Menos mal si todo hubiera parado all; pero Dionisio no siciliano como una pesadilla que haba pasado para siempre.
habra sido el hombre de accin que fue si no hubiera pasado,
en esta ocasin tambin, de las palabras a los actos. Hizo, en Segundo viaje
efecto, lo ms vil, que fue saciar su despecho mediante la en
trega que hizo de Platn al embajador espartano Polis, quien Pero no iba a ser as. Veinte aos despus de aquel primer
en esos das se aprestaba a zarpar de Siracusa, con destino a viaje y de la fundacin de la Academia, o sea en 367, mora
su patria. Polis, segn parece, recibi de Dionisio la comisin Dionisio I, vctima de la eufrica embriaguez con que celebr
secreta de matar a su prisionero en el camino, o por lo menos su triunfo literario, cuando al fin, despus de incontables aos
venderlo como esclavo. Esto ltimo fue lo que llev a efecto de esfuerzos, obtuvo en Grecia el primer premio con su tra
Polis, por humanidad tal vez. Podemos imaginar la terrible gedia El rescate de Hctor.8 Y no bien hubo fallecido el tira
sorpresa de Platn cuando, al doblar la trirreme el Golfo no cuando Dion, su cuado, y quien sigui manteniendo con
Sarnico y ver de nuevo el cautivo, en lontananza, las mon Dionisio II el alto ascendiente que tena con su padre, juzg
taas del tica, se encontr con que, en lugar de dirigirse al
s ste fue, al parecer, el origen de la ltim a enferm edad de Dionisio,
Pirco, atracaba la nave en la isla ele Egina, entonces aliada de aunque C ornelio N epote dice que fue D ionisio su h ijo quien precip it, si
Esparta, y por tanto en guerra con Atenas. All fue desembar no es que verdaderam ente caus la m uerte de su padre, hacindole in gerir
cado Platn sin mayores miramientos, para ser expuesto luego, un fuerte narctico, para evitar que D ion pu d iera h ab lar con el paciente
como uno de tantos, en el mercado de esclavos. En otro tiempo, sobre los derechos sucesorios de los otros hijos de Dionisio el V iejo y so
brinos de D ion, como despus explicarem os (C. N . D io n , II). De ser esto
verdad, se com prende luego cun poco dispuesto deb a estar para la sab i
7 O io n , V. du ra y la virtu d quien com enzaba su carrera poltica por un p arricidio .
42 PLATN Y SICILIA PLA T N Y SIC IL IA 43
ser la ocasin propicia, excelente mejor dicho, para que Platn siguieron, pareci haber habido, por la virtud carismtica de la
volviera a Siracusa, en condiciones que parecan ser las me sola presencia de Platn, una mudanza completa en las costum
jores para la reforma moral del reino. bres: sobriedad en los festines, modestia del tirano, y por feliz
Dion de Siracusa fue por cierto la mayor conquista espiri remate de todo, un entusiasmo general por las letras y la fi
tual de Platn en su primera visita a Sicilia; el nico fruto losofa. As lo dice Plutarco, quien agrega, no sin cierta sorna,
tangible de aquel viaje en lo dems frustrado. En el alma juve que el palacio estaba lleno de polvo, debido a la multitud de
nil de Dion fructific esplndidamente la semilla sembrada por cortesanos que trazaban figuras geomtricas en la capa de arena
Platn, como lo declara este mismo. Dion dice de fcil per que al efecto se haba depositado sobre el suelo.11 Muy al pie
cepcin en todo y, con respecto a mis lecciones, me compren de la letra, por lo visto, haban tomado estas gentes aquello
da con una rapidez y un ardor como ninguno de los jvenes de que la geometra es la propedutica de la filosofa. L a corte,
con quienes he topado despus; y resolvi vivir el resto de su en suma, platonizaba de lo lindo.
vida de manera diferente que la mayora de los italianos y Pronto, sin embargo, comenzaron las cbalas e intrigas. El
sicilianos, haciendo ms aprecio de la virtud que del placer partido opuesto a Dion, acaudillado por Filisto, hall el modo
y los dems modos de molicie.9 Caso excepcional, sin duda, de calentarle la cabeza a Dionisio, con la especie de que la
en la Siracusa de aquel tiempo, donde, como lo dice el mismo venida de Platn no significaba, en el designio de Dion, sino
Platn, el da se iba en banquetes, y nadie dorma solo por la el principio de una conspiracin enderezada, primero, a reducir
noche.10 al tirano a la impotencia poltica, por el influjo deletreo de la
Considerando, por ltimo, la buena disposicin en que apa filosofa, y ltimamente a deponerlo, para poner en su lugar a
rentemente estaba Dionisio el Joven, de recibir una adecuada uno de los hijos de Aristmaca, hermana de Dion. Conviene
educacin poltica y filosfica, crey Dion, en suma, que esta vez recordar, en efecto, que Dionisio I haba tenido simultneamente
s se les deparaba, a l y a Platn, una suerte divina (0ea dos esposas: Doris, madre de Dionisio II, y Aristmaca, cuyos
rXT)) que por motivo alguno podan desaprovechar, para im hijos, por lo mismo, haban sido excluidos de la sucesin. Por otra
plantar la vida verdadera y feliz, y que por esto Platn, no parte, Dion mismo, aparte de haber sido, por parte de Aristma
obstante ser ya sexagenario, deba de nuevo trasladarse a Sici ca, cuado de Dionisio I, haba llegado tambin a ser su yerno, al
lia. Al describimos estas consideraciones con todo pormenor, casarse con una de las hijas que el tirano haba tenido de Doris,
agrega Platn que a l tambin, por su parte, le haca mucha su otra esposa; por lo cual poda reivindicar l mismo: Dion y no
mella la reflexin de que, en caso de desor la invitacin que se slo sus sobrinos, el supremo poder a la muerte de Dionisio.
le haca, mostrara ante todos que no era l mismo sino una mera Excitadas de este modo las sospechas de Dionisio II, lleg
voz (Xyog pivov), sin la energa necesaria para pasar de la pa a su clmax la intriga cuando Filisto puso en sus manos una
labra a la accin. Es una confesin preciosa que nos prueba, por carta de Dion a los cartagineses (y que Filisto haba sabido in
si no estuviramos de ello convencidos, que a Platn no le aban terceptar, o de cualquier modo procurrsela), en que les deca
don jams, todo lo noble y pura que queramos suponerla, la que no fueran a tratar de la paz con Dionisio sino mediante
pasin poltica, el afn irreprimible de organizar en algn sitio, l: Dion, por ser el solo y eficaz conducto para que todo tuviera
si ya no en su propia patria, la vida perfecta que haba delinea arreglo completo y satisfactorio. Acto seguido, tuvo lugar la
do en la R ep b lica . escena que Plutarco nos ha descrito as:
Aceptado, pues, el envite, todo pareci sonrerle al filsofo a Con el pretexto de que quera llegar con l, en lo privado,
su desembarco en Sicilia. En un carro suntuosamente adornado a una reconciliacin amistosa, llev Dionisio a Dion, al pie
fue llevado de su trirreme al palacio real, y el tirano ofreci de la Acrpolis, hasta la playa. Luego de mostrarle la carta,
a los dioses un sacrificio en accin de gracias. En los das que le ech en cara el estar conspirando con los cartagineses contra
l. Dion trat entonces de justificarse, pero el tirano no se lo
Carta VII, 327 a.
1 Ibid., 326 b. 11 Dion, X III.

!J!
44 PLA T N Y S IC IU A PLATN Y SIC ILIA 45

permiti, sino que inmediatamente, as como estaba, le hizo lia armona interior, aquel dominio de s mismo que
abordar un esquife, y orden a los marineros llevarlo a la costa Platn reclamaba de l como la primera condicin para todo
italiana. 12 ulterior programa de estudios o de gobierno. Finalmente, al es
Con razn se ha comparado esta situacin 13 con la que Ra- tallar de repente una guerra que le obligaba a una larga au
cine pint magistralmente en su Britunnicus. Una vez que Nern sencia, consinti Dionisio en la liberacin de su amado y sufrido
se deja persuadir de que Agripina aspira a derrocarlo, para poner husped, mejor dicho su prisionero, a quien aqul prometi,
en su lugar a Britnico, est resuelta en su nimo la muerte de adems, que hara repatriar a Dion as que acabara la guerra.
ambos. A diferencia de Nern, Dionisio se contenta con el des A mediados de 365 estaba Platn de regreso en Atenas, termi
tierro de Dion, y le deja no slo la vida, sino el disfrute de nando as su segundo viaje siciliano, tan desastrado como el
su inmensa fortuna, con lo que Dion podr llevar, en los largos primero.
aos de exilio que le aguardan en Grecia, una vida principesca.
Privado as de su ms cierto amigo y protector, pas Platn T ercer viaje
por las ms extraas e impensadas peripecias. Ser mejor dejar,
una vez ms, la palabra a Plutarco: Pocos aos dur el sosiego de que pudo disfrutar Platn, en
En cuanto a Platn dice se lo llev luego Dionisio a tregado de nuevo a sus labores en la Academia; y lo que le
la Acrpolis, donde bajo la apariencia de una amistosa hospita aconteci luego es una nueva confirmacin de que ningn
lidad, le puso una guardia, a fin de que no pudiera irse con Dion hombre, por independiente que pueda ser en apariencia su
y dar testimonio de la injusticia del tirano. Y una vez que con situacin, puede escapar en cierto momento a la presin de
el tiempo y el trato se hubo acostumbrado Dionisio a su com las circunstancias. Platn, el aristcrata de Atenas, el primer
paa y conversacin, del modo que una fiera aprende a tener pensador y escolarca de su tiempo, cay, una vez ms, en la
trato con los hombres, concibi por l un amor tirnico (epwg red de intrigas que supo tenderle el atormentado y voluntarioso
Tupavvixg), exigiendo que a l solo le amase Platn y le admi seor de Siracusa.
rase ms que a todos; y aun se mostr dispuesto a confiarle En aquella pobre alma, en efecto (es Platn mismo quien
la administracin de la tirana, con tal que Platn lo amase, a su as la define), seguan hirviendo las pasiones ms mezquinas,
vez, ms que a Dion. Ahora bien, esta pasin fue una calamidad las ms propias de la mujer que del varn: los celos y la vani
para Platn, pues el tirano, al igual que todos los amantes des dad. Los celos, por la parte de Dion, quien haba establecido su
dichados, enloqueca de celos, y en un punto y a menudo pa residencia en Atenas, donde llevaba una vida de gran seor
saba con l de la clera a la reconciliacin. 34 y comparta ilustremente, como mecenas y como filsofo, los
De mano maestra, por cierto, est pintada en este pasaje trabajos de la Academia. De todas las ciudades de Grecia reciba
aquella naturaleza de Dionisio el Joven: enfermiza inestabili continuamente distinciones de todo gnero, y la misma Esparta
dad, complejos de inferioridad de toda especie, de quien quera honor sin precedente lleg a otorgarle el derecho de ciuda
a todo trance, y con tan msera condicin, imponerse en todo dana. Dionisio podra reinar en Siracusa, pero en el mundo
por s mismo: en el gobierno, en el amor y en la filosofa; todo espiritual helnico reinaba Dion. Dionisio, claro est, no tena
lo contrario, en suma, del carcter entero y de una pieza, hasta sino que llamarlo de nuevo a Siracusa, y Dion habra accedido
en su desmesura y su soberbia, de Dionisio el Viejo. Fue en vano gustossimo; pero all mismo recelaba el tirano la popularidad
que Platn, como nos lo cuenta l mismo, se esforzase por cana intelectual y poltica de su brillante rival. En estas circunstan
lizar aquella pasin hacia la vida filosfica y virtuosa: venci cias, debi de parecerle a Dionisio que lo mejor sera traer no
l nos dice con su resistencia. 15 Jams pudo adquirir aque a Dion, sino a Platn, la luminaria mayor de la Academia, con
cuya falta se ensombreceran ms o menos todas las dems,
les Oion, X IV .
y en segundo lugai-, y no lo menos importante, tener al filsofo,
13 Georges Mautis, P la t n v iv a n l, Pars, 1950, p. 52.
n D ion , X V I.
is C a rta V II, 330 b. Ibid. 331 d y 332 d.
46 PLA T N Y SIC IL IA PLA T N Y S IC IL IA 47
so capa de hospitalidad, en realidad como un rehn cuya cus de todas partes: italianos, sicilianos y atenienses, como lo dice
todia impedira a Dion lanzarse francamente (como en efecto l mismo, le hacan tantos y tan diversos cargos de conciencia;
sucedi ms tarde) a la conquista del poder en Siracusa. Que cuando de su abstencin poda resultar, si no la ruina de un
ste era el plan oculto del tirano, se deduce claramente de lo Estado, por lo menos la de sus amigos ms fieles y ms queridos?
que, sobre los motivos psicolgicos de su invitacin a Platn, nos Pocos momentos habr habido, sin duda, tan patticos en la vida
cuentan este mismo y Plutarco. de Platn. All va de nuevo, casi septuagenario (es el ao de
En las mismas fuentes est el otro motivo concurrente con el 361), a apurar el ltimo cliz, el ms amargo.
de los celos, o sea, el de la vanidad. L a filosofa como vanidad, Pasados, en efecto, los primeros festejos, no tard en desva
la peor de sus deformaciones, era, segn todas las apariencias, la necerse la esperanza, por muchos mantenida, de que, como dice
que cultivaba Dionisio; y siendo asi, necesitaba a todo trance Plutarco, pudiera Platn triunfar sobre Filisto, y la filosofa
el reconocimiento de Platn para darle, frente a todos y sin sobre la tirana. Pues en primer lugar, en lo que hace a la
discusin, beligerancia filosfica. Si Platn llegaba a aprobar filosofa, Platn pudo luego comprobar por s mismo cun sin
el tratadillo filosfico que el tirano haba osado escribir, no fundamento era lo que le haban contado sobre los maravillosos
habra ms que pedir y todo estara en su punto. Por ltimo, progresos (as lo afirmaba nadie menos que Arquitas) que
cabe incluso la posibilidad (Plutarco la admite) de que Dionisio Dionisio habra hecho en todas las ciencias, hasta la ms alta.
estuviera sinceramente arrepentido de no haber sabido aprove Nunca pudo Dionisio y esto era por ventura lo ms importan
char, la primera vez, las enseanzas de Platn, y que con la te avenirse al duro trabajo, al rgimen de todos los das,
misma sinceridad, por lo tanto, quisiera de nuevo tenerle con que con estos precisos trminos le sealaba P latn18 como la
sigo. Todo es posible, hasta el amor de la sabidura, en estas propedutica vital de toda filosofa que debe ser esto ante todo:
naturalezas tortuosas y complicadas. Todo pueden recibirlo, pero estilo de vida, antes que saber conceptual. En lugar de esto, y
siempre, segn el adagio escolstico, al modo del recipiente. sin renunciar en nada a la vida voluptuosa siciliana, Dionisio se
Como tirano que era dice Plutarco, resumiendo la situa comportaba como todos los que se contentan con un barniz
cin, extravagante en sus deseos y obstinado en todo cuanto de doctrinas ajenas, tan efmeras como el tinte que reciben
emprenda, lanzse Dionisio a la conquista de Platn; y sin de en su piel los que han tostado su cuerpo al sol.19 "Dionisio si
jar palanca que no moviese, persuadi a Arquitas y a los pita gue diciendo Platn se jactaba de saber muchas cosas y las
gricos a hacerle venir, constituyndose en garantes de su segu ms sublimes, y crea tener de ellas una informacin suficiente
ridad. 17 Por ltimo, y segn sigue narrando el mismo histo por lo que haba odo de labios ajenos. 20 Nunca pudo enten
riador, Dionisio envi directamente a Atenas una trirreme, cuyo der que la filosofa no es un haz de nociones prefabricadas,
capitn o embajador llevaba varias cartas. Una, de Dionisio a sino fruto vital del espritu, como la llama que brota de la
Platn, en que le deca que Dion alcanzara cuanto pidiese con chispa y crece luego por s misma. Es la imagen de que se
tal que Platn embarcara luego con destino a Sicilia; pero que, sirve Platn en la larga digresin filosfica de la Carta vn,
de lo contrario, no slo subsistira el destierro de Dion, sino de la que hablamos en el captulo anterior. Por lo pronto, ha
que se usara con l si no en su persona, s en sus bienes y en gamos constar el desencanto que recibira al darse cuenta de la
sus familiares de todo el rigor. Dion, a su vez, recibi cartas miseria intelectual y moral de su supuesto discpulo, y el poco
de su esposa y de su hermana, en que le rogaban influir en o ningn aprecio en que habr tenido el opsculo filosfico
Platn para que accediera al convite, o mejor dicho a la intima con que Dionisio quiso deslumbrarle, y por l o a travs de l,
cin del tirano, para precaver su ira, con todas sus consecuen a los crculos culturales de la poca. Por ltimo, y ya que no
cias, que traera la repulsa. haba ido all como uno de tantos cortesanos aduladores que
Qu otra cosa poda hacer Platn sino embarcarse, cuando de
tal suerte se vea envuelto en tantas intrigas polticas; cuando
18 jivos ^-tos o b a i x a r\ xa 0 )(i(iav.. . C a rta VII, 340 e.
b i d . 340 d.
it Dion, XVIII. 20 I b id . 341 b.
PLA T N Y SIC ILIA 49
48 PLATN Y SIC ILIA

naban bien que si alguna vez, por obra de la filosofa, se


rodeaban al tirano, Platn da a entender suficientemente ha
mudara el poder tirnico en poder constitucional, la conse
berle expresado a aqul, con toda franqueza, su opinin sobre
cuencia inmediata haba de ser el licnciamiento de la tropa
todo ello: el hombre mismo y su produccin intelectual.
advenediza, cuya nica razn de ser estaba en servir de soporte
No sabemos con toda precisin qu fue antes y qu fue des
a la tirana. De aqu que estos matarifes pensaran seriamente
pus; pero del relato de Platn puede colegirse, a lo que nos
en liquidar al filsofo, hasta el cual llegaron varias veces, como
parece, que el despecho que concibi Dionisio, al verse de tal
lo cuenta l mismo, amenazas de muerte.
modo herido en su vanidad filosfica, fue la causa que le
En tan crtica situacin, Platn hizo lo que deba hacer,
hizo precipitarse (por ms que en cualquier hiptesis hubiera
que fue escribir a Arquitas, su poderoso amigo, pidindole su
al fin llegado a esto) a herir a su vez a Platn en lo que ms
amparo en trance tan angustioso. No sabemos cmo pudo salir
poda afligirle, que era en lo tocante, por cualquier aspecto,
este mensaje y llegar a su destino, pero lo cierto, y lo impor
a su amigo Dion. Lejos de levantarle, en efecto, el destierro
tante, es que Arquitas, consciente de la grave responsabilidad
que le haba impuesto, decret Dionisio la confiscacin o por
que le caba en todo este asunto, por lo que antes dijimos, res
lo menos el secuestro de sus bienes, con lo que los procurado
pondi velozmente y segn convena. Dndole otro color, pero
res de Dion no pudieron enviarle ms los productos de aqullos.
en realidad para reclamar la persona del ilustre prisionero, des
Ante este acto patente de perfidia, protest Platn, en presen
pach Arquitas una embajada oficial de Tarento a Siracusa.
cia del tirano, por el incumplimiento de sus ms solemnes com
As que hubo llegado, el jefe de la misin, Lamisco, se aper
promisos, y que haban sido, adems, la condicin misma de la
son con Dionisio, y en nombre de su soberano demand la li
venida de Platn a la isla. Siguironse luego largas y enojosas
bertad y el regreso de Platn. Dionisio comprendi bien que
negociaciones, y al fin acab Dionisio por aceptar el levanta
su repulsa poda plantearle hasta un casus b e lli con Tarento,
miento del secuestro, a condicin de que Dion transfiriera su
y no le qued otra salida que autorizar la de su forzado hus
domicilio de Atenas al Peloponeso, desde donde no podra bri
ped. Hasta le coste, segn se dice, los gastos de la travesa, con
llar tanto, y sera, en todos sentidos, menos peligroso para
tal de no malquistarse con Arquitas. Como una coda irnica,
Dionisio. La otra condicin era la de que en ningn caso po
aade Plutarco que como, en el momento de la despedida, le
dra disponer del capital, sino tan slo de los intereses. Como
dijese Dionisio a Platn, entre veras y bromas, que sin duda
era natural, Platn contest que no tena facultades para acep
iba a ser l, Dionisio, objeto de muchas acusaciones en los
tar estas propuestas en nombre de Dion, sino que era preciso
coloquios de la Academia, el filsofo le contest sonriendo:
drselas a conocer y esperar su respuesta.
Que los dioses impidan que llegue a haber en la Academia
As pas el tiempo, y entretanto se agriaron cada da ms las
tal escasez de tpicos de discusin, como para que necesite al
relaciones entre Platn y Dionisio, por una serie de incidentes
guien acordarse de ti. S1
palaciegos que no es del caso relatar, y cuyo resultado fue que
Dionisio llegara a creer o que por lo menos lo aparentara que
Platn se haba confabulado secretamente con sus enemigos. T riu n fo y tragedia de D ion
Entonces sobrevino la ruptura. Con el pretexto de tener necesi
Tampoco esta vez, empero, los dioses escucharon su voto;
dad de mayor espacio para ciertas ceremonias religiosas, Dio
porque si bien haban terminado para Platn, ahora s de
nisio expuls a Platn del palacio y lo releg al cuartel de los
finitivamente, sus andanzas sicilianas, no iba a caer sobre ellas
mercenarios, de cuyo contingente se escoga la guardia personal
tan pronto el bienhechor y deseado olvido. Le quedaba an
del tirano, quien, por lo visto, no se fiaba para nada de sus
por apurar lo ms amargo tal vez, por afectarle no a l mismo,
conciudadanos. Ahora bien, entre esta mala gente, siempre dis
sino a Dion, su amigo del alma. Y por esto tambin, no po
puesta a todo, no slo pas Platn incomodidades y malos tra
demos dejar de relatar sumariamente los acontecimientos que
tos, sino que su vida misma acab por verse en verdadero
peligro. Para los mercenarios, en efecto. Platn era el enemi
21 D i u n , XX.
go, ni ms ni menos, ya que prevean ellos y en esto razo
50 PLATN V SICILIA PLA T N Y SIC IL IA 51
siguieron hasta la muerte de Dion, porque pertenecen tam reis hacer el mal, llamad a otros. 23 En pocos pasajes como
bin a la experiencia intima de Platn, a pesar de su inaccin en ste hallaremos tan perfectamente retratada el alma extra
real, y forman as parte del ciclo entero de sucesos y viven ordinaria de Platn. Son sentimientos precristianos, a dedr
cias, de tan tremendo impacto en su vida. verdad, de perdn y de olvido, como no los encontramos, con
Segn nos cuenta l mismo, Platn, de regreso a su patria, la sola excepcin de Scrates, en ningn otro hombre de aque
se dirigi primero al Peloponeso para asistir, en Olimpia, al llos tiempos.
festival del ao 860. All se encontr con Dion, quien haba Otros muchos atenienses, en cambio, algunos de ellos miem
ido tambin a los juegos olmpicos, y que impuso luego a su bros de la Academia platnica, se aprestaron alegremente a to
amigo de las ltimas y funestas providencias tomadas por el mar parte en la aventura, y siguieron a Dion en la expedicin
tirano de Siracusa. Dionisio, en efecto, as que hubo partido militar que, despus de varias vicisitudes, se vio al fin coronada
Platn, abandon del todo el camino de la reconciliacin con con el triunfo. Cuando Dion entr victorioso en Siracusa, la
Dion, se apoder de su esposa Arete, que haba quedado en multitud que le aclamaba era semejante, dice Plutarco, "a una
Siracusa, y la dio en matrimonio, contra su voluntad, a Ti- procesin religiosa que festejaba el retom o a la ciudad de la
mcrates, uno de sus oficiales. Esto con la esposa. Con el hijo libertad y la democracia, despus de una ausencia de cuarenta
de ambos, de Dion y Arete, discurri el tirano un expediente y ocho aos.24
de la ms negra perversidad. Mand educarlo dice Cor- He aqu (es lo que piensa luego, segn creemos, todo aquel
nelio Nepote de tal modo que, a fuerza de complacencias, que llega a este punto de la historia) que ahora s va a darse
se le inculcaran los ms vergonzosos apetitos. No haba llegado en este mundo la Repblica platnica, el Estado ideal. AI
el adolescente a la pubertad, cuando tena ya trato con corte frente de l, en efecto, se encuentra, rodeado de consejeros
sanas, hartbase de vino y de manjares y no tena un solo de la misma calidad, el tipo acabado del gobernante filsofo,
momento de lucidez. 22 con esta doble y dilatada experiencia; el discpulo amado de
Sabedor de estos ultrajes, del primero por lo menos, vol Platn; el hombre que jams, en circunstancias prsperas o ad
vi Dion dice Plutarco todos sus pensamientos a la gea. versas, haba desmentido la superior calidad de su espritu.
Comenz luego a organizar, entre sus amigos de Grecia y con Cmo fue que la realidad no correspondi a tan grande y, al
todos los recursos de que pudo echar mano, ia expedicin con parecer, tan fundada expectacin? La historia no suele dar ex
tra Siracusa; y all mismo, en Olimpia, trat de interesar a plicaciones, sino que se contenta con narrar los hechos; y los
Platn en sus planes, solicitando de l su apoyo moral por lo historiadores antiguos, a su vez, se contentan con hacer respon
menos, ya que otra cosa no poda esperarse de un septuage sable de todo al poder misterioso y sobrehumano (acaso hasta
nario ni de su personalidad. Esta vez, empero, mantuvo Platn superdivino) de la M orra o de la T y ch e entre los griegos: la
resueltamente, y desde el principio, una neutralidad absoluta. Fortuna entre los latinos. L a fortuna en su inconstancia dice
En tres motivos, segn lo dice l mismo, fund su negativa: en Cornelio Nepote comenz a hundir en el abismo a quien poco
razn de su edad en primer lugar; por el respeto que, a pesar antes haba exaltado." 2S
de todo, le mereca an el vnculo de hospitalidad que haba Primeramente le hiri en lo que ms poda dolerle, en lo que
contrado con Dionisio (Platn llega, en efecto, a estimar como haba de amargarle irrevocablemente, o sea, en su hijo, en aquel
un beneficio el que su husped hubiera respetado su vida cuan desdichado adolescente que Dionisio se haba empeado en
do pudo quitrsela), y por ltimo, en razn de los medios, envilecer, y con tal xito, que su trgico final fue el que des
cualquiera que fuese su justificacin por otra parte, que iba a cribe el mismo historiador romano, con terrible concisin, en
emplear Dion contra su enemigo. El empleo de la violencia, estas lneas: A tal punto fue incapaz este joven de soportar
para Platn, era un mal, pues no se comprende de otro modo el cambio sobrevenido en su vida despus del regreso a Sira-
el final de su respuesta a Dion y sus asociados: Cuando dese-
28 x a x 6 &v lOir^Te, AAovt; oecutcdETE- C a rta V il , 350 d.
24 D ion , XXVIII.
22 C. N. D ion , IV. as C.N. D io n , VI.

st J tW *
52 PLATN Y SIC ILIA
PLATN Y S IC IL IA 53
cusa de su padre (pues ste le hizo poner vigilantes encarga
dos de deshabituarlo de su rgimen anterior), que se precipit trario, y por tanto, desde el punto de vista formal por lo menos,
desde el techo de su casa, y as pereci. 26 una providencia tirnica.
No slo el suceso en s mismo debi de causar en Dion la Si fue un crimen, fue el nico que en toda su vida pudo
mayor pena que puede afligir a un hombre, sino tambin el imputarse a Dion. Lo peor fue que, una vez abierto el camino
darse cuenta de que, como lo da a entender Cornelio Nepote, a la arbitrariedad, y para hacer frente a la crisis econmica, re
fue tal vez la excesiva severidad del padre la que precipit el sultado de la guerra contra Dionisio, pas Dion a despojar a
suicidio de su hijo, al querer hacerle cambiar de costumbres sus enemigos polticos, si no de sus vidas, de sus fortunas, con
por medios tan violentos. De un carcter ya duro de por s, lo que pronto se enajen el apoyo de la aristocracia, luego de la
como se ve por esto, acaso contribuy a endurecrselo ms an soldadesca, y por ltimo, del pueblo en general. El vulgo, vien
el dolor en que se vio sumido; lo cual explicara tal vez la di do que Dion no contaba ya con la adhesin del ejrcito, se
reccin de su conducta en lo que luego sigui, en el orden pol produca con mayor libertad y no cesaba de decir que el tirano
tico, del modo que vamos a decir. era insoportable.29
En el gobierno, en efecto, tropez pronto Din con la opo En esta situacin, propicia ya a todos los desenfrenos, cons
sicin de un poltico llamado Herclides, quien, al igual que piraron contra Dion, para alzarse ellos con el gobierno, dos
Dion, haba sido uno de los exilados de Dionisio, y que tena hermanos: Calipo y Filstrato, ciudadanos atenienses, y quienes
tambin gran prestigio entre los siracusanos. Este Herclides, parecan vinculados a Dion por una larga y profunda amistad.
pues, resentido de que Dion no le diera el cargo que hoy sera Eran algo as, segn diramos hoy, como sus padrinos de bauti
equivalente al de primer ministro, h izse nombrar, en una asam zo, ya que, durante la estada de Dion en Atenas, le haban
blea tumultuosa, almirante de la armada, reconociendo a Din iniciado ambos en los misterios de Eleusis; de lo cual derivaba,
nicamente como general del ejrcito de tierra. Ante esta situa en aquella poca tambin, un vnculo espiritual que se tena
cin, y como el consumado sch olar que era, cit Dion el verso por sagrado. En nadie como en ellos tena confianza Dion; pero
de Homero: "No puede administrarse bien la repblica cuando todo lo atropellaron: lo divino y lo humano, la religin y la
son muchos los que ejercen el mando. Palabras comenta amistad, este par de desalmados.
Cornelio Nepote que le concitaron gran odiosidad, porque con Un da, en efecto, cuando Dion se encontraba solo y retirado
ellas pareca dar a entender que aspiraba a reunir en sus ma en su aposento, confi Calipo los lugares fortificados de la ciu
nos la autoridad nica.27 Por ltimo, y como Herclides persis dad y la guardia de palacio a los cmplices de su conjuracin.
tiera en su actitud desafiante, acab Dion por ordenar o per De entre estos mismos eligi luego un grupo de jvenes vigo
mitir que lo asesinaran.28 rosos, que deban presentarse desarmados (pues de lo contrario
No sabemos, por supuesto, si en aquellas circunstancias ha no hubieran podido entrar en palacio), con el pretexto de vi
bra o no bastado con el simple destierro de Herclides para la sitar a Dion. Admitidos en su presencia, se arrojaron luego sobre
seguridad interior del Estado. Probablemente no, porque con l y comenzaron a estrangularle, hasta que por una ventana, y
el tiempo habra vuelto a conspirar; fiero entonces, no puede segn estaba convenido, uno de los conjurados les alarg una
uno dejar de preguntarse por qu fue que Dion, si verdadera espada, con la que ultimaron a su vctima. Cincuenta y cinco
mente quera restaurar el gobierno constitucional, no lo hizo aos contaba Dion al morir, y cuatro de gobierno en Siracusa.
condenar, en la forma debida, por la asamblea del pueblo o Cinco aos apenas le sobrevivi Platn. Tanto como su edad,
por el tribunal competente. En lugar de esto, su decisin per es de creerse que le habrn acabado, como a don Quijote, me
sonal, por justa que haya sido en el fondo, fue un acto arbi- lancolas y desabrimientos. La muerte de Dion fue seguramente
la mayor afliccin que jams tuvo, y juntamente con esto, el
G. N. D io n , IV. mayor desengao. Porque si es verdad que, como lo sostiene
C. N. D ion , VI.
el mismo Platn, la Academia como tal piulo considerarse exen-
2 8 Interficiundum curavit , dice Cornelio Nepote, atribuyendo as a Dion
toda la responsabilidad.
20 N ep o te, o p . cit. V I I .
54 PLATN Y SIC ILIA PLA T N Y SIC IL IA 55

ta de reproche en todos aquellos trgicos sucesos, no lo es de un estupendo caos,31 y agrega que bien puede dispensar
menos que de su seno haban salido aquellos guerrilleros que se de su lectura todo aquel que, como filsofo, quiera tener una
acompaaron a Dion en su aventura militar y poltica, y peor visin completa que le brindan ampliamente las dems ob ras-
an, los que le traicionaron y asesinaron. Ex n obis prodieru n t, de la filosofa platnica.
sed non erant ex n obis. Por impecablemente lgica que sea esta No sin asombro se pregunta uno, iioy en da, cmo pudieron
distincin, el hecho brutal era que esa mala gente haba me alguna vez decirse en serio tantas barbaridades. No se compren
drado, hasta ser lo que fue, en el hogar por excelencia de la de cmo puede un filsofo, para el cual debe tener validez
sabidura. Tan deleznable como esto era aquella p aid eia, tan absoluta el dicho de nuestro gran poeta: la forma esclava, la
impotente para domar la perversidad humana? razn seora, hacerle ascos a una obra por el simple hecho
de que tenga defectos por su factura literaria, o por otros aspec
tos si se quiere, cuando juntamente con todo esto hay en ella,
L a vejez, las Leyes y la m u erte
por su contenido, una insondable riqueza. Es el caso, resuel
Lo ms extraordinario en este ltimo quinquenio de su vida, tamente, de las L eyes, en la cual, como obra de senectud al
no es que Platn haya sufrido, como debi de ser, atrozmente, fin, est todo lo malo y lo bueno de la vejez. Lo primero, por
sino que no haya desesperado de su misin, ni del hombre la ausencia de dramatismo, color o movimiento, como quera
tampoco en cuanto potencia de bien y perfeccin. Los mismos mos, que encontramos en los grandes dilogos de la juventud
grandes temas de la educacin y del Estado, que llenan toda su y de la madurez. Lo segundo, a su vez, y que nos compensa
obra y que alcanzan su apogeo en la R ep b lica , los someti cumplidamente de la falta de todo aquello, lo que podramos
ahora, en su vejez, a un nuevo y dilatado tratamiento, al escri llamar el testamento de Platn, es decir sus ideas ltimas, defi
bir las L eyes, su obra ltima y pstuma. Detengmonos en ella nitivas, sobre todo lo que a lo largo de su vida, en ms de
un instante, no para declarar por extenso su contenido, por medio siglo de filosofar, haba indagado tan afanosamente: el
no ser ste el lugar de hacerlo, sino simplemente' para entrever hombre, el Estado y Dios.
algo de lo que pensaba Platn y cul era su disposicin espiri Segn por donde se miren, las L ey es son algo menos y ms
tual en el crepsculo de su vida. sublime que la R ep b lica , y lo notable del caso es que su mrito
Es cosa de nuestros das, como si dijramos, la revaloracin reside tanto en lo menos como en lo ms de esta comparacin.
de las L eyes dentro del corpus p laton icu m . Ya en la antigedad Son tambin esos libros, como dice Jaeger, una exposicin uni
eran muy pocos, segn el testimonio de Plutarco,3 los que ha versal de la vida humana, pero ms terre--terre, como si dij
ban ledo esta obra, la ms extensa entre todas las de Platn, ramos; mucho ms permeados de empirismo, que se manifiesta
y que ocupa, en nmeros redondos, una quinta parte de su sobre todo en la importancia que ahora se atribuye a la legis
produccin en total. Y como la pereza es mala consejera, y de lacin (de ah el nombre de N m o i que recibieron), en lugar
ella no estn exentos ni los eruditos, se dio el caso extraordina de confiarlo todo a la intuicin infalible de los guardianes,
rio, en el siglo pasado, de que nadie menos que Eduardo Zeiler iluminados por la Idea del Bien. De esta nueva idea, alcanzada
declarara, en un trabajo de su primera poca, que se trataba de apenas en la vejez del filsofo, de que el "ethos de las leyes,
una obra apcrifa, pasando por alto, tranquilamente, el testi como dice l, configura las costumbres de un pueblo, procede
monio de Aristteles sobre su autenticidad. Y para abreviar literalmente L esprit des lois de Montesquieu, con todo lo que
trmites, y citar apenas los nombres ms conspicuos de entre los esta obra ha influido en la estructura del Estado moderno.
grandes platonizantes, est el hecho, extraordinario tambin, De la larga experiencia del escritor y de su ms templado
de que todava Wilamowitz-Moellendorff, en la segunda d juicio, provienen igualmente las felices innovaciones que con
cada de nuestra siglo, habla de las L eyes, no obstante dedicarles referencia, una vez ms, a la R ep b lica , encontramos en las L e-
un largo y concienzudo captulo,, como de una obra pesada o
31 Wunderliches C h a o s ... dieses schwere Werk . P la t n , Berln, 1920, 1,
D e A lex . fo r tu n a , 528 e. 654-55-
56 PLATN Y SICILIA PLATN Y SICILIA 57
yes. En primer lugar, desaparece del todo la absurda institu tn, en efecto, escribi su ltima obra y acab su vida en el
cin, prescrita en aqulla para los guardianes, de la comunidad crepsculo definitivo de Grecia como protagonista en la histo
o promiscuidad de mujeres e hijos; la familia vuelve a tener en ria; diez aos antes de la batalla de Queronea, que dio a Filipo
todas las clases, y no slo en las inferiores, la dignidad que re de Macedonia la hegemona en el mundo helnico. Ahora bien,
clama. En seguida, y en consonancia con esta moral fundamen y por primera vez desde tiempos inmemoriales, se vio a la ju
tal de las relaciones intersexuales, viene la enrgica condenacin ventud ateniense retroceder cobardemente en el combate, al
de la pederasta, a la que Platn califica, sin miramientos, de paso que los tebanos supieron resistir hasta el ltimo hombre.
vicio contra n atu ram : -raxp <pffiv.** Por ltimo, no puede dejar Fue entonces cuando en Atenas se dieron cuenta, aunque dema
de mencionarse, entre las novedades ms sobresalientes de las siado tarde, de que haba all algo podrido hasta su raz, y que
L eyes, la de que la educacin no se confina ya a las clases su el mal no poda curarse sino mediante una reforma educativa,
periores, como en la R e p b lic a , sino que se extiende a todo el igualmente radical. La que llevaron a cabo fue, aun en sus
pueblo, a los hombres libres por lo menos, y est a cargo de un pormenores, una copia de las Leyes, como lo reconoce el mismo
funcionario que es el completo equivalente del ministro de edu Wilamowitz al hacer, en todos sus detalles, la confrontacin.**
cacin en el Estado moderno. Si toda la obra de Platn puede De ningn otro dilogo de Platn sabemos que haya tenido una
considerarse, a justo ttulo, como p a id eia , es aqu, y no antes, eficacia prctica igual o semejante.
donde alcanza su perfeccin, al ordenarse, hasta en sus nfimos Hay algo, empero, que, en toda produccin del espritu, est
detalles, la educacin popular. El paso revolucionario dice an ms all de su dilatacin en el tiempo, y que es su valor de
Jaeger dado por Platn en las L eyes, que constituye su ltima eternidad. A las Leyes les viene este valor de la configuracin
palabra sobre el Estado y la educacin, consiste en instituir una que en ellas recibe la religiosidad de Platn, y que fue precisa
verdadera educacin popular a cargo del Estado. Platn concede mente, a nuestro entender, la causa del menosprecio que por esta
a este problema, en las L eyes, la misma importancia que en la obra mostr la escuela liberal o posi ti vista del siglo pasado o
R ep b lica conceda a la educacin de los gobernantes.3 principios del presente: Zeller, Gomperz, Grote, Wilamowitz . . .
Por este aspecto sobre todo, segn parece estar histricamen Para este ltimo, las L eyes son un descenso (h erabsteigen ) de la
te bien comprobado, tuvieron las L ey es un inmediato y {>ode- fe filosfica" de los dilogos anteriores, y la causa de esta
roso influjo, poco despus de la muerte de su autor, en la so decadencia hay que buscarla en la obnubilacin que en el alma
ciedad ateniense. Causa sorpresa dice Wilamowitz el que de su autor haban producido las tragedias de su vida, el des
no hayan quedado las L ey es sin eficacia prctica; pero as su moronamiento de sus esperanzas y sus enfermedades.30
cedi, y fue la misma Atenas la que escuch luego las admoni Estas apreciaciones son muy propias de la poca en que se
ciones de aquel a quien, mientras vivi, haba despreciado.32*34 pensaba, segn lleg a decir alguien que presuma de ingenio
Que al digno fillogo le cause todo esto sorpresa ( bcrra- so, que la conversin religiosa viene con la arterieesclerosis, pero
schvng), se explica apenas en funcin de la desestima que l son totalmente caducas hoy en da, cuando tanto la fenome
mismo tiene de las L ey es; pero los hechos estn all, y Wilamo nologa como la antropologa filosfica o cultural han vuelto a
witz no tiene ms remedio que registrarlos honradamente. Pla liarle a la religin el lugar que le corresponde entre las mani
festaciones ms originarias y autnticas del espritu humano.
Con referencia a Platn, adems, sera del todo inexacto hablar
32 L ey es, 63G c. Nunca aprob Platn el llamado "am or griego , es ver
dad, pero en los otros dilogos lo presenta simplemente como un hecho, sin
ile "conversin, dado que la religin fue el motor constante de
pronunciarse, mediante el personaje de Scrates, ni en favor ni en contra. su vida y su vivencia ms profunda. Lo nico que hay es que su
Ningn otto filsofo griego, hasta donde sabemos, haba reprobado la pe
derasta antes de que Platn lo hiciera. Despus de l lo hizo, y en trminos 35 "D er Anschluss an die Gesctze Platons ist in allera unverkennbar__
ms violentos an, Aristteles (filic a n ic o m a q u e a , 1148 b 28), quien por Pintn, 1, 701.
algo recibi, entre sus varios eptetos, el de v ox n atu ru e. !l> Die Tragtklie seines Lebens, der Zusammenbruch seiner Hoffnungen,
23 p a id e ia , Mxico, 19G2, p. 1056. lie Kriinkungen, die er personlicli crfuhr, haben seine Seele verdiistert .
3 P la tn , I, 700. P la t n , j, 693.
58 PLA T N Y SICILIA PLATN Y SICILIA 59
experiencia religiosa llega ahora a un punto de radiante clari naturaleza, es digno de que nos apeguemos a l en serio, y en
dad como no se haba alcanzado, antes de l, en el mundo este apego est nuestra felicidad, ya que el hombre no es sino
antiguo, con la sola excepcin del pueblo judo, que recibi un juguete en manos de Dios, y en serlo est su mejor suerte.41
estas verdades no por investigacin propia, sino por revelacin Ni esta vida, pues, ni cuanto nos rodea hay que tomarlo en
directa, sobrenatural y positiva. serio, sino apenas el ser dciles juglares o juguetes del juego o
El ndco de esta ltima teologa platnica --que redunda por la comedia divina y representar nuestro papel del modo que
s misma en cosmologa y antropologa lo sitan todos los ms agrade a quien tiene en sus manos los hilos que mueven a
exegetas en 2. extraordinaria proposicin de que: Dios es, para los personajes del retablo. Es la idea, ni ms ni menos, del gran
nosotros, y en grado supremo, la medida de todas las cosas, y teatro del mundo o el abandono a la Providencia de San Fran
mucho ms, a lo q u e pienso, que no el hombre, segn preten cisco de Ass y los suyos, que iban as por el mundo como jugla
den algunos.37 Es clara la alusin al lamoso apotegma de Pro res de Dios: L u d en s coram e o Omni tm pora.*2
tgoras, de que el hombre es la medida de todas las cosas. Para no alargarnos en esto demasiado, y puesto que se trata
A este relativismo o subjetivismo sustituye Platn, de una plu slo de describir lo que Platn pensaba y senta cuando estaba
mada, el nico objetivismo inconmovible, que es el objetivismo prximo a abandonar la vida, nos limitaremos a transcribir el
divino; y de paso tambin, anticipndose a San Agustn, radica juicio final de Werner Jaeger, el gran humanista a quien debe
en Dios mismo las Ideas, en cuanto que no tiene ya necesidad mos la mejor revaloracin de las Leyes. Dice as:
de este reino eidtico, que antes pareca ser autnomo, quien De este modo el esfuerzo de Platn, prolongado a lo largo
es por s mismo, con absoluta soberana, supremo canon y me de toda su vida, por descubrir los verdaderos e inconmovibles
dida. Lo es en todos sentidos, como causa eficiente y como fundamentos de toda cultura humana, conduce a la idea de o
causa final, como meta hacia la que todo debe proyectarse,ss que est ms alto que el hombre y es, sin embargo, su verdadero
ahora que aparece con su nombre propio y personal de Dios, yo. El antiguo humanismo, bajo la. forma que reviste en la
y ya no, como en la R e p b lica , encubierto en el velamen filo p aid eia platnica, encuentra su centro en Dios. . . uno, supre
sfico de la Idea del Bien. Y por esto mismo, por haberse ras mo e invisible, sobre todos los pueblos de la tierra.41
gado todos los velos, por ser ya no la Idea, sino la Persona el En la paz y serenidad que los pasajes antes transcritos per
sujeto de la omnipotencia soberana, elimina de todo Platn miten entrever; en el desasimiento de todo lo terreno y con la
aquellas misteriosas potencias de la "fortuna y el azar' (tx mirada fija en la eternidad, fue como Goethe vio a Platn, en
xai xaipg) que en la mentalidad griega concurran con la divi sus das postrimeros, al caracterizarlo de este modo:
nidad, cuando no la excedan, y proclama altamente que es Dios Platn se comporta en el mundo como un espritu bienaven
quien gobierna sin excepcin la totalidad de los negocios hu turado a quien plugo albergarse aqu por algn tiempo. No Je
manos, y con l, a l subordinados, la fortuna y el azar.3* Para importaba tanto aprender lo que ya saba, cuanto comunicar
Platn tambin, antes de que Aristteles lo dijera, y luego Dan generosamente lo que traa consigo. Si ahonda en lo profundo,
te, que no hizo sino copiarlo, es de Dios de quien depende il 110 es tanto para explorarlo, como para llenado de su propio
cielo e tutta 3a natura.49 Y esta dependencia la entiende Platn ser. Es en lo alto donde se mueve, con nostalgia, paja hacerse
como la de las marionetas en manos del titiritero, como se de nuevo partcipe de su origen. Y todo cuanto expres, guarda
ve del siguiente pasaje: relacin con un todo eternamente bueno, verdadero y bello,
"Mi respuesta es que debemos aplicarnos seriamente a lo que cuyo impulso se esforz en despertar en cada corazn. 44
es serio, y no a lo que no lo es; que nicamente Dios, por su Por las circunstancias exteriores, parece Platn haber llegado
al fin de sus das en la mayor simplicidad de vida, sin miseria
Leyes, y i6 c: O U| 0 t s j( i* JtvEiav XQt||inv |ircay>
3 jaeger, op. cit. p. 5051. L e y e s 803 c.
3# Leyes 709 b: fitc psv scyxa, al jera 0t:oO Tir/j] xai xwog, 42 P ro v . 8, so.
tvQmvst liiaxvflEQvmci c ju ta n a . 43 O p. cit. p. 1077,
Pa^ado, X X V III, 42. 44 O ta d o por Wilamowitz Platn, 7, 710.
PLA T N Y SIC IL IA
60 PLA T N Y SIC ILIA 61
para Platn a los 81 aos de su edad, y hacia el ao 347 antes
pero sin riqueza. No tendra mucho dinero en efectivo, cuando
de nuestra era. Lo nico que le qued por terminar fueron las
no dej aparentemente ningn legado. En su testamento se
Leyes, pero lo esencial estaba dicho y consignado. Muri es
mencionan apenas lo que era bien poca cosa para un arist
cribiendo, dice Cicern: scribcns est m oriuus, como cumple a
crata de su rango cuatro esclavos y una domstica asitica, a
todo genuino intelectual, con la pluma en la mano
todos los cuales otorg, por su ltima disposicin, la libertad.
Tena adems, aunque parece haber sido un hombre libre, un
lector: Filipo el astrnomo, que fue despus el editor de las
Leyes.
Otras disposiciones tuvo que tomar en sus ltimos das; no
muchas, por cierto, quien estaba pronto para emprender el gran
viaje de retorno; quien, como dice Wilamowitz, nunca mir eslk
tierra como su patria, sino que mor en ella apenas como un
husped.45 Hijos de la carne nunca los tuvo, ni le preocup
jams, que sepamos, la Afrodita pandemia; pero s tena que
ver por su familia espiritual, por aquellos que, en la Acade
mia, haba engendrado a la vida del espritu. Como su sucesor
en la direccin design, pues, a su sobrino Espeusipo, el hijo
de su hermana Potone, pasando as por alto a quienes podan
creerse, y con razn, con mejores ttulos, como era el caso de
Xencratcs, y sobre todo de Aristteles. Uno y otro, en efecto,
manifestaron luego su resentimiento al abandonar Atenas des
pus de la muerte del maestro. Ambos tambin regresaron, a la
vuelta de algunos aos: Xencrates para ocupar, despus de
Espeusipo, el rectorado de la Academia, y Aristteles para fun
dar la escuela rival del Liceo. Fue un nepotismo, en el peor
sentido del trmino, la designacin que Platn hizo de su so
brino? Es bien posible, por ms que nada sepamos a punto fijo
sobre los motivos que a ello le indujeron; pero pudo tambin
ser una providencia acertada, si pensamos que era mejor tal
vez para la Academia quedar bajo la direccin de un ateniense
y todava ms, del mismo arraigo social que su fundador, y
no de un extranjero como Aristteles, tan vinculado adems,
por su familia, con la corte de Macedonia,, es decir con la po
tencia que se- abata, cada da con mayor pesadumbre, sobre
Atenas y su libertad. En estas condiciones, los aspectos propia
mente institucionales de la institucin debieron ser preferentes,
en el nimo de Platn, por sobre el genio filosfico de otro u
otros candidatos a la sucesin.
La muerte, la libertadora, segn la llam Esquilo, lleg

-*5 Die irdsche W elt halle cr nicmals ais seine Hcimat betrachtet: da
tveilie er nur ais Gast . P la t n , i, 722.
DISTRIBUCIN D E L O S D I L O G O S 68
de su autor, su biografa interior, por decirlo as; y por esto
tienen un inters vital tan alto estos trabajos, mucho mayor que
III. DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS el de la simple tradicin histrica o documental. De ah tam
bin el gran atractivo de libros como los de Ritter y Wilamo-
En todo estudio ms o menos serio que quiera hacerse hoy witz, el de este ltimo sobre todo, que guarda, de principio al
sobre Platn y su obra, ocupa siempre un lugar de primera im fin, una correspondencia dinmica entre la vida de Platn y su
portancia, as no sea sino por tratarse de una obra tan vasta, la produccin literaria, con lo que una y otra cosa se explican en
funcin recproca y se iluminan alternadamente.1
depuracin y clasificacin de sus dilogos. Lo primero es una
operacin de deslinde entre los dilogos autnticos y los ap Sin extendernos ms en estas generalidades, procedamos a la
exposicin, no muy larga pero tampoco muy breve, del proceso
crifos, con la zona intermedia de los dudosos; lo segundo, la or
que se ha seguido, desde la antigedad hasta nuestros das, en
denacin de los primeros, ya de acuerdo con su contenido, o
la doble operacin antes aludida de depuracin y clasificacin;
bien por la secuencia cronolgica de su composicin.
Aunque desde la antigedad fueron abordados todos estos as, por una parte, ser ms amena o menos rida la narracin,
y por la otra, no aventuraremos conclusiones apriorsticas o
problema*., su tratamiento se ha hecho mucho ms a fondo en
precipitadas.
los tiempos modernos, en mrito de su mayor conciencia crtica;
la cual incluye tanto el espritu de sistema como el afn de Ningn otro autor de la antigedad tiene, como Platn, tan
seguir, a travs de sus obras y gracias precisamente a ellas, la firmemente establecida la autenticidad de sus obras. Es muy
sencilla la explicacin de este privilegio, que proviene del sim
evolucin intelectual y sentimental, humana en suma, del pen*
pie hecho de que en la Academia se conservaron como en un
sador en cuestin.
santuario, y como su tesoro ms preciado, los escritos del fun
Apresurmonos a decir, desde este momento, que la clasifi
cacin sistemtica nos parece ser de mucho menor inters, tra dador. Con el tiempo tal vez pudieron nacer ciertas dudas sobre
tndose de Platn, que la clasificacin cronolgica. Con otros ciertos dilogos que hoy tenemos por apcrifos o dudosos, pero
pensadores, como Aristteles o Kant, podra ser otro tambin la mayora, prcticamente la totalidad, tienen en su favor el
veredicto de la certeza.
el criterio estimativo, pero no as en Platn, cuvos dilogos, no
slo por su forma sino por su contenido, son de una gran flui Es una certeza, claro est, puramente moral, pero es la nica
dez, movilidad y complicacin temtica. Con excepcin de muy que puede tenerse con respecto a los autores antiguos, cuando
pocos o de uno solo, como el T im e o , que ofrece una teora no haba imprenta, copyright ni cosas por el estilo. Es la certeza
cosmolgica sin mezcla de otros elementos, en todos los dems, de la tradicin, que hasta hoy reivindica la Iglesia Catlica con
y por ms que prepondere una cosa sobre las otras, hay un tra tanta energa como la de la letra escrita. De acuerdo con esta
tamiento simultneo de cosas tan dispares como gnoseologa, mentalidad, y tratndose siempre, por supuesto, de un autor
antropologa, metafsica, teologa y teora del Estado. No nega antiguo, el ornes p ro b a n d i corresponde a los que sostienen la
mos, claro est, la utilidad escolar que pueda tener, por ejem superchera de una obra, y no a quienes, con apoyo en Ja tradi
plo, el describir la teora de las ideas con los extractos ms per cin, defienden su autenticidad. Es la falsedad o adulteracin
tinentes de los dilogos en que se contiene; pero el inters de lo nico que debe probarse. Si hoy en da est tan enredado
esta operacin es bien escaso al lado del que suscita una clasifi todo esto, es simplemente porque, en los pases protestantes
cacin cronolgica, la cual, si pudiera hacerse sobre slidas ba sobre todo, la letra escrita ha descartado en absoluto la con
fianza en la tradicin. Es entonces cuando se pide la prueba de
ses, nos ofrecera el maravilloso espectculo de la evolucin
la autenticidad de obra por obra, de escrito por escrito; cuando,
interior de uno de los espritus ms extraordinarios de la hu
manidad. Ser por el auge que ha cobrado la biografa, pero lo 1 Un essai d'ordre chronologique, ffit-il en parte conjecteral, & le grand
indudable es que, hoy por hoy, nos interesa esto incomparable avantage de suggrcr le scnment trs vif d'un mouvement de pense con-
mente ms que aquello. La cronologa de los dilogos platnicos tinu.'' Maurice Croiset, P la t n , O u m es c o m p le te s , in tr o d u c tio n , ed. L e s b elle s
es, por consiguiente, el complemento necesario de la biografa te tires, 1 9 4 6 , t. i, p. 1 3 .

[6 2 ]
64 D ISTRIBU C I N DE EO S DILOGOS
D ISTRIBU C I N DE LOS DILOGOS 65
a falta de copyright, se postulan ciertos llamados criterios inter mejores condiciones, tanto como en su lugar de origen, a su
nos, como, a propsito de Platn, ese misterioso platonischcs compilacin y clasificacin.
G ef h l, segn dicen los alemanes, que decidira sin apelacin lo Todo esto da razn, en suma, de que haya sido un ilustre
que es de Platn y lo que no lo es. gramtico del siglo iii a.c., Aristfanes de Bizancio, director
Como quiera que sea, Platn tuvo en esto una suerte mucho de la Biblioteca de Alejandra, el primero que llev a cabo la
mejor que la de Aristteles, de cuyas obras dispuso Teofrasto, distribucin de los dilogos platnicos en trilogas, o sea de
como si fueran su propiedad personal, en favor de Neleo, y as tres en tres. No tenemos por qu detenernos ms, ni siquiera
fueron a dar al Asia Menor, de sucesor en sucesor y de escon para reproducirlo aqu, en este primer ensayo de clasificacin,
drijo en escondrijo, hasta que por una serie de peripecias que hecho sin ningn discernimiento crtico, y simplemente por
no es del caso relatar, fue un contemporneo de Cicern, An- acomodarse a las conocidas trilogas de los grandes trgicos,
drnico de Rodas, quien fij al final el canon aristotlico. Por como si los dilogos platnicos fueran de la misma naturaleza
algo los filsofos alemanes de hoy, con sus mtodos radicales, o pudiera hacerse con ellos lo mismo, por ejemplo, que con la
han podido llegar a sostener, uno de ellos por lo menos,2 que O restiada de Esquilo. El nico verdadero inters de la extra
nuestro corpu s aristotelicu m sera un co r pus th eophraslicu m , vagante clasificacin hecha por Aristfanes de Bizancio, es el
ni ms ni menos. Con Platn por lo menos, gracias a la conser de la autenticidad, hasta hoy reconocida, de todos los dilogos
vacin de sus obras en la Academia y a la tradicin constante platnicos en ella comprendidos.3
que las aval, no se atrevieron a tanto estos estupendos eruditos.
La Academia platnica desempe, pues, durante siglos, una
La clasificacin de Trasilo
funcin que podramos calificar de notarial o certificadora con
respecto a la autenticidad de las obras de su venerable funda De valor incuestionablemente mayor, y en varios aspectos
dor. Al lado de la Academia, adems, surgieron muy pronto vigente hasta nuestros das, es la clebre clasificacin que, entre
otros centros de erudicin, en aquella edad ya tan libresca y el fin de la edad antigua y el principio de la era cristiana, llev
crtica, y que podan proporcionar sobre estas cosas una infor a cabo el rh eto r Trasilo, consejero literario y amigo personal del
macin prcticamente tan segura como la escuela o escuelas de emperador Augusto.
Atenas. El principal de esos centros fue, como es bien sabido, En realidad, Trasilo hizo no una, sino dos clasificaciones: la
la Biblioteca de Alejandra. De esta ciudad, fundada el ao primera dramtica, la segunda filosfica, sin ninguna conexin
331 a.c., quiso hacer Alejandro la metrpoli poltica y cultural interna, por obedecer una y otra a principios enteramente dis
del mundo helenstico; y en lo segundo, por lo menos, fue se tintos, bien que su mismo autor se haya cuidado de sealar las
cundado brillantemente por los Tolomeos de la ltima dinasta. correspondencias externas.
No slo se preocuparon estos prncipes de que la Biblioteca En la clasificacin dramtica, Trasilo, al contrario de Arist
poseyera, en copias fidedignas, las obras ms representativas de fanes, agrup los dilogos platnicos no en trilogas, sino en
la cultura, sino que promovieron la formacin de una clase espe tetralogas, por grupos no de tres en tres, sino de cuatro en cua
cial de eruditos: los llamados gramticos (G ram m atici), encar tro. Por qu lo hizo as? A falta de declaracin expresa de su
gados de depurar los textos y ordenarlos convenientemente. De autor, de la que carecemos, hemos de suponer que Trasilo pro
este modo, en suma, con los recursos de que ya entonces se dis cedi de esta suerte por parecerle que los dilogos platnicos
pona y la facilidad de comunicaciones entre Atenas y Alejan guardaban mayor analoga con las obras teatrales que sus auto
dra, las obras de Platn, prncipe indiscutible de la cultura res presentaban, en los festivales dionisacos, como tetralogas:
helenstico-romana en aquel momento, pasaron en copias esme tres tragedias acompaadas de una stira, antes que con las tri
radas, y con preferencia a las de otro autor cualquiera, de la logas, que eran, precisamente como la O restiada, tres piezas
Academia a la Biblioteca, donde pudo procederse as en las relacionadas por el mismo asunto.
a I considcr that all the compositions recognized bv Aristophanes as Works
a Zrcher, A rist teles W erk u n d G eist. o f Plato are unquestionably s u c h ..." Grote, P la to , i, 1 5 5 .
66 D ISTR IBU C I N DE LOS DILOGOS D ISTRIBU C I N DE LOS DILOGOS 67
Como salta a la vista, este principio de clasificacin era tan general y varias subdivisiones. La primera es en dilogos de
arbitrario como el de Aristfanes, y ms an tal vez, en cuanto investigacin y dilogos de exposicin. Los dilogos de expo
que obliga a incluir como satrico" un dilogo platnico en sicin se subdividen en dos clases: teorticos y prcticos. Los
cada tetraloga. Ahora bien, si hay dilogos, como el P rotgoras teorticos, por su parte, se subdividen en fsicos y lgicos; y los
o los dos H ip ia s, en que sobresale la stira, la que Platn hace prcticos, por ltimo, en ticos y polticos.
de los sofistas, no es menos cierto que ellos tambin, al igual Tratemos de hacer ms clara esta complicada clasificacin
que los restantes, tienen un contenido doctrinal; y por otra en el esquema de la pgina siguiente.
parte, no se comprende cmo pudo Trasilo listar, como dilogo Hemos preferido transcribir completo el catlogo de Trasilo,
final de la primera tetraloga, en el lugar que debera aparen tanto en su aspecto formal como en su contenido material, pres
temente corresponder a la stira, un dilogo tan serio, tan cindiendo apenas de los dilogos apcrifos, porque slo en fun
pattico, tan ajeno a toda stira, como el F ed n . Y por otro cin del contenido es posible hacer la crtica del principio for
lado, pone a ambos H ip ia s, tan satricos los dos, en la misma mal de clasificacin, el cual, por lo menos en su gran divisin,
tetraloga. Por ltimo, todo parece reposar sobre la absurda es de suyo inobjetable.
idea de que Platn, emulando a los dramaturgos del festival Que una obra cualquiera pueda ser o bien de investigacin,
olmpico, hubiese querido conquistar la gloria filosfica ante aportica, como solemos hoy decir, y otra de simple exposicin
la posteridad (ni cmo imaginar otro juiado?) lanzando sus doctrinal, apofntica, es la evidencia misma; y es correcta, por
dilogos de cuatro en cuatro, como lo hadan aqullos ante los tanto, la clasificacin que se haga de las obras de un autor, ajus
jueces del concurso. tndose a esta distincin. Pero en lo que va errado el diagnstico
Por disparatado o risible que todo esto pueda ser, la clasifi de Trasilo es en haber listado como dilogos expositivos muchos
cacin dramtica de Trasilo se respeta hasta hoy por dos con ms de los que verdaderamente tienen este carcter. A nuestro
sideraciones. La primera, porque en las nueve tetralogas que entender, slo les correspondera, con todo rigor, a los siguien
form, y que arrojan, por tanto, la suma de 36 dilogos, agrup tes: A p olog a, M en ex en o, T im eo , Critias, L eyes, E p in om is, y a
todos los que hasta hoy se tienen comnmente por autnticos, las Cartas. A la A p olog a, en primer lugar, que no es sino la ex
ms algunos que, hoy tambin, se consideran dudosos o apcri posicin seguida de la defensa de Scrates, y que ni siquiera por
fos: A lcib ia d es I I , H ip a rco , E rastae (A m atores), T eages, Clito- su forma es un dilogo, salvo ias interpelaciones ocasionales del
f n y M inos. La segunda, porque si bien adopt Trasilo un reo a sus acusadores. Al M en ex en o, donde el dilogo ocupa un
prinripio de clasificadn que no responde al contenido de los lugar mnimo, y todo el resto es un largo penegrico de Atenas.
dilogos platnicos, y que falla, por tanto, en casi todas las Al T im eo (y otro tanto dgase del Critias, su continuacin o
tetralogas, acert rotundamente, en cambio, en la primera de apndice), por ser casi en su totalidad un discurso cosmolgico y
ellas, constituida por los siguientes dilogos: E u tifrn , A p o lo cosmognico, y con tal seguridad expositiva, adems, que, como
ga, Critm y F ed n . Aqu s tenemos y cun maravillosamente! dice Grote, no parece sino que Platn fue el consejero del De
cuatro grandes tragedias, intensamente reales adems, las que miurgo, su confidente por lo menos, en toda a obra de la consti
componen el ciclo del juicio y la muerte de Scrates: primero tucin y ordenacin del mundo. A las L eyes, con su complemento
su comparecencia voluntaria en el tribunal; en seguida su de del E pin om is, por ser all tan intil, tan poco funcional el di
fensa; luego, ya en la prisin, la repulsa de la fuga que le ofre logo, que por algo no aparece ya, entre los interlocutores, el per
cen sus amigos, y por ltimo, el relato del da postrimero y la sonaje por excelencia investigativo que haba sido Scrates
muerte. Es la perfecta tetraloga, por la unidad temtica y el en los dilogos precedentes. A las Cartas, en fin, en fuerza del
movimiento de la accin hasta la catstrofe final. De todas las carcter que tienen, por ser tales, de comunicacin singular y no
dems, no vale la pena ni mencionarlas. recproca. Ms todava, y si quisiramos proceder con absoluto
L a segunda clasificacin, la filosfica, la hizo Trasilo aten rigor, habra que decir que tres de las obras a que acabamos de
diendo tanto al asunto de los dilogos como a su mtodo y pasar revista: A p olog a, M en ex en o y las Cartas, no son ni siquiera
espritu. Combinando ambos criterios, resultan una divisin obras de exposicin en el sentido en que Trasilo toma este
68 DIS T R I B U C I N D E L O S D I L O G O S DISTRIBUCIN D E I OS D I L O G O S 69
I. Dilogos de investigacin j II. Dilogos de exposicin trmino, toda vez que no se expone en ellas ninguna doctrina,
^TITUXOL ] fpTIYTl-UICO sino otra cosa, bien que pueda contener tales o cuales elementos
doctrinales. La divisin de Trasilo, por ende, falla tambin, por
I. Dilogos de investigacin este motivo, ya que no cumple con una de las normas fundamen
!t tales de la divisin, como es la de aplicarse adecuadamente, segn
el principio divisorio que se elija, a todos sus miembros.
Cuatro apenas, en suma, o m ejor dicho, dos tan slo: Tim eo-
Critias y Leycs-Epinomis, por constituir una y otra pareja
Gimnsiicos Agonsticos una verdadera unidad, seran los dilogos verdaderamente expo
, sitivos de Platn. En todo el resto, por el contrario, es siempre
\ \
real, aunque ms vivo o ms remiso, el afn inquisitivo y dia
I
lctico, y ya sea que se llegue o no a una conclusin. No se com
Il I i I1 prende, por ejemplo, cmo pudo Trasilo clasificar, entre los di
l 11
t t logos expositivos, a la R epblica, en la cual acaba por capturarse
1 . i i ,
Mayuticos Pirsticos Probatorios Refutativos lo que se busca : la justicia, despus de una pesquisa tan afa
JJUXLEU'UXO rceipacmxo mSeixtixo vaTp7mxo nosa, que con razn se compara, all mismo, a una cacera. Cmo
Alcibades Crmides Protgoras Eutidemo fue posible que lo que se busca: t ^t)to|ievov, tan recurrente
Laques Menn Gorgias en el dilogo, no obligara, sin ms, a incluirlo entre los dilogos
Lysis Ion Hipias I buscativos : rynyt:(.xol? Cmo fue posible, nos preguntamos
Eutifrn Hipias 11 tambin, que cjuedara entre los dilogos expositivos nada menos
que el Banquete, en el cual son tan numerosos y tan dispares los
II. Dilogos de exposicin discursos sobre el amor, por ms que prepondere el discurso o la
] teora de Scrates?
Pasando ahora a las subdivisiones introducidas por Trasilo en
i
uno y otro miembro de su divisin primaria, nos limitaremos a
1 las siguientes observaciones.
l , i. En los dilogos de investigacin, en primer lugar, nos parece
Teorticos Prcticos
que no tiene mayor fundamento in re el subdividirlos, como lo
hace Trasilo, en dilogos gimnsticos y dilogos agonsticos, como
si los primeros fueran un mero juego o ejercicio del entendimien
tl to, sin ningn adversario real o siquiera fingido, como en los
segundos. Con excepcin del Ion, si acaso, hay siempre una po
Fsicos Lgicos ticos Polticos lmica tcita en estos supuestos dilogos gimnsticos: Laques,
qwoxxo Xoyixo T)0t,XO TO^t/UXO I.ysis, Eutifrn, todos los cuales tienden a exaltar la personalidad
Tim eo Cratilo Apologa Repblica de Scrates, precisamente porque haba tambin quienes lo de
Sofista Critn Critias nigraban.
Poltico Fedn Leyes Ms extravagante todava es la terminologa de la segunda
Parmnides Fedro Epnomis subdivisin de los mismos dilogos: mayuticos u obsttricos, pi-
Teetetes Banquete rsticos o tentativos, probatorios y refutativos. De todo esto tienen
Menexeno lodos los dilogos platnicos, y si algo sobresale es el elemento
Cartas mayutico, el alumbramiento espontneo y paulatino de la ver
Filebo dad mediante el sistema de preguntas y respuestas. Por qu, en
70 D ISTR IBU C I N DE LOS DILOGOS DISTRIBUCIN I)E LOS D I L O G O S 71

tonces, coloca Trasilo entre los dilogos pirsticos al M en n , dia S chleierm acher
logo archimayutico, donde precisamente ensaya Scrates su arte
del parto espiritual y trata de demostrar su eficacia? Por ms que haya tenido precursores, fue Schleiermacher, en
Ms correcta, y acaso lo mejor del esquema de Trasilo, es la el siglo pasado, quien dio un impulso nuevo y poderoso al cri
subdivisin de los dilogos de exposicin en teorticos y prc ticismo platnico.
ticos, con la ulterior subdivisin, en los primeros, de fsicos y Bajo la influencia de la filosofa kantiana y de los graneles
lgicos", y en los segundos, de ticos y polticos". Corres sistemas del idealismo alemn, Scheleiermacher considera el con
ponde a la divisin de la filosofa, impuesta por Aristteles y junto de la obra platnica como el proceso dialctico o el des
vigente an en la escolstica, en lgica, fsica (filosofa natural arrollo sistemtico de una idea central que Platn habra tenido
y metafsica), y por ltimo, tica y poltica, que integran, como desde su ms temprana juventud, y que habra luego expre
dice el mismo Aristteles, la filosofa de las cosas humanas. Y sado, sucesiva y ordenadamente, en sus diferentes dilogos. Se
esta vez, adems, y con todo acierto, no coloca Trasilo, entre los gn Schleiermacher, el primer dilogo platnico habra sido el
dilogos fsicos, sino uno apenas: el T im eo , lo que confirma ei P ed ro, y con toda precisin, adems, habra sido escrito a los
carcter fundamentalmente humano y eticista de la filosofa veintin aos de edad de su autor, hacia el ao 406 a . c ., siete
platnica, como antes dijimos. aos antes de la muerte de Scrates, y en los dilogos de esta pri
sta es una de las lecciones que deja, con todos los defectos que mera poca de extrema juventud, figurara con otros, el Par-
pueda tener, la clasificacin sistemtica de Trasilo, como tam m nides.
bin, y tanto por sus aciertos como por sus errores, la conviccin Ya por esto solo puede verse inmediatamente cun desca
de que Platn: su pensamiento y su obra, es algo irreductible a minado iba, en estas temporaciones, Schleiermacher, toda vez
esquemas prefabricados, pues por su riqueza desborda todos los que, como se reconoce hoy uniformemente, Platn no empez a
cuadros, o a todos los incluye en una composicin orgnica e escribir sus dilogos filosficos sino despus de la muerte de
indivisa. Ms problemtico que sistemtico, como dira Nicolai Scrates, y los dilogos nombrados, adems, son, reconocida
Hartmann, o ms aportico que apofntico, no es tampoco ni una mente tambin, de la madurez de su autor. Pero lo que, sobre
ni otra cosa con exclusividad, y todo l est presente con las todo, no tiene ni pies ni cabeza, es esto de imaginar al joven
muy contadas excepciones que hemos sealado en todos y cada Platn como al provecto Kant (cuya primera Crtica es de los 57
uno de sus dilogos. Al comprender todo esto, siglos despus, aos), contemplando, como un demiurgo, su idea de la filoso
acab por renunciarse a los principios clasificadores de la anti fa, y escribiendo luego sus dilogos, tranquila y metdicamen
gedad, para buscar otros ms en armona con la ideologa de los te, en desarrollo y manifestacin de la idea. Es ste, para decir
tiempos modernos, dominada por el principio de la evolucin. lo menos, un Platn totalmente atemporal e inespacial, total
Fue as como los dilogos platnicos fueron vistos ya como el mente inmune a las circunstancias dramticas que permearon
desarrollo de un proceso dialctico, ya como el fruto de una evo su vida y que tuvieron, por ende, tan acusado impacto en sus
lucin no predeterminada por ninguna idea directiva del proceso, dilogos.
una evolucin, como solemos llamarla despus de Bergson, pro De ah, por tanto, que la hiptesis de Schleiermacher haya
piamente creadora. Omitiendo muchos nombres que hoy no sido vivamente impugnada por numerosos fillogos, como Ast,
tienen mayor significacin, aunque en su tiempo la tuvieron Socher, Hermann, Ssemihl y Steinhart. Este ltimo estableci,
extraordinaria, mencionaremos tan slo, en lo que sigue, los en primer lugar, lo que desde entonces se tiene por casi cierto,
de aquellos scholars que, por uno u otro motivo, dejaron huella o sea que todos los dilogos son posteriores a la muerte de S
perdurable en la empresa, hasta hoy proseguida afanosamente, crates, y en seguida, que el principio de ordenacin cronolgica
de ordenar cronolgicamente las obras de Platn. deba ser el del menor o mayor alejamiento de la posicin so
crtica. Scrates, en efecto, haba insistido siempre en que no
pretenda ensear ninguna doctrina, sino que se presentaba
apenas como un investigador de la verdad; y los primeros di-
<i

72 DISTRIBUCIN DE LOS DILOGOS D ISTRIBU C I N DE l.O S DILOGOS 73


logos platnicos, por tanto, habran sido aquellos de carcter fechas de su nacimiento y muerte, y no, por el contrario, cuando
predominantemente aportico, y en los cuales adems, segn se da en un tiempo ms remoto. Una alusin a las guerras
dice Steinhart, prepondera el elemento mmico y plstico. Estos mdicas, por ejemplo, no significara sino que Platn no pudo
seran los dilogos propiamente socrticos, antes de pasar a los haber escrito tal dilogo, ni cosa alguna, antes de haber nacido.
socraticoplatnicos, pata acabar, finalmente, en los puramente De acuerdo con esto, y para apreciar luego el rendimiento
platnicos. Por imprecisa que pueda ser la secuencia cronol de este mtodo, tenemos que la ms importante alusin hist
gica que de este modo se obtenga, y con todos los riesgos de rica, de entre las utilizables, es la contenida en el siguiente
error que lleva consigo, es mejor mtodo que el de las construc pasaje del B a n q u ete: Actualmente, a causa de nuestra perver
ciones apriorsticas de Schleiermacher, quien a s mismo se sidad, nos dividi la divinidad, como a los arcadios los dividie
titul un da, con el orgullo de su ciencia kantiana, restitutor ron los espartanos.5 Ahora bien, la mayora de los intrpretes
Platonis. son de opinin que Platn se refiere aqu al castigo infligido
por los espartanos a Man tinca, capital de Arcadia, y que con
L o s nuevos m tod os sisti en la destruccin de sus muros y la dispersin de sus
habitantes en cuatro localidades distintas, todo lo cual tuvo
Todo esto, por lo dems, pertenece al pasado, a un pasado lugar el ao 385. Pero Len Robn, no tan precipitado, tiene
propiamente ultracentenatio. Los nuevos mtodos que han sido apenas por probable esta referencia, y Wilamowitz, por su
aplicados en los tiempos modernos, as sea desde fines del siglo parte, cree que el escritor no alude sino a la disolucin de la
pasado, para ordenar cronolgicamente la obra de Platn, po Liga Arcdica, en el ao 418, cuando Platn tendra como
dramos clasificarlos, como lo hace Ritter, uno de los que con diez aos de edad. Qu seguridad, por tanto, alcanzamos en
mayor claridad y ms a fondo han tratado la cuestin,4 del cuanto a la fecha de composicin del B an qu ete, ya que, aun
modo siguiente. aceptando la primera hiptesis, no sabramos sino que Platn
'Lodos los mtodos se fundan en los datos mismos de los di escribi el dilogo en una edad ms all de los 43 aos? Es
logos, {ero se diferencian, en una primera divisin, segn que esto mucho para quien continu escribiendo hasta los 80?
se trate de datos puestos all conscientemente por el escritor, o Pues si esto pasa con la ms importante6 alusin histrica,
de otros que, a pesar suyo o sin darse cuenta, resultan de la ya se deja entender lo poco que podemos esperar de las restan
lectura y comparacin de unos dilogos con otros. Los prime tes, y muy contadas adems, que encontramos en la obra plat
ros datos, jx>r su parte se subdividen en los siguientes: 1) Alu nica. Las alusiones, por ejemplo, y que son por cierto ms que
siones a ciertos sucesos histricos; 2) Alusiones o conexiones con alusiones, al proceso y ejecucin de Scrates, no indican sino
escritos de otros autores, y 3) Referencias a escritos, que natu que los dilogos a ello concernientes los escribi su autor des
ralmente tienen que ser anteriores, del mismo autor. Los segun pus de los 28 aos de su edad, y hoy se tiene prcticamente por
dos datos, a su ve/, se distinguen entre s por referirse ya al seguro que no slo ellos, sino ningn dilogo en absoluto fue
contenido filosfico, ya a la forma literaria de los dilogos. De escrito antes. Y qu nos dice, adems, el simple hecho de la
claremos todo esto lo ms sucintamente que nos sea posible. referencia comn al juicio y muerte de Scrates, sobre el inter
Para empezar, naturalmente, con el primer miembro del valo temporal que media, y que todos asimismo admiten ser
primer grupo, las alusiones a determinados sucesos histricos muy dilatado, entre la A p ologa y el Fedn?
proporcionan, como dice Ritter, un term inus a q u o, antes del Del P ed ro, a su vez, se dice que, por la correcta grafa y
cual no pudo obviamente haber sido escrito el dilogo en cues pronunciacin (pero sabemos siquiera cmo se pronunciaba
tin; pero no tienen valor, como salta a la vista, sino cuando el griego clsico?) de los nombres de los dioses egipcios, hubo
el acontecimiento se ubica dentro de los aos que correspon de ser escrito despus del viaje de su autor a aquel pas. Con
den a Ja actividad literaria de Platn, habida cuenta de las cedmoslo; pero aun as, quedan todava, por delante, 40 aos por
< 1 9 3 a.
4 Constantin Ritter, P la t n , Manchen, 1010, 2 vols., i, 200. o Die wichtigste Zeitarispielung.. . Ritter, o p . cit. i, 201.
74 DIST R I B U C I N D E LOS D I L O G O S DISTRIBUCIN D E LOS D I L O G O S 7.r
lo menos en la vida, y en la produccin literaria por consiguien Pasemos ahora a las pruebas o indicios del segundo grupo, que
te, de Platn. resultan, segn dijimos, de las diferencias, tanto por el con
Otras veces, en fin, las conclusiones que por este mtodo quie tenido filosfico como por el estilo, que pueden apreciarse entre
re inferirse, nos parecen ser tan tiradas de los cabellos, que los diversos dilogos, y de las cuales, con toda seguridad, no fue
resultan ser francamente pueriles. As, verbigracia, cuando se consciente su propio autor, como es, por lo dems, el caso ms
nos dice que el libro nono de la R epblica , con su etopeya del frecuente en la carrera de un escritor, que es el ltimo en darse
tirano, tuvo que haber sido escrito despus de la visita de Pla cuenta de las variaciones paulatinas que van sufriendo sus pen
tn a la corte de Siracusa; pero de cul visita, ya que entre samientos y su expresin.
la primera y las dos ltimas hay, por lo menos, veinte aos de Comenzando por las diferencias que pueden apreciarse, de
diferencia? As, tambin, cuando se arguye que el libro sptimo uno a otro dilogo, en la evolucin de las ideas filosficas, todos
de la misma obra supone forzosamente que su autor haba los crticos convienen en que su estudio es indudablemente de
tramontado el medio siglo, por la buena razn de que en l gran inters, pero no todos estn de acuerdo en cuanto a su
se propone tal edad para los regentes de la Repblica ideal, valor probatorio con respecto a la cronologa de los dilogos,
como si Platn no pudiera en ningn momento dejar de pensar que es lo nico que est aqu por decidir. Para unos, como Zeller
en s mismo, y como si estuviera haciendo, al componer su o Horn, el mtodo llevara a resultados absolutamente conclu
obra mayor, una especie de campaa electoral. yentes, y sera por esto el mejor de todos, en tanto que, para
De tan parco rendimiento, como vemos, ha sido el mtodo a Ritter, apenas si habr uno o dos casos, y aun de stos no parece
cuyas principales aplicaciones acabamos de pasar revista; pero estar muy seguro, en que la sobredicha comparacin arroje una
tampoco ha sido ms fructfero, antes todo lo contrario, el se luz decisiva sobre la anterioridad o posterioridad de los dilogos
gundo que dijimos, el de las alusiones, explcitas e implcitas, contrastados.
de los dilogos platnicos a otras obras de autores contempor Como lo sabe todo aquel que se haya asomado siquiera a estos
neos. Si estas otras obras, a su vez, hubieran tenido su copyright, problemas, la dificultad proviene de que no es siempre tan
no habra ms que pedir; pero como no es as, sino que su cro obvio, en presencia de dos textos y peor an si son ms, como
nologa es igualmente incierta, nada ganamos con saber que tal es aqu el caso que exponen una doctrina en distinto grado
dilogo de Platn es anterior o posterior a tal discurso de Is- de desarrollo, si el de menor elaboracin es forzosamente el an
crates. Es simplemente el registro de la anterioridad o posterio terior, o si es, por el contrario, un resumen o esquema que el
ridad entre dos incertidumbres; y por esto dice R itter que dif autor haya querido hacer de su propia doctrina, desarrollada
cilmente pueden inferirse, de tal comparacin, pruebas cons ya largamente en otra de sus obras. Es exactamente lo que ha
trictivas.7 ocurrido'no sedo con Platn, sino con Aristteles, ya no digamos
En terreno ms firme estamos de esto no hay duda cuando, con los libros de la Metafsica, cuya colocacin numrica ha
aplicando el tercer mtodo, encontramos que un dilogo remi sido un verdadero rompecabezas, sino, ms simplemente, con
te a otro, ya expresamente (como cuando se dice en el Poltico: las tres ticas que tradiconalmente solieron adscribrsele. En
Esto lo hemos visto en el Sofista), ya por alusiones indirectas tanto que, para Jaeger, la Gran tica es muy posterior a las
y que no pueden interpretarse de otro modo. Tenemos as, en otras dos, y ni siquiera de autora aristotlica, para Olof Gi-
aplicacin de este procedimiento, que hay una indudable co gon, y sobre todo para von Arnim, sera la tica primitiva,
nexin entre el T eetetes, el Sofista y el Poltico, como tambin, la Urethik. En presencia de un texto que se reconoce unnime
a su vez, entre el Critias y el Tirneo; y lo nico lamentable es mente ser ms rgido o escolstico que el de las otras dos ticas,
que aqu se agotan, segn R itter,8 las referencias indubitables de unos toman este carcter como consonante con el esquema pri
uno a otro dilogo. mitivo del mismo autor, y otros, por el contrario, como corres
pondiente a la redaccin de un discpulo ms o menos tardo,
r "Bndige Beweisc sind kaum zu hren. op. cit. i, 204. pero, en todo caso, no del maestro.
* Platn, i, 216. Volviendo a Platn, podemos apreciar anlogas contradic-
76 D ISTR IBU C I N DE LOS DILOGOS D ISTR IBU C I N DE I.OS DILOGOS 77

dones entre los intrpretes, en los tres temas principales, para En lo que hace, por ltimo, a la teora del alma, expuesta so
no mencionar otros secundarios, de la filosofa platnica, y que bre todo en el F ed n y en la R ep b lica , la discusin se trab,
seran, en la opinin comn, la teora poltica, la teora de las muy reciamente tambin, en razn de la contradiccin que crey
ideas y la teora del alma. percibirse, y que algunos, como Rader, tuvieron por insoluble,
En lo que concierne a la primera, lo nico que sabemos con entre la concepcin del alma como sustancia simple (F edn ),
certeza es que tanto la R ep b lica como el P oltico son anterio o compuesta (R ep b lica , P edro y T irneo), por la divisin del
res a las L eyes, y esto simplemente por haber dicho Aristteles alma en alma racional y alma irracional, dividida sta a su
que las L eyes son la ltima obra, en absoluto, escrita por Platn. vez en nimo y deseo. Hay quienes opinan, como Santo
Con respecto a los otros dos dilogos, la opinin dominante es Toms, al estudiar el mismo problema en la psicologa de Aris
que la R ep b lica precede al P o ltico ; pero Zeller crea lo con tteles, que no hay ninguna contradiccin, en cuanto que las
trario, y H ora, igualmente, dice que lo ms firme y averiguado diversas funciones, potencias o facultades del alma no destruyen
en esto de la cronologa platnica, es que el P oltico guarda con su unidad radical, y de nuestra parte creemos ser sta la in
la R ep b lica la misma relacin que la oruga con la mariposa. terpretacin correcta. Pero si la concepcin tripartita del alma
Muy elegante el smil, no diremos que no, pero lo cierto es que se entiende como una divisin fsica o real, habr que decir
la evolucin de una idea no suele percibirse en los textos con entonces, con Zeller, que Platn no postula la inmortalidad del
tanta claridad como, en una crislida, la de los insectos lepidp alma (F ed n ) sino en favor de la parte racional, el logistikn de
teros. la R ep b lic a ; o con Rohde, y lo deca con gran seguridad,
Por lo que ve a la teora de las ideas, que se tiene comn que el pensamiento del filsofo evolucion de la concepcin
mente como lo ms platnico de lo platnico, se contiene sobre tripartita a la unitaria (?pero qu impide que hubiera podido
todo en los siguientes dilogos: en el C ratilo y en el M enn, en ser exactamente al revs?), o con Hirzel, que Platn no profes
estado incoativo, como si dijramos; con mayor vigor, en el B an realmente, como creencia suya, la concepcin tripartita, y que
qu ete y en el P ed ro ; con toda su fuerza y claridad, en el F ed n si la expone, es nada ms que por dar a conocer otras opiniones
y en los libros VI y VII de la R e p b lica , y en estado aportico, ajenas de la suya, del mismo modo que lo hace con los varios
o sea complicada con todas las objeciones en contra, en el Par- mitos sobre el destino ultraterreno del alma.
m n id es y el Sofista. Dados estos diversos grados de elabora A propsito de los mitos, que ocupan lugar tan importante
cin o de perplejidad, se acepta en general que el F ed n es pos en la obra de Platn, es de recordarse aqu la peregrina teora
terior al B a n q u ete, pero ya no es tan clara la cronologa entre de Schleiermacher, con arreglo a la cual los dilogos con mitos
el F ed n y la R ep b lica , muy lejos de ello; y en cuanto al Par- (F edn y R ep b lica desde luego) tendran que situarse entre los
m n ides, se discuti largamente, por muchos aos, si por su in de la primera poca, y esto no ms que por la obsesin de estos
dicado carcter aportico haba que verlo como el primer es filsofos kantianos, de que la filosofa platnica tendra for
bozo de la teora de las ideas (Munk lleg a asignarle el primer zosamente que haber seguido un desarrollo cientfico, con
lugar, en absoluto, entre los dilogos platnicos), o si, por el el consiguiente y gradual abandono de toda mitologa. Nadie,
contrario, no habra sido ms bien uno de los dilogos de la hasta donde sabemos, sostiene ya hoy esta ocurrencia, pues no
ltima poca, donde Platn habra reflejado honradamente las hace falta sino leer sin prejuicios los textos mismos para ver
numerosas objeciones levantadas contra las ideas como entidades cmo su autor recurre naturalmente al mito, aun en dilogos
separadas, y tan fuertes, adems, que a l mismo pudieron ha de altsima elaboracin filosfica si no es que en stos precisa
cerle vacilar en esta conviccin. Si bien es ste el dictamen que mente cuando siente que la razn no puede avanzar ms all,
ha acabado por prevalecer, reconozcamos que la primera inter y que hay que colmar de algn modo el vaco, con creencias
pretacin no peca tampoco de absurda, ya que un filsofo puede o tradiciones que tampoco pueden descartarse en absoluto como
verse acosado de dudas sobre su propia doctrina tanto cuando fuente de conocimiento.
empieza a construirla, como cuando vuelve sobre ella despus Inspirada en prejuicios anlogos a los de Schleiermacher, es
del combate que, en su defensa, ha tenido que librar. la explicacin cronolgica ideada por Hermanns, en cuya opi
78 D ISTR IBU C I N DE LOS DILOGOS D ISTR IBU C I N DE LOS DILOGOS 79
nin todos los dilogos aporticos o crtico-negativos, como l public, el ao 1867, a dos dilogos platnicos: el Sofista y el
dice, tendran que ser forzosamente ms antiguos que los lla P oltico, comprob en ellos un gran nmero de peculiarida
mados dilogos positivos. Con este criterio, aplicado a rajata des estilsticas, que eran comunes adems, segn luego percibi,
bla y sin el debido discernimiento, habra que tener como di con el T im en , el C ridas, el F ile b o y las L eyes, de lo cual de
logos de juventud el Sofista, el P o ltico y el P arm nides, cuan dujo que todos estos dilogos pertenecan, por lo mismo, a la
do hoy se tienen, al contrario, por dilogos de senectud. vejez de Platn. Avanzando por este camino, o retrocediendo
ms bien, percibi luego que en otro grupo de dilogos: R e
p b lica, F ed ro , T eetetes y P arm n ides, se daban otras peculia
E l m tod o estilorntrico
ridades verbales que les eran comunes, y que, siendo distintas
Vengamos ahora, para concluir, al ltimo de los mtodos de las primeras, no estaban de ellas tan alejadas; por todo lo
aplicados en la deteccin de la cronologa platnica, y del que cual esos dilogos fueron considerados como de la madurez
se crey en un tiempo as lo dice Ritter que l s puede del filsofo. Del mismo modo, p ari passu, con los dilogos del
resarcirnos cumplidamente de las esperanzas frustradas en el primer grupo o de la juventud.
ejercicio de los anteriores. Este mtodo, llamado estilme- Sin saber nada de los trabajos de Campbell, que eran, a lo
tra por los ingleses, y estadstica de vocabulario (Sprach- que parece, desconocidos en Alemania, Dittenberger, en 1881,
statistik) por los alemanes, consiste en observar las variaciones explic el mismo mtodo y lleg, en lo sustancial, a las mismas
estilsticas, sobre todo en el empleo de ciertos adverbios, modos conclusiones que su colega britnico. Por la brecha abierta por
adverbiales, conjunciones y partculas, que hay en el lenguaje ambos investigadores, siguieron luego, en Alemania, los traba
de Platn, y de las cuales fue l mismo, con toda probabilidad, jos de Schanz y von Arnim, y en Inglaterra, los de Lutoslaws-
inconsciente, como le acontece en general a todo escritor. ki.10 Fue este ltimo quien invent el nombre de estilometra,
Hay que advertir desde luego, y antes de toda otra conside pues crey que era posible determinar, con precisin matemti
racin, que el mtodo slo ha podido operar en cuanto que ca, todas y cada una de las variantes verbales entre los di
previamente se tena, aqu tambin, un term in as a q u o (o logos; exagerada pretensin que, en concepto de Ritter, redund
a d qu em , segn que veamos para adelante o para atrs), cons antes en descrdito del mtodo que en su perfeccionamiento.
tituido, siempre sobre el irrefragable testimonio de Aristteles, A la estilometra (llammosla as slo por comodidad de
por las L eyes, la obra pstuma de Platn. Partiendo de ella lenguaje, y no porque respaldemos en todo las conclusiones de
hacia atrs, un dilogo platnico estar tanto ms o tanto Lutoslawski) pertenece no slo la dosificacin de los trminos
menos alejado de la vejez y muerte de su autor, cuanto mayores que han sido considerados como los ms indicativos, sino otras
o menores sean sus diferencias estilsticas con respecto a las peculiaridades muy interesantes en la construccin de la frase.
Leyes. Como se percibe desde luego, trtase de una dosificacin As, por ejemplo, se concede gran valor al hecho de que los
de vocabulario por extremo difcil, y tanto ms cuanto ms se hiatos van disminuyendo gradualmente entre los dilogos de la
aleje uno del term in as a q u o ; pero antes de entrar en estas juventud y los de la vejez; cosa que se atribuye a que Platn,
dificultades, bueno ser historiar sucintamente cmo y de qu por ms que se guarde mucho de decirlo as, habra cuidado
manera fue que se hicieron estos hallazgos. de aplicar en este punto la preceptiva de su rival Iscrates, quien,
Adrede hemos dicho cmo se llama a este mtodo en Ingla en efecto, haca gran hincapi en evitar aquella cacofona. Pero
terra y en Alemania, porque fue invencin comn, a algunos justamente con este progreso en la vocalizacin, se observa que
aos de distancia, de dos fillogos, oriundos respectivamente de la clusula misma va siendo ms y ms amplia, y los anaco
uno y otro pas, los cuales llegaron, sin conocerse para nada lutos, por ello mismo, se multiplican, como si el escritor no
entre s, al mismo resultado. pudiera curarse ms de su sintaxis cuando las ideas le acudan
El ingls primero, Lewis Campbell, en la introduccin que en tropel y tena que expresarlas como fuera.

* Ritter, P la t n , i, 232. i T h e o r ig in a n d g ro w th o f P la to s lo g ic , Londres, 1897.


80 D ISTRIBU C I N DK LOS DILOGOS D ISTRIBU C I N D1-; LOS DILOGOS 81

Qu debemos pensar de la estilometra, de su valor estadstico El carcter distintivo de la lnea de separacin, adems y
en cuanto a apurar la cronologa de la obra platnica? con esto entramos en la combinacin de la estilometra con los
No negaremos que en general ha producido buenos resulta mtodos antes examinados est en el carcter ms socrtico de
dos, pero a condicin y es acaso la advertencia o restriccin los dilogos que quedan antes, y ms platnico, por el con
ms importante que se combine con los otros mtodos estu trario, de los que vienen tespus. Y lo de ms socrtico hay
diados con antelacin, o sea que se tenga en cuenta, en cada que entenderlo ya por no superarse, en los primeros dilogos,
dilogo, tanto la forma estilstica como el contenido filosfico. la filosofa propiamente socrtica, de carcter sobre todo prc
Para poner ejemplos concretos, y siguiendo las juiciosas obser tico, ya por ser su principal designio la defensa y glorificacin
vaciones de Clodius Piat,11 la abundancia creciente, que se ob de Scrates, aunque con yuxtaposicin expositiva de la filosofa
serva en general, de los superlativos adverbiales sobre los abso propiamente platnica, como es el caso, sobre todo, del F edn
lutos (XqOwg-riOtrcaTa, pOwg-opDoTaxa, xaXwg-xXXwTa) no y el B an qu ete. De la R ep b lica en adelante, en cambio, S
prueba necesariamente la anterioridad o posterioridad de un di crates va siendo gradualmente, ms y ms, un mero portavoz
logo, en razn de la indicada progresin de los superlativos, de las ideas platnicas, hasta acabar por desaparecer del todo
sino que puede suponerse la sencilla hiptesis de que el au tol en las Leyes.
los usa en mayor nmero en aquellos dilogos consagrados a la De acuerdo con esto, y combinando libremente entre s
defensa de sus tesis fundamentales. As tambin, tratndose del todos los mtodos de cronologa platnica a que hemos pasado
aumento, igualmente progresivo, de ciertas partculas enclticas, revista, y todo ello con lo que sabemos por otro lado de la
equivalentes a la conjuncin copulativa, su eclosin sbita, como vida de Platn contribucin muy importante, por cierto, a la
dice Piat, puede explicarse simplemente en razn de ser el cronologa de los dilogos, terminaremos esta pesquisa con
pasaje en cuestin de ndole narrativa, lo que ocurre, por ejem una brevsima historia de cmo fueron surgiendo, unos despus
plo, cuando el autor est desarrollando un mito. de otros, los dilogos platnicos, conforme al esquenra que nos
Con estas cautelas, sin embargo, no puede desconocerse que traza, en su admirable obra, Wilaniowitz-.Moellendorff. Con
ha sido decisiva la contribucin de la estilometra, como puede todo lo que pueda haber all de fantasa, para llenar los vacos
apreciarse del cuadro comparativo que nos ofrece R itte r12 entre documentales, creemos ser ste el ensayo mejor logrado, el que
la cronologa establecida por l mismo, en aplicacin del m responde ms cumplidamente al propsito de describir dinmi
todo, y la que, por su parte, proponen Lutoslawski, Gomperz, camente la sucesin temporal de los dilogos platonices en fun
Natorp y Rder. Con ligeras variantes, concuerdan todos ellos cin de la vida de su autor.
lo cual era de esperarse, por lo que antes dijimos en la
cronologa de los dilogos que van de la R ep b lica a las L eyes,
L a cron ologa d e W ilam ow ilz
o sea de aquellos que estn menos distantes del tcrm inus a quo.
Mayores divergencias se observan, como es natural, en los di Platn, pues, autor dramtico en un principio, y colocado,
logos anteriores a la R e p b lica , pero ya es mucho el haberse desde muy joven tambin, bajo la influencia de Scrates, habra
puesto de acuerdo en considerar a este dilogo como el vrtice empezado por escribir una serie de dilogos, desde luego socr
o apogeo en la produccin platnica, y por esto mismo, como ticos, pero cuya principal intencin no es la defensa del maes
la lnea divisoria entre los dilogos que lo preceden y los que le tro (y por esto pensaron muchos crticos que pudieron haber
siguen. Lo que es el divortiu m aqu aru m en una cordillera, la sido escritos antes de la muerte de Scrates), sino simplemente la
lnea de separacin de las aguas que corren hacia una y otra de trazar ciertos cuadros o escenas, llenas de vida y movimiento.
vertiente, es aqu la R ep b lica .13
al primero, entre el cual y los dems, en opinin de numerosos intrpretes,
11 P la t n , Pars, 1 9 0 6 , p. 4 3 8 . habra una distancia temporal considerable. No obstante, es curioso compro
12 P la t n , i, 2 5 4 . bar, en las tablas cronolgicas de Ritter, cmo la estilometra revela uua
13 Aclaremos desde este momento, a reserva de explicarlo despus, que secuencia, sin solucin de continuidad, entre el libro primero y los subse
nos referimos, con esta certeza, a los nueve libros de la R e /m b lic a que siguen cuentes. C f. Ritter, o p . cit., p. 2 5 4 .
82 D ISTR IBU C I N DE LO S DILOGOS D ISTRIBU C I N DE LO S DILOGOS 83
en que Scrates, segn acostumbraba hacerlo, pone en solfa a tudes, no pudo ser el corruptor de la juventud, segn se lo impu
varios personajes, poetas y sobre todo sofistas, infatuados de su taron Anito y los que con l formalizaron la querella judicial.
fingido saber. Este aspecto, el irnico o burln, es el que ms Fortaleza (L aqu es), templanza (Lisis-C rm ides), piedad (E u ti
se acusa en el Scrates de estos dilogos, y apenas fugitivamente, frn ), de todas estas virtudes es Scrates cumplido arquetipo;
aunque no est ausente del todo, entrevemos la imagen divina y en lo que hace a la piedad (no la misericordia, sino la pietas),
que Alcibades deca habitar en el alma de aquel Sileno, y Platn la pone de relieve en su maestro, y en una situacin,
que, a los ojos de sus discpulos, no se revel por completo, esta vez, preparatoria del proceso judicial, justo porque la acu
en todo su fulgor, sino el da de su muerte.14 Por esto llama sacin en su contra fue por crimen de impiedad. La pruden
Wilamowitz stiras filosficas, sin mayor profundidad doctrinal cia o sabidura (una y otra cosa quiere decir la phrnesis) no
an, a dilogos como los siguientes: Io n , A lcibad es, los dos cree Platn necesario encarecerla, siempre con referencia a S
H ip ia s y P rotgoras. Este ltimo, sobre todo, pasa con razn por crates, en un dilogo especial, pero prcticamente est en todos,
ser el de mayor arte dramtico no slo entre los dilogos de por el hecho mismo de postular Scrates toda virtud como un
juventud, sino entre todos en general. Con l acontece, segn saber, y de urgir, en consecuencia, por la definicin estricta de
han observado los crticos, lo que con el W erther de Goethe, cada virtud, frente a la frivolidad de los sofistas, que se con
el R o m e o y Ju lie ta de Shakespeare y el D avid de Miguel ngel; tentan con la retrica. L a justicia, en cambio, s es el tema
obras todas de juventud, pero cuya frescura o vivacidad, pre del libro primero de la R ep b lica , el cual, en el momento de
cisamente por ello mismo, no vuelve a darse en la produccin su composicin, muy probablemente por lo menos, no deba
posterior, ms valiosa bajo otros aspectos, de aquellos artistas. ser el primero de los otros nueve, sino un dilogo autnomo,
A continuacin de esos dilogos vinieron los que Platn que habra sido el T rasm aco, por estar todo l dedicado a la
escribi, ciertamente despus de la muerte de Scrates, consa polmica de Scrates con el sofista de este nombre: Trasmaco
grados a su defensa, y que Wilamowitz distingue cuidadosa de Calcedonia, sobre el concepto de la justicia. Y figura entre
mente de la glorificacin (V erteidigung, V erklarung), la cual los dilogos en defensa de Scrates, porque lo prominente en l
se encontrara tan slo, segn l, en el B a n q u ete, y sobre todo no es tanto la explicitacin de aquel concepto, cuando la pre
en el F ed n . La defensa de Scrates, a su vez, la entiende el sentacin de Scrates como el varn justo por excelencia, como
fillogo alemn en un sentido ms amplio del que de ordinario el heraldo de la nueva moral que l mismo formula al decir
suele atribursele, porque no la toma tan slo bajo el aspecto que es preferible sufrir la injusticia a cometerla. Es la convic
procesal, como si dijramos, del juicio incoado y seguido, hasta cin que expresa en el G ritn, y por la cual muri, al consentir
la sentencia, en contra de Scrates, sino que la extiende a aque en someterse a una sentencia injusta, antes que cometer l
llos dilogos en que Scrates, sin estar en ia situacin judicial mismo, con su fuga, una injusticia con la ciudad. Y Platn quie
del acusado, es vindicado, de hecho, de los cargos que en contra re no slo mostrar, en el F ed n , cmo muere el justo: ecce quo-
suya se formularon durante el juicio. Por esta razn, Wilamowitz rnodo m oritu r iustus, sino tambin, en todos aquellos dilogos
incluye en este grupo de dilogos no slo la A p olog a y el Cri- de la "defensa de Scrates en su ms amplio sentido, cmo
tn , sino los siguientes: L a q u es , L isis, C rm ides, E u tifrn y el vive el justo en su vida normal y cotidiana: ecce q u o m o d o iustus
primer libro de la R ep b lica . vivit.
En todos ellos, en efecto, aparece Scrates como el prototipo Esto ltimo es lo que est tambin en 1 B a n q u ete, slo que
de las virtudes cardinales (Platn es el autor de esta concepcin ya no en plan de defensa simplemente, 4ue se contenta con
que pas luego a la tica cristiana), una por una, y de otras desvirtuar la calumnia, sino en el de apoteosis o glorificacin.
an, con lo que se da luego a entender, por ms que no se diga A este fin conspira tanto el discurso de Scrates sobre el Amor,
expresamente, que un hombre as, adornado de todas las vir como, sobre todo, el no menos maravilloso discurso de Alciba
des, que es la ms esplndida etopeya de Scrates, as no fuese
14 "D as Gtterbild hat Platn erst zu Gesichte bekommcn. ais SoKrates zu sino por su carcter unitario, entre todas aquellas que, fragmen
sterben ging. Wilamowitz, P la t n , i, 1 3 9 . tariamente, se contienen en los dilogos platnicos. Sus rasgos
84 d is t r ib u c i n de los d i l o g o s D ISTR IBU C I N DE LOS DILOGOS 85
son concordantes, por supuesto, con los del F ed n , pero con la tende suplantarse a la filosofa, compone Platn un breve di
diferencia, apuntada finamente por Wilamowitz, de que en un logo, el M en ex en o, que, en realidad, tiene de dilogo muy poco
caso dominan en la pintura, junto a la claridad del personaje, o casi nada, por no ser otra cosa que una encendida perora
los tonos sombros de la muerte inminente, al paso que, en el cin en alabanza y gloria de Atenas. Mediante esta obra de re
otro, el retrato brilla en la ms opulenta luz.15 trica, de la buena, trata Platn, en suma, como dice Wilamo
En razn simplemente de la unidad temtica que los vincu witz, de echar un poco de agua en la hoguera del Gorgias, y de
la, nos hemos referido, sin solucin de continuidad, a los dilogos conciliarse, basta donde le es posible, el favor de todos, con una
de defensa y a los de glorificacin de Scrates, por ms que pieza que su autor debi ver como la mejor c a p ta d o benevo-
estos ltimos, en la opinin comn actualmente, hayan sido Icntiae en aquellas circunstancias.
escritos mucho tiempo despus de los primeros; y ahora retroce Los tres dilogos que probablemente siguen al anterior: Me
damos lo necesario para seguir sin saltos la cronologa. lln, C ratilo y E u tid em o, estn ya todos permeados del espritu
Despus de los dilogos en defensa de su maestro, parece Pla de la Academia, de la cual son, entre los tres, como el programa
tn haber escrito otro de sus grandes dilogos, el Gorgias. En o manifiesto de su orientacin y su didctica. Socrtica es an,
l pasa ya la persona de Scrates, y su defensa, por ende, a en el M en n , la doctrina de que la virtud puede ser enseada,
segundo plano, porque aunque todava polemiza con los solis y lo es igualmente la mayutica como mtodo de aprendizaje;
tas, no lo hace en el tono de buen humor, reposado y festivo, pero todo lo que viene despus: la matemtica y la dialctica
del P rotgoras, sino con una acritud tal, que es manifiesto (pie como disciplinas fundamentales en la nueva institucin, y ms
ya no es l, sino Platn, quien ha saltado a la palestra. La all an, la eternidad del alma y la reminiscencia como los
misma tesis sofstica de que la justicia es el inters del ms fundamentos metafsicos del mtodo mayutico, todo esto es,
fuerte, la impugna el Scrates del T ras im aco de un modo muy incuestionablemente, platonismo puro. En el E u tid em o, a su
distinto de como lo hace el Scrates del G orgias, no en la argu vez, se distingue con todo rigor la dialctica filosfica de la
mentacin, pero s y es aqu lo decisivo en el tono del debate. erstica sofstica, y en el C ratilo, en fin, se postula, frente al
En la interpretacin de Wilamowitz, que estamos transcribien flujo heraclitano del devenir universal, la existencia de un reino
do y glosando, el G orgias habra sido el ltimo de los dilogos inmutable de las Ideas, las cuales son as el necesario correlato
juveniles, o no tan maduros, de Platn; y lo habra escrito de la reminiscencia y la mayutica, que de otro modo opera
poco antes de emprender sus viajes. En l lanza el guante contra ran en el vaco.
la retrica y la sofstica, en una guerra sin cuartel, y delinea la Con tal programa y con tal orientacin, metafsico-didctica,
nueva p aid eia que ha de sustituir a aquella educacin fingida, firmemente articulada, emprende y lleva a cabo Platn, en dos
y sobre la cual va l, Platn, a meditar en su ausencia de Atenas, dcadas, ms o menos, de docencia ininterrumpida en la Aca
para volver con ella perfectamente estructurada. demia (es decir, antes de volver a Sicilia) su gran obra de la
Es, en efecto, lo que ocurre a su regreso, con la fundacin R ep b lica. En ella tambin, segn el deslinde que estamos ha
de la Academia; pero antes, o simultneamente, y tal vez con ciendo, es herencia socrtica el cuidado del alma, cuya salud
el propsito de ganarse discpulos, le interesa a Platn desvane es la justicia, con la comparacin tal vez, aunque ya no tan
cer la mala impresin que pudo haber dejado el G orgias, en seguro, entre el alma y el Estado; pero todo el resto prctica
cuanto pudieron haberse interpretado sus ataques contra la ret mente, toda la inmensa riqueza y profundidad de la obra, que
rica como dirigidos contra la educacin ateniense en general, e no podemos atisbar siquiera en este momento, es de auto
indirectamente, por lo mismo, contra Atenas misma. Para mos ra platnica. Scrates quiso, en verdad, la salvacin de Ate
trar, pues, que a nadie cede l en el amor de su patria, y que nas, pero el campo exclusivo de su misin fue el alma de
la retrica puede tener bellos y nobles usos, cuando no pre- sus conciudadanos, y no la organizacin del Estado dentro del
cual pudieran aqullos alcanzar la vida mejor.
" D c r l liaidon ist d u rth u u s in dunklcn Touc-n ge-hallen, das Sym posion Como no hemos de volver a ocuparnos ms de l, aadiremos
glittcrt in buntem Lichte . P la t n , i, 392. que la interpretacin de Wilamowitz, en lo tocante al M ene-
86 D ISTR IBU C I N D E LO S DILOGOS D ISTR IBU C I N D E LOS DILOGOS 87
xn o, est muy lejos de ser aceptada por otros exegetas plat de la ciudad. El orador, en efecto, pasa tranquilamente por alto
nicos. En opinin de Louis Meridier, por ejemplo, la intencin todos los reveses militares o desaciertos polticos de Atenas,
de Platn, al componer esta pieza, habra sido la de hacer tanto en las guerras mdicas como en la guerra del Peloponeso;
una parodia de la elocuencia profesoral o sofstica, y no sera, y en las victorias, a su vez, reivindica para Atenas todo el mrito
en consecuencia, sino un episodio de la lucha de Platn contra de la accin, como cuando, por ejemplo, calla la importante
la retrica, en la cual el M en ex en o hara la figura del drama contribucin del contingente armado de Platea en la llanura de
satrico", despus de la tragedia" del Gorgias. En apoyo de Maratn. Cmo es posible se preguntan los exegetas que
esta opinin, se aducen, en primer lugar, las circunstancias del Platn haya podido descender a semejante farsa declamatoria,
dilogo, como el hecho de que el rh etor, en este caso, sea preci cuando en el G orgias afirma tan enrgicamente que la retrica
samente Scrates, quien fue siempre absolutamente ajeno a la debe ir acompaada siempre del respeto de la verdad y la
retrica (no se ufana de ello l mismo en el principio de la justicia? Y cmo es posible, adems, que se haya atrevido a
A pologa?), y juntamente con esto, el hecho concomitante de poner todo ello en boca de Scrates, el hombre ms venerable
que el mismo Scrates del dilogo declare que su maestra de para l sobre todos?
elocuencia ms an, la autora misma de todo el discurso- De aqu, por tanto, que haya sido vivamente impugnada la
haya sido nadie menos que Aspasia. Por extraordinarios que autora platnica del M en ex en o; pero como desgraciadamente
hubieran sido los talentos de esta mujer, aparte de su belleza, no puede ponerse en duda, ya que Aristteles lo cita con tal
poda encomendarse dignamente el panegrico de Atenas, de atribucin, y no una sino dos veces, en su R etrica, la con
sus glorias y esperanzas, a quien no era, en fin de cuentas, sino clusin final parece ser la que discretamente propone Taylor,
una cortesana, aunque de alto coturno? al decir que el tal dilogo constituye el ms intrincado enigma
Lo decisivo, en fin, el hecho bruto que emerge triunfante de o rompecabezas (puzzle) en todo el Corpus platon icu m . Por otra
cualquier interpretacin, es que el M en ex en o es una obra maes parte, no creemos que se contradigan tanto como a primera
tra de la antigua retrica; un discurso en que se observan, del vista pudiera parecer, las interpretaciones de Wilamowitz y de
principio al fin, todos los preceptos del arte. Es tambin, a su Meridier, si suponemos que Platn pudo pensar, con cierta
modo, un Discurso por los Muertos, un ep itap h ios, y como tal, socarronera, que una parodia as de gruesa bastaba y sobraba
comprende dos partes esenciales: el elogio y la consolacin. En para concillarse el favor de la hueste retorizante, incapaz, por
el primero, y como sus temas a su vez esenciales, figuran la su falta de sentido crtico, de percibir el infundio. Si as fue,
glorificacin de la raza, de la educacin y de los actos. Por no hay duda que Platn tuvo sus ribetes de astucia o bella
lo primero, la "autoctona de la poblacin del tica, predilec quera al componer una obra que, por cualquier lado que se la
ta de los dioses, como lo comprueba la rivalidad entre Atena mire, es de puro virtuosismo. Dejmosla atrs y pasemos adelante.
y Poseidn. Por lo segundo, la p a id eia ateniense; y por lo l Terminada la R ep b lica , y en la esperanza, que por algn
timo, las grandes hazaas militares, con particular hincapi tiempo parece haber alimentado, de que su mensaje pudiera
en las guerras mdicas y en la guerra del Peloponeso. La ora tener algn efecto en la poltica de su ciudad, y con el goce,
cin fnebre, en fin, remata en la consolacin que los muertos adems, de haber dado cima a tan alta empresa, Platn descan
dirigen a sus padres y a sus hijos, y en la exhortacin del orador sa, como los verdaderos artistas, trabajando, y produce un di
a todos stos, hasta la despedida. Formalmente, es el Discurso logo, el F ed ro , que es fruto, a la par, de este goce y aquella
por los Muertos por antonomasia, el de Pericles, inspirado tam esperanza. Su atmsfera es la de un da feliz de verano,18
bin hasta aqu puede llegar la irona por la -misma Aspasia, en que se distienden las fuerzas y se da curso simplemente a la
real y concreta esta vez, la amante del gran estratego? alegra de vivir.. Con inigualada libertad de movimiento, con
T an perfecto es el apego del M en ex en o a los cnones de la exuberante fantasa potica, se dan aqu la mano lo mejor del
retrica, que a ms del desfile de lugares comunes y habitua F ed n y el B a n q u ete: Eros y Psiqu, como en el mito alado de
les, encontramos all tambin el igualmente habitual desprecio
de la verdad histrica, por parte de los panegiristas a ultranza 16 La expresin es d Wilamowitz: E in g l c k lic h e r S om m erta g .
88 D ISTRIBU C I N l)E LOS DILOGOS D ISTRIBUCI N DE LOS DILOGOS 89
los corceles del alma, y su cabalgata, en el cortejo de los dioses, enlace entre el mundo eidtico y el mundo tctico, si por par
por los campos celestes. Por estar aqu, con tan bello ropaje, ticipacin, por imitacin, por ejemplaridad, o de qu
toda la filosofa de Platn, fue por lo que Schleiermacher, que modo. Y en lo que, adems, parece haber consenso entre los
no atenda sino al aspecto profesoral, pudo ver en el F echo, crticos, es en cuanto a que estas dificultades las haba suscitado
como si fuera el programa de un curso, el primero de los precisamente Aristteles, el joven discpulo de Platn en la
dilogos platnicos. Academia, porque son las mismas que luego encontramos en los
Al escribir el F ech o, estara Platn, segn los clculos ms escritos aristotlicos. Por esto se ha dicho, y con razn, que tam
probables, en los sesenta aos. En los veinte que an le quedan bin contribuy a amargarle la vida a Platn, en su vejez, el
de alentar y escribir, y en los cuales lia de decir an muchas haber tenido, entre sus alumnos, a aquel joven genial, venido de
cosas de gran importancia, y que no dijo antes, no volver Estagira o de la corte de Macedonia, que as como as, de buenas
jams el goce de aquella tarde estival, a orillas del lisos. Cuan a primeras, perciba los puntos vulnerables en la doctrina del
do se da cuenta de que Atenas ignora, para todos los efectos maestro, y los exhiba sin piedad.
prcticos, el mensaje de la R ep b lica , no le queda sino recoger Por otro camino, pero siempre con el propsito de defen
se en s mismo, en su Academia y en su actividad docente,17 y der las doctrinas que haban sido las ms suyas, ide Platn
dar un adis definitivo a la poltica activa. En la serenidad de una triloga, la nica que parece haber preconcebido como tal,
la vejez acabar por sobreponerse a la desilusin y a la repulsa cuyos dilogos encarnaran tres formas de vida, como dira
de sus conciudadanos, pero la amargura no puede dejar de ins mos hoy, y que seran el Sofista, el P oltico y el F ilsofo. De
tilarse en los dilogos de esta poca. hecho, slo los dos primeros dilogos, que llevan esos nombres,
T al acontece, desde luego, en el T eetetes, el dilogo consa fueron escritos, o por lo menos publicados; pero el tercero esta
grado a la ciencia, y en el cual resuenan los viejos temas del ba planeado tambin, como resulta de las referencias explci
saber el nico digno de este nombre como fruto del alumbra tas de los otros dos.1" Deficientes ambos: el sofista y el pol
miento interior e intuicin de la Idea. Pero juntamente con tico, sus imperfecciones deban ser anuladas o superadas en el
esto, vemos cmo est transida de amarga irona la admirable filsofo, el tipo humano superior en absoluto. En el Sofista se
etopeya, que all se nos ofrece, del filsofo. No es ya el esforzado nos presenta este tipo, en consonancia con la etopeya del T cete-
constructor de la ciudad perfecta, lleno de alacridad y opti tcs, como aquel cuya mirada est siempre dirigida a la Idea
mismo, sino un habitante no ms del reino de las Ideas, del del Ente, mientras que los ojos de la multitud no pueden so
que hacen mofa la gente vil y los que se tienen por hombres portar la luz de lo divino.-'0
prcticos, como los leguleyos y los politicastros. En realidad, Por qu no lleg a escribir Platn el tercer dilogo de la
no est y no mora sino por su cuerpo en la ciudad; pero su triloga, que deba ser su remate y coronamiento? En opinin
espritu, que tiene todo aquello por pequeez y nadera, y que de Wilamowitz, fue porque Platn no alcanz nunca a resolver
desprecia, levanta el vuelo hacia todos los mbitos, ya midiendo las dificultades, que haba expuesto en el P arm n ides, contra la
lo que hay en los abismos de la tierra o sobre ella, ya persi teora de las ideas, y que se imaginaba que podra despachar
guiendo el curso de los astros, y escrutando la naturaleza de satisfactoriamente en el F ilsofo. Como quiera que haya sido, es
cada cosa y del conjunto, sin abatirse jams a lo que le rodea. 18 interesante la conjetura de que, entre el mundo inteligible y el
En el mismo estado de nimo, por lo seco del estilo y lo mundo sensible, concibi Platn otros posibles agentes de enla
intrincado de los razonamientos, parece haber sido escrito el ce, ms reales y concretos que los puramente lgicos o meta-
Parrnnides. En este dilogo analiza trabajosamente Platn, sin fsicos de la participacin o de la imitacin, y que seran, se
acertar a resolverlas, las numerosas objeciones levantadas contra gn el ttulo de aquel proyectado dilogo y lo que al respecto
su teora de las ideas, y particularmente cmo deba ser el encontramos en el B an qu ete y en la R ep b lica , los tres siguien-

>7 N ur noch Ixircr. Wilainowitz, o p . c it., cap. 14. s o f. 253 c , P o lit. 257 a.
J* T e e t ., 173 c-174 a. -" S of. 254 a.
90 D ISTR IBU C I N DE LOS DILOGOS

tes: el filsofo, el amor y el Estado. Podr escaparnos la meta


fsica de la participacin, pero lo indudable es que por la
filosofa, por el Eros y por la organizacin de la ciudad hacia IV. TEORA DE LA VIRTUD
la vida perfecta, se da de algn modo, en este mundo, la refrac
cin del otro, constituido por esencias y valores. En el orden del tiempo (porque en el sistemtico anda todo
Los ltimos aos de su vida los consagr Platn a la com junto en Platn) el tema de la virtud parece tener induda
posicin de un dilogo, el F ile b o , cuyo asunto es la cuestin ble prioridad entre los grandes temas que hemos enunciado de
del sumo bien propuesto a la conducta humana, y la cuestin, la filosofa platnica. Es el predominante, cuando no el nico,
por ende, de la felicidad o en d em on ia, de que se ocuparn tan en los dilogos socrticos" por antonomasia, aquellos en que
largamente los peripatticos y los estoicos. Scrates es no slo el personaje central, sino, hasta donde po
Su cosmovisin, en seguida, la declara Platn en el C ridas demos conjeturarlo, el personaje histrico, y no tanto por la
y en el T im eo , y cierra, en fin, su gloriosa carrera de escritor, y situacin concreta del dilogo, que puede ser ficticia, sino por
su vida misma, con las L ey es; obras de las que hemos dicho ser el tema uno de aquellos que, por lo que sabemos, fueron
con antelacin lo que era suficiente en una introduccin, por habituales en la conversacin socrtica, y ninguno como la vir
lo que no es menester aqu aadir ms. tud puede considerarse as. Por la virtud, en efecto, por hacer
la conocer y amar de sus conciudadanos, haba vivido y muerto
L o s seis gran des tem as d e la filo s o fa p latn ica Scrates. Y el mayor testimonio lo dio l mismo en su defensa
ante sus jueces, cuando cifra su misin en el cuidado del alma,
La cronologa de Wilamowitz, que acabamos de resumir, y en su perfeccin moral mediante la virtud, como en el siguien
que nos parece ser la ms acertada de todas las que conoce te pasaje:
mos, por lo menos en sus grandes lneas y por discutible que Toda mi ocupacin es andar de un lado a otro para per
pueda ser en la colocacin precisa de tal o cual dilogo, nos suadiros, jvenes y viejos, de no preocuparos ni de vuestro cuer
servir de pauta, para seguir la evolucin de cada tesis o doc po ni de vuestra fortuna tan apasionadamente como de vuestra
trina, en el estudio sistemtico que de la filosofa platnica alma, a fin de hacerla tan perfecta como sea posible. Y por
haremos en los captulos subsecuentes. A nuestro parecer, en esto os he dicho que no es de las riquezas de donde viene la
efecto, proporciona una comprensin ms acabada de dicha virtud, sino, por el contrario, que las riquezas vienen de la vir
filosofa su divisin por temas, antes que la exgesis singular tud, y de ella, tambin, todos los dems bienes para el Estado
de cada dilogo, ya que en todos y cada uno, por lo comn, y los particulares. 1
hay una fuerte complicacin temtica, cuya clarificacin o dis No er, desde luego, esta prdica socrtica una pura exhorta
criminacin es precisamente la labor del intrprete. En cada cin moral dirigida al reconocimiento simple de la virtud como
tema, no obstante, habr de tenerse en cuenta, hasta donde sea el factum fundamental de la conciencia. Nada ms lejos de
posible, la cronologa de los dilogos, por lo que nuestro Scrates, sacerdote de Apolo, segn su propia confesin, como
estudio de Platn aspira a ser, en suma, histrico-sistemtico. el ciego voluntarismo moral de la C rtica d e la razn prctica.
Ahora bien, y aceptando de antemano los riesgos que lleva En Scrates hay, como observa Jaeger,2 la exhortacin (p rotrep ti-
consigo toda enumeracin, en la filosofa de Platn, segn la ks) y la indagacin (len chos), siendo esta ltima la pesquisa
entendemos y la sentimos, se daran tam bin21 seis grandes del concepto de cada virtud, ya que la virtud y aqu est todo
temas, que seran los siguientes: la virtud, las ideas, el alma, el intelectualismo socrtico es, ante todo, conocimiento.
el amor, la educacin y el Estado. A la explicitacin de cada Fuera de la teora de la virtud, no hay en Scrates ninguna
uno, a su teora, tiende este ensayo. otra teora, ni de la naturaleza, ni del hombre, ni del Estado.
21 Lo de "tam bin" es, por supuesto, y aunque no se trate de los mismos
temas, por el conocido libro de Heimsoeth: L o s seis g ra n d e s tem a s d e la 1 A p o l. 29 d.
m eta fsic a o c c id e n ta l. 2 P a id eia , M xico, F C E , 1962, p. 414.
[91]
92 T E O R A DE LA VIRTUD T EO R A DE LA VIRTUD 9.1

No ue terico sino de la moral, conforme al testimonio, hasta fuerza o eficacia, que recoge, entre las varias acepciones del
hoy irrefragable, de Aristteles: Scrates, por su parte, se apli vocablo, el Diccionario: Actividad o fuerza de las cosas para
c al estudio de las cosas morales, y para nada, en cambio, al de producir o causar efectos. Lo que, en cambio, parece haberse
la naturaleza en su conjunto. En aquel dominio, empero, in perdido definitivamente es la referencia primaria de la voz la
vestig lo universal (t xa9Xou), y el primero entre todos, tina al varn o la virilidad.
fij su pensamiento en las definiciones. 3 La arete griega para volver a ella y no dejarla ms tiene,
Por el camino abierto por su maestro, y en la misma lnea por su parte, la ms amplia gama significativa, como lo hace ver
de indagar los conceptos universales en la filosofa moral, luego su raz: el prefijo ari, que denota idea de perfeccin
era de esperarse que Platn iniciara, a su vez, su propia filo en absoluto. Y como el bien o el valor, que viene a ser lo
sofa. Antes, empero, de seguirle por estos dilogos indagatorios mismo se predica, segn dijo Aristteles, en tantos sentidos *
de la virtud, conviene que nos detengamos un poco en exten como el ente, la a rel ser, en consecuencia, toda predicacin
der la vista al horizonte histrico conceptual de esta nocin en valiosa de cualquier modo que pueda hacerse de cualquier ente
la antigua Grecia, a fin de comprender la revolucin espiri en absoluto. Por esto se habl tambin en griego, antes que
tual llevada a cabo por Scrates y Platn. en latn, de la a rete del caballo. Y circunscribindonos a la
esfera de lo humano, la nica que aqu nos interesa, podemos
Evolucin sem ntica d e la virtud decir, con Len Robn, que la virtud helnica significa, en
su ms amplia acepcin, toda forma de mrito personal o de
Traducir a rete por virtud" est bien, y as se ha hecho en excelencia, en cualquier gnero de actividad.4
los idiomas modernos ms conocidos, pero a condicin de que No obstante, y a despecho de esta generalidad significativa
cobremos conciencia de la evolucin semntica del trmino grie que se mantiene siempre, aun en el lenguaje de la filosofa,
go en primer lugar, y luego de su traduccin en latn y en hubo aqu, como dentro de cada idioma y con cualquiera de
romance. Y como la evolucin ha sido en este caso ms bien sus trminos, una clara evolucin semntica. En qu consiste?
restrictiva que expansiva, creemos de mejor mtodo decir dos En esto simplemente: en que cierta a rete es, segn la poca,
palabras sobre las significaciones ms modernas o menos anti ms a rete que otras, o dicho de otro modo, que el acento axio-
guas, y retroceder luego al vocablo griego, que es, en definitiva, lgico, el mayor nfasis valorativo, va desplazndose paulatina
el que aqu debemos tener presente. mente de unas a otras cualidades o excelencias. No es necesario
La palabra latina virtus de la que viene, obviamente, la seguir aqu esta evolucin en todos sus momentos, pero s
nuestra de virtud designa ante todo, como salta a la vista, creemos necesario detenernos en tres por lo menos, por ser
la cualidad propia del varn: vir, y en primer lugar, por tanto, frente a ellos, o con referencia a ellos, como la filosofa lleva a
una virtud tan privativa o tan propia del varn como el cabo su propia conceptuacin de la virtud. Estos momentos se
coraje o la valenta. En seguida, y por analoga con la fuerza mnticos corresponden a la concepcin de la a rete en la poca
viril, el vocablo denota todo vigor o pujanza en otros vivientes, heroica, en Hesodo y en la Sofstica.
sean animales o vegetales, y as se habla de la virtud del caba En la Grecia de los poemas homricos no necesitamos re
llo o del rbol: virtas eq u i, virtus arboris. Por ltimo, la voz montarnos ms atrs la a rel es primariamente un valor vital,
tiene tambin la significacin de cualidad o excelencia moral. de la sangre podramos decir, y que reside ante todo en la no
En nuestro idioma, y en los otros idiomas romances con l bleza guerrera, que es la casta superior en aquella sociedad.
emparentados, la ltima significacin que hemos dicho de la Encarna, por tanto y en primer lugar, el sentimiento del honor,
virtud latina, ha acabado por ser la primera y principal. La el valor en el combate y el desprecio de la muerte, y tambin
virtud, para nosotros, se da, ante todo y sobre todo, en el la conducta caballeresca que los nobles observan entre s, pero
campo de la moralidad. Conserva, sin embargo, su sentido de rio con las gentes de condicin inferior. Ni siquiera puede de-

Afel. A, 0, 987 b 1-6. * P la t n , O cu vres c o m p lete s, 1. Pliade, I, 1276.


94 T E O R A DE LA VIRTUD T E O R A DE LA VIRTUD 95
cirse que tal conducta, entre los miembros de la aristocracia mili ra, a nuestro entender, la traduccin ms aproximada del
tante, sea precisamente la justicia, sino un cdigo de honor con trmino y a0g en los poemas homricos y en la literatura
vencional. A cualquier lector de la Ilia d a debe serle claro que no muy posterior. Muri como varn esforzado (vfip
no es la justicia la que suscita o dirime los pleitos entre Agame ya0og yevjxEvog -n:0avev) es el epitafio habitual del hroe
nn y Aquiles, sino la idea que cada uno de los hroes se hace cado en el campo de batalla.
de su honor personal. La devocin a la causa comn, el amor de No nos detendremos en esto ms, y lo nico que cumple ob
la patria, es un sentimiento secundario; estamos an muy lejos servar, antes de seguir adelante, es que, a despecho de todos los
de la p ietas romana. Aquiles to vuelve a la batalla tanto por cambios semnticos habidos despus, la significacin de la anti
auxiliar a los suyos en una situacin crtica, cuanto por vengar gua a ret no se cancela del todo, ni mucho menos, en los tiempos
a su amigo Patroclo. que siguen, ni siquiera en el apogeo de la filosofa. Perdura,
Es sta, por supuesto, la tonalidad general de la virtud hel desde luego, en la virtud del valor o ms exactamente de la
nica en la poca heroica, pero con excepciones tan notables valenta, que no es ya una virtud total o suprema, como antes,
o no ser por ventura la nica? como la de Odiseo, el tipo pero s una virtud particular de gran importancia, como vamos
ms perfecto de hombre, en nuestra humilde opinin, que en a verlo en Platn. Y perdura tambin, y acaso sobre todo, en
contramos en toda la literatura griega. Odiseo s es el ejemplo esa otra virtud tan tpica de la tica helnica, que Aristteles
acabado de todas las virtudes personales, familiares y cvicas; designar con el nombre de magnanimidad (pyaXoi|;oxa) >
el que no incurre jams en la desmesura que es habitual entre cuya insercin en la tica cristiana ha sido tan difcil, precisa
sus compaeros, y no porque sea en l la sophrosyne, como en mente porque es todo lo contrario de la humildad. La magna
Nstor, el efecto natural de la vejez, ya que el poeta nos lo nimidad aristotlica, en efecto, no es simplemente, como la en
presenta en la fuerza de la edad, y no cediendo en nada, en tendemos hoy, el temple interior frente a los casos de la fortu
la batalla, a los ms arrojados. Y todo el secreto de su maravillosa na, o el desprecio de los bienes inferiores por la estimacin de
personalidad est en su fidelidad constante a Palas Atenea, la los superiores, sino que todo esto es consecuencia de lo primero
cual vive prcticamente dentro de l; le gua en todos sus y principal, que es el sentimiento del honor, de la aristocracia
caminos y le ilumina en todas sus decisiones. T al parece como espiritual que lleva consigo el magnnimo. De la filosofa mo
si el poeta hubiera intuido que despus de la a ret del valor ral de Platn el aristcrata, por consiguiente, no puede estar
haba de dominar, andando el tiempo, la a ret de la inteli ausente lo que encontramos, y con tanta energa de trazo, en la
gencia, y hubiera querido darnos, en Odiseo, su heraldo y de quien no fue, ni siquiera en su tierra, miembro de la no
prototipo. Pero insistamos, una vez ms, en que se trata de bleza. En fin, la cuna o posicin social de cada pensador no
un caso sin paralelo. son siempre el factor determinante, y lo nico que importa es
La significacin de la virtud en los tiempos heroicos se percatarnos de que, con la sola excepcin de Antstenes y su
refleja, como es natural, en otras voces con aquella emparen escuela, el pensamiento tico de los filsofos se mantiene fiel
tadas, y que tuvieron, por tanto, la misma evolucin semn a sus orgenes aristocrticos en ese toque de nobleza espiritual,
tica. La bondad, por ejemplo, es en aquella poca otra cosa de xaXoxyaOta, que tienen la virtud y las virtudes, an des
muy distinta de la que fue despus, como lo consigna Jaeger pus de haber sido reivindicadas por la moralidad.
en esta penetrante observacin: Tambin el adjetivo ya0g, El segundo gran momento en la evolucin semntica de la are-
que corresponde al sustantivo aret, aunque proceda de otra t, est en Hesodo (siglo vu a . c .) , en quien los griegos vieron,
raz, llevaba consigo la combinacin de nobleza y bravura mi con razn, su segundo poeta y educador al lado de Homero. Am
litar. Significa a veces noble, a veces valiente o hbil; no tiene bos, en efecto, son complementarios, precisamente por ser del
casi nunca el sentido posterior de bueno, como no tiene todo diferentes. No estamos ya ms en la sociedad de los hroes
aret el de virtud moral. 5 Esforzado, y no bueno, se divinos y batalladores, en familiaridad con Zeus y los olmpicos,
sino en la humilde comunidad campesina de hombres que su
is Paideia, p. 22. dan y se afanan, de sol a sol, por hacer rendir a la tierra: la
96 T EO R A DE I.A VIRTUD
T E O R A DE LA VIRTUD 97
magra y dura tierra de Grecia, erizada de montaas por todas
heroicos, pero tampoco la rectitud moral, sino la habilidad
partes, todo el fruto que pueda dar.
para ganar, lo ms rpidamente que fuera posible, los puestos
De su experiencia personal en este medio, de su larga ludia,
de mando. Esta habilidad se la daba, muy rpidamente tam
como pequeo agricultor que era, no slo por cultivar su par
bin, la enseanza retrica y sofstica, con un barniz de cultura
cela, sino por defenderla de la rapacidad de un hermano suyo,
general y la destreza oratoria, que era lo ms importante, para
holgazn y buscapleitos, que quera arrebatrsela, alcanz Hc-
poder dominar en las asambleas. El dominio de s mismo y el
sodo en una sublimacin axiolgica que merece la gratitud
respeto de la justicia no tenan mayor importancia.
de la humanidad la intuicin del trabajo y la justicia como
En muchos dilogos de Platn, (pie son tambin, a ms de
los supremos valores (a rela hubo ele decir l) de la conviven
su contenido filosfico, dilogos de polmica con los sofistas,
cia humana.
vemos reflejada esta concepcin o ideal de la vida. Escojamos,
Fcil cosa es alcanzar la miseria dijo el poeta en Los tra por ser tan expresiva, aquella declaracin del pomposo Hipias,
bajos y los das-, llano y corto es el camino. Pero los dioses el cual, cansado de que Scrates le haga trizas, una tras otra,
inmortales han colocado, antes del xito, el sudor. Largo y es
las varias definiciones que va dando el sofista del concepto de
carpado es el sendero que conduce a l, y al principio, spero.
lo bello, acaba por decirle buenamente que se deje de historias
Sin embargo, una vez que has llegado a la cspide, resulta fcil,
y de tanto requilorio, y concluye as:
a pesar de su rudeza.8 Lo que es bello, en suma, y de gran valor, es el ser capaz de
Que en Grecia no era difcil que arraigara la estimacin del
producir, con arte y con belleza, un discurso en el tribunal, en
trabajo, lo da a entender este texto de Hcrudoto: Grecia ha
el Consejo, o ante la magistratura que conozca del asunto; y
sido en todos los tiempos un pas pobre; pero en ello funda su
despus de haberlos convencido, irse uno de all, llevndose un
arete. Llega a ella mediante el ingenio y la sumisin a una se
premio no mezquino, sino el mayor de todos, (pie es la propia
vera ley. Mediante ella se defiende la Hlade de la pobreza y de
salud, la de sus bienes y la de sus amigos. He ah a lo que debe
la servidumbre.7
ras aplicarte, y mandar a paseo estas minucias verbales, si no
En cuanto a la justicia, el poeta la concibe, personificada en
quieres pasar por imbcil por andar, como ahora, en charlata
Dikc, como la hija de Zeus, encargada de dar cuenta a su olm
neras y necedades.
pico padre de las fechoras de los mortales. A hacerse cargo
En el dilogo A lcib ad es10 es acaso donde con mayor transpa
de todo esto, invita Hesodo a su hermano Perses, en estas pa
rencia se da el contraste entre la concepcin de la arete, preva-
labras que continan siendo de eterna frescura: Mralo bien:
lente en la pica, y la que Scrates, en cumplimiento de su mi
atiende a la justicia y olvida la violencia. Los peces y las bestias
sin, se esfuerza en llevar al alma de la juventud ateniense.
y los pjaros se devoran entre s, puesto (jue entre ellos no
Ninguna complejidad en la composicin del dilogo estorba la
existe el derecho. Pero el hijo de Gronos ha dado a los hom
confrontacin, porque no hay sino dos interlocutores: Scrates
bres la justicia, y es con mucho lo mejor que tienen.8
y Alcibades, el tipo representativo por excelencia de! conflicto
Fue una pena que esta alta concepcin de la a rel, radicada
ntimo entre la virtud y la concupiscencia, entre el bien y el
esta vez en la justicia y el trabajo, no hubiera arraigado tanto
mal, que se dio en aquella poca y en aquella generacin. Pol
como para haberse impuesto victoriosamente en la Atenas tan
la historia sabemos cmo fueron las fuerzas del mal las que al
culta, pero tan estragada moralmente, del siglo v. Desgraciada
fin dominaron en Alcibades, y que acabaron por arrastrarle a
mente no fue as, salvo tal vez entre la poblacin campesina y
trabajadora, que no contaba para nada cu la gestin de la cosa
pblica. En los crculos dirigentes, en cambio, y en la juventud Hip. ut., 304 a. E l tem a a discusin en el dilogo es tanto lo bello
como lo noble o lo bueno (el trm ino cubre perfectam ente las tres acepcio
ambiciosa, la arete fue esta vez no ya la bravura de los tiempos nes), por lo que la declaracin de H ip ias expresa tam bin, sin forzar en
nada el lenguaje, su idea de la a r e l .
E rga, 28(3 tkl.
10 N os referim os natu ralm en te a A lc ib a d e s I, ya qu e el segundo dilogo
? H e r. Vil, io s .
del mism o nom bre se tiene generalm ente por apcrifo, y po r esto es su p er
8 E rg a , 274.
fin a toda num eracin adicional.
98 T EO R IA DE LA V IRTUD T E O R A DE LA VIRTUD 99

su trgico fin; pero tambin sabemos que, mientras frecuent el hombre lo principal no es el cuerpo, sino el alma, el buen
a Scrates, fue siempre sensible, aun en sus peores momentos, a gobierno resultar ser, en suma, una forma del cuidado del
la influencia socrtica, como lo pone de manifiesto su desga alma (iapXeta Trjg tjtux'c). en 1 cual ha cifrado Scrates, en
rradora confesin consignada por Platn en el B an q u ete, su apologa, todo el sentido de su misin. As liga l ahora am
donde Alcibades pone literalmente su corazn al desnudo. bos temas, y por esto, frente a Alcibades, como lo har des
Al preguntarle, pues, Scrates, cul es la virtud o excelencia pus ante sus jueces, invoca el precepto contenido en la inscrip
a que aspira, y que le permitir ser el hombre superior (ristos) cin lapidaria del santuario dltico: el concete a ti mismo,
que de cualquier modo est llamado a ser Alcibades, contesta como el principio y fundamento de toda reforma moral, que
ste que se trata, con toda evidencia, de aquella virtud por la ha de empezar, naturalmente, en el alma del gobernante. Es as
cual puede decirse de alguien que es hombre de pro u hombre como, por esta serie de pasos lgicos, perfectamente concatena
de valor.1112 Esto es lo que quiere decir ahora el adjetivo yaOg, dos, es llevado Alcibades por Scrates a la reflexin interior,
con cierto nfasis axiolgico en los mritos personales y cvicos, sobre s mismo y sobre su alma, con lo que se le abre la visin
que lo distinguen del varn esforzado de los tiempos heroi de un mundo de valores que no haba percibido nunca el atur
cos. Por ltimo, y al urgir Scrates a su interlocutor que defina dido joven, embriagado como estaba con sus sueos de poder y
de manera ms precisa lo que entiende por yaBg, contesta Al grandeza.
cibades, sin la menor inhibicin o duda, que tal calificativo Al conocimiento de s mismo lo llama Scrates sophrosyn e.1*
merecen los hombres que son capaces de mandar en la ciudad.13 Por ser ste uno de los trminos fundamentales no slo en la
Ahora s que se han corrido todos los velos, y la a rel aparece tica de Platn, sino en la concepcin helnica de la vida espi
simplemente, de acuerdo con tal estimativa, como el apetito de ritual, creemos necesario esclarecer su significacin, hasta donde
dominacin. sea posible, antes de seguir adelante.
Dejara Scrates de ser lo que siempre fue: el que se ufana Reconozcamos, en primer lugar, que sophrosyn e no tiene, en
apenas de saber que nada sabe, si contradijera de plano el nuestro idioma, ningn trmino equivalente, y en otros idio
aserto de su interlocutor. No lo hace, adems, porque de su mas, hasta donde podemos juzgar, el de sagesse, en francs,
tica en todo caso de la de Platn no est de ningn modo sera el nico que podra traducirlo fielmente. Uno y otro, en
eliminada la pasin de mandar. De suyo es noble y legtima, efecto, denotan tanto la perspicacia intelectual como la salud
y todo lo que hace falta es comprender que el gobierno de los moral, con mayor nfasis tal vez en esto que en aquello, pero sin
hombres no es como el de cualquier rebao, sino que debe ser excluir de ningn modo el momento intelectual, pues de otro
un buen gobierno, es decir, de acuerdo con la justicia. Es esto modo no llamara Scrates sophrosyne al conocimiento de s
lo primero en que Scrates hace parar mientes a Alcibades, y en mismo. Pero al lado de esta primera acepcin, y porque todo
seguida, que el buen gobierno no es tan slo la administracin ello va junto en la vida espiritual, la sophrosyn e significa tam
de la justicia, sino que debe extenderse a hacer mejores", en bin, adems del conocimiento, el dominio de s mismo, sobre
todos sentidos, a los ciudadanos, lo que supone por fuerza una todo en los apetitos sensuales del amor y la gula, con lo que
reforma moral, y por tanto, el conocimiento de la virtud. En pasa a ser equivalente de la virtud cardinal de la templanza.
esto radica, en efecto, la diferencia entre pastorear un rebao Uno y otro aspecto, en fin, el general y el especfico, se tradu
de animales y gobernar una sociedad humana: lo primero es cen, en el aspecto exterior o los ademanes de la conducta, en
por la utilidad del dueo, y lo segundo, en cambio, por el pro lo que los latinos llamaron decoru m , y que es el continente grave
vecho y bien no del gobernante, sino de los gobernados. Son y sereno que resulta del acuerdo interior del hombre consigo
lemas que Platn desarrollar largamente en la R ep b lica. mismo.15
Pero si de lo que se trata es de cuidar de los hombres, y en
ir A le. 13 1 a: ootfooovri o xi x cirrov ytyvoxnriv.
11 A le. 124 e: viva ()Tr|v; m D e toda esta varied ad sign ificativa se hace cargo c u a lq u ie r L e x ic n p a -
12 Ale. ibid.: Srji.ov or vrCQ oi a vqe; o cryaOo- to n icu m , al listar, entre los trm inos em parentados o asociados con la
Ale. 125 b: tos Sw aiivor; a(>Xelv fv x ffXei. Ctocj. ooovT), m uchos otros como los siguientes: lo jto v a , y v .n re in , xoo-
T EO R A DE LA VIRTUD 101
100 t e o r a DE LA v i r t u d

En la justicia y la sophrosyn e, en suma, debe fundarse quien, a la distribucin y nomenclatura de las diferentes virtudes. Pero
como Alcibades, aspira a la direccin de los asuntos pblicos. bien podemos suponer que desde sus primeros dilogos tendra
Es la leccin principal que emerge del dilogo, como se ve por presente esta psicologa, conforme a la cual deben distinguirse
la exhortacin final de Scrates a su amigo, y que transcribimos en el alma humana dos partes, una racional y la otra irracional,
ensamblando libremente los textos, sin los pasajes intermedios y en esta ltima, a su vez, dos partes o potencias: el coraje o el
de preguntas y respuestas: nimo (Bupg) y la concupiscencia (iuBupx). De todo esto ha
Por consiguiente, Alcibades, no es de muros, ni de trirremes, blaremos en su lugar largamente, y por el momento digamos tan
ni de arsenales de lo que las ciudades han menester para ser slo que por ms que la sophrosyn e, en su ms amplio sentido,
felices, ni de una numerosa poblacin o un vasto territorio, si pudiera ella sola regular la parte irracional del alma en todos
les falta la virtud. Y si, por tanto, quieres administrar los asun sus aspectos, a Platn le pareci que sera conveniente asignar
tos de la ciudad recta y bellamente, es la virtud lo que debes una virtud ms especfica a cada una de sus potencias: a la
participar a los ciudadanos.. . De esta suerte, lo que te hace concupiscencia la templanza (sophrosyne tambin, aunque aho
falta asegurarte no es la facultad de la licencia ilimitada en ti ra en un sentido restringido), y al nimo la fortaleza.
mismo, o el poder absoluto en la ciudad, sino la justicia y la Por ltimo, en el P rotgoras aparecen, a ms de las tres que
moderacin. .. Obrando con justicia y moderacin, t y la ciu hemos visto, dos virtudes an: la sabidura en su ms alto y
dad, seris aceptos a los dioses, y os conduciris con la vista propio sentido: so p h ia, claramente distinta, en el texto mismo,
puesta en lo divino y lum in oso... Para terminar, excelente de la sophrosyne, y la piedad (cnTini;), con lo que tenemos ya,
Alcibades, no es la tirana lo que debes procurar, ni para ti en el orden que Platn las enumera, estas cinco virtudes: sabi
mismo ni para la ciudad, si queris ambos ser felices, sino la dura, templanza, fortaleza, justicia y piedad.17 Ninguna ms
virtud.16 habr de aadir Platn, antes por el contrario, reducir pos
teriormente, segn todas las apariencias, la piedad a la justicia.
Reservando para ms tarde el tratamiento de la cuestin, y a
U nidad o p lu ralid ad de la virtud fin de entender el por qu de la introduccin de la sabidura,
En los dilogos posteriores: P rotgoras y M en n , mantiene y la teora de la virtud en general, abordemos el estudio del
Platn su concepcin de la vida moral como centrada, podra problema que ocupa el primer lugar en el P rotgoras, y que es
mos decir, en torno de un eje cuyos dos polos seran la so el de la unidad o pluralidad de la virtud. Es, hasta hoy, uno
phrosyn e y la justicia. La primera, en efecto, ordena al hombre de los problemas ms apasionantes en toda investigacin sobre
consigo mismo, y la segunda con sus semejantes, en la familia y la conducta humana.
en la ciudad, por lo que, a primera vista, parece como si no La opinin popular, y a la que Protgoras, con toda su sa
hubiera que pedir ms. No obstante, ya en otro dilogo: L a q u es, bidura, acaba al fin por adherirse, es que la virtud no es una,
que figura tambin entre los llamados dilogos socrticos, y sino plural, ya que el dato primario de observacin es que
que se sita, con gran probabilidad, entre el A lcib ad es y el unos hombres descuellan en unas virtudes, y otros en otras. Al
Protgoras, introduce Platn, como otra virtud distinta de las principio, sin embargo, y procediendo con la cautela propia
dos antes mencionadas, la valenta o fortaleza, la fortaleza viril, del consumado sofista que es, Protgoras trata de colocarse en
si queremos apegarnos estrictamente al original (ctvSpea) . un terreno neutral o de conciliacin entre una y otra tesis,
La razn de esta adicin no la dar Platn, en todos sus para dejar as expedita cualquier escapatoria. Por una parte,
pormenores, sino mucho ms tarde, en la R ep b lica , cuando niega que las virtudes antes enumeradas sean simplemente
desarrolle ampliamente la psicologa que sirve de fundamento nombres diferentes de un solo y mismo todo, como se lo pre
gunta Scrates, y lo que sostiene en seguida es que, siendo una
(utt)c, 'Vfiol, ao<p E n castellano nos referirem os, segn los casos, a
salu d d el alm a, e q u ilib rio esp iritu al, m oderacin, dom in io d e s m ism o, sa
b id u ra, gravedad o tem planza, u otros a n si fu ere necesario. 1 P rot. 349 b: ooipa x a ! atXfQooxnn] x a l v S p fa x a i ftixau xnV ii scai
16 A le. 134 b - 13.5 b. (T;t|5.
102 T EO R A DE LA VIRTUD
T EO R A DE LA VIRTUD 103

la virtud, hay en ella, no obstante, partes distintas, que son las por una parte, y por la otra Laques y Nicias, dos ilustres gene
varias virtudes. Scrates le pregunta entonces, muy inocente rales de Atenas. Con mayor renombre tal vez el segundo que el
mente, si esas partes han de entenderse como las partes del primero, Platn prefiere el nombre tle Laques para imponrselo
rostro: bota, nariz, ojos y odos, o como las partes de una masa al dilogo, por la circunstancia, segn puede colegirse, de que
de oro, que no difieren entre s sino por el peso o cantidad. Al Scrates combati bajo su mando en la campaa de Delion.
contestar Protgoras que es de la primera manera, como las Laques mismo recuerda, al empezar el dilogo, la bravura con
partes del semblante, est perdido, porque Scrates le objeta que Scrates se condujo en aquella ocasin, y agrega que el ejr
entonces que, del mismo modo que la boca no es nariz o cito ateniense no hubiera sufrido, en el encuentro con los teba-
tambin, que es n o nariz, as tambin puede decirse que la nos, el revs que sufri, si todos se hubiesen comportado clel
justicia es n o piedad, y viceversa, es decir, que la justicia es mismo modo. Por esta razn, segn dijimos en anterior captulo,
impa y la piedad injusta, lo cual es, obviamente, un absurdo coloca Wilamowitz el L a q u es entre los dilogos en defensa de
y un contrasentido. Por algo han dicho los comentaristas que Scrates, al exhibirlo Platn, por boca de su general, como el
aqu se conduce Scrates del mismo modo que su interlocutor, cumplido prototipo de la virtud que constituye el tema del
tan redomado sofista como l, porque confunde muy a su sabor dilogo. Y quin podr esclarecer mejor el contenido conceptual
las oposiciones lgicas, al convertir en contradictorios trminos de esta virtud de la valenta (andreia) sino el valiente ciudadano,
que no son sino contrarios. en coloquio con dos ilustres militares?
Protgoras, afortunadamente para Scrates, no est muy al Como de costumbre, van surgiendo varias definiciones que
tanto de todos estos distingos que slo habrn de despejarse com son rechazadas, o puestas entre parntesis como no del todo
pletamente en la lgica aristotlica; y enfadado ya por una dis satisfactorias, una despus de otra. Con prontitud militar, La
cusin que ha mermado tanto su autoridad moral ante los nu ques dice que, para l, puede llamarse valiente el soldado que
merosos circunstantes del dilogo, acaba por conceder que cuatro se mantiene firme en su puesto y no lo abandona ante el ataque
de las cinco virtudes antes enumeradas: sabidura, templanza, del enemigo. Pero Scrates le objeta que tambin la retirada
justicia y piedad, son ms o menos semejantes entre s, pero puede ser buena tctica blica, como es el caso de los escitas,
que la fortaleza o valenta, por el contrario, es algo completa que combaten huyendo, y que lo que se busca, adems, es una
mente diferente.18 Esta sola excepcin es suficiente para caer en definicin no slo del valor militar, sino en otras circunstancias
la tesis de : pluralidad de la virtud, pero Protgoras se hace que igualmente parecen demandarlo, como en los peligros del
fuerte en esta ltima trinchera, por la observacin que le parece mar, o inclusive en los de la vida poltica. Laques ensaya enton
irrebatible, de que hay hombres injustos, impos, ignorantes e ces una segunda definicin, segn la cual el valor en general
intemperantes, que son, no obstante, reconocidamente valientes. sera una fuerza del alma (xapvEpa rng 'Iwxfjg), o tambin,
Es ste, en efecto, el terreno predilecto de la posicin pluralista, pues de todos estos modos puede traducirse el trmino griego,
por no decir antagonista. Juzgando por el promedio, quin firmeza, constancia o perseverancia. Pero tampoco esta defini
ms ignorante e intemperante que el soldado? Y quin menos cin se revela muy precisa en la discusin que sigue, ya que en
valiente que el justo, piadoso y temperado ciudadano de la vida numerosas situaciones de la vida muestra el hombre tener tal
civil? condicin, en la poltica o en los negocios por ejemplo, y no por
En el mismo terreno, elegido por su contrincante, va a batirse ello se le discierne el dictado de valiente. Y notemos aqu cmo
Scrates para demostrar su tesis de la unidad radical de la vir la ltima instancia, en todos estos casos, es el sentimiento popu
tud. La argumentacin es ms o menos la misma que en el lar, y con l contrasta Scrates las definiciones que van sur
L a q u es, el dilogo consagrado a la virtud de la valenta, por lo giendo en la conversacin. Muy bien lo vio Windelband cuanto
que necesitamos ver en primer lugar lo que en l se dice. dice que, para Scrates, es la V olksbewusstsein la que decide, y
La conversacin, en este dilogo, se desarrolla entre Scrates prosigue as: El autntico portador de los valores morales es el
pueblo, y la labor de Scrates consiste slo en elevar el senti
P to t. 349 d.
miento oscuro a la claridad de los principios, y en trasladar en
104 T EO R IA I)E LA VIRTUD T EO R A DE LA VIRTUD 105
conceptos definidos el querer y valorar que no es an consciente dad. Lo que ha quedado firme, sin embargo, es que el valor,
de s mismo.19 como cualquier virtud, es una ciencia o un saber, y que, por
Volviendo a nuestro dilogo, he aqu que Laques, al ver que tanto, no hay entre el valor y la sabidura la completa diferen
sus definiciones no han podido imponerse, se retira de la discu cia que reclamaba Protgoras, como se ve ste obligado a reco
sin, e interviene entonces Nicias, quien tiene la ventaja, sobre nocerlo en el dilogo que lleva su nombre, con lo que parece
su comilitn, de haber frecuentado ms de cerca los crculos imponerse la tesis de la unidad radical de la virtud.
intelectuales, y desde luego a Scrates. De lo que le ha odo, No otra posicin es posible, adems, dentro del intelectua
desprende Nicias que lo que falta en las definiciones de Laques lismo socrtico, para el cual est la virtud moral en razn di
es el elemento del saber o de la ciencia, ya que lo fundamental del recta del conocimiento, del que cada uno tenga de los bienes por
socratismo, a su modo de ver, es el predominio y la direccin alcanzar o de los males por evitar, ya que nadie ste es el axio
de la inteligencia en todo y por todo. "A menudo te he odo ma indemostrable pero absoluto abraza el mal voluntaria
decir as le habla a Scrates que cada uno de nosotros es mente. As lo reafirma Scrates, al final de su conversacin con
bueno en las cosas que sabe, y malo en las que ignora.20 Y Protgoras, al decir lo siguiente:
como Scrates asiente calurosamente a esta tremenda proposicin, Qu diremos, en fin, sino que nadie tiende de su voluntad
tpica por excelencia del intelectualismo socrtico, pasa Nicias, al mal o a lo que estima ser malo, ni est en la naturaleza hu
con buen nimo, a proponer su definicin del valor en esta mana, al parecer, ir en busca de lo que cree ser malo de prefe
forma: La ciencia de las cosas que son de temerse o de osarse, rencia a lo bueno, y que cuando fuere forzosa la opcin entre
as en la guerra como en cualesquiera otras circunstancias.21 dos males, nadie escoger el mayor si puede aceptar el menor?22
sta es, de hecho, la definicin ms precisa que del valor No cabe disimular que es sta una lamentable limitacin en la
encontramos en la obra platnica, pero tampoco alcanza a triun tica de Scrates, derivada, como dice Taylor,23 de su W citan-
far de las argucias socrticas. Porque Scrates no niega cmo sehauung personal, que se cifra en el supremo valor del alma y
lo va a negar! que el valor sea una ciencia, pero si se aade sim de su bien especfico, que es el conocimiento. Es la visin apo
plemente que lo es de las cosas que son de temerse o de espe lnea del mundo, en nadie tan refulgente como en quien fue el
rarse, en todos los rdenes y sin otra especificacin, resultar que sumo sacerdote de Apolo. Est totalmente exenta, o casi, del sen
la definicin puede aplicarse a mil cosas: a la medicina y a la tido y la percepcin del mal, tal como entenda esta palabra, en
agricultura, por ejemplo, en cuanto que el mdico y el agricultor aquella poca, el judo, y como la entendi despus el cristiano,
sallen lo que amenaza o beneficia a sus pacientes o al ganado; porque en la demonologa de Scrates no hay lugar para Satn.
y tambin se aplica, de manera eminente al parecer, a la ciencia Todo lo liquidan o lo extenan: el tumulto de las pasiones, el
o arte de la adivinacin, que tiene por principal objeto nuestros desorden nsito en una naturaleza rebelada contra su Creador,
temores y nuestras esperanzas. Para eludir estas y otras restric los dardos de luz del Flechero infalible. Scrates est muy lejos
ciones, acaba Nicias por referirse a lo temible y lo deseable con de lo que hasta un pagano pudo percibir cuando dijo: Video
tal generalidad, que el valor resulta entonces ser la ciencia del m eliora p r o b o q u e ; deteriora sequ or.
bien y del mal sin ulterior calificacin, es decir la virtud en Si con el tiempo fue mitigndose en Platn, como lo veremos
general, y no una parte de ella, que era lo que se estaba bus al estudiar su obra posterior, el racionalismo tico de su maestro,
cando. El dilogo termina as, como tantos otros de Platn, en permaneci fiel, en cambio, y hasta el fin, a la concepcin de la
una humilde confesin del fracaso de los interlocutores en su unidad radical de la virtud, por lo menos d e iure, como si dij
investigacin, con el propsito de continuarla en otra oportuni- ramos, y por lo menos tambin y esta vez igualmente d e ja cto
en los tipos ejemplares de sabidura y moralidad, que son los
) Platn, Sluttgart, 1901, p. 9. guardianes de la R ep b lica. Porque si en la masa comn se
20 ! a q . 194 ti: xaOtu vag tV.aaxo; riprv ctco aorpoq, a 8e paOrig,
rauta b z.a/.;.
21 l a q . 195 a: tt|v turv ftfivorv xui Qa.QQal.toyy jtum)|iT)v stat v m-po) 22 Prot. 358 d.
xai v to; W.oig iramv. -:> P lato, p. 145.
106 T E O R A DE LA VIRTUD T E O R A DE LA VIRTUD 107
dan en stos unas virtudes, y otras en los otros, segn la justa ob K ant), pero que no se forma como tal sino por el ejercicio con
servacin de Protgoras, no as, en cambio, en quienes, como currente de los hbitos morales. Por esto declara Aristteles, en
los guardianes, han llegado a la visin exttica de la Idea del el mismo lugar antes citado, que no es posible ser hombre de
Bien, y de ella reciben, como de una fuente nica, la inspira bien, en el sentido ms propio, sin prudencia, ni prudente tam
cin de su pensamiento y de su conducta en lo general y en lo poco sin virtud moral. No hay en esto anterioridad o posterio
particular. De este modo nos parece que cjueda resuelta la cues ridad de ninguna especie, sino que una y otra cosa andan de la
tin que plantean los dilogos platnicos, y que no se dilucida mano en esta tica que concede la misma importancia a la per
en ellos satisfactoriamente, de la unidad o pluralidad de la cepcin de la inteligencia como al esfuerzo de la voluntad. Es
virtud. combatiendo contra las pasiones como el hombre acaba por
Por lo dems, habr que esperar a Aristteles, con su mayor ver ms claro lo que debe hacer, y una vez que lo ha visto,
poder analtico y organizador, para que todo quede definitiva la razn prctica regula toda su conducta, y no slo una par
mente en su punto. Aristteles, en efecto, distingue, muy avisa te de ella.
damente, las llamadas por l virtudes naturales (pucucal pexa), Por Platn o por Aristteles, o por los estoicos, que tambin
que no son sino las disposiciones nativas y variables, por tanto, la profesaron, la doctrina de la solidaridad de las virtudes mo
en cada individuo, de las virtudes morales (r|0cal pExc), que rales (si ya no su unidad estricta) pas con el tiempo a la fi
se constituyen al ser asumidas y ordenadas aquellas disposicio losofa cristiana. En la patrstica latina la encontramos ya en un
nes por la virtud intelectual de la prudencia, la cual es como clebre texto de San Ambrosio: C on n exae igitur sibi sunt con-
el regulador de la vida moral. Ahora bien, si por sus disposicio c a ten a eq ae virtutes, ut qu i unam. habet., plures h a b ere v id eatu r,25
nes innatas un individuo est naturalmente ms o menos incli Por ltimo y con el conocimiento directo de los escritos aristo
nado a esta o aquella virtud, y puede, en este sentido, predicarse tlicos, alcanzado en la baja Edad Media, la doctrina llega a su
la separacin de las virtudes, tal cosa no es posible cuando por la plenitud formal en Santo Toms de Aquino. No tenemos por
reflexin interna y el control de la prudencia, esta virtud comu qu ocuparnos ms de la cuestin, y si nos hemos asomado a su
nica el carcter unitario que le es propio, a toda la conducta hu prolongacin en el aristotelismo, o en otras escuelas, ha sido
mana. Sin que Je sea necesario remontarse a la Idea del Bien, apenas por mostrar la fecundidad de un tema que no tiene tan
le basta a Aristteles con la direccin de la prudencia para pos slo un inters acadmico, sino que lleva consigo toda la din
tular tambin la solidaridad de las virtudes morales, como resulta mica de la vida espiritual en la realizacin de los valores mo
del siguiente pasaje de la tica N ico m a q u ea: rales.
Puede admitirse que en lo que hace a las virtudes natura Volviendo a Platn, se recordar cmo en el P rotgoras he
les, el mismo individuo no est naturalmente bien dotado con mos visto enumeradas estas cinco virtudes: sabidura, fortaleza,
relacin a todas, de suerte que pueda haber adquirido una cuan templanza, justicia y piedad, o con los otros trminos sinnimos,
do an no ha alcanzado otra. Pero en lo que hace a las virtudes la segunda y la tercera, que asimismo quedaron explicitados.
por las cuales un hombre es llamado simplemente bueno (irXwg De la fortaleza o valor y de la templanza hemos dicho tambin
ya0g), esto no es posible, puesto que al estar presente la pru lo suficiente, al analizar la problemtica que con respecto a es
dencia, que es una, estarn presentes al mismo tiempo las dems tas virtudes encontramos en los primeros dilogos platnicos.
virtudes.24 En cuanto a la sabidura y la justicia, preferimos reservar su
Importa advertir, eso s, que la pr lencia aristotlica no es estudio para cuando lo hagamos con otros temas de la filosofa
la ciencia socrtica, pues con esto caeramos en la misma pos platnica, como la educacin y el Estado. La sabidura, en
tura racionalista impugnada por Aristteles y con expresa refe efecto, es el trmino de la p aid eia superior, la que reciben los
rencia a Scrates. La prudencia es, sin duda, la razn prctica, y regentes, y la justicia, a su vez, es el tema que da origen, y
por tanto un hbito intelectual (estamos en Aristteles y no en cuya investigacin se lleva a cabo en los libros de la R ep b lica.

2* E . N . 1145 a. 25 E x p . in L u c a m , P .L . 15, 1738.


108 T EO R A 1)E LA VIRTUD
T EO R A DE LA V IR T IO 10 9

De la quinta virtud, en cambio: la piedad, s debemos hacernos


platnico que es nuestro tema, para poder luego seguir el mo
cargo en la teora de la virtud, tanto porque no interfiere di
vimiento de las ideas dentro del marco histrico-fieticio en que
rectamente con otros temas, como por haber dedicado Platn,
se desarrollan.
al anlisis de dicha virtud, otro de sus dilogos de la primera
Conforme a lo cjue dijimos en anterior captulo, el E utifrn
poca, el E u tifrn , a cuyo comentario procedemos seguida
forma, junto con la A p olog a, el Critn y el E edn, el conjunto
mente.
de dilogos que compondran el ciclo del juicio y la muerte de
Scrates. Es la nica inobjetable, o en todo caso la ms lograda,
L a p ied a d com o v alor religioso entre todas las tetralogas de Trasilo; y ahora cumple agregar
que no lo es tan slo por la perfecta unidad temtica y de movi
Antes de hacerlo, empero, consideramos necesario, aqu tam miento entre las cuatro piezas, sino porque en esta tetraloga, al
bin, despejar un punto de semntica, o dos tal vez, a fin de igual que en las dems que solan presentar los dramaturgos as
asegurarnos (es el primer deber del escritor y del filsofo) la pirantes al triunfo en la escena, hay tambin el drama satrico
ms estricta univocidad en los conceptos y en los trminos. al lado de las tres tragedias. Que este carcter de tragedia tre
Al contrario de lo que pasa en francs o en ingls, que tienen menda, y adems realsima, lo tienen la A p olog a, el Critn y el
cada uno dos voces perfectamente distintas, aunque emparenta F cd n , nada ms obvio. El E u tifrn , por el contrario, aunque
das entre s, para una y otra cosa (p iti p ict en el primero, preludiando la tragedia, es una alada stira, mantenida por el
pity piety en el segundo), el espaol, en cambio, se sirve del buen humor y la irona de Scrates, del principio al fin.
mismo trmino "piedad, para designar tanto el sentimiento de Un buen da, pues, acontece que Scrates y Eutifrn se en
lstima, compasin o misericordia pof el prjimo, como la acti cuentran en el gora ateniense, y ms exactamente en el Prtico
tud reverencial para con Dios, y los actos internos o externos en Real, as llamado por ser la sede de la magistratura a cargo del
que se traduce. Ahora bien, la piedad de que aqu hablamos, Arconte Rey (apxwv 3acn,>.Eg). Era este magistrado el segundo
con referencia a Platn, la tomamos, exclusiva e invariablemen de los nueve arcontes a quienes incumba, como a nuestros Ayun
te, en el segundo sentido, nunca en el primero. Con otras pala tamientos de hoy, el gobierno tle la ciudad, y su denominacin
bras, entendemos referirnos, como lo hace Platn, a la piedad regia, un tanto disonante dentro de la democracia ateniense, pro
como valor religioso, es decir, el valor especfico de la conduc vena del hecho de desempear l las funciones religiosas de los
ta humana en sus actos de religacin con Dios o lo divino. La antiguos reyes. En esta calidad, celebraba los ms importantes sa
misma acepcin, por consiguiente, recibirn los adjetivos corres crificios pblicos, y tena adems una competencia judicial para
pondientes de piadoso y po.
conocer de los casos que de algn modo pudieran afectar a la
En segundo lugar, hemos preferido traducir el trmino clave
religin del Estado. No pronunciaba la sentencia filial, sino que
del original griego: ocrtov, por piedad, y no por santidad, por
actuaba a la manera del juez de instruccin, para turnar luego el
ms que la segunda traduccin sea tambin ce suyo correcta. La
caso, si encontraba mritos suficientes, a la decisin del tribunal
razn de la preferencia es simplemente por acomodarnos al uso
popular.
ms corriente hoy en nuestro idioma, donde santidad suele
Uno de estos casos, el ms tpico tal vez de ios que caan bajo la
tomarse de ordinario como sinnimo de virtud heroica o de con
jurisdiccin del Arconte Rey, era el delito de impiedad (crte(.a);
sumada perfeccin moral, en tanto que piedad denota tam
y como ste fue el delito que sus acusadores imputaron a Scrates,
bin la actitud religiosa sin tantos extremos. No obstante, tenien
acude ste, con la espontaneidad y obediencia a la ley que mos
do en cuenta que la segunda traduccin, una vez ms, no es in
tr a lo iargo de todo el proceso, al emplazamiento que, como
correcta, y que el personaje del dilogo: Eutifrn, se tiene a s
primera providencia, le ha hecho el magistrado.
mismos por p o y santo por todo extremo, bien podremos, segn
Eutifrn, por su parte, no comparece en la misma calidad de
sea el matiz del texto, hablar alternadamente ele piedad y san
Scrates, es tlecir, como demandado, sino como demandante o
tidad.
querellante. Va nada menos que a acusar a su propio padre, cul
Aclarado todo esto, coloqumonos en la situacin del dilogo
pable ce haber dejado morir de hambre y fro, aherrojado en
110 T EO R A DE LA VIRTUD T EO R A DE LA VIRTUD 111

un cepo, a un esclavo suyo, culpable a su vez esto lo reconoce tionablemente, es reo de suma impiedad por el hecho de incri
de buen grado Eutifrn del homicidio perpetrado por l en la minar a su padre, por culpable que ste fuese; y por algo la
persona de un consiervo. Oue el asesino mereca el condigno legislacin penal, en todos los pases, exime expresamente a los
castigo, no lo niega tampoco Eutifrn, pero no por esto debi hijos del delincuente de la obligacin, que incumbe a los dems
haber usurpado su seor la funcin punitiva, reservada al Estado; ciudadanos, de colaborar con el Estado en el ejercicio de su fun
por lo cual, y al ejercerla indebidamente, cometi tambin, el cin punitiva. Eutifrn no tendr mulos, en este particular, sino
padre de Eutifrn, otro asesinato. entre la juventud nacionalsocialista, cuando los hijos entregaron
Hasta aqu, empero, no se ve por qu deba conocer el magis a sus padres a la Gestapo.
trado encargado de tutelar la religin oficial, de un delito que, Esta es, pues, la situacin, en parte histrica y en parte ficti
entonces como ahora, es del fuero comn. Pero Eutifrn alega cia, del dilogo platnico en que se plantea la gran cuestin de la
I que, por el simple hecho de convivir con un homicida, los miem- piedad como valor religioso. Entremos, como lo hace Platn, en
I bros de su familia se ven contaminados de una mcula, impureza las ideas mismas, que son aqu, como en todos los dilogos, lo
1 o polucin (paapa) de carcter religioso, y que de ella no pue- eterno y lo definitivo.
| den eximirse sino denunciando al culpable ante el tribunal Scrates, que de nada se asusta, no hace el menor aspaviento
1 competente, el cual resulta ser as no por el homicidio, sino ante la conducta de Eutifrn, y se limita a pedirle ya que tan
l wr la contaminacin consiguiente el tribunal religioso. Mien- seguro est de consumar un acto de piedad que le diga qu es,
i| tras no se haga justicia, no cesar la impureza. en su opinin, lo piadoso, y qu lo impo. A esto contesta Euti
I Singular personaje, por cierto, ste de Eutifrn, haya sido frn, al igual que la generalidad de los interlocutores de Scrates,
real, como es lo ms probable, o en caso contrario, una de las que no se dan cuenta de esta sbita elevacin al plano del con-
jj ms estupendas creaciones de Platn. No le mueve en absoluto cepto general, que lo piadoso es lo que l mismo, Eutifrn, est
1 (no hay de esto el menor indicio) ningn sentimiento de odio o haciendo, y que lo mismo, o cosas peores, hicieron, por lo que
animadversin a su padre; por el contrario, todo parece indicar, l sabe y dicen los poetas, los mayores entre los dioses. Zeus, en
segn la aguda observacin de Taylor, que, una vez que tenga efecto, encaden a su padre Cronos, que devoraba a sus hijos, y
i| efecto la purificacin de la impureza religiosa que le mancha, que mutil a su padre Uranos por razones anlogas. Al pregun
podr seguir conviviendo en paz con su progenitor. No es, en tarle Scrates si en serio cree l, Eutifrn, en estas cosas, con
suma, un mal hijo, sino un consumado fantico, dominado a testa, por supuesto, que s, y en ms an. Por algo llama Maurice
tal punto por el escrpulo religioso, que no le arredra el denun Croiset a Eutifrn une sor te d e d octeu r en th olog ie tradition-
ciar a su propio padre, por estar convencido de que, con este n elle, y los comentaristas en general subrayan el escepticismo de
acto, da cumplimiento a un deber imperioso de piedad o san Scrates como una prueba de que l, por el contrario, no cree
tidad. Como buen fantico, no tiene dudas ni vacilaciones, por- ni poco ni mucho en esas teologas. Discretamente deja de ello
I que pertenece, como Robespierre, a la misma estirpe de los in- constancia Platn en este dilogo, ya que en la A p olog a, como
i1 corruptibles e implacables. es bien comprensible, se abstiene Scrates, ante sus jueces, de
i- Qti contraste entre esta figura monoltica, sombra, y la del declarar su creencia o su incredulidad con respecto a la religin
l;' apolneo Scrates, tan luminoso y multifactico, y tan poco se- oficial.
guro, adems, de su saber en nada, y menos en la ciencia de las De cualquier modo, Eutifrn no ha dado hasta aqu ninguna
cosas divinas, que su interlocutor, en cambio, declara firmemente definicin de la piedad, sino que simplemente se ha acogido, para
poseer a la perfeccin! Pero adems de este contraste, que por justificar su conducta, al ejemplo de los dioses. Ha enunciado
s solo imprime en el dilogo tan alta calidad artstica, est el apenas actos que, en su opinin, son piadosos o santos, pero no,
otro que resulta de la situacin misma. Es una obra maestra de como s lo reclama de nuevo Scrates, el concepto o forma por
irona, por parte de Platn, el exhibir a Scrates, el ms sabio la que todas las cosas piadosas tienen este carcter.20 Estrechado
y ms justo de los hombres, acusado del crimen de impiedad, y 20 E u t. 6 d : t t 6 o ; 4> n v x a t d orna o a t iaxvv- N otem os cm o desde
frente a l, como el sumo sacerdote de la piedad, a quien, incues- este dilogo aparecen ya estos trm inos: a q u r i b o - y antes 6a, con el

i
T E O R A DE LA VIRTUD 113
112 T EO R A 1)E LA VIRTUD
De tan evidente absurdo no halla Eutifrn otra escapatoria
de esta suerte por su interlocutor, Eutirn responde, en un pri que la de enmendar la definicin que acaba de dar, con el aa
mer intento de definicin, que la piedad es aquello que es agra dido de que la piedad es lo agradable a los dioses, slo que a
dable a los dioses (o que los tlioses am an), y lo contrario, por todos sin excepcin. Ninguno de ellos agrega luego, con direc
consiguiente, la impiedad.27 ta referencia a su caso puede pensar que no deba castigarse a
Esta vez, en honor de la verdad, Eutifrn ha dado una defini quien priva a otro de la vida injustamente. Scrates, por su
cin que es no slo correcta desde el punto de vista formal, parte, no slo no contradice esta proposicin, sino que aade, a
sino que, trasladada del politesmo al monotesmo, puede perfec su vez, que "no habr nadie, ni entre los dioses ni entre los hom
tamente defenderse, y as ha sido de hecho en la historia de bres, que se atreva a sostener que no debe castigarse la injusticia.
la filosofa y de la teologa. En corrientes tan importantes de la Pero an as enmendada, no pros)jera la definicin, porque,
filosofa cristiana como lo es el voluntarismo divino, representado desde luego, queda fuera de ella la amplsima zona de los actos
por Ockam y Dttns Scotus, se ha sostenido, en efecto, que el bien con respecto a los cuales, y segn lo han reconocido los dos inter
y el mal, lo justo y lo injusto, lo santo y lo impo, no tienen otra locutores, estn en desacuerdo los dioses; y porque, adems, la
razn de ser lo que son, que su conformidad o disconformidad misma zona de acuerdo es sobre principios de carcter puramente
con la voluntad divina, y que a sta, a su vez, es intil o impo formal, como que la injusticia debe sancionarse, cuando lo im
el tratar de buscarle cualquier justificacin humana. Ms an, e portante es tener un criterio material que permita diferenciar lo
inclusive para quienes, como Santo Toms, apelan de la volun justo de lo injusto. No lo dice Scrates, claro est, en estos tr
tad a la sapiencia divina, es una definicin extrnseca, aunque minos oriundos de Kant (su significacin, mejor dicho), pero
no esencial, de la virtud o de la santidad, la conformidad del a esto tiende, indudablemente, al plantear de pronto, con toda
hombre, en todo lo que de l depende, con la voluntad de Dios. inocencia, la cuestin de si lo santo es tal porque lo aman los
A mayor conformidad, mayor santidad; no ha sido ste, en ver dioses, todos si se quiere, o si, por el contrario, lo aman por
dad, el ms cierto patrn estimativo en toda la historia del ser santo; y lo mismo podra preguntarse, a lo que nos parece, con
cristianismo? relacin a todos los valores morales. No quiere Scrates, como se
En el dilogo platnico, no obstante, la definicin fracasa, por lo explica a Eutifrn, llegar al conocimiento de lo que ambos
la nica razn de que Eutifrn la refiere a una pluralidad in estn indagando, tan slo por un accidente (-rcOo;), que sera
finitud podramos decir de dioses discordantes entre s, en su en este caso el agrado o el amor de los dioses, sino por su esencia
querer y en sus preferencias. Por esto le arguye luego Scrates o naturaleza intrnseca (oficia).
que, toda vez que entre los dioses, como lo ha reconocido antes Con esto se sita la investigacin en un plano incomparable
el mismo Eutifrn, hay disensiones, querellas y enemistades (era mente ms alto o ms profundo, como queramos, porque el pro
el entretenimiento cotidiano de los olmpicos), resulta que lo blema suscitado por Scrates no est de ningn modo ligado a
que a unos es agradable, es odioso a los otros, y el mismo acto, una religin politesta, sino que tiene plena validez an dentro
por consiguiente, ser, al mismo tiempo, justo e injusto, piadoso del monotesmo. Es el tremendo problema, discutido a todo lo
e impo. largo de la Edad Media, del primado en Dios (a nuestro modo
m ism o sentido en titativo y parad igm tico qu e tienen en los dilogos poste de entender, por supuesto, porque en Dios todo es u n o ), del in
riores. a a o S e iy p a viene lneas despus, y luego, p o r ltim o, el otro tr telecto o de la voluntad. Problema, adems, que hasta donde
m ino fundam ental de oficia, con sentido equivalen te al de los anteriores.
podemos opinar, no lleg jams a resolverse satisfactoriamente,
E n textos como ste encuentran apoyo T a y lo r y B u rn et p ara sostener que
la teora de las ideas es genuinam ente socitica antes de ser platnica; ni en uno ni en el otro sentido. Contra los defensores del abso
slo q u e esta interpretacin, com o salta a la vista, da p o r sentado que luto voluntarismo divino, en efecto, se levanta la formidable
el Scrates de estos dilogos es de todo en todo, en sus ideas, en sus p a la objecin de que por lo menos ciertos actos del hombre, como el
bras y en sus actos, el Scrates histrico, lo cual, en opinin de la m ayora amor o el odio de Dios, no pueden depender, en su bondad o
de los intrpretes, est m u y lejos d e haber podido dem ostrar la escuela
escocesa.
en su malicia respectivamente, del solo arbitrio divino, por ser
27 E u t. G e: 'E < m x o w v x pv xog 0 e o ; ,-r(romp?,te; mov, x 8 () Dios, absolutamente, objeto necesario de amor por parte de toda
JtgowpiA; vmov.
111 T E O R A DE I.A VIRTUD T E O R A DE LA VIRTUD 115

criatura. Pero los partidarios del intelectualismo, por su parte, definicin, y las estatuas animadas, conforme a la comparacin de
tampoco podan explicar, entre otras cosas, cmo la ley evang Scrates, no han hecho sino realizar un giro circular al regresar
lica, de origen tan divino como la ley antigua, abroga sta en exactamente al punto de partida. El dilogo termina as con la
tantos de sus preceptos. I-a solucin ms equilibrada, probable promesa recproca de reanudarlo otro da, ya que, por el mo
mente, la dio Santo Toms, al ensear que si bien Dios procede mento, ambos interlocutores han de presentarse sin ms tardanza
libremente al determinar la naturaleza de sus criaturas, de este ante el magistrado, el uno a formular su querella, y el otro a
o de aquel modo, respeta F1 mismo, despus, las exigencias intrn responder al emplazamiento.
secas de la naturaleza as constituida, en forma que tales o cuales No obstante la aparente inanidad de su conclusin, el E u ti
actos, en suma, son, intrnsecamente tambin, buenos o malos, y frn , as pueda pertenecer a la juventud de Platn, es un dilogo
ni el arbitrio divino puede alterar ya esta condicin. profundo y constructivo. En l est ya, como acabamos de verlo,
A toda esta metafsica, implcita en la pregunta de Scrates, es bien perfilada la teora de las ideas, y de la piedad, que es el tema
completamente ajeno el pobre de Eutifrri, y lo nico que dice, concreto, se nos ofrece tanto el aspecto interno, la conformidad
sintindose como mareado, es que todo eso, las proposiciones tan a la voluntad divina, como el externo, consistente en la referen
pronto hechas como deshechas, parecen darle vueltas, sin que cia formal a la plegaria pblica (porque la privada es tambin
ninguna pueda permanecer en su lugar. Por lo visto se parecen del orden interno) y al sacrificio. Que el Estado sea quien orga
le contesta Scrates a las estatuas que haca Ddalo, el mtico nice todo esto, es lo debido y natural, como gestor que es del bien
ancestro de los escultores, quien comunicaba a sus obras hasta comn en todos sus aspectos, mientras no decida Cristo, por
el movimiento. Eutifrn le devuelve la broma, con la observacin innovacin expresa, separar el reino de Dios del reino de Csar.
de que es l, Scrates, quien hace moverse a las definiciones de En la ltima parte del dilogo, como acabamos de ver es algo
la piedad, ya que, por parte de su infortunado pro]x>nente, se que no puede pasar sin comentario se plantea, por primera vez
quedaran inmviles. en la historia de la filosofa, un tema que en nuestro tiempo ha
Despus de este cambio de cumplidos, se reanuda la discusin. vuelto a tener tanta actualidad,2!> y que es la cuestin de la auto
Con la idea tal vez de que por lo ms conocido podr averi noma del valor religioso. De esto se trata, si no con estos trmi
guarse lo menos conocido, Scrates le pregunta a Eutifrn si la nos, al preguntarse Scrates-Platn i la piedad3(1 podr o no
piedad no ser una especie de la justicia, y en la afirmativa, cul reduc irse, como una de sus partes, a la justicia. En dilogos pos
podra ser su diferencia especfica dentro de la virtud genrica. teriores, Platn acab por decidirse, a lo que parece, por la afir
Que la piedad sea una parte de la justicia, lo concede luego mativa, pero la cuestin sigui abierta en la historia de la filo
Eutifrn, y en cuanto a la diferencia especfica, la enuncia de sofa. Todo depende, naturalmente, del concepto que se tenga de
este modo: Saber decir y hacer lo que es agradable a los dioses, la justicia, y ms en concreto, del campo de su aplicacin.
ya en la plegaria, ya en el sacrificio: y es esto lo que es piadoso Si consideramos que los deberes del hombre para con Dios son
y lo que asegura la conservacin de las familias y de las ciu de tan inexorable cumplimiento, o ms an, como los que tiene
dades. Lo contrario es lo impo, y de all viene la subversin de el hombre con sus semejantes, y que prescribe y organiza la jus
todo y la destruccin. 2S ticia, habr que decir entonces que la religin es una parte de
Muy de acuerdo con la religin ritualista de la ciudad antigua, esta virtud de alcance generalsimo, como lo vio tambin Arist
en la cual no es lo ms importante el dogma, sino el culto, es teles. Desde otro punto de vista, sin embargo, si pensamos que la
esta nueva definicin de la piedad, que se resume en la oracin justicia consiste (es la definicin que parece haberse impuesto
y el sacrificio a la divinidad. No es por esto por lo que cae, sobre las dems) en dar a cada uno lo suyo, parecera como si este
exactamente como las precedentes, sino porque Eutifrn, sin ad dar supusiera una deuda que de algn modo puede hacerse
vertirlo, ha introducido en la definicin el elemento nocional de
ro A p a rtir, sobre todo, de la herm osa y p ro fu n d a ob ra de R u d o lf Otto:
lo agradable a los dioses, con lo cual vuelve a su primera L o S an io.
su I.a religi n podram os decir tam bin, en u n a traduccin, igualm en te
z* F u t. 14 b. fiel, d e atxt)g o e w c fk ia .
116 T E O R A DE I.A VIRTUD
T E O R A DE I.A VIRTUD 117
lquida, una deuda determinada, y por esto mismo limitada, sa
tisfecha la cual queda el deudor libre frente a su acreedor. Con Por esto los romanos, ms penetrantes en este punto que los
este aspecto se presenta la justicia en las relaciones interhumanas, griegos, dieron a la piedad (pelas) un contenido conceptual
a propsito de las cuales fue como primero se pens en ella, y a y una coloracin sentimental de mucho mayor riqueza, e hirieron
las cuales, por lo mismo, puede pretenderse que debe restringirse. de ella ( de hecho por lo menos, si no en el pensamiento, jxnque
Aristteles, en efecto, insiste una y otra vez en que la norma fun no eran filsofos) una virtud distinta de la justicia. Bajo el nom
damental de la justicia es la igualdad, bien que en ciertas cosas bre general de p elas englobaron os deberes y la conducta que
deba ser una igualdad no aritmtica, sino proporcional; lo que el hombre ha de observar con respecto a quienes estar siempre
quiere decir lo dice l mismo que una vez cumplida la deuda, el deudor, cualquiera cosa que d o que haga, en deficiencia, no
por la cual se haba introducido la desigualdad, las partes quedan slo con respecto a Dios o a los dioses, sino tambin con los
de nuevo en la situacin originaria que les corresponde, de igual padres y la patria, por no jxnler nunca devolverles lo que de
dad y libertad. Lo justo es lo igual, y lo injusto lo desigual, dice ellos y de ella hemos recibido.
textualmente Aristteles,31 y el mbito propio de la justicia, en P ietas erga d o s; p ela s erga p aten tes; p elas erga civitatem :
conclusin, es la comunidad entre personas libres e iguales. De ste fue el triple correlato de la piedad romana, que circunda
aqu que, para estos pensadores, no pueda hablarse de relaciones as, con el mismo halo de fervor religioso, los altares, el hogar y
de justicia entre el seor y el esclavo, ni tampoco o a lo ms la ciudad. Su perfecta expresin en la literatura ser necesario
de una justicia por analoga entre el padre y sus hijos, o entre decirlo? es el "piadoso Eneas, el hroe religioso (esto y no otra
el marido y la cnyuge. Lo errneo de esta concepcin est, evi cosa significa su epteto habitual de piv.s) que lleva consigo los
dentemente, en la negacin de la igualdad radical entre todos vencidos penates, y con ellos a su padre, esposa e hijo, en busca
los hombres, o en la supremaca del principio masculino, todo de una nueva patria, amada ya antes de conocerla, para hacer de
ello muy de la cultura helnica, pero no en la lgica misma de ella el centro de los mismos amores que haba albergado la an
la justicia. tigua. De la religin, en el amplio sentido que le dio la civili
Teniendo presente todo lo anterior, se comprende luego que zacin romana, procede la indomable energa de Eneas, y en
sea tambin de aplicacin analgica, cuando ms, la justicia en la religin vio Virgilio, al configurar su estupenda creacin, el
tre Dios y los hombres. No tenemos por qu hablar aqu, ya que fundamento de a ciudad que, por la misma razn, contina
nuestro asunto es exclusivamente la virtud humana, de la justicia llamndose la Ciudad Eterna.
divina. Es indudable que existe, en cuanto que de Dios no puede Eneas es tambin, y con esto volvemos a Platn, el ejemplo
predicarse la injusticia, pero de un modo que nos escapa, y que cabal de todas las virtudes (por ms que no le hiciera malos
desde luego no es el cumplimiento de una deuda, con todo lo ojos a Dido, pero despus que Creusa haba pasado a mejor
que esta palabra quiere decir dentro del contexto humano. Pero vida), con las cuales entra la piedad en igual solidaridad, o por
aun con respecto a la justicia del hombre para con Dios, se per ventura es la virtud que organiza a las dems en este consorcio.
cibe inmediatamente que no puede el hombre dar a Dios nada Y como la filosofa se entiende mejor cuando la vemos trasun
que le haga falta, y que, adems, todo lo que el hombre pueda tada en tipos ejemplares, de la realidad o la ficcin, como Eneas
darle (aun si tomramos por "dacin cosas tales como la ado o Scrates, copiaremos, para terminar, la hermosa pgina en que
racin o la alabanza), ser siempre infinitamente inferior a lo Werner Jaeger resume la teora socrtico-platnica de la vir
que la criatura debe a su Creador, por ser infinita la distancia tud, hipostasindola en la persona de Scrates, del modo si
entre ambos. De una parte, en suma, a p a rte D ei, ninguna deu guiente:
da; de la otra, a p a rle hom in is, una deuda que no podr satisfa El conocimiento del bien, a que se reduce siempre en l
cerse jams. Ni qu sentido tiene hablar aqu, como en la jus tima instancia la investigacin de todas y cada una de las
ticia interhumana, de libertad o de igualdad? virtudes, es algo ms amplio que la valenta, la justicia o cual
quier otra arete concreta. Es la virtud en s', que se revela de
a tica Nicomaquea, lib. V, cap. II. distintos modos en cada una de las diferentes virtudes. Sin
embargo, aqu nos encontramos con una nueva paradoja psi-
118 T EO R A DE LA VIRTUD T E O R A DE LA VIRTUD 1 1 !)

colgica. En efecto, si la valenta, por ejemplo, consiste en Su vida es a la par combate y servicio de Dios. No descuida
el conocimiento clel bien con relacin a lo que en realidad los deberes del culto a los dioses, y esto le permite decir a quien
debe temerse o no temerse, es indudable cpie la virtud concreta slo es piadoso en este sentido externo que existe un temor ele
de la valenta presupone el conocimiento del bien en su tota Dios ms alto que ste. Luch y se distingui en todas las cam
lidad. Se hallar, pues, indisolublemente enlazada a las dems paas de su patria; esto le autoriza a hacer comprender a ios
virtudes, a la justicia, la moderacin y la piedad, y se identifi ms altos caudillos del ejrcito ateniense que las victorias lo
car con stas o guardar, al menos, una gran analoga externa gradas con la espada en la mano no son las nicas que puede
con ellas. Ahora bien, habr pocos hechos con que se halle ms alcanzar el hombre. Por eso Platn distingue entre las virtudes
familiarizada nuestra experiencia moral que el de que una per vulgares del ciudadano y la elevada perfeccin filosfica. Para
sona puede distinguirse por su gran valenta o valor personal l la personificacin de este superhombre moral es Scrates.
y, a pesar de ello, ser un hombre injusto, desaforado o impo o, Aunque lo que Platn dira es que slo l posee la verdadera
por el contrario, ser un hombre absolutamente moderado y a rete humana.' 32
justo y, en cambio, un cobarde. Por consiguiente, aun cuando
quisiramos llegar con Scrates hasta el punto de considerar
las distintas virtudes como partes de una sola virtud univer
sal, parece que no podramos estar de acuerdo con l en la
tesis de que esta virtud acta y se halla presente como un
todo en cada una de sus partes. Las virtudes pueden concebirse,
a lo sumo, corno las diversas partes de una cara, que puede tener
los ojos bonitos y la nariz fea. Sin embargo, Scrates es tan
inexorable en este punto como en su certeza inquebrantable
de que la virtud es el saber. La verdadera virtud es para l
una e indivisible. No es posible tener una parte de ella y
otra no. El hombre valiente que sea irreflexivo, desaforado o
injusto podr ser un buen soldado en el combate, pero nunca
ser valiente para consigo mismo y para con su enemigo inte
rior, que son sus propios instintos desenfrenados. El hombre
piadoso que cumple fielmente sus deberes para con los dioses,
pero sea injusto hacia sus semejantes y desaforado en su odio
y fanatismo, no ser verdaderamente piadoso. Los estrategas Ni-
cias y Laques se asombran de ver cmo Scrates les expone la
esencia de la verdadera valenta y reconocen que nunca haban
ahondado hasta el fondo de este concepto ni lo haban captado
en toda su grandeza, ni mucho menos haban llegado a encar
narlo en s mismos. Y el piadoso y severo Eutifrn se ve desen
mascarado en la inferioridad de su piedad orgullosa de s mis
ma y llena de fanatismo. Lo que los hombres llaman rutina
riamente sus virtudes resulta ser, en este anlisis, un simple
conglomerado de los productos de distintos procesos unilatera
les de domesticacin, y, adems, un conglomerado entre cuyas
partes integrantes existe una contradiccin moral irreductible.
Scrates es piadoso y valiente, justo y moderado a un tiempo. *- P n id r ia , pp. 41O-J7.
T E O R IA DE I.AS IDEAS 121
o pregunta a su interlocutor, q u es cada una de las virtudes o
valores sobre que versa el dilogo; lo que supone que alguna
V. TEORA DE LAS IDEAS
realidad, as sea puramente conceptual, es el correlato de la
definicin. Qu es la templanza, es la pregunta del C rm ides;
A medida que avanzamos en Platn, nos ser ms difcil ajustar qu la valenta, la del L a q u es; qu la piedad, la del E uti
nos, en la exposicin temtica de su filosofa, a la evolucin de su fr n ; qu la belleza, la del H ipias M ayor.
pensamiento, hasta donde puede sernos conocida por el orden, Estas preguntas son ele suyo conciliables esto no se ha escla
en gran parte conjetural, de sus dilogos. L.os grandes temas que recido an con lo que ms tarde se llamar el realismo o el
hemos escogido, se complican, como los de una sinfona, los unos conceptualismo de los universales, pero rio con el nominalis
con los otros, y nadie puede decir con certeza cul surge antes mo, del que no hay el menor rastro en Platn. Ms an, y por
y cul despus. I.o nico que podemos hacer es tomar, como ms que no se haya realizado an, formalmente, la opcin entre
punto de referencia, este o aquel dilogo en que tal o cual tema los dos primeros extremos, la conviccin que muestra Scrates,
aparece, si no en su perfecto desarrollo, por lo menos bien con de que algo hay que est detrs de todos esos nombres, apunta
figurado o con suficiente fuerza expresiva, y anteponer o pos por s sola, y antes de toda demostracin, a una realidad ms
poner, de nuestra parte, el tratamiento del terna, segn la ubi consistente que el mero concepto. Es la misma conviccin, como
cacin cronolgica del dilogo con respecto a los dems. fe si no como demostracin, que encontraremos, mucho ms
En aplicacin de tal mtodo, nos ha parecido preferible abor tarde, en el F ed n :
dar el tema de las ideas antes que el del alma, por ms que Diremos que hay algo, que es la justicia misma, o que no
ambos estn, segn vetemos, ntimamente concatenados. Uno hay nada ele esto? I.o diremos, por Zeus! Y lo mismo, no es
y otro resuenan con igual fuerza en el F ed n , dilogo que per verdad, de lo bello y de lo bueno? 1
tenece, incuestionablemente, a la madurez de Platn; pero el Saliendo ya casi del estado germinal, aunque todava sin
tema de las ideas, por una parte, lo encontramos ya en dilo aflorar en el nombre mismo, estn las Ideas en el Laques. Des
gos muy anteriores (as pudimos comprobarlo incidentalmente pus de enumerar diversas circunstancias de la vida en que
en el E u tifrn ) , y el lema del alma, a su vez. no alcanza su ple puede un hombre mostrar coraje: contra los placeres, en los su
no desarrollo sino en la psicologa (le la R ep b lica. Por ltimo, frimientos o contra las pasiones, pregunta Scrates qu es lo
y ya que el orden cronolgico de los dilogos ha de ser para idntico en todas estas manifestaciones,2 en lo dems tan di
nosotros una ayuda en la comprensin de Platn, y no una versas. Esta identidad (vavv), algo obviamente distinto, en
armadura que nos estorbe el movernos libremente por su obra, el pensamiento por lo menos, de la multiplicidad fenomnica, es
bien podremos prescindir de aquel cartabn cuando fuere nece uno de los caracteres ms constantes de la Idea en todos los di
sario. Ahora bien, la teora de las ideas anda de tal suerte por logos que de ella tratan expresamente, y que la describen como
toda la obra de Platn, que todos los otros temas estn ms o idntica a s misma (av xa0ax), en abierta oposicin,
menos ligados con ella; por lo cual, en opinin de muchos, aun por lo tanto, con el mundo del devenir, donde todo va siendo,
que no de todos, es ella misma la tesis central de su filosofa. en cada momento, distinto de s mismo. Est presente, es ver
Conviene as, por tantos motivos, aplicarnos en seguida a su dad, la Idea en el devenir: en todas estas cosas o circunstan
estudio. cias, pero no se reduce de ningn modo al fenmeno sensible,
que tiene otras notas diferenciales, y por ms que acaso pueda
(esto no se esclarece an) estar totalmente embebida en l.
Los prim ord ios d e la teora
En el E u tifrn , segn pudimos darnos cuenta, estn ya la
Sin enunciarse an en estos expresos trminos, la teora de las idea y la forma con sus propias palabras: iSa-e8os. Los pa
ideas est en germen, latente antes de ser patente, desde los sajes ms caractersticos son los siguientes:
primeros dilogos de Platn, es decir, desde los dilogos por i Fedn, 65 d.
excelencia socrticos. En ellos, en efecto, se pregunta Scrates, L t iq . 191 e: t ov v refioi tovtoi; ta v t v crtiv-
[120]
122 T E O R A Dl T A S IDEAS T E O R A DE LAS IDEAS 12M

En toda accin piadosa, no es siempre lo piadoso lo mismo lidad o de plasticidad, como queramos, que es una de sus notas
e idntico a s mismo, y lo impo, a su vez, lo contrario tic todo ms distintivas. El filsofo, para estos pensadores, es el que m ejor
lo piadoso? No es verdad cpie lo impo es siempre semejante ve, y lo que ve, a su vez, debe estar tan configurado o ser
a s mismo, por tener, en tanto que impo, una sola forma tan refulgente como las cosas del mundo sensible, como una
(iSa) ?* bella estatua, ni ms ni menos. Cuando Aloys Mller nos dice
Recuerda que no te he pedido que me muestres una o dos que quien no tiene el don de la visin (d ie G abe des Schauens) ,
cosas de entre las muchas que son piadosas, sino precisamente es intil que se empee en ser filsofo, 110 hace sino recalcar, en
la forma misma (EiSog) por la que todas las cosas piadosas son metfora tal vez, lo que tan literalmente est en la filosofa an
piadosas. Dijiste antes, en efecto, que es por una forma nica tigua. En el ojo del alma, como dice Platn, han de estar las
(8a) por lo que todas las cosas impas son impas, y todas las formas inteligibles del mismo modo que las imgenes sensibles
piadosas piadosas. . . Dime, pues, cul es precisamente esta for en la retina del ojo corporal. Y la misma orientacin luminosa
ma (Sa), a fin de que mirando a ella y sirvindome de ella y visualista da cuenta de la metfora solar de la R ep b lica , para
como de un modelo (TcapSayiJux), pueda decir que es piado declarar en imgenes, ya que directamente no se puede, la Idea
so lo que t haces, u otro cualquiera, y que lo contrario es del Bien, que es, por la funcin que desempea, la Idea de las
impo.34 ideas.
En estos textos estn ya, con toda claridad, las notas de pre Cmo fue que del mundo sensible traslad Platn las ideas
sencia, participacin y ejemplaridad (pie ostentan las Ideas en al mundo inteligible? Ha podido sealar la biologa alguna
su relacin con el mundo sensible. En ellos, adems, se sirve etapa intermedia, o alguna innovacin de sentido por otros pen
Platn indiferentemente de los dos trminos de eid os e iden. sadores, y que para Platn hubiera sido decisiva en la que l
Sinnimos continuarn siendo en los dilogos posteriores, hasta mismo consum de modo todava ms radical?
el F ed n , a partir del cual, y con la sola excepcin del P and- Segn las investigaciones hechas por Giles pie, tanto eidos
nides, tendr eid os un sentido puramen e lgico, al denotar como idea, el primero sobre todo, habran entrado ya en el vo
principalmente una clase de cosas, reservndose a id ea la cabulario de la ciencia desde el siglo v, es decir, en vida de S
significacin metafsica. Segn la observacin de Sir David Ross,* crates. Por un trnsito muy natural en la significacin, se co
idea es la palabra ms vivida, la que el escritor profiere en los menz a llamar eidos no slo la forma exterior de los cuerpos,
pasajes de mayor elevacin. Detengmonos un poco, por ser de sino su forma interna, es decir, su estructura o naturaleza, por
gran importancia para lo que va a seguir, en el anlisis filol donde eid os habra llegado a ser sinnimo de physis. Asimismo
gico de los dos trminos fundamentales (porque hay otros an) se habra usado, en una funcin lgica o clasificatoria, con re
con que opera la teora de las ideas. ferencia a clases o conjuntos; una anticipacin rudimenta
T an to d8og como 8a vienen del misino verbo ISeEv, que signifi ria, en suma, del sentido preciso que tendr eid os en la lgica
ca ver, y su sentido original es el de forma, aspecto o apariencia aristotlica, como el predicable epte hoy designamos como es
sensible, sin ninguna connotacin intelectual. En este sentido, pecie.
que era y continu siendo el popular, se sirve todava de ambos Taylor, por su parte, y aunque sin contradecir lo anterior, es
trminos, ocasionalmente, el mismo Platn, aunque lo ms co de opinin que la nica influencia real que Platn recibi en
mn es que los tome en la acepcin filosfica por l mismo cons este particular, fue la del pitagorismo, donde aquellos trminos
truida. Y es muy interesante observar, desde este momento, que se usaban para designar las entidades matemticas, o si no tanto,
por el hecho mismo de haber escogido esas voces para expresar las figuras geomtricas ideales, como el tringulo o la circunfe
lo ms fundamental y lo ms alto de su pensamiento, comparte rencia en s. Corroborando esta apreciacin, Baldry sostiene, a
Platn, con la filosofa helnica en general, el carcter de visua su vez, que la teora de las ideas no es sino la fusin del magis
3 E u t. 5 d. terio socrtico sobre la conceptuacin de los calores morales con
4 E u t. 6 d-e. el magisterio pitagrico sobre los nmeros y figuras ideales.
s P latu s T h e o r y o f Id e a s , Oxford, 1961, p. 16. En concepto de Ross, sin embargo, la hiptesis de Taylor,
T E O R A DE LAS IDEAS 125
124 T EO R A DE LAS IDEAS
mitada a los valores: lo justo, lo valiente, lo santo, lo b e llo ...
compartida por Baldry, no se apoya en datos histricos precisos, y no se extiende an a las esencias de las cosas visibles.
sino en el hecho, cierto por lo dems, de que donde la teora
de las ideas ha mostrado ser ms verosmil o ms fecunda,
Id ea s platn icas y filo so fa presocrtica
desde Platn y hasta nuestros das, ha sido en su aplicacin a los
valores y a las matemticas, y no as, en cambio, a los fenmenos Esta expansin comienza a hacerse sentir en el C ratilo, donde
empricos. Ahora bien, si lo primero puede muy bien relacionarse es bien perceptible, adems, el motivo de orden intelectual (pie,
con el afn socrtico por introducir la claridad racional en las concurrentemente con el de orden moral de los primeros dilo
valoraciones instintivas, de lo segundo, en cambio, no puede gos, determin a Platn a postular, con creciente seguridad, la
saberse si es del todo invencin original de Platn, o si lo reci teora de las ideas.
bi de los pitagricos, y Ja duda nace simplemente de la igno En realidad, ambos motivos podran reducirse a uno solo: el
rancia profunda, como dice Ross, en que estamos con respecto a escepticismo, prevalente tanto en una como en otra direccin,
la historia interna del pitagorismo, esto es, del desarrollo de sus y que hizo presa en la mentalidad ateniense desde el siglo v.
doctrinas, y sobre esto an, de la poca en que Platn entr Como sus mayores exponentes en el dominio de la filosofa, bas
en contacto con los crculos pitagricos durante la visita que tar con citar los grandes nombres de Herclito y Protgoras, y
hizo a la Magna Grecia. No saltemos, en primer lugar, cundo las doctrinas que respectivamente patrocinaban: el flujo uni
empezaron los pitagricos a designar los nmeros ideales con los versal y la tesis del hombre, cada uno, como medida o patrn
mismos nombres de ecS ti o de LSai; y no sabemos, adems, que de todas las cosas sin restriccin alguna, o sea, inclusive, de su
Platn hubiera hecho a Italia una visita anterior a la que s sa misma existencia o inexistencia. Antes an de examinar, como
bemos que hizo hacia el ao 369 a . c . Ahora bien, para esta fecha, tendremos cjue hacalo, el tratamiento a que somete Platn una
lo ms probable es que Platn hubiera escrito ya los dilogos y otra doctrina, es patente a primera vista que no puede haber,
en que, como hemos visto, est ya formalmente, con su nomen para la ciencia, ninguna proposicin de validez, universal y nece
clatura, aunque no llevada a su pleno desarrollo, la teora de las saria cuando se opera con una realidad en absoluto fluctuante,
ideas. como tampoco, en el terreno de la moralidad, ninguna norma o
Es verdad, por otra parle, que Aristteles dice que Platn lleg valor de observancia incondicional, cuando su apreciacin est
a asignar a las ideas la misma funcin que los pitagricos a los confiada, en ltima instancia, al criterio de cada individuo, que
nmeros, lo cual es cierto; pero para nada dice que la teora pi puede incluso ser variable, para l mismo, de acuerdo con los
tagrica haya tenido algo que ver con el origen mismo de la estados transitorios de su psique.
teora de las ideas. Por ltimo, y atenindonos a los textos, no se Sabernos bien que existe una interpretacin salvfica de Prot
ve ningn rastro de la filosofa pitagrica en los dilogos a que goras, segn la cual el famoso apotegma del h om o m ensura ha
antes hemos pasado revista. El influjo de esta filosofa pudo muy bra sido algo as como el primer artculo de la Carta del Huma
bien haberse dado despus del viaje de Platn a Italia, pero no, nismo; o ms modestamente, que toda teora del conocimiento,
casi seguramente, en el primer esbozo de la teora de las ideas, aun la ms realista, no puede eximirse de pasar por el tamiz de la
que es lo nico que est aqu a discusin. conciencia humana, a cuya estructura ha de acomodarse de algn
Por todas estas consideraciones, y de acuerdo con numerosos modo el objeto de conocimiento.
intrpretes, tenemos por la hiptesis ms fundada la de que Pla A falta de una interpretacin autntica, que slo podra
tn, reflexionando por su cuenta sobre las indagaciones socrticas haber dado el propio Protgoras (si lo hizo y dnde, no lo
relativas a la virtud en general, o al concepto de cada virtud en sabemos) es obvio que, al igual que todos los grandes aforis
particular, postul la existencia de los universales consiguien mos, la sentencia en cuestin est abierta a todas las interpre
tes aunque no necesariamente, desde el principio, a parte taciones imaginables; pero aparte de que por su letra misma, tal
rei, y les impuso los nombres de slSog y de 6a que ya estaban como suena, no parece fcilmente conciliable con una posicin
en boga como significativos de clase, cualidad, estructura de realismo epistemolgico, lo cierto es que Platn entendi
o carcter. Hasta aqu, adems, la teora est estrictamente li
126 T E O R A D E I.AS IDEAS T E O R A D E I.AS IDEAS 127
siempre el avGpwaoc TcavTwv pi-rpov en un sentido relativista y ximacioncs estadsticas o simples generalizaciones de la experien
subjetivista, lo cual sera buen indicio, adems, de que tal era la cia. Qu sea precisamente lo permanente y qu lo transitorio, o
interpretacin prevalen te en la poca. A este dato histrico, por cul haya de ser, exactamente tambin, la funcin del entendi
lo tanto, nos atenemos, y tanto ms cuanto que Protgoras, y miento en la constitucin de la ciencia, de todo esto se disput
todo cuanto l haya dicho o pensado, no nos preocupa aqu sino interminablemente en la historia de la filosofa; pero a todos
en funcin y dentro del contexto de Platn. los disputantes fue comn la concepcin de la ciencia como ope
Al escepticismo, es verdad, por lo menos por el lado del movi- racin notica con un correlato sustrado de algn modo a las
lismo heraclitano, poda hacrsele frente desde la posicin mono contingencias empricas: ya la esencia misma, ya, por lo menos,
ltica de Parmnides, desde el Ente nico e inconmovible. Slo una ley de regularidad inmutable en la produccin y sucesin
que esta posicin, si alguna vez pudo ser defendible (y tam de los fenmenos.
poco es esto muy seguro), dej de serlo bien pronto, al chocar en Con este trasfondo filosfico, en suma, buscando afanosamente
forma irreconciliable con algo que ni en filosofa puede desde una doctrina que pudiera salvar conjuntamente la ciencia y la
arse como es el testimonio tic los sentidos. Mientras la unicidad moralidad, y que fuese ms plausible que las precedentes, fue
del Ente parmendico no se definiera con los debidos matices entreviendo Platn, como tal solucin salvadora, la teora de las
(como, por ejemplo, los modos de la Sustancia nica en Spi- ideas, del modo que suelen describir los historiadores de la fi
noza), ningn artificio dialctico joda infirmar la evidencia losofa, entre ellos el britnico Guthrie, en los siguientes tr
de la multiplicidad fenomnica, y menos an para gentes como minos:
los griegos, de tan agudo sentido plstico y visual. Urga, por Estas reflexiones, juntamente con un profundo inters por las
tanto, segn se dijo desde entonces y con tanta propiedad, sal matemticas pitagricas, fueron la base de que parti Platn en
var las apariencias (orp^Eiv x a cpaivueva), es decir, excogitar sus meditaciones sobre los problemas de la definicin que Scra
una doctrina filosfica que de algn modo diera cabida a la mul tes haba planteado en el terreno de la tica. Para l, dos cosas
tiplicidad del ente. estaban simultneamente a discusin: la existencia de principios
Algo, sin embargo, qued como legado permanente del pensa morales absolutos, lo cual constitua el legado de Scrates, y la
miento de Parmnides, y de tal importancia, por cierto, que, posibilidad del conocimiento cientfico, que, segn la teora
al pasar a la filosofa posterior, se convirti en uno de los mo heraclitana del mundo, era una quimera. Platn crea apasiona
mentos determinantes de la teora platnica de las ideas. Que damente en ambas cosas, y puesto que para l era impensable una
el ente hubiera de ser no uno, sino mltiple, estaba bien; pero solucin escptica, hizo la otra cosa que quedaba como nica
lo que ya no pudo ponerse en duda, de ah en adelante, es que posible. Sostuvo que los objetos del conocimiento, las cosas que
todo aquello, sea lo que fuere, de que pueda predicarse plena pueden ser definidas, existen, pero no pueden ser identificadas
mente la razn de ente, debe ser algo permanente y por completo con nada del mundo sensible. Existen en un mundo ideal, fuera
exento de todo devenir, pues de otro modo no podr ser objeto del espacio y el tiempo. Tales son las famosas ideas platnicas.6
de conocimiento, es decir de saber, en el sentido ms propio y
riguroso del trmino. En segundo lugar, y por el hecho mismo Platn versus H erclito
de haber lanzado tan gentil desafo al testimonio de los sentidos,
Parmnides impuso el otro postulado, no menos trascendental, En el C ratilo, para volver a l, se enfrenta Platn con Her
de que esa realidad permanente tiene que ser aprehendida por clito. Con Parmnides no lo har sino mucho ms tarde, en di
logos muy posteriores.
la mente y no por la percepcin sensible, que nos pone en con
tacto tan slo con lo que es mudable y perecedero. Parece haber consenso general, entre los intrpretes, en cuanto
No hacen falta mayores reflexiones para darnos cuenta de que a identificar a este C ratilo que da su nombre al dilogo, con el
uno y otro postulado han informado la concepcin que de la filsofo homnimo de que hablan Aristteles y Digenes Laer-
ciencia se ha tenido hasta hoy en el mundo occidental, por lo cio. Uno y otro convienen, adems, en afirmar que Platn sigui
menos mientras en las leyes cientficas se vio algo ms que apro- \V. K. C. Guthrie, L o s fil s o fo s g rie g o s, F C E , Mxico, 1964, p. 90.
128 T E O R A DE LAS IDEAS
T E O R A DE I.AS IDEAS 12J
en algn tiempo las lecciones de Cratilo, y slo difieren en cuanto no, guerra-paz, hartura-hambre, todos los opuestos." Una misma
a la poca en que habra tenido lugar aquel magisterio: antes cosa es en nosotros lo viviente y lo muerto; lo despierto y lo dor
o despus del supremo magisterio socrtico. Aristteles, que sos mido; lo joven y lo viejo. *
tiene lo primero, merece por todos conceptos mayor crdito: y En la jornada y en la vida, en la vida humana ms concre
no es creble, adems, que Platn, as no haya sido sino por su tamente, ejemplifica as Herclito la permanente coincidencia de
edad, hubiese tenido otro maestro con posterioridad a la muerte los contrarios; y junto con esta permanencia, la variacin con
de Scrates. tinua y el desequilibrio constante de su mezcla, en alternada su
Cratilo, por su parte, fue en Atenas propagandista y defensor peracin y decadencia de uno y otro contrario.9 La jornada es,
acrrimo de la filosofa de Herclito, cuya acm suele situarse en cada uno de sus momentos, ms da o menos noche, como
hacia el ao 500 a. c. A un siglo de distancia, era an conside queramos, y viceversa, sin que ninguno de los contrarios, por
rable el influjo del pensador apodado por antonomasia el Oscu imperceptible que pueda ser, desaparezca jams del todo. Y en la
ro; mas por esto tal vez, y desde luego por el dilatado intervalo vida humana, a su vez, somos todos, en todo su decurso y simul
temporal que mediaba entre ambos, el hecho es que Cratilo des
tneamente, jvenes y viejos, segn que se mire hacia adelante
figura totalmente el pensamiento de Herclito, ya que lo reduce o hacia atrs, y apenas en el punto cero, y como tal no realmente
exclusivamente al flujo universal: toxvto. pe. Hacindose fuerte
vivido, del nacimiento y de la muerte, sera posible eliminar el
en esta tesis nica, sostena Cratilo, verdadero en fan t terrible del
otro contrario. Si el morir, en efecto, puede ser de algn modo
heraclitismo, que ni siquiera era posible entrar por una sola vez calificado de acto, y a tal punto que ha llegado a decirse que es
en el agua del m ism o ro (contra lo que expresamente haba
el nico acto definitivo del hombre, tiene que ser entonces un
concedido H erclito), y que tampoco podemos expresar nuestro acto vital, exactamente como todos los que le precedieron, slo
pensamiento con palabras por ser ellas, en su estructura mis
que el ltimo. Muy justa es, as, la observacin de Calogero, al
ma, algo fijo o congelado sino, a lo ms, por ademanes, con
decir que la permanente copresencia del binomio vida-muerte,
tinuamente variables adems, como por algo ms fluido y mvil,
es para Herclito la ejemplificacin prncipe de la universal
al igual que todo el resto.
relacin recproca de los opuestos.10
Que esta posicin es una deformacin o mutilacin del heracli Si todo ello es as, y toda vez que Herclito, a fuer de autn
tismo, lo ha demostrado concluyentemente, en estos propios tico filsofo, fue en todo congruente consigo mismo y con su
trminos, Rodolfo Mondolfo, en numerosas monografas, coro pensamiento, parece indeclinable la consecuencia que deduce
nadas por su obra mxima sobre el genial solitario de feso.7
Mondolfo, al decir que: L a misma ley del flujo, entendido
En sentir del gran humanista italiano, y oponindose en esto a
como conversin recproca de los opuestos, domina para Her
la interpretacin del filsofo suizo Olof Gigon, el flujo universal
clito tanto la realidad de las cosas cuanto la del lenguaje.11
(TOxvm ) s es un elemento genuino y constitutivo del hera
Ahora bien, esto del lenguaje, su correccin o propiedad: nepi.
clitismo, y precisamente por esto cabe hablar, con respecto a
dvopvwv opOTT)Tog, es precisamente el subttulo del C ratilo; y
Cratilo, de mutilacin y no de suplantacin; pero junta
aunque verosmilmente haya sido puesto por los gramticos de
mente con l, est el otro elemento cardinal de la coin cid en lia
Bizancio o Alejandra, corresponde efectivamente al tema que
oppositoru m . El proceso universal de la realidad, el devenir,
en el dilogo se trata con mayor amplitud, y por ms que otros
supone as la continua coexistencia de los opuestos, que conti
nuamente, tambin, pasan del uno al otro y se invierten entre s, s Frs. 67 y 88. L a traduccin y numeracin son de Mondolfo.
en una incesante sucesin de desequilibrios. 8 Que esta alternancia es el resultado o la expresin de la lucha sin
Si as no fuese, argumenta Mondolfo con sobra de razn, seran tregua que entre s mantienen los contrarios, es algo que est igualmente
con toda claridad en otro de los ms conocidos fragmentos de Herclito:
ininteligibles buen nmero de fragmentos de Herclito, como,
"L a guerra es el padre de todas las cosas (53). E l texto original: it^ep?
por ejemplo, los siguientes: El dios es da-noche, invierno-vera- jtoxrie jrvTODv, justifica, segn creemos, la aparente falta de concordancia
gramatical, en la traduccin, entre el sujeto y el predicado.
r Cf. Rodolfo Mondolfo, H e r c lito , tex to s y p r o b le m a s d e su in te r p r e ta
10 Cita en Mondolfo, o p . c it., p. 299.
c i n , Mxico, 1966.
11 O p. c it., p. 301.
130 T E O R A D E L A S IDEAS T E O R A D E L AS IDEAS 13 1
temas en apariencia secundarios tengan para nosotros, desde el Cratilo se mantiene adherido al itv-ra pi, y abandona, por lo
punto de vista filosfico, mucho mayor importancia. Los inter tanto, la op0-nr)g de los nombres, reducindose finalmente, como
locutores, en efecto, se plantean ante todo la cuestin de si los dice Aristteles, a renunciar al uso de las palabras que suponen
nombres, todos y cada uno, deben o no corresponder a la realidad en su cristalizacin la permanencia de un significado siem
de la cosa nombrada, y en la afirmativa, en qu podr consistir pre igual, y a limitarse a los puros gestos instantneos y siempre
precisamente dicha correspondencia. variables. Esto significa evidentemente una incomprensin y de
Si el dilogo no llega en este particular a ninguna conclusin, formacin de la doctrina heracltea, de la cual Cratilo pretende,
es simplemente en razn de que Cratilo se mantiene hasta el fin sin embargo, considerarse defensor y sostenedor.13
aferrado al todo fluye como expresin nica y total tanto Como el Scrates del dilogo no pretende, a su vez, formular
de la filosofa heraclitana como de toda realidad en absoluto. ninguna teora suya sobre la propiedad de los nombres (por ms
As las cosas, y como no deja de hacrselo notar a Cratilo el que, como diremos luego, s establece los fundamentos de toda
Scrates del dilogo, es radicalmente imposible toda predicacin teora posible), la mayor parte del dilogo se va en escarceos eti
de nada por nadie, por la sencilla razn de que en el instante molgicos sobre cuyo valor no nos toca aqu pronunciarnos. Lo
mismo siguiente al de la predicacin seran otros distintos tanto que seguramente podemos decir es que muchas de esas etimolo
el sujeto como el objeto de conocimiento. Por lo mismo tambin, gas, cuando no las ms, son incorrectas, y esto no por ninguna
no tiene sentido preguntarse uno por la propiedad o correccin ignorancia especialmente imputable a Platn, sino sencillamente
(op0TT)g) de los nombres. porque la etimologa es una disciplina moderna, fruto de la lin
Con todo ello, no obstante, es perfectamente posible por lo gstica comparada, y que, por tanto, no pudo nacer en la situa
menos el planteamiento de la cuestin, aun dentro del heracli- cin de aislamiento hostil que fue propia de los pueblos antiguos.
tismo, a condicin, naturalmente, de tomarlo en su integridad, En lo que concierne, en segundo lugar, a lo que aqu nos in
segn lo antes explicitado, y no mutilndolo arbitrariamente. As teresa, que es la filosofa y no la filologa, no vemos claro si pue
lo sostiene Mondolfo a lo largo de su investigacin, como en el de o no exigirse a Platn, y hasta qu punto, una compren
siguiente pasaje: sin de la filosofa de Herclito mayor de la que puede apreciarse
Aqu est el nudo de la teora heracltea del lenguaje. I.a en sus dilogos: el Cratilo en primer lugar, y despus el Teete-
esencia de la realidad es el plem os, la relacin de unidad-lucha tes, en los cuales acepta aparentemente, aunque para oponerse
entre los opuestos, en que consiste el mismo flujo universal. La a ella, la deformacin unilateral de Cratilo. Pero lo que s nos
verdad de los nomines consiste en reflejar esa esencia. He mos parece muy importante observar es que si en algo puede en
trado ms extensamente en otras partes que la concepcin hera esto servirnos de gua la historia universal de la filosofa de
cltea de un flujo que es relacin de contrarios ( coincidentia poca ayuda le habra sido a Platn tener del pensamiento de He
op positoru m ) , poda conciliarse con el hbito etimologizante rclito un conocimiento mayor del que poda brindarle la doxo-
que busca en el nombre la esencia de la realidad, slo a condi grafa de su tiempo, para haber penetrado ms profundamente
cin de que se reconociera en los nombres la misma coinciden en lo ms medular de su espritu. A Herclito, en efecto y es
cia de los opuestos que se reconoca en la realidad. Y esto podra ste el dato que estimamos indiscutible en la historia de la filo
hacerse por dos caminos: o mostrando que un mismo nombre sofa no se le comprende adecuadamente, lo que se llama com
puede significar realidades contrarias, o sealando que una prender, sino en los tiempos modernos. De la coincidentia op p o
misma realidad puede merecer nombres opuestos, ms an, que sitorum habla muy de paso uno de los estoicos: Crisipo, pero
exige ser expresada por un binomio de contrarios.12 no es sino hasta el Renacimiento, con Nicols de Cusa y Gior-
Cratilo, evidentemente, no se da cuenta de nada de ello, y el dano Bruno, cuando el tema cobra toda su fuerza, y no es sino
resultado, por tanto, es el que describe el mismo humanista con Hegel cuando el pensamiento dialctico contenido en aquella
italiano, a quien citaremos por ltima vez: sentencia desarrolla todas sus virtualidades.

12 M ondolfo, o p . c it., p. 300. 13 M ondolfo, o p . cit., p. 350.


132 T E O R A I)E L AS IDEAS TEORA DE I.AS IDEAS 133

No conocemos otro caso como ste de invernacin secular, tan ni los unos seran buenos, ni los otros malos, si a todos pudiera
dilatadamente secular, de una filosofa que podr, como cual atribuirse indiferentemente la virtud y el vicio,14 lo que forzo
quier otra, aceptarse o rechazarse, pero de cuya fecundidad espe samente tendr lugar cuando el ltimo criterio de juicio es la
culativa y prctica dan sobrado testimonio el hegelianismo y el apreciacin particular de cada uno.
marxismo. Cul podra ser la explicacin de tan extraordinario Comprobamos as una vez ms cmo lo que ms preocupa a
fenmeno? A nuestro humilde entender, slo podra darla la Scrates, al histrico y al literario, es hacer frente al relativismo
consideracin de que el hombre, a ms de tener naturaleza en moral antes que al especulativo; pero inmediatamente despus,
esto disentimos de Ortega tiene tambin historia, y que la refirindose ya a la cuestin por entero, afirma Scrates lo si
tiene con mucho mayor hondura de lo que sera el simple roce guiente;
tangencial de los acontecimientos. Dicho en otros trminos, As pues, si no es verdad que todas las cosas sean lo mismo
nuevos tipos de hombre, aunque sobre un fondo comn, han ido para todos siempre y simultneamente, ni que cada una sea lo
apareciendo en el curso del devenir histrico, y cada tipo hu que a cada uno le parece en particular, es claro que las cosas
mano, a su vez, est abierto a cierta comprensin de su circuns tienen por s mismas cierta entidad (ooa) permanente, que no
tancia o de su ser, y es, en cambio, hermtico a ciertas visiones o es ni relativa a nosotros ni depende de nosotros; y que no se
perspectivas que son latentes para l y que slo sern patentes dejan arrastrar arriba o abajo al capricho de nuestra fantasa,
a los que vengan despus de l. sino que existen por s mismas, segn su propio ser y conforme
De este modo, estaba reservado al hombre que hemos conve a su naturaleza.15
nido en llamar fustico, y a ningn otro antes de l, a este hom Henos aqu ya con otro de los trminos claves: otara, que por
bre moderno, transido de contradicciones que intenta l deses lo pronto podemos traducir por entidad, que es lo que prime
peradamente conciliar a la vez cpie superar, tener la compren ramente significa,1" pero que ms tarde, en otros dilogos, acaba
sin cabal del pensamiento dialctico. A l no pudo abrirse, por ser, para Platn, exactamente equivalente del trmino b
en cambio, el hombre de la antigedad, el hombre apolneo, sico de Sa.
contemplador pasivo, fundamentalmente, de una realidad eterna Aqu y ahora, en el dilogo que estamos considerando, no es
mente consistente consigo misma, de contornos bien definidos, tablece Platn expresamente la sinonimia; pero est implcita,
luminosa y quieta, como el Ente de Parmnides o las Ideas pla a nuestro modo de ver, por la clarsima y directa referencia a las
tnicas. No poda, por tanto, fructificar entonces la semilla que Ideas (bien que tampoco aparezca sino muy fugitivamente el tr
lanz el nico pensador fustico o prefustico de aquellos tiem mino mismo) que encontramos al final del dilogo, y que es sin
pos; y por esto pensamos que as hubiese conocido Platn en duda su parte ms constructiva. Vemoslo sobre los textos.
todos sus pormenores la filosofa de Herclito, no por ello habra Cansados ambos interlocutores: Scrates y Cratilo, de la est
construido una filosofa de tipo hegeliano. De otra condicin, ril polmica etimologizante que han venido ambos sosteniendo,
completamente distinta, es su dialctica. No est ausente de ella, pronuncia Scrates con toda decisin que no tendr nunca fin
por cierto, el movimiento, pero es el movimiento de la inteli la guerra civil de los nombres, mientras se empiece por inte
gencia, que va de una a otra Idea, hasta alcanzar la suprema rrogar a los nombres y no a las cosas, porque es de las cosas
que a todas las domina, pero no hay movimiento alguno, como mismas y no de los nombres de donde debe partir el saber y la
esperamos hacerlo ver despus, en las Ideas mismas. investigacin.17 Concedido lo cual, y toda vez que no puede
En esta posicin de fijeza se afirma el Scrates del Cratilo al
oponerse, antes que a Herclito, a Protgoras (uno y otro van 11 C.rat. 386 <1.
para l de la mano en el relativismo del conocim iento), a su tesis is C rat. 386 d-e.
del horno m ensura. Si el hombre fuera, en efecto, y cada hom r< E n Aristteles ser la sustancia , p o r oposicin a los accidentes :
bre en concreto, la medida de todas las cosas, resultara que no ooa, ovufirprixTa-
i : 439 b: oitmv (ovxfnv), ox S voprtov. 7.u d en S ach en se lh st: A
podra hablarse, con predicacin vlida erga om nes, de virtud
las cosas m ism as , d ir tam bin, al en un ciar el pu n to de p artid a d e la
ni de vicio, o de virtuosos o viciosos, ya que, segn dice Scrates, fenom enologa, Edm u nd o H usserl.
134 T E O R A D E L A S IDEAS T E O R A D E LAS IDEAS 1 35

obviamente nombrarse nada, con predicacin de validez perma cimiento (yvonng) cuando todo est en estado de transicin y
nente, si todo est en un flujo, bratro o torbellino perpetuo, nada permanece.19 Es el tema cuyo completo desarrollo y rica
se impone la necesidad de buscar dnde podrn estar esas cosas orquestacin encontraremos en el libro vi de la R ep b lica.
en s (es Platn, y no Kant, quien as lo d ice), que puedan ser
un correlato firme de todo lenguaje autntico. Y como la intui- Las Id eas en el Fedn
rin ri(i;yin;ito''i;i precede en Platn, pnr 1n comn, al desarrollo
argumentativo, y como estos vacos, transitorios o definitivos, Bajo el gran tema de la inmortalidad del alma, tjue domina,
del razonamiento riguroso suele l llenarlos con sueos o con como es natural, la ltima conversacin de Scrates con sus ami
mitos, sueos tambin, estos ltimos, del alma colectiva, pone gos, al despedirse aqul para siempre de stos y de esta vida,
luego en labios de su Scrates, sin ms prembulos, lo siguiente: entra de nuevo el tema de las Ideas, con mayor riqueza de
Considera conmigo, maravilloso Cratilo, el sueo que me elementos que en los dilogos anteriores, y nimbado, a la vez,
viene a menudo. Podremos o no decir que existe algo bello o de la luz de ultratumba que envuelve al tema principal. Por
bueno por s mismo, y que lo mismo acontece con respecto a cada esto es indispensable seguir la marcha y evolucin de las Ideas de
uno de los entes en particular? . .. Aquello, pues, es lo que he dilogo en dilogo, porque su diferente o progresivo contenido
mos de examinar, y no si es bello algn rostro o un objeto seme conceptual depende en gran medida de las motivaciones psico
jante, y si todo esto parece estar abandonado al flujo, sino lo lgicas, o de otra ndole, a que responde cada uno de los dilo
bello en s, y de 3o cual podemos decir no es verdad? que es gos platnicos. En los que hasta aqu hemos considerado, las
siempre semejante a s mismo. . . Cmo, pues, podra atribuirse Ideas se nos han presentado como la respuesta salvadora al
el ser a lo que no est nunca en el mismo estado? Si en algn desafo del escepticismo intelectual y moral. Ahora en cambio,
momento, en efecto, se mantiene en el mismo estado, claro est en el F ed n , las Ideas son solidarias del ansia de inmortalidad
que, durante aquel tiempo por lo menos, no hay en l ningn que anima a Scrates, como nunca antes, en el ltimo da de su
desplazamiento; y si est siempre en el mismo estado y es el mis vida terrestre; ansia que el moribundo se esforzar por justifi
mo siempre, cmo podra mudarse o moverse, al no apartarse car racionalmente, a fin de que su esperanza, segn l mismo
en nada de la forma Sa) que le es propia?18 dice, pueda llamarse con verdad una slida o buena espe
Apenas muy de pasada, segn dijimos antes, est, una sola vez ranza.20
y en la ltima lnea, la Idea en su enunciado literal, y no est Mucho antes de proponer ninguna prueba formal de la super
an con toda claridad como tampoco en ningn otro de los vivencia del alma, en la simple actitud vital del valor ante la
dilogos a que antes pasamos revista su trascendencia o separa muerte que es preludio o ptolegmeno de toda prueba posi
cin de las cosas sensibles; y consiguientemente, no se plantean ble manifiesta Scrates que el filsofo por lo menos (a los
an problemas tales como los de la participacin o la imitacin. dems los deja en este punto entre parntesis) debe encarar con
Hasta aqu, y si Platn no hubiera escrito ms, podra defenderse sereno nimo la muerte, y esto por la simple razn de que su
la interpretacin de que las ideas son inmanentes a las cosas vida entera ha sido una preparacin a ella, toda vez que filo
sensibles. Lo que, en cambio, es ya desde este momento conquista sofar es aprender a morir. Por qu as? No ciertamente porque
definitiva, es que en todas las cosas, y de algn modo imbbito la filosofa se parezca, ni de cerca ni de lejos, al ejercicio del
en ellas, hay un ncleo entitativo invariable. Y lo que est tam soldado, que debe acostumbrarse, por oficio, a despreciar la
bin, larvado an, pero ya bien perceptible, es que slo este muerte, sino sencillamente porque el ejercicio del filsofo, a su
ncleo, y no los accidentes fenomnicos que lo circundan y se van vez, consiste en la contemplacin de objetos en cuya percepcin
sucediendo sin cesar, es el solo y nico objeto del saber o de la no interviene ninguno de los sentidos corporales, sino que se da
ciencia, o simplemente del conocimiento por antonomasia. Por por obra del pensamiento puro (eiXucpivEi Siavoq), y en esta
que tampoco podramos decir con razn, Cratilo, que hay cono-
i 440 a.
20 F e d n , 63 c.
is Crat. 439 b-e.
136 T E O R A 1)E LAS IDEAS T E O R A DE LAS IDEAS 137
operacin, por lo tanto, no es ele ninguna ayuda, antes todo lo mantenindose en el terreno, para l predilecto, de los valores:
contrario, la compaa del cuerpo. Ahora bien, y como quiera ticos, estticos o simplemente vitales, al referirse a lo justo, lo
que la muerte no es otra cosa que la separacin o liberacin bello, lo bueno, la salud y la fuerza. Esta vez, sin embargo, con
(ditaXXa'rn) del alma con respecto al cuerpo, resulta, en con la mencin de la magnitud ((.lyeOog) se ampla el horizonte
clusin, que es slo despus de la muerte cuando el alma podr cidtico, ms all de la regin axiolgica, a la de las entidades
rontuiipl.il. en tnda fin pureza y nn ningn impedimento TWtlr este momento v para todo lo que va a
los objetos que no pudieron drsele con absoluta patencia mien seguir, tomemos cuidadosa nota de la muy importante observa-
tras estuvo aqulla, en esta vida, cautiva del cuerpo. La muerte cin de Ross:
es as, ni ms ni menos, la liberacin del pensamiento. Valores y entidades matemticas constituyen, para Platn,
Por aqu van, ms o menos, los razonamientos de Scrates, su inters dominante y permanente: los valores, a lo largo de
como lo sabe bien todo lector del dilogo. Y ahora, cules son toda su vida, y las entidades matemticas, con creciente nfasis,
esos objetos sustrados del todo a la percepcin sensible, y co a medida que se aproxima a la vejez, y a tal punto que al final
rrelatos, por ende, del pensamiento puro? En el siguiente pasaje (tal es, por lo menos, la afirmacin de Aristteles) la teora de
encontraremos la respuesta: las ideas acaba por convertirse en una teora de los nmeros. En
Afirmaremos oh Simias! la existencia de algo que es por cuanto a las Ideas de las sustancias (como la del animal mis
esencia justo, o la negaremos? Por Zeus, que la afirmaremos! mo) no aparecen en el F ed n , y ni siquiera son prominentes
Y de lo que es por esencia bello, y de lo bueno? Pues cmo en ningn otro dilogo con excepcin del T u n co, por ms que
no! Pero has visto alguna vez algo de esto con tus ojos? En estn implcitas en la teora con arreglo a la cual a todo nombre
absoluto. Pero entonces, no lo habrs captado con otro sen comn debe responder una Idea.22
tido distinto de aquellos que actan por el cuerpo? Y otro tanto En el mismo trozo del F ed n antes transcrito, y en todo el
digo con respecto a la esencia de todas las dems cosas, como, dilogo en general, encontramos igualmente el postulado de la
ior ejemplo, la magnitud, la salud, la fuerza, y en una palabra, cognoscibilidad de la Idea: d e iu re desde luego, y d e fa d o tam
de todo lo dems, cuya esencia es, para cada cosa, su ser precisa bin, a condicin de que operemos con el pensamiento puro, es
mente, Ser por medio del cuerpo como pueda percibirse lo que decir sin el menor concurso de la sensacin. Aquello que es, como
hay en ellas de ms verdadero?... No ser, por el contrario, dice Platn, en s y para s (a-r xaOax), lo es tambin
por medio del pensamiento mismo, sin mezcla y en s mismo, pura nosotros, siempre que se cumpla la indicada condicin, y
como podr uno lanzarse a la captura de aquellas realidades que jor ms que este cumplimiento, en mrito de lo antes dicho, sea
son tambin, cada una, sola, sin mezcla y en s misma? Y esto, de lo ms dificultoso en esta vida mortal. Muy pertinente es, a
en fin, despus de haberse uno desembarazado, lo ms que pue este propsito, la anotacin de Len Robin: La cosa en si no
da ser, de sus ojos, de sus odos, y an podramos decir que de su es, por tanto, como en el kantismo, estrictamente inconocible para
cuerpo por entero, por ser ste el que perturba al alma y le nosotros; en Platn, por lo contrario, es lo conocible por ex
impide, mientras tenga comercio con l, adquirir verdad y pen celencia.2*
samiento.21 Pero la gran novedad del F ed n , con respecto a los dilogos
De inestimable valor, para nuestro propsito, es el prrafo que anteriores y en este particular, es la vinculacin que ahora esta
acabamos de copiar. La existencia de las Ideas, aunque sin de blece expresamente Platn entre la teora de las Ideas y la teora
signarlas as expresamente, se encuentra postulada con respecto de la reminiscencia. En el M en n , en efecto, segn vimos con
a todos los entes sin excepcin, cuya esencia o realidad o ncleo antelacin, aparece la reminiscencia dentro de un contexto es
ms verdadero (ooa >.r8a,Ta'rov) lo constituyen aqullas. trictamente gnoseolgico, en cuanto hiptesis explicativa del
Por otra parte, y sin merma de esta universalidad, observamos mtodo mayutico; ahora, en cambio, la vinculacin antedicha
cmo Platn, al ejemplificar algunas de entre las Ideas, contina

22 Ross, op. cit., p. 24.


21 >5d-GGa. 25 P hdon , ed. I.es Relies Lettrcs, Int., p. X X V .
138 T EO R A DE LAS IDEAS T E O R A DE LAS IDEAS 131)
tiene lugar al proponer Platn el argumento de la reminis ulterior calificacin, excluye en absoluto la desigualdad. En es
cencia como una de las pruebas demostrativas de la inmortalidad tos trminos lo enuncia Scrates, y termina diciendo: No hay,
del alma. Considermosla no en todo su desarrollo, sino apenas por consiguiente, identidad entre aquellas igualdades y lo Igual
en sus puntos de enlace con la teora de las Ideas. en s.24 No slo no hay identidad, sino que son dos regiones
Que nuestra educacin, en lo que tiene de ms importante, nticas perfectamente distintas, ya que la perfecta unidad formal,
=eeaae=son las pronnsicio" ^ ^ mfiras. gy^tEaMas ^ devenir y la absoluta v permanente identidad de algo consigo mismo, es lo
la contingencia, no es otra cosa que un proceso de recuerdo tpico y exclusivo de la Idea, de ella nada ms. Cmo, enton-
(p0ir]<Hc vdpvqo-ig), una progresiva exhumacin de verdades ces, llegamos al conocimiento de aquello que, en su determina
tan inexplicablemente ya aprendidas como luego olvidadas, es cin formal por lo menos, no nos ofrece por ninguna parte la
algo que Platn da por supuesto o predemostrado; algo de que experiencia?
acostumbras t hablar a menudo, como se lo dice a Scrates La solucin de esta apora, la mayor tal vez en la teora del
otro de los interlocutores del dilogo, el tebano Cebes. Slo conocimiento, la encontrar Aristteles al radicar de algn modo
que ahora, en el F cd n , se hace Platn cuestin expresa de lo que la Idea platnica que ser luego la Forma aristotlica en la
en el M enn pas por alto, que es el punto relativo a saber en constitucin ntica de la cosa misma, y al tratar de explicar
qu tiempo precisamente pudimos haber adquirido aquellos co despus cmo mediante la intervencin del llamado por l en
nocimientos. El empirista contestar, claro est, que todo ello tendimiento activo, es posible abstraer la forma esencial del
debi tener lugar, para cada uno de nosotros, despus de nuestro concreto sensible. Es la operacin denominada por Husserl, ex
nacimiento, merced a la fecundacin que paulatinamente va re celentemente por cierto, abstraccin ideatoria; y de nuestra parte
cibiendo nuestro entendimiento de la experiencia; pero esta res no hemos percibido nunca otra solucin posible, a condicin,
puesta est muy lejos de ser satisfactoria para Platn, ya que la por supuesto, de que previamente se admita que a la existencia
experiencia nos depara tan slo, para decirlo con Leibniz, ver concreta responde de algn modo esto que llamamos esencia.
dades de hecho, percepciones fenomnicas, y jams ni por nin Platn, por su parte, no alcanz a entrever siquiera, por todo
guna parte verdades de razn, es decir proposiciones de esencia cuanto puede verse, esta solucin, sino que se mantuvo aferrado
y con validez permanente. a la heterogeneidad completa entre lo inteligible y lo sensible,
Para hacerlo ver as, toma aqu Platn, a guisa de ejemplo, la segn la nomenclatura introducida por l mismo en 1a. R e p
Idea de la igualdad, o en los trminos del texto, lo Igual en s: blica. Por otro lado, se dio bien cuenta, y as lo dice, de que la
aT to tcov. Dnde o cmo ha podido drsenos tal cosa en la percepcin del dato sensible remite luego a la percepcin notica
experiencia sensible? Percibimos, es cierto, muchas cosas a las de lo inteligible, como algo que durmiera en el fondo del alma
que, al compararlas entre s, llamamos iguales; pero aparte de y no necesitara, para ser reactualizado, sino del excitante oca
que, por lo comn, son iguales en un aspecto y desiguales, al sional de la sensacin: lo Igual en s, en efecto, lo percibimos
mismo tiempo, en otro u otros, en ningn caso encontraremos en con la mente tan pronto como por los sentidos percibimos cosas
ninguna de ellas lo igual en s, ya que an tratndose, digamos, iguales o desiguales, que esto es indiferente. Y como de hecho
de artculos manufacturados, con repeticin idntica y completa ocurre as desde nuestra primera experiencia, ya que la abstrac
mente iguales entre s, todava queda el hecho de que esta igual cin ideatoria no es ninguna generalizacin de sucesivas expe
dad no se da en ninguno de ellos en s, sino en relacin con riencias (ste fue, como sabemos, el error del empirismo ingls)
otro u otros, y cada uno, adems, si bien es igual a los otros parecera como si tuvisemos, a nativitate, todo un patrimonio
artculos de la misma serie, es al mismo tiempo desigual con de nociones infusas, como lo declara Platn, al sentar sus con
respecto a todas las dems cosas, sean cuales fueren, que no clusiones en este punto, del modo que sigue:
pertenecen a dicha serie. As que, en conclusin, todas las cosas Siendo as, pues, que desde nuestro nacimiento tenemos ya
de este mundo sensible llevan en s el sello conjunto de la igual aquel saber (el de lo Igual en si), no ser porque desde antes
dad y la desigualdad, y nicamente lo Igual en s no puede ser,
bajo ningn aspecto, desigual; nicamente la Igualdad, sin 24 74 c.
140 T E O R A D E E A S IDEAS T E O R A D E LAS IDEAS MI

de nacer, y tan pronto como nacemos, conocamos ya no sola Varios son los argumentos que opone Scrates para disipar
mente lo Igual y lo Grande y lo Pequeo, sino todo lo dems esos recelos, y en particular contra la concepcin, muy pitag
de la misma especie? Nuestra argumentacin, en efecto, se re rica por lo dems, del alma como armona del cuerpo. No he
fiere tanto a lo igual como a lo bello en s, a lo bueno en s, mos de reproducirlos todos aqu, por no ser ahora pertinentes,
a lo justo y a lo santo, y en una palabra, a todo cuanto mar pero s el argumento que, partiendo tambin de las Ideas, se
c a m o s ro n el s e llo re lo q iw <'< f ii s trrH"- n rrr-ri\ asi pn n n c s . : pr-m ^nrr-i a h o r a e n Iri o t r a d i r e c c i n d p la i n m o r t a l i d a d d e l
tras preguntas como en nuestras respuestas. De suerte, pues, que alma a parte post.
es una necesidad para nosotros el haber adquirido el conoci El nervio del argumento, para decirlo de una vez, es la afi
miento de todo ello desde antes de nacer. 25 nidad, similitud o parentesco (crurrveia) que el alma tiene con
De aqu desprende luego Platn, muy lgicamente por cier las Ideas. De ellas difiere, sin duda, en que no es algo propia
to, la preexistencia del alma a su encarnacin en el cuerpo mor mente ideal, sino algo fsico, y en que su pltysis, adems, como
tal, y declara, adems, que hay una igual necesidad de exis otra cualquiera, pasa por las mutaciones o cambios que son,
tencia (l'cnr) vyxiQ) para el alma y para aquellas realidades para ella, los diversos estados o afecciones: intelectuales o sen
en s, o sea, como dijimos antes, la mutua solidaridad del alma timentales, por que va pasando. Pero aparte de que estos cam
con las Ideas. bios, al contrario de los que tienen lugar en los cuerpos, no la
Hasta aqu, las Ideas le han servido a Platn, como lo es afectan en su constitucin misma, el alma es, como la Idea, sim
tamos viendo, para argumentar no precisamente en favor de ple, incorprea e invisible, y por ello le hostiga el afn de unir
la supervivencia del alma, sino, por el contrario, de su previ se con las Ideas, de convivir con ellas, y es entonces cuando se
vencia. Si esto no nos preocupa hoy mayormente, es porque siente, con gozo no mermado, como en su mbito propio y en su
descansamos cmodamente en el dogma creacionista; en lo que sociedad predilecta. Bellamente lo declara Platn en el siguiente
por otra va sabemos sobre la creacin inmediata, por Dios, pasaje:
del alma humana en el momento de venir a animar el cuerpo, El alma, segn dijimos antes, se sirve en ocasiones del cuer
o m ejor tal vez, el embrin, dispuesto para recibirla. Pero a po, cuando se pone a considerar alguna cosa por medio de la
quien, como Platn, no poda saber nada de esto, por ser cosa vista, del odo, o de algn otro de los sentidos. En esta situa
no de la filosofa, sino de la Revelacin, le era preciso, si cin, es arrastrada por el cuerpo hacia lo que no est jams
quera demostrar la inmortalidad del alma, hacerlo por los en s mismo, y se siente errante, turbada y con vrtigo, como
dos extremos de la vida mortal: por el principio y por el fin, si estuviera borracha, a causa de estar en contacto con cosas
a parte an te y a parte post. Por lo primero, se declaran satis de esa especie. Cuando, por el contrario, examina algo por
fechos los interlocutores de Scrates, convencidos como estn s misma y recogida en s misma (a n q xa.0aTT)v), se lanza
por el argumento de la reminiscencia, sobre todo si se le com all, hacia lo que es puro, eterno, inmortal e idntico; y en
bina con el otro argumento de los contrarios, en cuyo examen razn de estar ella emparentada con ello, est siempre en su
no necesitamos entrar aqu. De lo segundo, en cambio, estn compaa, cuando quiera que puede realizar la existencia que
ms que dudosos, y no les parece estar demostrado, ni mucho le compete de ser por s misma y en s misma, y es entonces,
menos, que la previvencia del alma garantice, cor ella sola, al entrar en contacto con aquellos objetos siempre idnticos,
su supervivencia. Segn lo exponen los pitagricos Simias y cuando cesa en su divagacin y recobra, ella tambin, su iden
Cebes, bien podra el alma, al ocurrir la muerte, disolverse tidad. Pues este estado del alma, no es aquello a que llama
con el cuerpo, no de otro modo que la armona de la lira, con mos pensamiento?26
todo y ser, como el alma, algo invisible, incorporal, bello y Si tal independencia muestra as el alma con relacin al
divino, cesa por completo al romperse el instrumento o saltar cuerpo, y no slo independencia, sino, como dice tambin Pla
sus cuerdas. tn, poder y seoro, natural es suponer que, como sustancia

25 75 c-d. 25 79 c-d.
142 TEORA DE LAS IDEAS TEORA DE LAS IDEAS 143

simple que es (segn lo dejan entrever sus actos), pueda sobre pertenece al orden de la generacin y de la corrupcin, sino
vivir a la ruina y putrefaccin de la sustancia compuesta cuyos al de la creacin y el aniquilamiento. Con esto slo, sin la
elementos se desintegran al sobrevenir la muerte. El alma, en certeza apodctica que slo puede ser oriunda de a Revela
tonces prosigue diciendo Scrates se va a otro lugar, al cin, pudo Scrates potenciar la buena esperanza en gran es
que por su naturaleza le compete; lugar noble, puro e invisible: peranza (EEXtug, pEyEr] Xig), y disponerse, con nimo sere-
al El ades, paia llamarlo con verdad, cerca del dios bueno y no y alegre, al gran viaje. No concibe cmo haya de faltarte
sabio; all a donde, si Dios quiere, ir mi alma en un momento. all lo verdadero, lo divino, lo que escapa a la opinin, y que
Una vez separada del cuerpo, cmo podr esta alma nuestra, tuvo aqu por espectculo y por alimento. 25
con sus caractersticas y constitucin natural, disgregarse y pe Parecera como si con todo lo anterior nos hubiramos apar
recer, como lo pretende el comn de los hombres? Muy lejos de tado, acaso ms de lo debido, de nuestro nico tema actual,
ello, mis queridos Cebes y Simias, antes bien, y con mucho, que son las Ideas mismas, para entrar de lleno en el otro tema
de aquel otro modo! 27 de la inmortalidad del alma. As podra ser, tal vez, si tom
ste es el argumento: el de los actos y correlatos intencio ramos las cosas con enjuto rigor escolstico, pero no si tenemos
nales del alma, para decirlo en trminos modernos, que a m presente que en las ciencias del espritu no se trata tan slo
por lo menos me ha hecho siempre mayor fuerza entre todos de en ten der, sino de com pren der, segn ense Dilthey; ahora
los que suelen proponerse en favor de la inmortalidad del alma. bien, la comprensin no es la nuda visin del objeto, sino, ju n
Sentim iis ex p erim u rq u e nos aetern os esse, como dijo Spinoza; tamente con ella, la de las relaciones que mantiene con otros
y lo sentimos y experimentamos, desde esta vida, en razn de objetos, y tambin, cuando fuere el caso, la del aura emocional
sentirnos abiertos, en la cima o en el hondn de nuestra alma, que le rodea. T a l ha sido precisamente, a lo que nos parece,
como queramos, a ese mundo de esencias y valores, que aprehen el caso actual; y por esto hemos juzgado necesario, en orden a
demos como eternamente subsistente; que no por ser invisible la comprensin lo ms cabal posible de las Ideas platnicas,
deja de imponrsenos con irresistible evidencia, y del que igual el poner ampliamente de manifiesto el ligamen que mantienen
mente nos sentimos, como lo dijo Platn antes que nadie, afi con esta otra idea-fuerza, como dira Fouille, tan propia de
nes, copartcipes y solidarios. Ningn argumento, es verdad, la filosofa platnica, y que es el apetito de inmortalidad.
puede darnos de nuestra inmortalidad una demostracin apo- Dos observaciones an sobre lo que queda atrs, antes de
dctica, porque siempre quedar la posibilidad de que el alma, seguir adelante. La primera, que por el hecho mismo de haber
as como fue creada por Dios antes de nacer cada uno de nos ahora vinculado Platn, segn dijimos, el conocimiento de las
otros, as tambin pueda ser aniquilada por l despus de Ideas con la teora de la reminiscencia, las Ideas estn ya desde
nuestra muerte. Pero hasta donde nos es posible juzgar de lo este momento, y por ms que todava no se diga expresamente
que no vemos por todo lo que vemos, la Providencia parece as, separadas de las cosas sensibles, ubicadas en aquel otro
siempre respetar, por ser su obra misma, la constitucin de mundo donde estuvo el alma en su vida anterior, y cuya visin
cada naturaleza con las virtualidades nsitas en ella; ahora bien, cpied para ella borrada, o por lo menos obnubilada, al su
es en la lnea natural, una vez ms, o sea prescindiendo de otras mirse en el ro del Olvido, antes de ir a animar su cuerpo mor
agencias preternaturales o sobrenaturales, donde el alma afir tal. T a l es la conclusin que por su parte deriva Ross, al decir
ma victoriosamente, por todo lo que son y suponen sus actos que: La doctrina de la reminiscencia implica claramente la
intencionales, su exigencia de inmortalidad. En trminos ma existencia separada de las Ideas, las cuales no estn ya, ni si
ravillosos lo dijo Bergson, uno de los ms claros epgonos del quiera imperfectamente, incorporadas en las cosas sensibles, sino
platonismo en este particular, y sobre la base, adems, de la que existen aparte en toda su pureza. 29
psicologa experimental y de las ciencias naturales, al afir Con esto tenemos ya la hipostatizacin de las Ideas, o como
mar, como proposicin indiscutible, que el alma humana no
28 84 a.
27 80 d. 29 Op. d t., p. 25.
144 T E O R IA DE I.A S IDEAS T E O R A DE 1.AS IDEAS 145
decimos desde la Edad Media, el realismo de los universales. como la participacin, a su vez, responde a una mayor estimacin
Y por lo mismo tambin y es nuestra segunda observacin , del mundo de los sentidos. Son as actitudes vitales, en con
se le plantea a Platn, inexorablemente y desde este momento, clusin, lo que, a nuestro entender, resuelve, en favor de uno
el tremendo problema de la comunicacin entre ambos mundos: u otro de sus extremos, la tensin bipolar, presente siempre en
inteligible o eidtico, sensible o fctico, que de tal suerte han la filosofa platnica, entre imitacin y participacin, ms que
Tpirth dn iliuiliiiin Porqm^rlr rlg" voilr pe- sepnrHns que Ja_mnsiderarin. en apariencia descarnada y fra, de las Ideas
estn, tienen que comunicarse entre s, ya que de algn modo mismas.
se parecen, a pesar de todo, las cosas iguales y lo Igual en
s, y por algo el espectculo de lo primero remite a lo segundo, M u n do fctico y m u n do eid tico : m odos posibles d e en lace
as no sea sino como el excitante que despierta la reminiscencia.
Algn enlace ha de haber, pues, y Platn, aunque no nos Todo ello, empero, es apenas el principio, o cuando ms la
dice ahora, en el F ed n , cmo es precisamente, apunta ya cla mitad, del desarrollo tan notable que en este mismo dilogo
ramente el modo de enlace que llamar despus imitacin": tiene la teora de las Ideas. Aspectos del todo inditos, hasta
pipneng. As lo dice en estos textos que nos permitimos ensam este momento, hemos de ver an, y no podremos apreciarlos de
blar libremente: bidamente si no nos colocamos, una vez ms, dentro del contex
Esto que yo ahora veo, q u iere ser semejante a otra realidad; to general que los enmarca y suscita.
slo que, por carencia suya, no puede llegar a ser aquello, sino En el curso de la discusin, en efecto, Scrates ha dado cuenta,
que le es in fe rio r... Todas las igualdades sensibles aspiran a con ms o menos facilidad, de la objecin de Simias segn la
lo que es Igual, pero son deficientes con relacin a l . . . Todas cual, si el alma fuese apenas, en los trminos que antes vimos,
ellas desean ser como es aquello, pero le son, con todo, infe la armona del cuerpo, desaparecera juntamente con l, no de
riores. 30 otro modo que como la armona de la lira desaparece con el
Todos estos trminos de querer, aspirar o "desear instrumento mismo. No tenemos por qu ocuparnos aqu de
(Po>.E<rOai, pYEffQoa, irpoSup.Ea'Ooa) son variantes o matices, como , los argumentos con que Scrates despacha la objecin, por no
es evidente, de la imitacin, de la tendencia a ser uno o pare ser pertinentes a nuestro tema actual. Pero en cambio, Scrates
cerse a otra cosa distinta de lo que se es. Imitacin, por tanto, se queda largo rato perplejo ante la otra objecin, que l mismo
y no, todava, participacin (p0e!;ig), por ms que no pueda califica de formidable, levantada por el otro pitagrico, Cebes,
eliminarse del todo esta ltima, ya que las cosas iguales, una vez contra la inmortalidad del alma. Cebes, en efecto, arguye con
ms, es forzoso que, para justificar tal apelativo, participen en gran vigor que lo nico que, en el mejor de los casos, ha de
algo de lo Igual en s. mostrado Scrates, es (fue el alma pueda sobrevivir en uno,
Por qu es la imitacin, aqu y ahora, la hiptesis predomi .en varios o an en muchos casos (ya que la reencarnacin o
nante? A nuestro humilde entender, en razn simplemente de metempsicosis es otro aspecto de la teora platnica en este
la emocin de inmortalidad de que todo el dilogo est tran particular) a la muerte del cuerpo que ha animado; pero que
sido; del sentimiento de fuga de este mundo y de exaltada as nada prueba que esta supervivencia haya de ser indefinida, pues
piracin hacia el otro; sentimiento que es el propio de S bien podra la energa espiritual, con todo y ser de otro gnero
crates el da de su muerte, y de Platn tambin, al evocar tal y ms alta o ms intensa que la energa de la materia, irse tam
suceso. Consecuencia de ello es la depauperacin radical del bin consumiendo progresivamente, en fuerza precisamente del
mundo sensible, en todo "inferior o menesteroso con res desgaste que va sufriendo en el ciclo de las generaciones, hasta
pecto al mundo inteligible, y su aspiracin, aunque siempre acabar, ella tambin, por extinguirse del todo.
fallida, por elevarse hasta l. Por esto es aqu de mayor fuerza, De tanta importancia es el argumento, que por algo Kant y
en consonancia con tal actitud, el momento de la imitacin, Mendelssohn, todava, polemizaron sobre l ;31 y Scrates, por

30 7-t *-75 b-
si Critica de la razn pura, 395 b-3 9 7 b.
146 TEORIA DE L A S IDEAS T E O R A 1)E l.AS IDEAS 147

su parte, despus de un largo silencio, estima necesario, para en esta causalidad del bien, segn dice Len Robn, a que es
refutarlo, entrar en el problema general de la generacin y co llevado Scrates en su meditacin sobre la teora de Anax
rrupcin, a cuyo orden se obstina Cebes en reducir, aunque con goras.34
temporaciones distintas, as el alma como el cuerpo. Ahora bien, Adis a la maravillosa esperanza!, dice Scrates, apenas a
a Scrates le parece que la mejor introduccin a la solucin del rengln seguido, al darnos cuenta de la desilusin que tuvo
mayor avidez el libro de
a su experiencia filosfica ms personal, en sus aos de for Anaxgoras, advirti cmo la teleologa que el joven ateniense
macin. esperaba encontrar en las pginas del filsofo de Clazomene,
El centro de la especulacin filosfica haban sido en Gre en nada difera, en el fondo, del materialismo de los otros fil
cia, hasta mediados del siglo v, los estudios . obre la natura sofos de la naturaleza. Despus de haber atribuido al Espritu,
leza (rapi, oTwg) la Fsica de entonces, y el problema cen en efecto, el gobierno de todas las cosas, Anaxgoras pareca
tral, a su vez, era el de las causas de la generacin y corrup olvidarse luego de l, ya que no desempeaba ningn papel
cin. A estas especulaciones se aplic Scrates en su mocedad, en la causalidad particular de los fenmenos, en los cuales
segn nos dice, con increble ardor; pero muy pronto hubo intervenan tan slo, como en la antigua fsica, causas mecni
de desilusionarse, tanto por el conflicto interminable de las cas: aire, agua, ter, y otras explicaciones igualmente absur-
hiptesis de todo gnero propuestas por los fsicos, como, sobre
todo, por no encontrar en ninguna de ellas, ni remotamente, 34 Ser necesario decir que si continuam os h ab land o aqu de "Scrates ,
lo que buscaba. En lugar de una teleologa de la naturaleza, o es en tanto qu e person aje del dilogo y p a ra fa cilitar la exposicin, pero
sin tom ar p a rtid o en la trem enda cuestin del deslinde en tre lo p ro p ia
algn sistema que pudiera dar razn satisfactoria de los fen m ente socrtico y lo propiam en te platnico en la teora d e las Ideas? E l
menos y reducirlos a cierto orden, no se le ofrecan sino expli carcter tan acusado de confesin personal qu e tienen estos pasajes, donde
caciones tan simplistas y groseras como que la generacin y co Scrates relata las exp erien cias personales d e su ju ve n tu d , in d u jo a Jo h n
rrupcin vienen de la distinta mezcla del calor y del fro, o B urn et, ju n to con o la s consideraciones, a ad ju d icar a aq u l, en todos sus
porm enores y desarrollo, la teora de las Ideas. Pero segn hem os obser
que uno crece porque come y bebe, o que su masa aumenta por
vado en otros lugares, sem ejante apreciacin ha estado siem pre m uy lejos
la reunin de las carnes a las carnes y de los huesos a los :le con quistar el consenso d e los intrpretes, a m ayo ra de los cuales oponen
huesos. . . a B u rn et, con otras m uchas, dos objeciones fundam entales. L a p rim era, que
Fue entonces, sigue diciendo Scrates, en medio de tanta ram su interp retacin echa po r la borda, sin n in gun a razn q u e la ju stifiq u e , el
plonera, cuando escuch con inmensa alegra esta proposicin testim onio, p a ra todos m u y respetable, de A ristteles, quien distingue m uy
claram en te lo qu e son las Ideas en Scrates y en Plat n , atrib u yen do al
de Anaxgoras: El Espritu es, en definitiva, el ordenador y
prim ero nicam ente la indagacin de los conceptos (no de las Ideas, as
causa de todas las cosas. 32 Para l fue, esta revelacin del Es con m ayscula), y nicam ente, tam bin, en el orden m oral. L a segunda,
pritu, como el fulgor del alba en la noche cerrada. Me ima-t q u e si h u b ie ra de tom arse el Scrates de estos dilogos com o el Scrates
ginaba dice haber descubierto al hombre capaz de ensear real, con todo cuanto dice y piensa, la exposicin ms com pleta de la teora
d e las Id eas ten dra q u e encontrarse precisam ente en el F etl n , q u e es, p o r
me la causa, inteligible a mi espritu, de todo cuanto existe. 33
hiptesis, la ltim a, exp resin del pensam iento socrtico, y no, p o r el con
Si el Espritu, en efecto, ordena todas las cosas, debe hacerlo trario y como de hecho es , en la R e p b lic a , qu e nos ofrece un Scrates,
tambin, con cada una, de la m ejor manera posible, o para en hiptesis tam bin, m uy an terio r en el tiem po. P o r lo dem s, y p ara
su mayor bien. Donde es muy de notar, antes de seguir ade volver a l pasaje qu e ha suscitado esta nota, s parece tener suficiente fu n
lante, cmo es la causa final, y bajo la razn de bien, lo que, por dam ento histrico el estudio q u e Scrates h iciera, en su ju ve n tu d , de las
doctrinas sobre la natu raleza vigentes en su tiem po: su prim er ap asio n a
encima de todo, trata de encontrar Scrates en sus especulacio
m iento por ellas y su desencanto posterior, qu e le llev, finalm en te, a con
nes sobre la naturaleza. La Idea del Bien, cumbre de la R e centrarse en el estudio del hom bre. Es esto, en sum a, lo qu e parece segu
p b lica y de la teora de las Ideas, est desde ahora prefigurada ro, y nada m s; y en consecuencia, reiterm oslo, es apenas p o r com odidad
exp ositiva y p a ra segu ir e l m ovim ien to del dilogo, p o r lo que, a l refe
rim o s a doctrinas tan d e la m adurez de Plat n , tan suyas incuestionable
32 97 c: <; a p a voO; scrav Staxoapyv te x a ! Jtvrcov a m o ;. m ente, alternam os indiscrim inadam en te su nom bre con el d e Scrates: este
33 97 . ltim o, em pero, como d ra m a tis p erso n a .
148 T E O R A D E LAS IDEAS T E O R A D E L AS IDEAS 119
das '. Es algo as, sigue diciendo el narrador, como si el hecho que tan falaz haba resultado ser, a lo inteligible, como sede
de estar l, Scrates, sentado all en la prisin y conversando nica de la verdad que tam bin pudiera haber en lo sensible;
con sus amigos, quisiera explicarse por la constitucin y fun que es exactamente lo que Scrates enuncia al explicarnos su
cionamiento de sus huesos y msculos, que le permiten sentarse, decisin final y su cambio de navegacin. Me pareci, por
y de sus cuerdas vocales, que le permiten hablar, en lugar de tanto, indispensable el refugiarme en las representaciones inteli-
r e fe r ir s e a la s verd a d e ra s m u sas riel a c o n t e c im ie n t o .m e son g bl r57~y- T>r ***-r*#. -<alIa.-I.av-e.ud-a.cL_d e d a s cosas* *-:;G _______
por una parte, la sentencia del tribunal que le ha condenado El procedimiento, segn lo explica Scrates a continuacin,
a muerte, y la voluntad del sentenciado, por la otra, que prefi consiste en tomar en cada caso, como base o hiptesis, la repre
ri acatar el veredicto de sus jueces, cuando pudo apelar a la sentacin lgica que se juzgue ser la ms fuerte o slida
fuga que le ofrecan sus amigos. La concurrencia de ambas vo (ppcop.svff'ca'cog Lyog) y tener en seguida por verdadero todo
luntades: la del tribunal y la del reo, es as la verdadera causa, lo que en el orden sensible se entiende est de acuerdo con
perfectamente explicativa, del hecho en cuestin; causa efi ella; y este procedimiento es vlido, segn se dice expresa
ciente y causa final, adems, pues Scrates subraya la circuns mente, tanto en lo que se refiere a la causa como a otro pro
tancia de que una y otra voluntad tuvieron por motivo la con blema cualquiera.
sideracin del b ie n , ya que los jueces tuvieron por m ejor para Hasta aqu parecera como si no hubiramos salido an de la
la ciudad el que Scrates muriera, y ste, a su vez, tuvo por filosofa presocrtica, pues tambin los fsicos de Jonia, por
mejor, para s mismo y tambin para la ciudad, que se ejecu ejemplo, operaban no v e p y o tc como parece sugerir Scrates
tara la sentencia. Todo lo dems, los factores materiales, no injustamente, sino v X6yoig, es decir, que no se limitaban a
son sino las condiciones sine qu ib u s n on para la operacin cau transcribir sus impresiones sensoriales, sino que las enjuiciaban
sal, pero no la causa misma; y en esta confusin incurren los a la luz de lo que para ellos eran verdaderos Xyot, como (pie
que quieren dar razn del mundo y del devenir por agencias todas las cosas, en su principio radical, son agua, aire, o los
materiales y por explicaciones mecanicistas. cuatro elementos. Pero la ilusin se disipa en cuanto Scrates
Todo aquello, pues, todo lo que se haba dicho desde Tales aclara que los X y o t que para l son los ms fuertes o slidos,
hasta Anaxgoras, haba que dejarlo de lado, y buscar algo de! y la especie de causalidad ( - r q c a m a c t o e S o g ) que tiene en
todo nuevo, en un resuelto cambio de navegacin.35* Haba mira, est en aquella doctrina que tantas veces ha expuesto, en
que renunciar, de una buena vez, a perseguir la verdad por me aquellas proposiciones tan sobadas (xEva t a r .o b u Q p X r i'ta ) , que
dio del conocimiento sensible, cuyo continuado ejercicio aca se resumen en la tesis de que existe algo que es bello en s y
bara por producir del todo la ceguera del alma, tal y como por s; algo bueno, algo grande, y lo mismo en todo lo dems.37
puede pasarles, dice Scrates, a los que tienen la imprudencia Con esto est ya dada la perfecta sinonimia entre las represen
de contemplar directamente un eclipse de sol, en lugar de ob taciones lgicas y las Ideas autosubsistentes. En seguida, y so
servar en el agua, o en algn otro medio anlogo, la imagen bre esta base, pasa Scrates a explicar, con pormenores hasta
del astro. Haba que ir, por el contrario, dejando lo sensible, este momento inditos, cmo actan las Ideas en el mundo sen
sible, del modo siguiente:
Lo que para m es evidente, es que si hay alguna otra cosa
35 gg d. "S egu n d a navegacin seria la traduccin literal del S eiithqo ;
tiLou; de qu e aq u h abla Scrates: expresin m uy com n entre los griegos,
y qu e sign ificab a el recurso a los rem os cuando p o r s solo no p o d a avan s 99 c: E 8 o| e 8i) pot Xijvai e l; tou; W y o n ; stataifi'Y vxa v xtvoi;
zar el velero p o r fa lta de viento. L a m etfora, en este pasaje, es excelente, axojteW xoyv avxorv xijv dhjO tutv. R efu g iarse en las id e as" traducen otros,
pu es den ota el esfuerzo qu e po r s solo, rem ando a brazo p artid o, ha de L on R o b n entre ellos; lo qu e est correcto, dado que, como seala Ross.
realizar el filsofo, a l ver qu e p a ra l, a causa de su escepticism o en las e l l y o g m s fu erte (sQecopevOTaTO;) de q u e se h ab la luego es p recisa
doctrinas ajenas, no sopla el viento po r n in gun a parte. De vientos de doc m ente la existencia de las Ideas. E n el prin cip io , sin em bargo, no se trata
trin a h ab lar un d a San P ablo , y con referencia igualm en te a la n a sino d e la operacin lg ica del trnsito de lo sensible a lo in teligib le, de
vegacin. N o h ab r tenido presente, l tam bin, la m etfora trad icio fugarnos d e las cosas hacia sus razones : e l ; t o i Lyon? xaT aqn 'yev.
nal, o p o r ventura, inclusive, el p asaje mism o d el F e d n i 37 to o b .
150 TEORA DE LAS IDEAS T E O R A D E L AS IDEAS 151

bella fuera de lo bello en s, no hay absolutamente otra razn filosofa de Anaxgoras. De esta ltima, a decir verdad, lo que
de que sea bella sino que participa de lo que es bello en s, y le desagrada es que su autor no haya sabido desarrollar sus
lo mismo digo de todo el resto. . . En cuanto a las otras causas, postulados bsicos, pero est enteramente de acuerdo con estos
las de los sabios, ni las comprendo ni puedo explicrmelas. Que mismos: el bien como causa final, y el Espritu como causa eli
se me diga, por ejemplo, que una cosa es bella por la lurnino- den te que produce y ordena todos los entes en vista de su
=idad dpi rotor n <:, 1-., forma o por algo anlogo, son explica- m a y o r b ien Tan est de acuerdo Platn con todo esto, que por
ciones a las cjue mando a paseo, y que me dejan, todas, per algo ms tarde subsumir una y otra causa en la idea del Bien.
plejo por igual. Aquello, en cambio, por simple que sea, sin Por lo pronto, sin embargo, es la Idea como causa formal lo
artificio y hasta ingenuo tal vez, es lo que tengo para m: que que l descubre, ya que no tiene antecedentes entre sus pre
la belleza de esta cosa no es producida sino por la presencia de cursores, y lo que desarrolla con mayor amplitud.
lo Bello, o por su com u n in , o por otro modo por el que pueda Tenemos as, en suma, bien configurada, la tetraloga de las
darse esta correlacin. Sobre esto no me pronuncio an con causas: material, formal, eficiente y final, que en estos trminos
firmeza, pero s sobre que es por lo Bello por lo que llegan organizar despus, con perfecta coherencia, Aristteles. De las
a ser bellas todas las cosas bellas. . . No hay, que yo sepa, otra cuatro causas, la material ser, en la nueva cosmovisin, la de
manera de que cada cosa pueda venir a la existencia, fuera de nfimo rango, ya que si la materia form ad a tiene una consis
su participacin en la esencia propia de cada realidad de que tencia indudable, no as, en cambio, la materia sin ulterior ca
debe aqulla participar. 38 lificacin, esta materia prima que en Platn es prcticamente
Al asentir los dems interlocutores a estas proposiciones, re el no ser, y en Aristteles poco menos: rice q u id , nec qu ale, nec
sume Fedn la conclusin en los siguientes trminos: quantum . Con respecto a las otras tres causas, en cambio, es
Hubo acuerdo en cuanto a la existencia real de cada una de difcil emitir un juicio categrico sobre a cul de ellas haya de
las Formas, y en cuanto a que de ellas participan todas las otras adjudicarse la primaca, cjue podr ser, a su vez, en el orden
cosas distintas de ellas, y que de all reciben su denominacin.39 ontolgico en un caso, y en el axiolgico en otro. En una cos
Pocos textos sern, como stos que acabamos de copiar, tan movisin creacionista, tpie desde luego no es aqu la de Platn
fundamentales en la teora de las Ideas. De stas, en efecto, se (ya veremos si podr serlo de la R ep b lica en adelante), la
trata, por ms que se las designe primero como Xyoi. y luego Causa eficiente, que es Dios mismo, Causa de las causas, tiene,
como e!5t). Lo cual, adems, no es arbitrario, sino que tiene por supuesto, el rango supremo. Pero aqu y ahora, en la ausen
su razn de ser, ya que, en efecto, la Idea comparece aqu, pri cia de todo creacionismo, hay tan buenas razones, para adjudi
mariamente, como causa formal, o como la razn, en otras pa carle el principado, en favor de la causa final como de la
labras, de lo cjue cada cosa es por su esencia, y por esto haba causa formal, ya que si es el Bien la meta ltima de todo
que ver la idea bajo su aspecto de razn y de forma (Eyog, devenir, no es menos cierto que es por la Forma por lo cjue
d5og). Y por esto tambin, para hacer ver que no se le ocurri cada cosa es lo que es. La forma es, segn dice Aristteles, la
tal cosa a Platn as como as, era necesario trazar la historia que da el ser a la cosa: F orm a dat esse r e i; y esta proposicin
mental de Scrates, que bien pudiera ser, como insina Ross, tiene su origen ms cierto, segn hemos podido comprobarlo,
la de Platn mismo. En esta historia, en efecto, se nos ha mos en la concepcin platnica de la Idea como causa formal.
trado cmo Scrates, tratando de explicarse el orden de los fe Al configurar de este modo su teora eidtica, Platn intro
nmenos, encontr del todo desacertadas, en primer lugar, las duce aqu, adems, los trminos que hemos subrayado, para
causas materiales propuestas por los filsofos de la naturaleza, precisar, en la medida de lo posible, la relacin entre la Idea
y cmo, en seguida, tampoco le depar mayor satisfaccin la universal y los individuos particulares. En otros dilogos, se
gn vimos, y en este mismo con expresiones equivalentes, habl
IOOC-IOIC. de la imitacin (ppqcrtc;), y ahora enuncia el de presencia
ss ,0 2 a: (|xo/.o7 eto tivai ti V.acrxov xiv elScov xai xoxiov x/J.a |xsxa- (jtapoucra) por parte de la Idea, y por parte de los individuos,
/.[xfivovTU 'xwv xm'mov xi|V iKrtvviav ay.Eiv. los de comunin o sociedad y participacin (xowwva, psxo-XEo-1;,
152 T E O R A DE LAS IDEAS T EO R A DE I.AS IDEAS 153
HETXi]<J/ig). Con el de ejemplaridad (ixapSiyi,a), que no fi lias, con relacin a stas, irremediablemente deficientes e "in
gura aqu, y que no es sino el correlato, por parte de la Idea feriores. Igualmente, adems, si la presencia de la Idea hubiera
tambin, de la imitacin en los individuos, tenemos prctica le entenderse con esta literalidad, no tendra razn de ser la
mente todos los modos de enlace que pudo imaginar Platn, teora de la reminiscencia, ya que las Ideas, presentes en las
entre el mundo sensible y el mundo inteligible. cosas, nos seran dadas inmediatamente y con la sensacin. Aho
Prnniinriqrgf p or algu n o de estos m od os con exclusin de los rc a P lat n dir b i en claro q u e no es as, sino q u e la expe-
dems, es cuestin tan difcil, que por algo Platn, segn nos lo riencia sensible es apenas el incentivo o la ocasin para que se
ha dicho, por boca de Scrates, con toda sinceridad, la deja en despierte en nosotros el recuerdo de algo muy distinto, que el
suspenso. Lo nico que con antelacin nos permitimos observar, alma ha contemplado ya en una vida anterior. Podemos llegar,
es que, a nuestro parecer, unos modos pueden sealar, ms que en fin. hasta a acusar a Platn de impropiedad en el uso de
otros, la mayor trascendencia de las Ideas, las cuales estaran ms ciertos trminos, como los que venimos discutiendo. Lo nico
lejanas, por decirlo as, en la imitacin que en la participacin; que no podemos hacer es divorciarlos del contexto en epte estn.
y lo que ahora queremos agregar, por ser asunto controvertido Aqu tambin, en conclusin, parece que debemos aceptar el
entre los exegetas, es que todos ellos implican o suponen la indi testimonio de Aristteles, en el sentido de que Platn crey fir
cada trascendencia. memente en la existencia de Formas o Ideas separadas de las
La tesis de la inmanencia podra apenas defenderse apelando cosas sensibles. No es posible imputar a Aristteles, con sus die
al trmino de presencia (itapouca), que tendra, en efecto, aquel ciocho aos de convivencia con Platn, una mala fe tan enorme,
sentido de radicacin inmanente en el hilemorfismo aristotlico, o una incomprensin tan supina y tan en discordancia con su
y por ms que Aristteles, hasta donde sabemos, no se haya ser genio, como para haber falseado el pensamiento de su maestro en
vido de l para declarar la unin de la materia y de la forma en punto tan importante.
una sola sustancia. El mismo sentido podra tener tambin, siem Que, por otra parte, la trascendencia de las Ideas no fue pro
pre dentro de la misma filosofa, el otro trmino semejante de bablemente la posicin original de Platn, lo hemos ponderado
comunin, comunidad o sociedad (xoivwva). Dentro del con ya. con referencia a los llamados dilogos socrticos. Del F edn
texto platnico, sin embargo, no nos parece posible atribuirles en adelante, empero, es una tesis clara, firme e irrevocable. Y lo
dicho significado. Aun en los casos en que con mayor fidelidad que, por ltimo, contina siendo el elemento constante, es que
parece reproducirse la Idea en los individuos, como pasa con las las Ideas son para Platn, ante lodo y sobre todo, valores ticos
entidades matemticas, Platn distingue muy bien, como hemos y estticos, y entidades matemticas; y que slo por ser congruen
visto, entre la igualdad de las cosas iguales y lo Igual en s; y te consigo mismo, o por fidelidad a la teora, fue llevado, segn
ms delante, incluso cuando de ciertas cualidades sensibles pre todas las' apariencias, a postular tambin la existencia de una
dica, como de la Idea, su total repugnancia a recibir la cualidad Idea para todo conjunto de individuos cpie reciben de ella su
contraria, todava entonces tiene buen cuidado de puntualizar denominacin, es decir, su causalidad formal en el orden del
que la Magnitud en s no es la magnitud en nosotros.40 Lo que, ser, y su homonimia en el lenguaje.
jxir tanto comenta Ross est presente en el individuo par La Idea comenta Alfred Fouille est separada del esp
ticular, no es, estrictamente hablando, la Idea, sino una copia ritu y de las cosas; es el nomeno trascendental.42 Y Ravaisson,
imperfecta de la Idea.41 De otro modo, en efecto, se contradira al contraponer la concepcin platnica de lo universal tanto a
Platn, flagrantemente, con lo que dice antes, en el mismo dilo la de Scrates como a la de Aristteles, escribe lo siguiente:
go, sobre la radical impotencia en que estn las cosas sensi La Idea no es para Platn, como las generalidades que bas
bles para alcanzar la consistencia ntica de las Ideas, no obstante taban a Scrates, una unidad lgica, sino una unidad real, de la
la aspiracin o deseo que a ello las anima; siempre sern aqu- cual la unidad lgica no es ms que el resultado y el signo. La
Idea no es solamente lo que se encuentra de comn en una plu-
40 1 02 (1: rivxii t ixtytOos x i r fipv nyeOog.
o Op. cit., p. 30. - La filo so fa d e Platn, trad. Edmundo Gonzlez Blanco, 1, 87.
154 T E O R A DE LAS IDEAS T E O R A DE LAS IDEAS

ralidad de existencias individuales, sino el principio del cual entonces sino amor o afn de saber, as en general y sin ulterior
participan todas juntas, de donde sacan su semejanza unas con especificacin. Sin precisarlo ms, y atenindonos al puro dato
otras, y cuyo nombre reciben. No est, pues, dispersa en los in etimolgico, bien poda usurpar el nombre prestigioso no el
dividuos, no es el simple atributo que est todo en los sujetos amante del saber, en todo el rigor de la expresin, sino el amante
particulares; subsiste por s misma y en s misma de un modo de espectculos (qHAoBspuav), como llama Platn a estos tipos
independiente y absoluto.4- que, segn sigue diciendo, no hacen sino correr de conferencia
en conferencia, o de teatro en teatro, sin omitir ninguna repre
sentacin ni en la ciudad ni en los villorrios. Es el eterno tipo
T eo ra d e las Id ea s y teora d el con ocim ien to del curioso, del diletante o del sn ob, o si lo preferimos en tr
Entre las mltiples excelencias de la R ep b lica posterior al minos abstractos, la simulacin de la cultura que Heidegger ha
F ed n , segn todas las apariencias , no es la menor la reduccin descrito, en expresin que se dira calcada sobre el texto plat
o unificacin del mundo eidtico en torno del supremo principio nico, como la avidez de novedades (N eu g ierig k eii).
que lo informa y lo rige: la Idea del Bien, como la llama Platn, En qu, entonces, diferirn el q>tXoOp.wv y el <piA<ro<pog, el
o tambin, si se nos permite esta otra denominacin, la Idea de amante de espectculos y el amante del saber? Lo primero, en
las Ideas. Antes, empero, de llegar a esta cumbre, conviene tomar que el filsofo est enamorado de la verdad total,45 y lo segundo,
nota de otro importante desarrollo que de la teora de las ideas que no es sino una explicitacin de lo anterior, en que, en tanto
encontramos igualmente en la R e p b lica , y que consiste en la que los amantes de sonidos y espectculos40 se contentan con el
correlacin, que Platn establece ahora con toda precisin, entre deleite producido por la belleza de las voces, los colores y las
los objetos de conocimiento y los modos o estados asimismo de formas, el filsofo, en cambio, reconoce la existencia de la be
conocimiento. Cul de stos es, exactamente, el que correspon lleza absoluta, sin confundirla con la de las cosas que de ella
de a la Idea y cul o cules otros a las cosas sensibles? participan, y otro tanto Platn se cuida, una vez ms, de subra
La cuestin se plantea, como ocurre habitualmente en los di yarlo con respecto a lo justo y a lo injusto, a lo bueno y a lo
logos platnicos, no en el aire enrarecido de la abstraccin filo malo, y a todas las Formas.47
sfica, sino a propsito de un problema o situacin vital, bien Los modos de existencia respectivos del hombre que anda
determinada y concreta. En el F ed n , como acabamos de ver, era perdido vagaroso entre las apariencias sensibles: sonidos, colores
el problema, vital como ninguno, de la muerte del cuerpo y la y formas, y del que, por el contrario, tiene el alma abierta, ms
supervivencia del alma; y en la R e p b lica , esta vez, es el pro all de todo ello, a la contemplacin de la belleza en s, los desig
blema de los regentes o guardianes (tpXaxEg) que han de na Platn, a dichos modos, como la vigilia y el sueo (o duerme
gobernar en el Estado perfecto. En un pasaje bien conocido vela, para ser ms precisos) de la vida espiritual.43 Y en seguida,
una vez declarada la condicin existencial de una y otra forma
y de incalculable trascendencia, adems, avanza Platn su gran
tesis (que l mismo reconoce ser el salto a la ola mayor) de de vida, Platn llama conocimiento (yvwp/n) al estado mental
que no cesarn los males que afligen a los Estados, vale decir que es propio del contemplador de las Ideas, y opinin (Slja),
al mismo gnero humano, mientras los filsofos no lleguen a ser en cambio, al que tiene el hombre que se atiene simplemente a
reyes, o los reyes y gobernantes no practiquen, genuinamente y las apariencias.40
en serio, la filosofa; mientras, en suma, no concurran, en el
45 475 b: jicniS ootpag JU0 i>|iT|TT|g.
mismo sujeto, el poder poltico y la filosofa.4344 Y lo que importa 40 476 b: tpiXrjxooi xal <piAo0 Enavg. Tal parece como si Platn hubiera
precisar en seguida, sea cual fuere el valor de la tesis, es el carc adivinado los actuales espectculos, comenzando por su propia tierra, de
ter propio del filsofo que lo es de verdad, genuinamente y en Son et lamiere.
serio (yvTjcrtoc; xal xavtog), ya que filosofa no quera decir 47 476 a: xal jeeq Stxaot) xal dfixou xal y aS ov xal xaxo xal jkxvtcov
T(V EWV-
43 476 d: i'm aQ -'vaQ -
43 La Melaphysitjuc dA ristotei, 292. 40 476 d: ro Se 8av ebe; Sojoovxoc;- En griego, como se ve, no es
44 Ttep. 473 d: to u it v juiuioip Svaps te iroXiTiy.ii xal qpi?,oao<f- necesario salir del conjunto lingstico centrado en el verbo Soxco. que al
156 T E O R A DE LAS IDEAS T E O R A DE LAS IDEAS 157

Ahora bien, si el conocimiento, en el sentido ms propio que ritas) que todo esto est bien lejos de ser plenamente convincente
acabamos de ver, no plantea de suyo ningn problema espe para la tesis en cuestin. Desde el punto de vista de la analoga
cial, ya que su correlato intencional es el ser igualmente en el del ser, que no es, por cierto, el de Platn, sino el de Aristte
sentido ms propio: la Idea, ya no es tan fcil, en cambio, decir les y la escolstica, s podr sostenerse que media una distancia
cul podra ser, precisamente, el correlato de la opinin. No infinita entre el an alogalu m princeps, que es Dios mismo, y los
-p o d r ser, as p ura y simplemente, el no ser, p orq u e para PlatCU- re s ta u re s a n a l o g a d o s , q u e l o son to das bis c r ia t u r a s - y q u e , po r
no menos que para Brentano o Husserl, todo pensamiento es consiguiente, la belleza finita estar infinitamente distante si
pensamiento de algo, y para aqul, adems en ello va ms podemos decirlo as, parodiando a Pascal de la belleza infi
all de los fenomenlogos este algo existe de algn modo nita, y otro tanto, jxir el mismo tenor, de los dems valores, y
fuera de la conciencia, como, a nuestro parecer, lo afirma Platn tambin, igualmente, de los entes ab alio con respecto al Ens a se.
en el P arm nides. La nada, si prescindimos de la nocin de ser, Slo que y aqu est toda la diferencia- la razn de ente o
de la cual es aqulla la negacin radical, es por s misma im de valor no se ve coartada, en los entes finitos, sino por su fini-
pensable, y el estado mental correspondiente es la ignorancia, la tud misma y no por el no ente o el disvalor, como parece supo
ausencia pura de todo saber. As las cosas, la opinin tendra que nerlo Platn. One una cosa sea menor que otra, se entiende en el
ser algo medianero entre el conocimiento y la ignorancia, y su orden de la cantidad, no por esto pierde nada de la realidad que
correlato intencional, por lo mismo, algo medianero tambin por su esencia le corresponde; y si la falacia es evidente aun en
entre el ser, objeto de la ciencia, y el no ser, objeto de la igno
estos predicados relativos o comparativos, mucho ms cuando
rancia, hasta donde sea posible hablar, en este ltimo caso, de
se trata de predicados de carcter absoluto, como son los de va
objeto. T al es en este punto, y en estos precisos trminos, la
lor. Aqu incurre Platn, redondamente, en el indebido trnsito
doctrina de Platn/'0 de un gnero a otro (jaetpatri; e^ tiXko ybjo^), al relativizar
Hasta aqu, no obstante, estamos apenas, en lo que concierne
arbitrariamente, lo absoluto. Por su sola funcin predicativa, lo
al correlato de la opinin, en un terreno de pura deduccin
bello es esto nada ms, y no lo ms o menos bello; y lo
apriorstica, pues lo que hace falta es mostrar de algn modo, con
bello y lo feo, por su parte, no son comparativos de mutua im
directa visin intuitiva, cmo puede darse algo, en el orden de
plicacin, como lo mayor y lo menor, sino genuinos contrarios de
los fenmenos desde luego, que participe conjuntamente del ser
y del no ser. No ser sino hasta el Sofista cuando nos proponga exclusin recproca. Podr venir despus el predicado relativo,
Platn, con respecto a esta formidable apora, una solucin ms como cuando preferimos una escultura de Fidias a la de otro
o menos satisfactoria. En la R ep b lica , por lo pronto, elude y artista, pero si una obra de arte es bella, no podr por ningn
por algo! la referencia a las cosas sensibles del mundo de la concepto llamarse fea, y ste es el sentido profundo (el del valor
naturaleza en su constitucin concreta, y se refugia en su terreno como algo absoluto) de la conocida sentencia de que la obra
predilecto de los valores y las entidades matemticas. Nos dice, maestra es igual a la obra maestra. Otro tanto, y con igual fun
en efecto, que las osas bellas lo son apenas bajo un aspecto, pero damento, podr decirse de los dems valores a epte Platn se
feas, al mismo tiempo, por otro u otros; y lo mismo, aade, en refiere. Dnde est, diga l lo que diga, el aspecto impo de la
lo tocante a las cosas justas, a las cosas santas, y por l accin santa, y por ms que la santidad humana sea del todo
timo, a las cosas que llamamos grandes o pequeas, ligeras o inconmensurable con la santidad divina? Y en cuanto a la jus
pesadas. ticia, por ltimo, podr no ser perfecta la justicia distributiva,
Digamos con todo respeto (arnicus P lato, sed m agis am ica ve- en razn simplemente de la imposibilidad prctica en que el
gobernante se encuentra de apreciar todas y cada una de las
enunciar la actitud del sujeto que se rige por las apariencias, imprime circunstancias de todos y cada uno de los ciudadanos, para dar
luego, en el sustantivo fi^a. la connotacin, bien filosfica esta vez, de exactamente a cada cual lo que le corresponde; pero en cuanto
opinin.
50 477 6: ei m pv rto ovu yvwots fv, &yvinera S| dvyxTl? fotl M-0 a la justicia conmutativa, no se ve en absoluto cul pueda ser el
vri, eju t<5 pEtaji xorq) pEtal ti al jiiTijTov yvoas re al nicrrijpTig. aspecto injusto del acto por el cual el deudor entrega cabal
158 T E O R A DE LAS IDEAS T E O R A I)E LAS IDEAS i 59
mente a su acreedor aquello a que se oblig en el contrato.51 Si vino artista con la mano levantada y el ndice apuntando hacia
fuera verdad lo cjue dice Platn, que las acciones justas lo son lo alto; y por si esto no fuese an suficientemente expresivo,
apenas por un aspecto, e injustas a la vez por otro, poca dife como hombre viejo adems, y no tanto, pienso yo, para enca
rencia habra entre esta posicin y la de Protgoras. Tendra recer su condicin de maestro de Aristteles (porque a Scrates,
mos, a lo ms, un relativismo objetivo, en lugar del relativismo maestro a su vez de Platn, lo pinta en el mismo fresco como
subjetivo del pensador abderitano, segn el cual =eada cosa cs_ hombre maduro) cuanto para significar su desasimiento de las
como a cada cual le parece. Cos e se vi p are, segn dice, en el cosas terrenas, en una edad en que, al igual que en la niez y en
ttulo de uno de sus mejores dramas, Luigi Pirandello. la adolescencia, nos nutrimos ms de sueos que de realidades,
A todo esto se ve arrastrado Platn: a tocar los confines de la con la sola diferencia de que en la vejez son ya sueos de ul
sofstica, cuando no a traspasarlos para caer en ella redonda tratumba.
mente, llevado de su entusiasmo por la Idea y por el Valor. Los F.n esta tesitura est, pues, Platn, y de sus frustraciones en la
am tanto, con amor tan exclusivo, e identific de tal modo la articulacin del mundo sensible nos resarce cumplidamente la
Idea con el ser, que todo el resto le pareci contaminado de no que hace del mundo inteligible, en una ulterior operacin cuyos
ser y disvalor. L a filosofa, no obstante, a partir de Parmni- momentos ms salientes nos proponemos mostrar en lo que va
des, la han hecho los exclusivistas, tanto por lo menos como los a seguir. Hasta aqu, en efecto, si no supiramos sino que hay
equilibrados, y aun estara por verse si no ms. Segn Bergson, Ideas, una por cada cualidad valiosa, y una por cada especie o
todo gran filsofo no ha tenido sino una intuicin original; y al gnero de cosas naturales (ms adelante se plantear Platn el
comunicrnosla, nos descubre un aspecto del universo, uno solo, tremendo problema de si no habr tambin Ideas de las cosas
es verdad, pero qu ms cabe esperar de la finitud huma artificiales), no habremos su|jetado lo que Clodius Piat llama, y
na, y no es mejor penetrar en una sola cosa profundamente, que con toda razn, el atomismo intelectual; ahora bien, Platn, me
no aletear en muchas superficialmente? Platn, no hay que darle nos que nadie, no podr librar al acaso la organizacin de sus to
ms vueltas, no tuvo del mundo sensible una visin adecuada, mos eidticos, digmoslo as, del modo que lo hacen, ton sus
como s la tuvo, en cambio, Aristteles; pero en lo que se refiere tomos materiales, Leucipo y Demcrito. Por esto aborda, desde
a ia visin del mundo inteligible, no ha tenido rival. Por la R ep b lica, el nuevo problema de la participacin, ya no de las
algo Rafael, al pintar a estos sumos filsofos en la estancia del cosas sensibles en las Ideas, sino de las Ideas mismas entre ellas
Vaticano, representa a Aristteles con la mano extendida hori mismas: XXqXwv xoivoma. Despus de todo, y ya que el orden
zontalmente sobre la tierra, y en la edad madura, adems, en sensible no es sino reflejo o sombra del orden inteligible, habr
la que el hombre se halla en mayor acuerdo vital con la realidad tpie investigar este ltimo en primer lugar, ya que por su expli
circundante, ms enjuto de sueos podramos decir, como para cacin se explicar, por ello mismo, el primero. La primera pre
dar a entender la armona del espritu aristotlico con el espritu misa, en efecto, de todo idealismo, del platnico tambin, por
de 1a. tierra, con el h o c a liq u id en que, para esta mentalidad, consiguiente, es la que, andando el tiempo, se formular en la co
vivimos, nos movemos y somos, y que por algo llama Aristteles nocida sentencia de Spinoza: O rdo et con n ex io idearum dem
la primera sustancia. A Platn, por el contrario, lo pint el di est ac ord o et con n ex io rerum , con la aadidura, que osamos in
troducir, simplemente en gracia de la claridad: saltem q u oad nos.
Cmo podremos, en efecto, predicar del hombre, por ejemplo,
51 Que no vaya a pensarse en el conocido ejemplo que, desde que
la razn de ente, y luego bajo ella subsumidos los otros atri
Platn lo puso, ha corrido en toda la moral prctica, del que devuelve
la espada que recibi en depsito, cuando el depositario sabe que el due butos categoriales, hasta los de la animalidad y la racionalidad,
o ha de emplear el arma en la comisin de un delito. Lo que ocurre si no hay una subsuncin o participacin anlogas en las Ideas
sencillamente, en tal caso, es que el cumplimiento de la obligacin se mismas? Cmo podra ser este mundo nuestro copia o traslado
encuentra de momento suspendido, y precisamente en razn de una jus de aquel otro, si lo que aqu est unido o asumido, con la consi
ticia superior en las circunstancias concretas; y por esto, en la hiptesis,
la devolucin del depsito no seria un acto justo contaminado de injus
guiente supremaca o dependencia implcitas en la predicacin
ticia, sino un acto injusto sin ms. categorial, no lo estuviera all tambin?
160 T EO R A 1)E LAS IDEAS

Tocias estas operaciones, a nuestro modo de ver, forman la


trama de la dialctica platnica, si es que la hemos entendido
rectamente: la ascensin del espritu, de una en otra Idea, hasta VI. LA IDEA DEL BIEN
llegar a la que a todas las contiene, o que, en todo caso, tiene
el seoro sobre todas. Es lo epte los escolsticos llamarn la
rfdnrtin art u n v , y 1* funcin que Platn atribuye a la Idea A decir verdad, la organizacin del mundo eidtico es un pro
del Bien. blema que preocupa a Platn mucho antes de la R ep b lica, como
lo dan a entender las varias alusiones que al respecto encontra
mos desde los dilogos de la primera poca. As, en el M enri, se
nos dice, con una comparacin de que Platn se sirve ms de
una vez, que las Ideas no andan errantes al azar, marchando
como lo hacan las estatuas de Ddalo, que emprendan la fuga
no bien salan de las manos de su autor, sino que se encadenan
entre s para constituir las ciencias, y que por este encadena
miento difiere precisamente la ciencia de la opinin.12 Ms
fuertes que el hierro y el diamante son estas cadenas, dice por su
parte el C ratilo, y en el M en n , de nuevo, se sostiene que, en
virtud del parentesco universal o comunidad genrica- que exis
te en la naturaleza, es siempre posible ir de una reminiscencia
a otra hasta encontrar todos los gneros o Ideas, con tal que se
tenga valor y tenacidad. Nada, pues, en el universo, ni en el
mundo de arriba ni en el de abajo, como dira Platn, escapa a
la solidaridad lgica y ontolgica; una solidaridad, adems, que
es tal y se explica tan slo por estar en dependencia, todo lo
existente y todo lo pensadle, de un supremo Principio. De l
procede todo en absoluto, como el ro de la fuente.
Cmo o con ocasin de qu introduce Platn formalmente
en la R ep b lica , la Idea del Bien? No lo hace, aqu tampoco,
siguiendo el hilo del razonamiento abstracto, sino, del mismo
modo que hemos visto a propsito de problemas apenas menos
importantes, en funcin de los requerimientos que le plantea la
constitucin de la ciudad ideal, entre los cuales el primero y
principal es el de la formacin de los regentes o guardianes.
Cmo o de qu manera? Vamos a verlo.
En todo lo que hasta este momento precede, han convenido los
interlocutores del dilogo, entre otras cosas, en que tanto en el
alma individual como en el Estado (que no es, recordmoslo,
sino un hombre en grande: m akron th rop os) han de tener asien
to, si han de ser uno y otra lo que deben ser, las cuatro consa
bidas virtudes: fortaleza, templanza, justicia y prudencia o sabi-

1 Met. 97 d-g8 a.
2 A i e n . 8i d: ts q>ij<jCog dutori? (v y y e v o v q okrng.
[ 161]
162 LA ID EA D EL BIE N LA ID EA D E L B IE N 163

duna. Que los regentes de la ciudad deben conocer estas virtudes, erales, al bueno de Glaucn, el cual le pide ingenuamente que
y poseerlas, adems, en grado eminente, es cosa que va de suyo, le explique lo que es el bien, del mismo modo que lo ha hecho
dada la excelsitud y responsabilidad de su funcin. Slo que y con la justicia y las dems virtudes. No contesta Scrates, de
esto es aqu lo nuevo e inesperado en tanto que al comn de esto no soy capaz, y lo nico que har, con mi descomedido celo,
los hombres le basta con tener de las virtudes el conocimiento ser ponerme en ridculo. Lo nico tambin, en cambio, que
emprico, Dien que reducido a ciertos conceptos que de ellas pndr-.l ilpmrnr,nicnip hacer segn signe diciendo, es proponer
se nos ofrecen en los primeros dilogos, o a lo ms el conoci aquello que le parece ser el hijo, retoo o vstago del bien y su
miento deductivo a que da lugar el estudio de las distintas partes imagen ms fiel.4 Buen expediente, por cierto, ste que aqu
del alma: la a rete de cada una, tal conocimiento, sostiene Pla discurre Platn, de elevarnos, por la contemplacin de lo visi
tn, es del todo insuficiente para quienes han de ser los guardia ble, a la comprensin y amor de lo invisible. Podramos expre
nes de la ciudad y de las leyes. A estos hombres les ser preciso, sarlo con una ligersima alteracin de lo que nos dice la Iglesia
sin que en modo alguno puedan excusarse de ello, dar un rodeo en el prefacio de la Encarnacin: Ut dum v isibiliter a liq u id
o hacer un circuito ms largo, a fin de verlas en su plena luz cognoscim us, p e r h o c in invisibilium am orem rap iam u r. Glau
(xocTa<pavn), es decir, subsumidas en la luz superior de un saber cn se declara satisfecho, y le dice a Scrates que en otra ocasin,
cpie es de todos el ms importante. En qu consiste, pues, una despus de haberles descrito al hijo, deber hacer otro tanto con
y otra cosa: aquella pcocpoTpa uepoSog y este jtsyicrTov p0ripa? el padre.
A esto contesta Platn, dando a entender que se trata de algo Puesto que de lo que se trata es de llegar a percibir lo que
habitual en su doctrina y enseanza, del modo siguiente: tiene lugar en el mundo inteligible, Platn, con muy buen acuer
A menudo me has odo decir que la idea del bien es el saber do, examina cmo tiene lugar, a su vez, la visin en el mundo
supremo, y que de la asociacin con ella derivan su utilidad y su sensible; y nada importa, en lo que al respecto nos dice y para
valor la justicia y las dems virtudes.3 el efecto de la comparacin, que otra cosa pueda decirnos, en
Lo anterior no sera, por s solo, sino una resonancia del tal o cual pormenor, la fsica moderna. Lo que Platn nos dice
viejo tema de la unidad de las virtudes, cuya solidaridad, en es que no basta, para la visin, con que la vista est en el ojo, ni
efecto, tiene su fundamento radical en su participacin comn en el color en el objeto, sino que hace falta, adems, la presencia de
el Bien, que es uno, y del cual seran las distintas virtudes algo la luz, y ms concretamente la iluminacin del sol, seor de la
as como sus modos o mostraciones fenomnicas. Es el tema, se luz en el firmamento, el cual, en fin (y es algo de extraordi
gn vimos en su lugar, que Platn ha tratado a menudo en naria importancia en todo el smil) no slo comunica la visibi
los dilogos socrticos, y sobre todo en el P rotgoras. Slo que lidad a los objetos, sino al ojo mismo, rgano solar por exce
ahora, y as de repente, la Idea del Bien va a tomar un vuelo in lencia (T)XiOi5<7,i ;aTo;), la facultad de ver, como por un fluido
comparablemente ms alto, ms all y muy por encima del cam (nppuTov) que el sol directamente le enva. El sol resulta ser
po de la moralidad; y esta dilatacin, prcticamente infinita, lle as, en suma, la causa total de la visin, tanto por el lado del
va consigo, forzosamente, su inefabilidad. Cmo en efecto, des ojo como por el del objeto. Si tenemos todo esto bien presente,
cribir o declarar lo que, como vamos a verlo, no es ninguna nos ser ya perfectamente inteligible la clebre comparacin que
esencia concreta; lo que, por comprenderlo todo, est muy ms Platn enuncia en los siguientes trminos:
all de toda determinacin categorial? Y ahora, entindelo, es ste: el sol, el que yo designaba como
T an fuertemente siente Platn esta radical inefabilidad del el hijo del bien, engendrado por l a su semejanza, y que es,
Bien, que as se lo dice desde el principio, por boca de su S- en el mundo visible, tanto con respecto a la vista como a los
objetos vistos, lo que es el bien en el mundo inteligible, tanto
3 5 5 a; V r o v '/uOoti Lfia x y ia x o v n O rjjia.. . fj 8t| 8xaia v.a l x X la
con respecto a la inteligencia como a los objetos inteligibles.*
poaxQB'rtrEva xpifaipoi * a d>(pXi|ia y y v tx a i' Digamos de paso que
jr0T][ia puede lo mismo traducirse, segn el contexto, por estudio o
"saber . De hecho, la Idea del Bien viene a ser, conjuntamente, el estudie 4 506 e: 05 8e &cy vS ve to ya& ov pavEtai xa tioixaxo; xev<>.
ms importante y el saber ms alto. 5 508 c.
164 L A ID EA D EL BIEN LA IDEA D E L BIE N 165

Ms todava, y segn lo dice textualmente Platn, el sol comu 7) Ejercicio de la visin = Ejercicio de la razn
nica a los objetos visibles no solamente su capacidad de ser vistos, (^ig, 6pav) (vT)oxg, Yvwcxg, lmcrvl]i}.r)
sino tambin su generacin, crecimiento y nutricin, y por ms 8) Aptitud de ver = Aptitud de conocer
que l mismo no sea generacin.6 Es sta, como se sabe, la con
cepcin de los antiguos: el sol como causa coautora de la genera- Maravillosas correspondencias son, por cierto, todas stas,
=ci4n-,-conc:urrent&ment-e- con el-progenitor-especfico._^EUrmiibif: que tienen, como en el poema homnimo de Baudelaire. "la
es engendrado por el hombre y el sol, dice Aristteles, y lo dir expansin de las cosas infinitas, y cantan los transportes del
an, en los finales de esta biologa heliocntrica, Dante Alighieri. espritu y de los sentidos. En pocos pasajes como en stos se
ste es, pues, el simbolismo fundamental, que Platn explcita acusar con tanta claridad el carcter luminoso, de luminosidad
luego, en una serie de correspondencias bien bodelerianas solar, que tiene para Platn, y para la filosofa antigua en ge
avant la leltre, en el siguiente pasaje: neral, la visin intelectual y lo que en ella se da: la n esis y los
Lo que, por tanto, comunica la verdad a los objetos de cono nom ata. Nadie como Platn habra suscrito tan entusiastamente
cimiento, y al sujeto cognoscente la facultad de conocer, ten por la afirmacin de Aloys Mller, de que filosofar es ante todo
cierto que es la idea del bien, o la cual debes representarte como ver, y que quien no ha recibido el don de la visin (die G abe
causa de la ciencia y de la verdad, hasta donde podemos cono des Schauens) , ms vale que renuncie a la filosofa. De ah,
cerla; y as, por muy bellas que sean una y otra cosa: el co entre otras cosas, la estimacin, absolutamente superior, del r
nocimiento y la verdad, juzgars rectamente al pensar que hay gano corporal de la visin. El ojo es el sol del cuerpo: es esto,
algo distinto y superior a ambos en belleza. Y as como en el en suma, lo que viene a decirnos Platn, y andando el tiempo
mundo de aqu es correcto pensar que la luz y la visin se pa recibir el refrendo de la propia Sabidura increada. Antorcha
recen al sol, pero ser desacertado tenerlas por el sol, as tambin, de tu cuerpo es tu ojo, dir, en efecto, Jesucristo en el Sermn
en el mundo de all, ser correcto pensar que el conocimiento de la Montaa.8* De Platn y del Evangelio se habrn nutrido
y la verdad son, uno y otra, semejantes al bien, pero ser desacer seguramente los poetas que invocaron al sol, como Shakespeare:
tado pensar que uno u otra sean el bien, porque es mayor O eye o j eyes!, o como Milton: T h o u Sun! O f this great w orld
an la reverencia que debe tenerse a la naturaleza del bien.7 both eye an d soul!
Nadie mejor que Adam,s a nuestro parecer, ha entresacado y Volviendo a Platn, veamos cmo redondea su comparacin,
resumido las anteriores correspondencias entre el Sol y el Bien, hasta acabar predicando de la Idea del Bien todo lo posible e
en el cuadro siguiente: imaginable. Despus de haber afirmado, segn vimos, que el sol
confiere a los objetos visibles no solamente la facultad de serlo,
Regin visible = Regin inteligible sino tambin la generacin, crecimiento y sustento, termina
-citog paxg = Titog vorytg) diciendo:
1) Sol = Idea del Bien Pues del mismo modo puedes afirmar que los objetos inteli
2) Luz = Verdad gibles no slo reciben su inteligibilidad del bien, sino que le
3 ) Objetos de la vista= Objetos de conocimiento deben, por aadidura, la existencia y la esencia, y por ms que
(Colores) (Ideas) el bien no sea esencia, sino algo que est muy por encima de la
4) Sujeto vidente = Sujeto cognoscente esencia en majestad y en poder.10
5) rgano de la visin = rgano del conocimiento En esta divina trascendencia (Scupova rappoXi1]) de la Idea
(Ojo) (vog, mente o espritu) del Bien, segn exclama Glaucn al acabar de or tan sublimes
6) Facultad de la visin Facultad de la razn
(% ? ) (^oOg) o Mal. vi, 22.
10 509 b: ai xoi; Yvyvcoaxoixvoi; ni) ixvov x YLYvox0at)ai pvai v.x
6 509 b. to vaOoO jtaQsivai, aXX. xal t evai xe xai xiv ofiaav fijtXEvov afixo;
1 508 e-509 a .xQooEvau ofix ovatcic; ovxo; to ^aGoC, XVxxi, fi.xxeiva xfj; oficia;
* Jam es A d am , T h e R e p u b lic o f P la to , Cam bridge, 1965, vol. IT. p. 60. nefofleiy xal 6uv}iEi fijtEQjtavxo;.
LA ID E A D E L B IE N 167
166 L A ID EA D E L B IE N
ltimos lmites del mundo inteligible est la idea del bien; que
palabras, se apoyan fundamentalmente, bien que no sea el nico
con dificultad se la percibe, pero que, una vez percibida, se
texto, la mayora de los intrpretes platnicos, al identificar a
presenta al razonamiento como siendo la causa universal de toda
Dios con la Idea del Bien. De qu otro ser, en efecto, fuera del
rectitud y belleza en todas las cosas: en el mundo visible, como
Ser infinito, puede predicarse la fontalidad absoluta, si podemos
generatriz de la luz y del seor de la luz, y en el inteligible,
decirlo as, de toda esencia y de toda existencia? Es cierto que como soberana y dispensadora de verdad y de inteligencia, y
en el texto transcrito no lo dice Platn sino con referencia a los que debe verla -quien quiera conducirse sabiamente, asi en su.
objetos inteligibles; pero como antes ha dicho que el sol es el vida privada como en la vida pblica.11
autor de la vida en general, y que el sol, a su vez, es hijo del El otro texto que nos parece igualmente fundamental, es
Bien, resulta, en conclusin, que el mismo Bien es el autor y aquel en que Platn, despus de haber expuesto la alegora de
padre tanto del mundo sensible como del mundo inteligible. la Caverna, por la cual entra la Idea del Bien en el programa de
Contra la anterior identificacin, empero, hcese valer, entre la educacin de los guardianes, encarece la necesidad de volverse
otros argumentos, el de que de la Idea platnica del Bien pa "con toda el alma, de las cosas perecederas a la contemplacin
rece estar ausente, a despecho de aquellos tan excelentes atri del ser y de lo ms luminoso del ser, que es aquello a que lla
butos, la nota de la personalidad. Ahora bien, dentro de la mamos el Bien.12
tradicin judeo-cristiana por lo menos, e inclusive en la religin A reserva de volver sobre este texto cuando abordemos de
olmpica de los helenos, nos parece imposible concebir a Dios de propsito el tema de la educacin, no podemos eximirnos de de
otro modo que como Persona, y slo dentro del pantesmo: Deus tenernos un poco en la ponderacin de esas palabras en que se
sive natura, sera posible pensar de otro modo. contiene, a nuestro entender, l ncleo de lo que podramos
L a cuestin, como se ve, tiene sus bemoles, y por algo es an, llamar la ontologa platnica del Bien.
en los estudios platnicos, una cuestin disputada. No podemos Lo de la onto-logia est dicho aqu muy de propsito, porque
eludir su estudio, por el extraordinario inters que reviste, pero al declarar Platn que el Bien es el aspecto mas brillante y lu
igualmente creemos que sera prematuro hacerlo en este mo minoso del ser, por ello mismo, si el texto dice lo que dice, re
mento, antes de haber explorado lo dems que, sin salir de la duce el Bien al Ser, y no admite, por tanto, la disociacin entre
R ep b lica , se nos dice sobre la Idea del Bien. Nos lo dice Pla ser y valor, al modo que lo han hecho buena parte, aunque no
tn, claro est, en espejo y enigma, como dir ms tarde San todos ciertamente, de los axilogos modernos. Lo primero, por
Pablo al referirse a realidades igualmente inefables, por la simple tanto, en la aprehensin del entendimiento, ser el ser (para
razn de que no puede haber definicin, estrictamente hablan Platn sinnimo de Idea) , y lo segundo el valor o bien, tr
do, de lo que est ms all de toda existencia y esencia. La minos que, a su vez, podran darse como sinnimos.
"definicin, en efecto, es delimitacin (d e-fin itio) de un A nuestro modo de ver, ste sera uno de los textos fundato-
ente por su gnero prximo y su diferencia especfica, y por esto rios, cuando no simplemente el texto fundatorio, de la doctrina,
no puede haber ninguna definicin de lo que est ms all de tan ampliamente desarrollada en la escolstica, sobre las pro
todos los gneros y especies. piedades trascendentales del ente. As llamaron ellos, los escols
De los textos que ms explicativos nos parecen ser, del modo ticos, a ciertas notas o caracteres que se predican del ser en gene-
que lo hemos dicho, estara, en primer lugar, aquel en que,
despus de haberse referido a la ascensin del alma al mundo 11 5 16 b. En presencia de un texto tan ciar, que de tal suerte hace de
inteligible (zig tv votjtov thov t ); 'puxfj? a-voSog), dice Platn la Idea del Bien la causa universalsima de todo ser y de todo valor (jtaai
Jtvrcv afixT) pOwv xe x a l xaArv aixa), no me explico cmo puede decir
con toda claridad, por si alguna duda hubiera quedado a este
Ross que: "T h e functions assigned to the Idea of Good are assigned to
respecto, que la causalidad del Bien se extiende a ambos mun t in relation n ot to the sensible world, but to the World of Ideas . O p.
dos por igual: al sensible y al inteligible, del modo siguiente: cit., p. 41.
"Si mi esperanza es o no verdadera, lo sabr Dios. Lo que 12 518 c: e l; to ov x a i xa ovxog x tpavxaxov.. . xoxo 8 cva tpapEV
a m, en todo caso, me aparece como evidente, es que en los xyaOv.
168 I-A IDEA D EL B IE N LA ID EA D E L BIE N 169
ral y de todo ser en concreto; que no definen el ente, por ser hace a la verdad trascendental, segn que se trate del enten
esto lgicamente imposible,13 ni tampoco le aaden nada, sino dimiento humano de un entendimiento creado en general o
que son como aspectos del ente considerado en s mismo o en del entendimiento divino. La verdad trascendental, en efecto,
relacin o desde la perspectiva de otro u otros entes. Al ente, llamada igualmente verdad ontolgica, por estar en el ente como
en efecto, como ensea Santo Toms, no puede aadirse nada una de sus propiedades ms constantes, no puede fundarse
que tenga con respecto a l extraeza o heterogeneidad de natu- en una relacin tan variable, contingente y precaria como la con-*lo
raleza (enti n on p otcst a d d i a liq u id qitasi ex iran ea n a tu ra ), al iormdad de ia cosa con el entendimiento humano. Tendr que
modo como la diferencia se aade al gnero o el accidente al fundarse necesariamente, esta verdad d el ente, en su conformidad
sujeto, ya que toda naturaleza es por esencia un ente. No hay, con el entendimiento divino, del cual, adems, le viene a todo
sigue diciendo el santo, sino una manera de aadir algo al ente, e m e posible su esencia, como su existencia, a su vez, de la volun
en la predicacin y nada ms, en cuanto que expresamos un tad divina. Al contrario de nuestro entendimiento, que se mide
m o d o del ente no expresado en el nombre del ente mismo.1* j>or las cosas y a ellas debe ajustarse, el entendimiento divino,
En un texto clebre de la M etafsica, Aristotles, que lo habla dice profundamente Santo Toms, es la medida de todas las cosas,
aprendido de Platn, pero que le aventaj en rigor sistemtico, las cuales estn en aqul como los productos artificiales en la
dej consignado que: Hay una ciencia que estudia el ente en mente del artfice.15
cuanto ente y las propiedades que por s mismo le son inheren No parece sino que estamos oyendo a Platn mismo, como si
tes.15 En este texto se apoyaron de preferencia los escolsticos el texto anterior no fuera sino una glosa del famoso apotegma
al tratar de enumerar y describir Aristteles no parece haberlo platnico: Dios es la medida de todas las cosas, con que el
hecho as directamente estos modos, aspectos o propiedades del filsofo corrigi, como deba ser, el relativismo de Protgoras.
ente, que ellos mismos llamaron "trascendentales, en razn de Que haya o no conocido Santo Toms el texto platnico, es
que trascienden todas las determinaciones categoriales, esto es, ms que dudoso, por no ser las L ey es un dilogo de lectura co
todos los gneros y especies. rriente en su tiempo; pero no tiene mayor importancia, porque
De estos trascenden talia entis, como fueron llamados, tres fue todo esto es, en fin de cuentas, platonismo puro. La verdad tras
ron los que la tradicin tuvo jx)r los ms ciertos: unum , verum , cendental, en efecto, no significa otra cosa sino que cada cosa es
bon u m ; con a rre g lo a los cu a les e l ser en g e n e ra l y to d o ser en lo q u e es, v e rd a d e ra e in te lig ib le , p o r ser de a lg n m o d o imita
particular, es uno, verdadero y bueno. El ser es uno, en primer cin de la esencia divina, en la cual estn las razones eternas de
lugar, considerado en s mismo, por su identidad consigo mismo, todo lo creado, es decir, las Ideas. Por esto puede afirmar Santo
mientras sea, por supuesto, tal ente. Considerado, en cambio, Toms, despus de San Agustn, que en Dios s hay Ideas, no
en relacin con otros entes, que son, muy concretamente, el en como algo extrao o adventicio en El, sino porque la ciencia de
tendimiento y la voluntad de una sustancia espiritual, el ente es Dios es causa de las cosas: Scien tia D ei est causa reru m ; y toda
verdadero y bueno. Cmo o por qu? esencia actual o posible, por consiguiente, es, en infinitos grados,
La verdad, segn la clebre definicin de la Escuela, es la trmino imitativo d e la esencia divina. En tanto que infinita
conformidad entre la cosa y el entendimiento: ad aeq u atio rei et mente imitable, podemos llamarla Idea, y es el fundamento de
in telleclu s; slo que la diferencia es muy grande, en lo que la verdad trascendental.
>3 Lo es as lam o porque toda definicin debe hacerse por algo que est
El bien trascendental, por ltimo, se predica del ente por el
lor encima de lo definido, as sea desde el punto de vista lgico, y no hay orden o relacin que guarda con el apetito, segn dijeron los
nada por encima del ente, como porque, adems, la razn de ente entra escolsticos,17 o en lenguaje ms moderno, con toda tendencia,
necesariamente en cualquier juicio, el que supone toda definicin, por con
siguiente, as no sea sino en fundn copulativa. 10 D e Ver. 9, 7, a a: R e s n a tu r a le s m en su ra n t in te lle c tu m n o stru m , s e d
a* D e Ver. q. i, a i: S ecu n d u m h o c a liq u a d ic u n tu r a d d e r e su p r a en s, in su n t m e n s u r a la e a b in te lle c tu d iv in o , in q u o su n t o tn n ia c r a la , sic u t o m n ia
q u a n tu m e x p r im u n t ip siu s tn o d u m , q u i n o m in e ipsiu s en tis n on ex p r im itu r . a r tific ia t a in in te lle c tu a r tificis.
15 M et. iv, i, 1003 a 20: E otiv t i ? rj Oeoiqe t frv f 8v jcal rx S u m , T h e o l . 1. 16, 1: B o n u m est in r e , in q u a n tu m h a b e t o r d in e m a d
x xoxtn .-tpjrovra j>aO a ir e - a p p e tit u m .
170 L A I D E A D E L BIEN L A I DEA D E L BIEN 171

o m s g e n e ra lm e n te a n , co n to d a a c titu d e stim a tiv a . E n este m tica y su co n cep ci n d el ente. F u e as, en co n c lu si n , por


sen tid o , e l bonum tra scen d en ta l sera e q u iv a le n te a lo q u e hoy v irtu d del p roceso m e n ta l q u e d e scrib im o s a p en a s en sus ln ea s
lla m a m o s v a lo r, en la co n c ep c i n p la t n ic a desde lu ego , y asi m s g e n erales, com o v in o a q u e d a r tristem en te, com o o b je to d e
m ism o en la a risto tlico -to m ista . A rist te le s, en efecto, y p re c i to d a p o sib le o n to lo g a , u n en te d e v a lu a d o , co sific ad o o mortifi
sam en te en el lu g a r m ism o d o n d e im p u g n a , m u y a su sab o r, la cado, com o d ice tan e x p re siv a m e n te L o u is L a v e lle ltre mor-
Id e a p la t n ic a d e l B ie n , a fir m a por su p arte q u e el b ie n se dice tifi, re stitu y e n d o as e l v o c a b lo a su sen tid o p rstin o ; rnorti-
en tantos sen tid o s com o el e n te ,18 es decir, q u e le a co m p a a , en ficare, morluum facera. S lo cu a n d o se le red u ce a la co n d ici n
todas sus p re d ic ac io n es ca teg o ria le s, com o u n a d e sus n otas d e cosa, c u a n d o se le m o rtific a , com o d ice L a v e lle , p u ed e ser
m s in v a ria b le s, p o r serle in h ere n te. el ente e x tra o a l v a lo r .20 C u a n d o todo esto tien e lu g a r , c u a n
D e estos lu g a re s p la t n ic o s y a risto tlico s p ro ced e, con toda d o el en te d e ja d e ser lo q u e h a b a sido desde P la t n y h asta
p ro b a b ilid a d , el co n o cid o a d a g io esco lstico : ens et bonum con- antes d e D escartes: la fu lg u ra c i n del e sp ritu , ser n ecesario
vertuntur, e x p re si n la m s tp ic a d e l a id e n tid a d ra d ic a l en tre b u scar el v a lo r, d el q u e n o p u e d e p re sc in d ir e l h o m b re, e n u n
ser y v a lo r, a fir m a d a p o r p rim e ra vez, y tan ra d ia n te m e n te , en A p r io r i fo rm a l o m a te ria l, q u e esto im p o r ta poco, p ero en todo
la Id e a p la t n ic a d el B ie n . caso n o en el en te m ism o, d el q u e irra d ia , seg n nos d ice
D e esta co n ve rsi n ra d ic a l n o se tu vo la m e n o r d u d a , en la fi P lat n , com o su p ro y ecci n m s e sp le n d en te (tpavTavov).
lo so fa o cc id e n tal, h asta q u e , p o r o b ra de la cie n cia m o d e rn a y T o d o este p r o lijo d iscu rso o e x c u rso e ra n ec esa rio h acer, p o r
d e la filo s o fa ca rte sia n a , e x p re si n a su vez d e a q u e lla cien cia, el en te y sus trascen d en tales, p a ra e x p lic ita r , p o r su p ro yecci n
tien e lu g a r lo q u e , en o tro tra b a jo , m e p e rm it lla m a r la d e v a en la h isto ria d e la filo so fa , lo q u e tan co n cisam en te n os dice
lu a c i n d e l e n te .19 E l en te se d e v a l a , en efecto, en e l sen tid o m s P la t n , tal y com o si se tra ta ra d e u n a re v e la c i n antes q u e de
p ro p io y rig u ro so d e l trm in o , cu a n d o se le d e sp o ja d e l v a lo r, de u n a d em o straci n , sobre la Id e a d e l B ie n .
to d o v a lo r in c lu siv e ; lo c u a l o c u rri as, m u y p u n tu a lm e n te , c u a n M a n te n i n d o n o s a n d e n tro d e este c o n te x to , p a rem o s m ie n
d o se v io re d u c id o el en te a la c o n d ic i n d e cosa ex te n sa , con tes, p o r ser el d a to in m e d ia ta m e n te e v id e n te , en q u e de los tres
a rre g lo a la co n o c id a an ttesis c a rte sia n a en tre la res cogitans trascen d en tales del en te : unum , veruni, bonum, es este ltim o ,
y la res extensa, u n a y o tra , ad em s, sin co m u n ic a ci n po sib le. e l b ien , el q u e, en la e stim a tiv a p la t n ic a , tie n e u n ra n g o d e ci
E n a d e la n te seg u irn c a d a c u a l su p ro p ia tra y ecto ria, y su m is d id a m e n te s u p e rio r so b re los o tro s dos, a q u p o r lo m enos, en
terio sa co n ve rg e n cia , en los actos h u m a n o s p rin c ip a lm e n te , no la Repblica. D e l unum n o se tra ta a h o ra , p ero no p o rq u e P la
p o d r e x p lic a rse com o n o sea re c u rrie n d o a h ip tesis ta n p e re tn lo desestim e, y a q u e se o c u p a r de l, y d e m a n e ra e x c lu
g rin a s, p ero ta n n ecesarias, com o la a rm o n a p re stab lecid a . Pu es siva, en el Parmnides, cu yo tem a p ro m in e n te es el d e las r e la
si en e l h o m b re , d e n tro d e l, se co n su m a ta l p u n to el d i ciones e n tre lo u n o y lo m ltip le , u n o d e los g ra n d e s tem as d e
v o rc io en tre p e n sa m ie n to y e x te n si n , y a se d e ja e n te n d e r cm o la filo s o fa h e l n ic a desde los p resocrtico s. E l vertim, en cam
h a b r sid o en e l resto, en la r e a lid a d e x tra h u m a n a . b io , est b ie n e x p lc ito en u n o de los texto s an tes tran scrito s,
Q u e la n u e v a cie n cia , la fs ic a m a te m tic a , no v ie ra en el a q u l en q u e se d ice q u e : L o q u e c o m u n ic a la verdad a los
m u n d o , y en el u n iv e rso , o tra cosa q u e e x te n si n y m o v im ie n o b jeto s de co n o c im ie n to , y a l su je to cogn oscen te la fa c u lta d de
to, esta b a m u y en raz n , p a r a el solo fin de fu n d a r la le g a lid a d conocer, es la id e a d el b ie n , a la c u a l d eb es re p re se n ta rte com o
d e u n sab e r d e d o m in io so bre la n a tu ra le z a , y este saber, cau sa de la cie n cia y d e la v e rd a d . -1 T o m a n d o las p a la b ra s con
a d em s, e ra u n a c o n q u ista in c u e stio n a b le m e n te le g tim a d e l es m u ch o rig o r, n o se ra p re cisa m en te el verum entis, sin o e l ve-
p r itu h u m a n o . L o m a lo estu vo e n q u e la filo s o fa , q u e d e b i rurn boni; p e ro com o, p o r o tra p a rte, P la t n re d u ce e l b ie n al
m a n te n e r su so b e ra n a , a ce p ta ra , p o r e l c o n tra rio , con vertirse ente, cu a n d o d e c la ra ser su p a rte m s b rilla n te , p u ed e sostenerse
en ancilla scientiarum, d esp u s d e h a b e r sid o ancilla theologiae;
q u e a ce p ta ra , es d e cir, la co sm o visi n p r o p ia d e la fsic a rnate- 20 Lavelle, T r a it e d e s v a le u r s, Pars, 19 51, vol. I, p. 30a: L tr e n est
etr a n g er la v a le u r q u e si o n lid e n t ijie a u n e c h o s e ; c'est--d ire si o n le
18 EN , 6, 1096 a: xyaQv XmiyCnr Xjktw. ti;) o va. m o r tifie.
i Gmez Robledo, Ser y Valor , D i n o ia , 1958. 21 503 e: alxav S jticmiuT]? oaav x a ! f.r)0Eas.
172 L A ID EA D EL BIEN
LA ID EA D E L BIE N 17?.
q u e tenem os, a q u ta m b i n , e l verum com o tra scen d en ta l del ca n el A b s o lu to n o p a ra c o n te m p la rlo en u n a esp e cu la c i n in e r
ente. T r ta s e , ad em s, n o d e la v e rd a d com o estad o p sicol gico te, sin o p a ra u n irs e co n l o a n e g a rse en l, y p o r esto p o n e n el
d el e n te n d im ie n to h u m a n o (a d a equ a tio re et in lellcclu s hu
n fa sis no en e l sum m um ens, a u n q u e desde lu e g o lo co n c ib en
m an i), sin o d e la v e rd a d o n to l g ic a o tra scen d en ta l (ad aequ atio as, sin o en e l sum m um bon u m , y a q u e es el b ien , y n o e l ente, el
re et intellectus divini), y a q u e c la ra m e n te d ice P la t n q u e es la trm in o fo rm a l d e to d a te n d e n c ia a p e titiv a , d e l a m o r, p o r lo
Id e a d e l B ie n , y n o e l su je to cognoscente, la q u e c o m u n ic a o
tan to, y p o r ex c e le n c ia .
d isp en sa la v e rd a d a los o b je to s d e co n o c im ie n to ,22 en fu n c i n
E n seg u n d o lu g a r, p a rec e ig u a lm e n te q u e cu a n d o q u ie r a q u e
sin d u d a n o h a y o tro m o d o d e e n te n d e rlo , d e la c o n fo rm id a d
se tra ta n o ta n to d e e x p lic ita r el P rim e r P rin c ip io en s m ism o ,
o a d e c u a c i n de estos o b je to s con a q u e lla Id e a . L a m e t fo ra
cu a n to d e m o stra r a q u e lla fe c u n d id a d u n iv e rsa l q u e d e l irra d ia ,
so la r es, u n a vez m s, d e g ra n a y u d a . D e l m ism o m o d o , en efec
y p o r la c u a l n ic a m e n te p u ed e re su lta r e x p lic a b le to d o lo d e
to, q u e es el sol q u ie n d isp en sa la luz, y p o r sta, y n o p o r
m s, en ta l caso, decim os, es la c o n sid e ra ci n d el B ie n , an tes q u e
n u estro s o jo s, son v isib le s las cosas fsicas, as ta m b i n es la d el ente, la q u e p u e d e d a r ra z n d e esta c o m u n ic a c i n ad
e l B ie n , y n o e l o jo d e l a lm a q u e es n u estro e n te n d im ie n to , el extra, com o si d ij ra m o s, d e l P rim e r P rin c ip io . E l ente, e n efecto ,
d isp e n sa d o r (t 6 trap/ov) d e la c ie n cia y la ve rd a d .
n o dice p o r s m ism o sin o la co n sisten cia p u ra , en s o en o tro ,
D e los tres trascen d en tales, sin em b a rg o , es el bonum e l q u e , segn se tra te d e la su sta n cia o d e l accid e n te , p e ro en todo caso
e n la filo so fa p la t n ic a , c a m p e a d e c id id a m e n te so b re lo s otros a lg o re p le g a d o en s m ism o (xa a v ), h erm tico y sin v e n ta
dos, y m s a n , p o r lo q u e p u e d e verse, so bre el en te m ism o. n a s . E n e l b ien , en ca m b io , h a y la n ecesid ad d e s a lir d e s m is
C o m o P la t n n o d a d e esto n in g u n a raz n , sin o q u e se lim ita a m o, d e d ifu n d ir s e o e fu n d irse l m ism o , seg n lo d ijo in s u p e ra
p o s tu la r c a teg rica m e n te esta su p re m a c a , es in t il o n o m s b le m e n te el P se u d o d io n isio : B on u m est, diffusivum sui. P o r algo
b ie n rid c u lo ? q u e n os em p e e m o s en in te rp re ta rlo o co m p le ta r n o re c a lc a P la t n , a l re fe rirs e a la Id e a d e l B ie n , este xaOodix
lo ; y lo n ico q u e p o d em o s h acer, en u n a exgesis co n g ru e n te y q u e in v a ria b le m e n te p re d ic a d e las d em s Id e a s; p o rq u e a l con
con sen tid o , es d e se n te n d e m o s d e to d o a rg u m e n to e n p ro o en tra rio de stas, n o es a q u lla u n a u n id a d in m v il, ce n tra d a to d a
co n tra , p a ra m o stra r sim p le m e n te e l e s p ritu q u e in fo rm a u n a e lla en su so le d a d p a ra d ig m tic a , sin o q u e es la fu e n te d e e n e r
co sm o visi n n o sub sp ecie entis, sin o sub sp ecie boni. g a q u e a todas ella s las co n stitu y e en su ser id e a l, y m s a ll de
D e c u a lq u ie r m o d o q u e n os lo re p rese n tem o s, p a re c e q u e n o ella s y p o r su m e d ia ci n , co n stitu ye ta m b i n a l m u n d o d e los
es p o sib le e lim in a r e l te m p era m e n to p e rso n a l d e l su je to cosm o- fen m en os.
v id e n te , seg n q u e ste sea u n c o n te m p la d o r d e sin teresad o , u n N o p u e d e cie rta m e n te esta Id e a d e las Id e as, c o n c e b id a g e
e sp e c u la tiv o en el m s p ro p io sen tid o d e l trm in o (speculurn) , n ia lm e n te p o r P la t n b a jo la ra z n d e B ie n , ser n ada ms q u e
o, p o r e l c o n tra rio , u n o q u e c o n te m p la , com o d e c a S a n Ig n a c io u n p a ra d ig m a d e p a ra d ig m a s, y a q u e d e e lla re c ib e todo lo dem s
d e L o y o la , p a ra a lc a n z a r a m o r . D e estos ltim o s, sin la m e n o r en a b so lu to , seg n los texto s q u e h em os visto , su e x iste n c ia y su
d u d a , fu e P la t n , e n cu yo jie n sa m ie n to y e n c u y a o b ra tie n e el esen cia: t elvou x a T) ocra. Y si el B ie n m ism o , p o r su p arte, n o
E ro s u n p a p e l ta n d e cisiv o . L o fu e ta m b i n S a n J u a n el e v a n g e es u n a ese n cia (oiix oucrac; ov-roc; -roC yaOoO), es sim p le m e n te
lista, e l d isc p u lo a q u ie n Je s s a m a b a , y q u e, re b o sa n te d e en raz n d e q u e p o r este trm in o d e ese n cia (ovala) m e n tam o s
a m o r l m ism o, os d e cir d e D io s esto sim p le m en te : D io s es h a b itu a lm e n te a lg o y a c o n fig u ra d o y co n creto , a s sea d e l o rd en
a m o r .23 Si p u e d o co n sig n a r a q u h u m ild e m e n te m i e x p e rie n c ia in te lig ib le , y no p u ed e, p o r tan to , a p lica rse , p o r lo m enos e n sen
p e rso n a l, yo h e ten id o sie m p re u n a re m in isc e n c ia d e los texto s tid o u n v o co , a a q u e llo q u e es o rig e n y ca u sa d e todas las esen
p lat n ic o s c u a n d o leo los jo n ic o s, y v ic e v e rsa ; a ta l p u n to m e cias p o sib les, y q u e , p o r lo m ism o , n o est co a rta d o , com o s lo
p a re c e q u e la Id e a d e l B ie n , con su fe c u n d id a d in fin it a , es e l estn ellas, p o r tal o c u a l d e te rm in a c i n n tic a o in te lig ib le . P o r
m ism o A m o r d e q u e h a b la J u a n . E sto s h om b res, en su m a, b u s esto n a d a m s n o es el B ie n u n a esen cia, y n o p o rq u e sea u n a
ab stra cc i n in d e fin id a o u n re sid u o in e lim in a b le d e in in te lig i
22 Jb id .: tt)V ri]Oiav iray/ov rog YiyvcoaJcouEvoi;. b ilid a d , com o la m a te ria p rim a , y a q u e n o es e l B ie n d e n in g n
23 E p ts t. i, 4 , 8 : 0Eg (iycxT) atiV m o d o in fe r io r a la esen cia, sin o q u e , p o r e l c o n tra rio , est p o r
174 L A IDEA D E L BIEN L A I DEA D E L B IEN 175

en cim a de e lla y la so b re p a sa en m a je sta d y p o d e r ( ra x a v a -rijg efecto, no en s m ism a, p e ro s en sus p ro d u c to s, co n sid era fo r


0KTWX5 upso-pra x a l S u v p a jtEpsxo^os) m a lm e n te P la t n 25 lo q u e en se g u id a e x p o n e su S crates so bre
U n a tre m en d a e n e rg a p ro p ia m e n te in fin ita , d eb e pues, a lb e r los o b je to s y las fases d el co n o c im ie n to en am b as re g io n es: en la
g arse en la Id e a d el B ie n , com o p a ra c o m u n ic a r a todo el u n i ilu m in a d a p o r el sol y en la o tra q u e se o re a el B ie n . P o r ltim o ,
verso su ser y su e x is tir. C u a n d o P la t n , en el Sofista, nos h ab le p o n e re m a te a to d o ello con u n o de sus g ra n d e s m ito s, q u e son
T e T s c r TT su tusol Lila. p c iiiiu J- r -e p ^siem pre o casi siem p re; y a q u sin d u d a a lg u n a , el r o p a je sim
le son co n co m ita n tes el m o v im ie n to , la v id a , el a lm a y el p en sa b lic o d e u n a c o n v icci n ra c io n a l. V e m o slo seg u id am en te.
m ien to , y q u e n o es p o sib le co n c e b irlo com o si fu e ra la estatu a
d e u n d ios, a u g u sto y san to, p riv a d o d e in te le cto y fijo en su
in m o v ilid a d .21 T o d o esto, n o h a y d u d a , v ie n e la rg o tiem p o des
pu s, y a su tie m p o ta m b i n , es d e cir al n u estro , lo p o n d e ra re
m os d e b id a m e n te ; p ero todo ello , seg n m i m s sin ce ra co n vic
cin , est desde a h o ra , im p lc ito y co m p lcito , en la Id e a del
B ie n .
S i a h o ra a n tic ip a m o s a lg o d e lo q u e v e n d r m s tard e, es p o r
q u e as h a y q u e p ro c e d e r con u n escrito r com o P la t n , d o n d e lo
a n te rio r se esclarece p o r lo p o sterio r, o viceversa, y nos o b lig a as
a c o o rd in a r, cu a n d o q u ie r a q u e se p resen te la o casi n , textos
d isp ersos. E s el caso, se d ir , d e c u a lq u ie r o tro escrito r, cosa q u e
no n eg am o s; p e ro P la t n , ad em s, y so bre todo cu a n d o tra ta d e
e x p re s a r lo q u e p ro p ia m e n te es in e fa b le , h a b la en trm in o s m s
o m en os en ig m tico s, y n o p o r a r tific io estilstico , sin o p o r estar
e n s m ism o c irc u n d a d o de m iste rio lo q u e q u ie re decir. D e a q u
la n ecesid ad , con re fe re n c ia a l so bre to d o , d e h u rg a r a q u y
a ll , a u n q u e ten ien d o siem p re g ra n c u id a d o d e n o to m a r com o
e x p lc ito lo q u e en u n lu g a r p u ed e a p en a s esta r im p lc ito , y no
e m p e a rn o s en q u e nos d ig a desde a h o ra lo q u e slo n os d ir
despus, a veces m u ch o d espu s. P o r a lg o d e n u n cia m o s d e sd e el
p rin c ip io , y sig u ie n d o en esto a la g e n e ra lid a d de los in t rp rete s
m o d ern o s, e l e rro r fu n d a m e n ta l e n q u e cay S ch le ierm ac h e r, al
im a g in a rse q u e P la t n , frisa n te a p en a s en los tre in ta a os, esta
b a y a en p e rfe c ta po sesi n d e u n sistem a filo s fic o , cu a n d o , p o r el
co n tra rio , se tra ta d e u n fil so fo ese n cia lm en te a sistem tico , y
q u e ad em s, sin m e n g u a a lg u n a d e su g e n io p o r esto, fu e desen
v o lv ie n d o le n ta m e n te su p e n sa m ie n to , tan le n ta m e n te q u e a lg u
nas o m u ch as d e sus m s p ro fu n d a s in tu ic io n e s n o a c a b a d e escla
re cerla s p o r co m p le to sin o en el p e ro d o d e su vejez.
P o r e l m o m en to , sin em b a rgo , n o a n ticip e m o s m s, sin o lim i
tm onos a c o n tin u a r e x p lic ita n d o la Id e a d e l B ie n , ta l y com o
se n os d a en la Repblica. C o m o e x p lic ita c io n e s d e e lla , en

24 S o f. 248 c. 25 5<>9 c.
LA L N E A Y LA CAVERNA 177
p o r lo m enos, si no siem p re p a ra nosotros. P o r todo esto, en
su m a, se e x p re sa co n todo acierto N e ttle s liip , en su co m e n ta rio
a la Repblica, a l d e cir q u e la ln e a es en r e a lid a d u n a escala, y
VII. LA LNEA Y LA CAVERNA
u n a esc ala d e lu m in o s id a d .2
Y e n d o , pu es, d e iz q u ie rd a a d e rec h a de la ln e a , o d e a b a jo
R e c u rrie n d o a u n sm il q u e n o tien e esta vez n a d a d e esp le n d o h a c ia a rrib a , tenem os q u e, en el segm en to de las cosas visib les,
roso, sin o q u e es d e sim p le g e o m e tra lin e a l, nos in v ita e l S la p rim e ra su b d iv isi n re p rese n ta las som b ras d e los o b jeto s re a
crates d e l d i lo g o a re p re se n ta rn o s am b os m u n d o s, el v is ib le y les, y en g e n e ra l todas las v a rie d a d e s q u e d a la luz a l p ro yectarse
el in te lig ib le , en u n a ln e a re cta c o n tin u a , pero d iv id id a en dos en ello s y en c u a lq u ie r m e d io , com o lo son, seg n el texto , las
segm entos, as: im gen es re fle ja d a s en el a g u a o so b re su p e rfic ie s lisas y tersas,
cap aces d e re c ib ir de a lg n m o d o, to d a la v a rie d a d d e re fle jo s.
A y B
L a seg u n d a su b d iv isi n , a su vez, a b a rc a todas las cosas reales, y a
sean d e la n a tu ra le z a , y a d el a rte y de la tcn ica, es d e c ir el
C a d a u n o de estos segm entos se su b d iv id e a su vez en otros m u n d o ve g e ta l y a n im a l q u e nos ro d e a y todos los o b jeto s fa b r i
dos, d e este m o d o : cados p o r e l h o m b re. B ie n cla ro est, p o r tanto, q u e p o r e l h ech o
d e ser lo s o b je to s de la p rim e ra seccin sim p les re fle jo s de los d e
A 1 ./ A 2 / B 1 / B 2 la seg u n d a, todo el segm en to d e lo v isib le se re fie re , e n r e a li
d a d , a los m ism os o b jeto s, slo q u e en d istin to g ra d o d e co n sis
ten c ia o cla rid a d .
A n tes d e p a sa r a d e la n te , a d v e rtire m o s q u e p o r c o m o d id a d de
P asem os a l segm en to de lo in te lig ib le , c u y a d iv is i n ten d r q u e
e x p o sic i n , y p o r no creer, ad em s, q u e la cu estin tenga m a y o r
h acerse ig u a lm e n te con a rre g lo a los g ra d o s d e o sc u rid a d o
im p o rta n c ia d esde el p u n to de vista filo s fic o , liem os d e lin e a d o
c la rid a d d e sus o b je to s; slo q u e estas e x p re sio n e s no son a q u d e
p o r a h o ra ta n to los segm entos p rin c ip a le s com o los secu n d ario s
tan fc il in te le cc i n com o en la re g i n d e lo v isib le , pues se tra
co n ig u a l e x te n si n en tre s. P la t n , no obstan te, dice, p o r lo
ta d e o tra lu z, o n to l g ic a esta vez, es d ecir, d e l ser m ism o. P o r
m enos en e l texto seg u id o p o r la m a y o ra , q u e son d e sigu a le s;
esto se c u id a P la t n d e p re c isa r con todo rig o r su p en sam ien to ,
p ero com o no p recisa a cu les d e b e ra a trib u irs e u n a exten si n
u n a vez q u e h a p a sad o d e la lite ra lid a d a la m e t fo ra , y a s nos
m ayo r, y a cu les u n a m en o r, se h a tra b a d o sobre esto, en tre los
d ice q u e , e n la p rim e ra seccin d e lo in te lig ib le , e l e n te n d i
scholars, u n a c o m p lic a d a d iscu si n , de la q u e d irem o s alg o a su
m ie n to se sirve , com o d e im gen es, d e a q u e llo m ism o q u e, en
tiem p o , p ero q u e, p o r e l m o m en to , p re fe rim o s o m itir, en g ra c ia
la se g u n d a seccin d e lo sen sib le, e r a la v e rd a d e ra re a lid a d ,
a la c la rid a d e x p o s itiv a d el sm il en sus rasgos fu n d am en ta le s.
y q u e lo h ace as con e l d e sig n io de a p o ya rse en esas im gen es
A sim ism o creem os c o n v e n ie n te d e cir q u e si b ien h em os trazado
o "h ip te s is (es d e c ir "p o sic io n e s d e b ase ) p a ra ele v arse a
u n a ln e a h o riz o n ta l, ig u a lm e n te p o r c o m o d id ad e x p o s itiv a y
n o cio n es q u e son y a d e l o rd e n in te lig ib le , p e ro q u e, al no p o d e r
com o su elen h ac erlo la m a y o ra d e los in t rp rete s, en re a lid a d
d e slig arse d e l todo d e l d a to sen sib le, n o co n stitu yen u n p r in
se tra ta d e u n a ln e a v e rtic a l, y a q u e p o r e lla se re p re se n ta el
c ip i q u e p u e d a en v e rd a d lla m a rse a n h ip o t tic o , esto es,
ascenso de u n o a l otro m u n d o : d el sen sib le a l in te lig ib le , con
e l ascenso co n c o m ita n te d e l a lm a a l p a sa r d e u n o a o tro tip o de d e slig a d o d e to d a b ase sen so rial.
co n o cim ie n to en fu n c i n de los o b je to s co rrelativo s. P la t n , en E l tip o de co n o c im ie n to q u e tiene a q u P la t n en m e n te y
efecto, p u n tu a liz a con to d a p re cisi n q u e los cortes en tre los lo d ice as con to d a c la r id a d , es el co n o c im ie n to m a tem tico ,
d iverso s segm entos y su bsegm en tos se h ac en en raz n d e los g ra y m s co n creta m e n te a n , la ge o m etra. L o s ge m etras, en efecto,
dos de c la rid a d o de o sc u rid a d re la tiv a s de los o b je to s,1 y ap en as tien en q u e p a rtir, com o de h ip te sis , de fig u ra s v isib le s d a d as
es n ecesario decir, d esp u s de to d o lo q u e y a sabem os, q u e la en la in tu ic i n sen so rial, y a u n cu a n d o sus tesis y a n o son
m a y o r c la rid a d re sid e en los o b je to s in te lig ib le s, en si m ism os 2 Richard Lewis Ncitlcship, L ec tu re s on ( h e R e p u b lic o f P la to , Londres,
1 59 d: a((r)vt< xa! rrucpeta ap ; /.Crpa.. . >sr p - 239.

f 176 ]
178 LA LN E A Y LA CAVERNA LA LN EA Y I.A CAVERNA 179

sobre ellas, sino sobre el "cuadrado en s o la diagonal en Antes de explicarlo ms, tracemos de nuevo nuestra lnea,
s, que no pueden ya aprehenderse sino por el pensamiento, una vez que conocemos ya el contenido de cada seccin, en la
queda, empero, el hecho irrecusable de que al final, despus forma que lo hace James Adam en su comentario a la R e
de la demostracin, son las mismas hiptesis o premisas las que pblica:*
pasan a ser principios, y por ms que stos sean formalmente
del orden inteligible. pax (Socjao-r) voxyr
Manifistase aqu, como en uno de sus lugares principales, ! voriv inferiores |vor)x superiores
el alto aprecio en que Platn tuvo siempre a las matemticas,
A' A- B1 B-
y la razn profunda de que en el prtico de la Academia, segn
reza la leyenda, estuviera grabada esta inscripcin: No entre
Por ms que lo representemos todo lo grficamente que po
aqu nadie que no sepa geometra. Se non c vero, ben tr
damos, somos bien conscientes de las muchas dificultades herme
v alo . . . Al contrario de las ciencias de la naturaleza, que son
nuticas que ofrece la Lnea platnica, en sus dos ltimas sec
meramente descriptivas o que, en todo caso, no llegan ms all
de comprobar la regularidad de los fenmenos, las matemticas, ciones sobre todo. Vamos a ver si podemos aclararlas, en parte
por el contrario, nos introducen directamente en el reino de por lo menos, a la luz de lo que Platn denomina las cuatro
lo inteligible, nos familiarizan con l, y constituyen, por ello, la operaciones del espritu o estados del alma (uctOriuaxa v tt
mejor propedutica filosfica. El conocimiento matemtico no ^UX)). y que se corresponden respectivamente con cada una de
es, de acuerdo con este modo de pensar, una opinin, sino que
es, con todo rigor, conocimiento cientfico. Su objeto, sin em 4 Como se ve, dejamos con la misma extensin las cuatro secciones, y
bargo, los objetos matemticos, por no poderse desprender del esto por varias razones. La primera, por no ser claro el texto, ya que
donde unos leen avara. otros, en cambio, v'oa- Desde la antigedad dura
todo de la representacin sensible, no son an ideas puras, la discusin, y no parece, por todo lo que se ve, que haya de acabarse
sino que constituyen apenas la seccin inferior del dominio del pronto. La segunda, porque an leyendo avioa Tp/nuaxa, no sabemos, pues
pensamiento puro. Platn no lo dice, a qu segmentos o secciones habr que dar la mayor
Es apenas en la ltima seccin, la superior de lo inteligible, longitud, y a cules la menor. Sobre esto tambin se ha especulado de lo
cuando el entendimiento, aunque partiendo siempre de hipte lindo, y ya Plutarco consideraba la cuestin como una de las tpicas
^TiTijliaxa JiXaxamx. Para no hablar sino de los modernos, a Lon Robin,
sis, puede liberarse de ellas por completo, pues se sirve de ellas por ejemplo, le parece evidente que, toda vez que de un solo modelo puede
como de trampolines para lanzarse, de una Idea en otra, hasta haber infinidad de copias, el segmento de los pax tendr que ser ms
el principio universal y anhipottico.3 Otro tanto, p ar passu, largo que el de los voqx- De nuestra parte, humildemente, nos permiti
en la marcha inversa, es decir descendente del supremo prin remos observar que as ha de ser, a condicin de que todos los votjx ten
gan de algn modo su copia en los opa T, pero no en el caso contrario,
cipio a sus conclusiones, las cuales estarn as fundadas, esta
en la hiptesis, es decir, de que todava fuese mayor el nmero de los
vez, no en observaciones empricas, sino en conexiones de esen paradigmas, de los imitados y de los no imitados, que el de de las ml
cia. T al vendra a ser, y as se cerrara, el movimiento circula tiples imitaciones de los primeros. Ahora bien, quin podra decidir este
torio entre lo sensible y lo inteligible. La imagen, esta ltima, punto, sobre todo cuando se radican las Ideas en Dios, cuya esencia es
no es ya de Platn, pero la creo justa. Del supremo principio, infinitamente imitable? (uis enim consiliarius eius fuit? Oponindose a
Robin, sostiene Adam, por su parte, que no han de tenerse en cuenta los
una vez percibido, o lo que es lo mismo, de la Idea del Bien,
objetos de cada seccin por su posible cantidad, sino simplemente su res
vendra la sangre nueva que alcanza a purificar hasta los ms pectiva oscuridad o claridad, por ser lo nico que Platn dice; y que, sien
humildes datos sensoriales, y de turbios que antes eran, los do as, el segmento de lo inteligible, por ser el de mayor claridad, debe
deja limpios y claros, al descender hasta ellos la luz que viene ser, consecuentemente, el de mayor extensin. De nuestra parte tambin, y
de lo ms alto de la escala. por ms que esta interpretacin parezca apegarse ms al texto, nos pregun
tamos si podr cuantificarse, as no ms, lo que es tan supremamente cua
litativo como esta aatprjveta o atpeia, del orden estrictamente ontolgico.
3 511 b: otov itiflaEi; te '/.ai ou;, iva p-<jt tou cvlotoOxod ai Tf|v Cmo hablan los eruditos en los silencios de Platn, en lugar de ahondar
toottavx; (?z'v Uv. en lo que para todos dice y que ms importa!
180 LA LN E A Y L A CAVERNA
LA LNEA Y LA CAVERNA 181
las cuatro secciones de la lnea. sta, en efecto, representa
tamo la Escala del Ser como la Escala del Conocimiento, por los cautivos del antro no contemplan sino sombras que toman
lo que una cosa podr entenderse por la otra, o en el peor de por realidades, resulta, en conclusin, que el conocimiento um
los casos, integrarse las aporas. brtil, la conjetura, es el estado general (xoivv -rcB'Opa) de la
Lo ms cierto y lo ms claro, para empezar por esto, es masa humana.
que, desde el punto de vista del conocimiento, las dos primeras El segundo estado es la itLcmg, trmino que suele traducirse
secciones constituyen el dominio de la opinin (8?a), y las ya por creencia o fe, y es lo ms aceptado, o ya tambin
dos ltimas, a su vez, el de la ciencia (mo'-rfiii/r]), o sea del sa por conviccin. Cualquiera que sea su traduccin, es, en
ber o conocimiento en el sentido ms propio del trmino. En todo caso, la percepcin inmediata de la realidad visible y con
trminos ms modernos, oriundos de la filosofa kantiana, po creta. No le niega Platn la eficacia o veracidad que pueda
dramos hablar de conocimiento asertrico y conocimiento ajxj- tener, como que resulta de la presencia en persona del ob
dctico. Platn, sin embargo, no se contenta ahora con la acos jeto de conocimiento, y nada est tan lejos de su filosofa como
tumbrada caracterizacin general de uno y otro tipo de cono el berkeleyano esse est percipi. No obstante, pertenece an a
cimiento, sino que a cada una de las cuatro secciones le asigna la opinin este tipo de saber, toda vez que, por estar esa
el suyo, con la siguiente nomenclatura. clase de objetos sometidos en todo al devenir, de nada pode
Al conocimiento correspondiente a la primera seccin de lo mos predicar nada con certeza mientras no percibamos, ya
sensible, a las imgenes, lo llama Platn d x a a a , trmino que, no con los sentidos sino con la mente, la forma inteligible, nica
a falta de otro mejor, traduciremos por conjetura.56 Su cam que puede introducir cierta fijeza en el mundo del devenir y
po de aplicacin es, en realidad, mucho ms amplio del que fundar un saber ms genuino.
Pasando al segmento de lo inteligible, tenemos para los ob
Platn le asigna en estos lugares, al hablar de sombras o refle
jos, pues se extiende en general a todo aquello de que tenemos jetos de su primera seccin, la inferior, la Sivota, cuya traduc
cin ms fiel nos parece ser la de "conocimiento discursivo. No
un conocimiento incierto, dubitativo, o simplemente de se
se trata, en efecto, de la intuicin intelectual inmediata: vo-O-,
gunda mano o por reflexin de la realidad verdadera. Con
sino del proceso gnoseolgico que va a travs (Si-voelv) de
jetura, y no otra cosa, es para Platn, por ejemplo, la preten
dida ciencia del jurista prctico, pero esto nada ms, que litiga sucesivas demostraciones.7
A propsito de la Sivoia, se nos plantea igualmente el pro
en los tribunales sobre las sombras de lo justo o sobre las
blema muy interesante de saber cul pueda ser, en la concepcin
imgenes proyectadas por estas sombras,0 y que, por no haber
platnica, el campo de su aplicacin. Platn no habla, como
contemplado nunca lo "justo en s, toma por esto mismo lo
hemos visto, sino de entidades matemticas, y expresamente
que no es sino su sombra: la ley positiva, o peor an, el caso
menciona slo la aritmtica y la geometra; pero la mayora
particular, que no es sino imagen o sombra de sombras. Todo
de los intrpretes son de opinin que al lado de ellas habra
esto lo dice Platn muy poco despus, al pasar de la Lnea
que poner tambin a las otras ciencias en que interviene el
a la Caverna; y como este mito es, segn su propia declara
dibujo o simplemente el clculo, como lo seran, limitndonos
cin, una imagen de la condicin humana en general, y como
a las ciencias conocidas en la poca de Platn, la msica, la
astronoma y la estereomtria. En opinin de otros, sin embar
go, Nettlesliip a la cabeza,8 la Sivoia sera el hbito mental
5 En griego no hay problema, ya que la percepcin de imgenes: exve;. del hombre ce ciencia, con la generalidad y del modo que hoy
no puede llamarse sino dv.uoa. En castellano, empero, no nos parece po
sible traducir exaoa por imaginacin", como lo hacen muchos, por ser
sta, a lo que nos parece, la representacin interior de un objeto ausente, i Sin desconocer, claro est, que puede tambin significarse con Sivoia
en ese momento, de la percepcin sensorial; ahora bien, la elxaoa plat hasta las ms altas operaciones del espritu, como lo hace, por ejemplo,
nica es precisamente esta percepcin, slo que de sombras o reflejos de los Aristteles, al llamar SiawriTixal agtxa a todas las virtudes intelectuales
objetos reales. en general.
6 R f p- 517 Jt(?l Toiv to Stxaou oxitv fj yai.ptorv 5>v al oxia. s Nettleship, Lectures on Platos Republic, cap. xt: The four stages of
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lo entendemos.9 En toda ciencia, en efecto, y no slo en las mate tro de la cual deben articularse entre si las partes del todo, con
mticas," leemos que elevarnos sobre los datos sensibles para las relaciones de subordinacin y preeminencia entre los dis
alcanzar de algn modo una conexin inteligible, como lo son tintos aspectos con que se nos muestra el ser en general. Slo
las leyes cientficas modernas que desplazaron a las formas entonces se habrn superado las hiptesis, y slo de este modo
sustanciales de la antigua ciencia.30 tendremos un conocimiento acabado, y no nicamente del todo,
En apoyo de esta extensin de la Sivota a todo el campo de sino de cada una de sus partes, al ubicarlas en su dependencia
la ciencia, estara la circunstancia, varias veces recalcada por con respecto al supremo principio incondicional: vuTtOerog
Platn, de que, si no lo interpretamos mal, lo ms significa PX'-
tivo del conocimiento dianotico no son tanto los objetos a que sta es, en suma, la deficiencia radical del conocimiento
se aplica, cuanto el hecho de servirse uno de hiptesis que, dianotico, medianero 11 entre el conocimiento meramente em
mientras nos mantengamos en esta fase del conocimiento, nun prico, correspondiente al segmento de lo visible, y el cono
ca pueden superarse del todo; y es ste el momento de hacer cimiento notico de lo inteligible superior, cjue sera, a su vez,
ver la profunda diferencia que hay entre la hiptesis pla el conocimiento filosfico. Por esto, segn creemos, ha podido
tnica y la que, con el mismo nombre, es uno de los instru equipararse al primero con la ciencia en general, medianera
mentos habituales de la ciencia moderna. Para nosotros, en efec entre el empirismo puro y la filosofa.
to, la hiptesis es un simple mtodo de trabajo, y consiste en A esta ltima llegamos, en fin, en el tipo supremo de cono
aceptar, a ttulo provisional, esta o aquella teora que pueda cimiento: vT)<ng, como dice Platn, o inteleccin, como po
ayudarnos en la organizacin de los datos fenomnicos, pero dramos traducir nosotros, pero a sabiendas de que se trata ya
que desde el principio estamos dispuestos a abandonar si los no del discurso, sino de la intuicin intelectual inmediata.
hechos no concuerdan con ella. Para Platn, en cambio, y tam En el fondo, y aunque con otros presupuestos metafsicos, es
bin para Aristteles, la itOsaig no es ninguna verdad provi la W esensschau de la fenomenologa husserliana. Ahora s te
sional, sino la verdad ltima que por el momento ha podido nemos 110 slo el conocimiento adecuado de lo particular, en
alcanzar la ciencia en cuestin; y no slo ltima en cuanto a cuanto manifestacin de la forma inteligible, sino la visin del
que no requiere ulterior verificacin, sino tambin, y es esto todo, concebido como un sistema de formas. Ideas en conexin
por ventura lo ms importante, en cuanto a que estas verdades y subordinacin, y gobernado todo por el Bien, que es el su
o postulados son autosuficientes, aunque siempre dentro de los premo principio anhipottico. Hasta hoy, es la idea que toda
lmites de la respectiva ciencia. Ni el matemtico, en efecto, va nos hacemos de la filosofa como saber de totalidad y de
se pregunta por la justificacin ontolgica del nmero, ni el coordinacin universal; y aqu est precisamente, en los textos
gemetra por la del espacio, ni el fsico por la de la materia que estamos considerando, la primera reflexin, pero no por
y el movimiento, ni el bilogo por la de la vida, etctera, sino esto menos madura, sobre la esencia y programa de la filosofa.
que les basta con la nocin que de cada una de estas cosas Por algo dice Platn, en un lugar posterior de la R ep b lica ,
han podido formarse para el desarrollo de la ciencia que cul que la prueba decisiva para comprobar si alguien tiene verdade
tivan. Para este fin, desde luego, no hay que buscar ms, pero ramente un natural dialctico, es decir filosfico, es la de ver
s cuando se quiere tener una visin general del universo, den- si es o no un auvtc-uxog vrp, un hombre que lo ve todo y a
la vez, con mirada sinptica, y que es capaz, por ello mismo,
s Op. cit., p. 250: "W hat Plato here says of matheraatics applies to ail de percibir las relaciones de parentesco (oxEi't'nxEg) que hay
Science whatever.
10 Sir David Ross comparte la opinin de Nettleship, de que, por ms entre las ciencias, y sobre esto an, la naturaleza del ser.1-
que Platn no hable sino de objetos matemticos, la ivoia se ex
tiende de suyo a todo el mbito de la ciencia: But in principie his 11 Pense moyenne: es as como Dies traduce ivcnct, y Robn, por su
account (so far as the use of hypotheses is concerned) is applicable to all parte, como pense mdialrice. Cf. Lon Robn, Les rappoits de ltre et
Sciences which study a particular subject without raising ultmate questions de a connaissance daprs Platn, Pars, 1957, p. 17.
about the status in reality of the subject-matter, and its relation to other r2 Rep. 537 c: elg ovotpiv o x e i x t it o ; d?ArjA.<ov t v uatbjuTtov real
subject-matters. Tjg TOO OVTOg (fotm g.
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Una vez que lo tenemos as todo: objetos y fases del cono mero la palabra a Platn, quien, por boca de Scrates, nos
cimiento, tracemos por ltima vez la Lnea, en su posicin me describe la escena de la siguiente manera:
jor, que es la vertical, y con todo lo que consigo representa, Represntate ahora nuestra naturaleza, bajo el aspecto de la
en el esquema de Pierre-Maxime Schuhl, con ciertos cambios cultura o de la incultura, comparndola con la siguiente situa
de terminologa,13 del modo siguiente: cin. Figrate unos hombres en una especie de cavernosa vi
BIEN vienda subterrnea, cuya entrada, abierta ampliamente hacia la
V luz, se extiende a todo lo ancho de la cueva. En ella estn aque
Ideas Inteleccin *1 o
-2 llos desde nios, con las piernas y el cuello atados, de suerte que
.iP ir o
9 3 han de permanecer en el mismo sitio y ver tan slo aquello que
E "o Entidades matemticas Conocimiento discursivo tienen delante, imposibilitados como estn por las ligaduras de
mover en torno la cabeza. Detrs de ellos, la luz de un fuego
Objetos sensibles que arde en lo alto y a lo lejos, y entre el fuego y los cautivos,
Creencia O un camino elevado. A lo largo de este camino imagnate levan
12
3' tada una tapia, algo as como las mamparas que ponen los titi
Sombras y reflejos Conjetura o-' riteros entre ellos y el pblico y por encima de las cuales ex
O B JE T O S C O N O CIM IEN TO hiben sus maravillas . Mira luego, a lo largo de esta tapia,
unos hombres que transportan utensilios de toda especie, los
De tal manera, en suma, podemos representarnos, con Pla cuales sobresalen de la tapia, y figuras de hombres y animales
tn, la refraccin de las Ideas, entre ellas mismas y en el mundo trabajadas en piedra y en madera y en toda clase de formas; y
sensible, y el ascenso del alma desde la penumbra de lo visible de estos cargadores que desfilan habr, como es natural, unos
hasta la Idea suprema. Para un idelogo puro pudiera bastar hablando y otros callados.14
con esto, pero no para Platn, que nos dice todo esto dentro Por lo pronto no necesitamos transcribir ms; pero s nos
del contexto de un programa educativo, de accin por lo tanto, ayudar, para que nuestra composicin del lugar sea lo ms
en el Estado que aqu nos propone. Por esto hace seguir, a la clara posible, copiar, aqu tambin, el diagrama de Adam:
Lnea, la Caverna, al presentarnos, en una soberbia alegora,
la ascensin de la Lnea ya no en esquemas deshumanizados,
sino en su condicin existencial: esta otra anbasis ms heroica
todava que aqulla registrada con este nombre en la historia;
esta subida asprrima del alma al cielo de lo inteligible. Po
dramos, ciertamente, dejar su exposicin y comentario para
cuando tratemos del tema de la educacin; p>ero preferimos ha
cerlo luego, como lo hacen otros autores que se ocupan exclu
sivamente de la teora de las ideas, por ser, digmoslo de nuevo,
algo as como la corporeidad o la coloracin existencial de la
Lnea.

L a Caverna
Antes de aadir una voz ms, y bien humilde por cierto, al
infinito coro exegtico del clebre pasaje, bueno ser dejar pri-
33 U oeu v re d e P latn , p. 79.
11 Si l a 5*5 n-
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Y ahora, antes de pasar al simbolismo de la alegora, digamos de segunda mano, no por el medio natural de la luz del sol o de
unas palabras para aclarar lo que an pudiera haber quedado la voz humana, sino por algo que es apenas su imagen o remedo,
oscuro en la representacin puramente fsica del antro. como lo son, respectivamente, el fuego y el eco. Lo que quiere,
Con nada puede m ejor compararse la caverna platnica (ha en otras palabras, y esto lo entenderemos mejor cuando entremos
sido un smil a menudo empleado) que con una sala de cinema en el simbolismo de la alegora, es darnos la impresin de que
tgrafo, rectangular, subterrnea y en declive, en la que los las sombras que los prisioneros ven en la pared son sombras
espectadores, como ocurre en estos espectculos, estn sentados de sombras, ya que en cierto sentido podemos decir que el
de espaldas a la entrada y de cara a la pared del fondo. Hay, fuego es sombra de la luz, y el eco, por su parte, sombra de la
claro, varias diferencias, aparte de la posicin forzada en que voz. Es as como se nos hace del todo patente lo miserable de
estn aqu los espectadores cautivos. Una de ellas podra ser la su condicin, la visin de los presos, inclusive por parte del
de que en esta caverna no hay puerta de entrada, sino que sta medio, al restringirla al absoluto mnimo de realidad.
se encuentra bien abierta hacia la luz del da; pero como para A igual designio conspira, a nuestro parecer, la otra pieza
llegar a ella hay que recorrer un camino elevado, por ser el en la composicin de la caverna, que es la tapia (o el tabique
antro largo y en declive, es como si no existiera para los cautivos si queremos), y que es algo tan fundamentalmente constructivo
la luz natural, y de ah la necesidad de poner un fuego en la como todo el resto, porque no hay aqu, contra lo que a primera
rampa que se extiende a todo lo largo de la cueva, como medio vista pudiera parecer, nada que sea intil y que pueda dejarse
de proyeccin de las imgenes. Estas, adems, y sera la otra de lado como algo meramente ornamental o decorativo. Si falta
diferencia, no son proyectadas por otras imgenes, como las de ra la tapia, desfilaran, por detrs de los presos, hombres o ani
la pelcula en la pantalla del cine, sino por objetos reales, que males para el caso es lo mismo reales y verdaderos, y veran
son tanto los hombres que desfilan por detrs de la tapia, pero aquellos, por tanto, siempre sombras, pero de objetos reales.
emergiendo de sta por su mayor estatura, como sobre todo, los Con la tapia, en cambio, detrs de ella, pueden ocultarse los
objetos artificiales que llevan sobre sus hombros al modo que hombres cjue desfilan, y no dejar ver, por delante de ella, del
los titiriteros lo hacen con sus marionetas, espectculo que ya lado de los presos, sino los objetos artificiales que llevan con
era bien conocido en la Atenas lie aquel tiempo. Ms que con sigo, y que parecen moverse con sus cargadores, como las ma
nuestro cine actual, por tanto, sera ms propio comparar esta rionetas del titiritero: algo as como el retablo de maravillas de
caverna con los espectculos que hay an en algunos pases, y maese Pedro, pero permaneciendo ste invisible. No tiene mayor
que se conocen con el nombre de linterna mgica o sombras importancia, y no debiera este punto fatigar tanto a los intr
chinescas: siluetas negras proyectadas en una pantalla trans pretes, el que ocasionalmente pueda reflejarse en la pared la
parente por actores vivientes que danzan o se agitan de cual cabeza, o aun la parte superior del cuerpo, de los personajes del
quier modo. Por ltimo, tengamos presente el importante deta desfile. Lo cierto es, y los textos son bien explcitos a este res
lle de que la pared-pantalla del fondo tiene eco, y por esto, para pecto, que los presos no tienen, como espectculo habitual, sino
los cautivos, parecen venir de ella las palabras que pronuncian las sombras de objetos fabricados (crxsvacrtv trxux), y es co
los hombres que pasan por la tapia. Con razn se ha dicho que rrecta, por tanto, la interpretacin de Adam,15 al decir que, con
un Platn de nuestro siglo hubiera supuesto un micrfono a la sola excepcin de los prisioneros mismos, todos los origina
travs del cual hablaran los viandantes de la tapia, y un altavoz les de la caverna son crxsuao-c y no puteuT, productos de
en la pared, con lo que sera completa la ilusin auditiva de los la tcnica y no de la naturaleza.
forzados. Con todo esto, podemos ya entender perfectamente la con
A falta de estos instrumentos o dispositivos, que no conoca, ciencia que de s mismos y de todo cuanto les rodea y que no
Platn ha debido introducir el eco en su acstica de la caverna ven, tienen estos forzados, por lo nico que ven. Cada uno de
por la misma razn que pone el fuego en su visualidad, es ellos podr tener, con respecto a s mismo, el sentimiento de su
decir, para dejar bien claro que todas las sensaciones de que son
capaces los cautivos, son en cierto modo sensaciones indirectas o 15 T h e R e p u b li c o f P la to , a d lo c u m .
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188 LA LN E A A" L A CAVERNA
que, cuando alguno de estos presos ha sido rescatado del antro,
propia existencia, pero ya no de la de sus vecinos, al no poder y vuelve luego a contarles, a sus antiguos compaeros de cauti
en absoluto volver la cabeza en torno suyo. A sus compaeros verio, sus nuevas experiencias al aire y al sol y en la libertad, y
los tomar, por tanto, por las sombras que de ellos ve en la ms todava si trata de hacerles ver lo lamentable de su situa
pared, en cuya sola direccin estn irrevocablemente fijos sus cin, el resultado ser que los dems se enfurezcan contra l, y
ojos, y la misma ilusin tendr, y con mayor razn, con res ms an, que maten a su espontneo redentor si ste lleva su
pecto a los dems objetos proyectados en el fondo del antro. La solicitud hasta desligarlos de sus vnculos.18 No puede, en ver
ilusin consiste, precisamente, en pensar, los que en tal condi dad, concebirse una miseria mayor que la de estos infelices, y
cin se hallan, que la nica realidad verdadera son las sombras no tanto por su tortura fsica, como por su total abatimiento
de los objetos fabricados.10* As ni ms ni menos, ya que, por no intelectual y moral.
tener ningn otro trmino de comparacin, no pueden ni con
Lo ms terrible, sin embargo, para nosotros ciertamente, est
cebir otra realidad distinta, ni creer que exista otra vida dife
en que estos prisioneros nos son semejantes,19 o dicho en otros
rente de la que ellos mismos llevan. Podrn tal vez. sentir su
trminos, que nuestra vida, la del comn de los hombres, es en
miseria, el dolor fsico desde luego, y entrever as la posibilidad
todo parecida a la de aqullos, inclusive, por lo tanto, en el no
de una existencia mejor, de un modo semejante al en que, segn
damos cuenta nosotros de nuestra infelicidad, como tampoco
Descartes, aflora en nosotros la idea de lo infinito por la con
ellos de la suya. Con esto estamos pasando ya del sentido li
ciencia cpie tenemos de nuestra finitud, pero ser siempre, para
teral de la Caverna a su sentido alegrico, tan expresa y tan
nuestros forzados, una idea vacua, sin ningn contenido con
prolijamente declarado por Platn mismo, y no como una
creto.
ocurrencia que sobreviene de repente en el decurso del dilogo,
Por todo esto, tanto por la falta de trmino de comparacin,
calatno c rren le, sino como algo largamente meditado antes de
como porque en la condicin humana, cuya imagen es la ca
ponerlo por escrito. A este respecto, es muy sagaz la observacin
verna, est el tratar de avenirse con cualquier situacin y lle
de Stcwart,-" de que, con grandsima probabilidad, Platn de
varla lo mejor que sea posible,17 los hombres de la cueva aca
bi haber visto una caverna muy semejante a la que nos pinta
ban por sentirse hasta cierto punto contentos con su suerte, y en
en las llamadas latom as de Siracusa, que hasta hoy puede ver
todo caso tratan de organizar su forzada coexistencia lo mejor
el viajero, y que eran galeras subterrneas excavadas en las
que pueden. Con su fina percepcin de la naturaleza humana,
canteras para la extraccin de este material. En ellas trabajaban
no los representa Platn gimiendo y llorando, sino consagrados
los mineros, que solan ser esclavos o convictos, y con cadenas
concienzudamente a una singular actividad, la nica a su al
adems, a la luz de una hoguera encendida detrs de ellos, y
cance: identificar con toda exactitud las sombras que desfilan y
pudiendo, por tanto, ver sus propias sombras, as como las de
su orden de sucesin, a fin de poder predecir, con toda exacti
sus capataces que pasaban, reflejadas en la pared del fondo.
tud tambin, cundo volvern a pasar stas o aqullas. De esta
Con muy ligeras variantes, eran esas latomas exactamente la
actividad hacen un certamen regular, y lo toman con tanto ca
caverna de la R ep b lic a , y el conlinamiento en ellas un supli
lor que, segn nos dice Platn, se otorgan entre ellos premios,
cio de los peores, tanto antes como despus de la conquista ro
recompensas y honores, que se adjudican a los ms hbiles en
mana. Ir a las minas de cualquier especie: ad m etalla, era la
este arte de la identificacin y de la prediccin.
peor sentencia de condena en los odos del reo. Por ltimo, no
Lo de que los cautivos estn ms o menos contentos de su
deja de ser probable, aunque ya no tanto, que Platn hubiese
situacin, es an poco decir. T a n a sus anchas estn en ella,
experimentado todo esto en carne viva cuando, en uno de sus

10 5 l 5 c - o xoioTOi o x civ aXXo ti vor^otv j x ag t W oxEvaOTtbv 18 5 17 a. E n este pasaje suelen ver los intrpretes una clara alusin al
axtg. ju ic io y m u erte de Scrates, qu ien pretendi en vano llevar a sus conciu
17 E l hom bre os el ser que se acostum bra a todo , puede parecer u n a
dadanos, en el interior de su alm a, de las tin ieblas a la luz.
defin icin trivial, pero no lo era en labios de Dostoievsky, cuando la p ro
po na tal cual, despus de su destierro siberiano, que fu e p a ra l algo
19 5' 5 a : n ooo? f]ptv.
30 J . A. Stcw art, T h e M yths o f P la to , Londres, 1905, p. 250.
as como su experiencia cavernosa .
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desdichados viajes a Sicilia, fue prisionero de Dionisio el Jo amor al prjimo. La parbola del Sembrador, por el contrario,
ven. De cualquier modo, y aunque no se hubiera propasado a fue menester que Jess la explicara a sus discpulos, en cada
tanto con su ilustre husped el tirano de Siracusa, Platn debi una de sus correspondencias, tal y como Platn lo hace con
de haber visitado personalmente estos lugares, y esto explicara sus dos alegoras ms elaboradas, que son, en opinin de Ste-
e! verismo de su composicin y lo bien logrado de la alegora, wart, la alegora de la Caverna y la de la Tripulacin Alboro
ya que tanto la literalidad como la simblica fueron por l tada, una y otra pertenecientes a la R e p b lic a s -
intensamente vividas. Si a Platn le place declararnos en una alegora lo que cons
tituye sin duda el ms alto momento de su filosofa: la Idea
S obre la aleg ora en el p laton ism o del Bien y la ascensin del alma hasta tomar contacto con ella,
es poique no puede expresar todo esto sino en el lenguaje del
Mares de tinta se han vertido sobre si la Caverna es un mito o smbolo, apto como ninguno para llevar consigo una multi
una alegora, y a propsito de ello, o ms bien a despropsito, plicidad de sentidos. A este respecto, y ya que en Platn tienen
se han dicho muy en serio las cosas ms extravagantes, como, mito y alegora lugar tan prominente, diremos que, en efecto,
por ejemplo, la de que la alegora es una representacin est y segn es nuestra ms sincera opinin, textos tales como los
tica, y el mito, a su vez, una dinmica/21 cuando, por el contra de la Caverna y tantos otros, tienen no slo el doble sentido
rio, lo que salta a la vista en la Caverna es el dinamismo de la que resulta naturalmente de su lectura, sino otros ms an,
liberacin del prisionero, con las etapas que recorre en su as y que son ms o menos correspondientes de los varios sentidos
censin a la luz del da. Pero si nos dejamos de cavilaciones que, en la tradicin del Occidente cristiano, fue comn atribuir
ms o menos eruditas, para atenernos al sentido natural de las en general a los textos de la Sagrada Escritura. Por ser tan su
palabras, el mito (p,G0oc;) es simplemente un cuento o na gestivo el paralelo, y por contribuir adems, segn creemos, ai
rracin, desde luego no histrica, que no dice otra cosa dis mayor esclarecimiento del espritu de la filosofa platnica, nos
tinta de la que objetivamente dice, o en otros trminos, que no ser permitido detenernos algn tanto cu puntualizar debida
conlleva o encubre una significacin esotrica aparte de su sig mente ciertos pormenores.
nificacin literal y exotrica. Tiene, es verdad, la muy impor No se trata (es algo en que conviene reparar desde luego)
tante funcin de hacer plsticamente visible, en imgenes vivas de un paralelo fortuito, ya que fue precisamente merced al
y concretas, una doctrina moral, y por esto recurren al mito el influjo del platonismo cristiano por lo que la exgesis escritura
escritor o el predicador, pero precisamente por ser tan clara la ria se orient desde un principio hacia la bsqueda de un sen
referencia doctrinal, no hace falta develar en la narracin nin tido oculto m stico, en la prstina acepcin del vocablo de
gn sentido oculto. La alegora, por el contrario, es el mito los textos sagrados, y que estara latente bajo el sentido literal.
que, adems de ser tal, dice otra cosa (XXrrropa: aXXo Al abordar esta cuestin, la primera de tocias en su Sum a teo
yopEw), y por esto demanda imperiosamente una interpreta lg ica , Santo Toms aduce, como el locus classicus en la mate
cin, la cual ser propiamente autntica si emana del autor ria, la autoridad del Seudoareopagita: Impossibile est nobis
mismo de la alegora. aliter lucere divinum radium, nisi varietate sacrorum velami-
T al acontece, muv puntualmente, tanto en Platn como en num circumvelatum. No puede brillar para nosotros el rayo
el Evangelio, para no referirnos sino a las dos cumbres mayores de la divina luz sino a travs del velamen mltiple de velos
en este gran arte de hacer tangible una doctrina en smbolos sagrados. Esto dice el Seudodionisio, y Santo Toms, por su
plsticos. La mayor parte de las parbolas de Jess (pensemos parte, lo interpreta en el sentido de que a nosotros los hombres,
no ms en el Hijo Prdigo o en el Buen Samaritano) no re cuyo conocimiento, de cualquier especie, tiene su origen en lo
quieren otra elucidacin, por declararse en ellas trasparente corpreo y en la sensacin, deben drsenos las cosas espirituales
mente la doctrina moral implcita, la del amor paterno o del por y mediante las semejanzas que de ellas encontramos en las

21 Pcrceval Frutiger, L es m y th es d e P la t n , Pars, 1930, p. 101 ss. J. A. Stewart, T h e M yth s 0/ P la to , Londres, 1905, p. 250 ss.
L A LNEA Y LA CAVERNA l'J -
192 LA L N E A Y L A CAVERNA
y le aplica los sentidos declarados por Santo Toms, en la si
cosas corporales.-3 Platonismo puro, del mejor por cierto: lo ms
guiente forma:
alto y lo ms hondo, lo inefable en el discurso directo, tiene
Si atendemos tan slo a la letra del texto, se nos da a en
que drsenos, por ser la nica va posible, por el discurso me
tender la salida que de Egipto hicieron los hijos de Israel, e;i
tafrico o alegrico.
tiempo de Moiss; si al sentido alegrico, nuestra redencin poi
A continuacin, y sin arrogarse el mrito de haber sido l
Cristo; si al sentido moral, la conversin del alma, del duelo y
mismo el inventor de esta exegtica que vena por lo menos
miseria del pecado al estado de gracia; si al sentido anaggico,
desde San Agustn, a quien cita honradamente, puntualiza Samo
la salida que hace el alma santificada de l a servidumbre de la
Toms los varios sentidos en que deben tomarse los textos de la
corrupcin mortal a la libertad de la gloria eterna. Y aunque
Sagrada Escritura: el literal ante todo, llamado tambin hist
todos estos sentidos msticos reciban diversas denominaciones,
rico en los libros de la Escritura que son de esta ndole, y tres
pueden todos ellos en general llamarse alegricos, en cuanto
sentidos msticos o espirituales, que reciben los nombres de
distintos del sentido literal o histrico.
alegrico, tropolgico y anaggico.-4 Todos ellos se encuentran,
Todo esto, como qued apuntado, sali del platonismo cris
segn Santo Toms, en los libros del Antiguo Testamento,-5
tiano; y al volver ahora al platonismo sin ulterior califica
del modo siguiente. La ley antigua, en primer lugar, es figura
cin, hemos de comprobar, a propsito de la Caverna o de
de la ley nueva, de la ley evanglica, y segn esto tenemos el
otras alegoras, cmo toda aquella riqueza significativa, bien
sentido alegrico. En segundo lugar, en cuanto que la narracin
que escrutada sobre todo en los libros sagrados del cristianismo,
o la ley misma son seales o smbolos de la conducta que debe
se encuentra igualmente, y con idntica plenitud y variedad, en
mos seguir, tenemos el sentido tropolgico o moral. Cuando, por
los textos platnicos. En la Caverna, en efecto, tenemos no slo
ltimo, tomamos todo ello como significativo de nuestro des
el sentido alegrico propiamente dicho, sino que con este van,
tino eterno: quae sunt in aeterna g loria, habr que ver all el
aunque sin la nomenclatura, el sentido tropolgico en la con
sentido anaggico, aquel que nos eleva (vyto), en la dilata
versin del alma al mundo inteligible, y el sentido anaggico,
cin de la esperanza, a la visin de la futura patria, como
en fin, en la subida que, ella misma tambin, efecta desde
decan Santo Toms y los hombres de su tiempo.
la regin de las sombras hasta la de la ms alta luz. Vemoslo,
Cmo operaba de hecho esta exegtica, patrimonio comn,
sin otra dilacin, en los textos mismos.
en aquella poca, de la ms alta mentalidad europea, nadie
podr decrnoslo mejor que Dante Alighieri, cuyo genio po
tico nos hace ms tangible lo que Santo Toms expresa con el In terp retacin d e la alegora
suyo filosfico. En su conocida carta a Can Grande della Scala,
Lo que Platn viene a decirnos, en buenas palabras, es que
que puede considerarse como prefacio a la D ivina C om edia,
la Caverna se entiende por la Lnea, y recprocamente. Del en
toma Dante como ejemplo el texto bblico referente a la salida
chufe entre una y otra imagen resulta, con toda propiedad, el
de Egipto del pueblo israelita: In ex itn Israel d e A eg y p to . .
sm b olo.26 Si no precisamente en los detalles, Platn se expresa
S u m . T h e o l, 1, i, 9: Spiritualia sub similitudine corporalium naciere/ con suficiente claridad en cuanto a las correspondencias princi
ai S v m . T h e o l. I, 1, 10. pales. La caverna misma, en primer lugar, corresponde al pri
25 si lo mismo ocurre o no en el Nuevo Testamento, es cuestin que,
mer segmento (que comprende los subsegmentos A' y A ") de
por obvia incompetencia en la materia, no nos atrevemos a zanjar. Dire
mos simplemente que, en nuestra humilde opinin, estara tal vez ausente
desde luego el sentido alegrico, ya que Cristo, al contrario de Moiss o 26 No estar de ms recordar que el "smbolo , en su acepcin origina
los Patriarcas o Profetas, no es fig u r a de otra cosa, sino Presencia absoluta ria, es un objeto cortado en dos fragmentos por dos amigos o huspedes,
que excluye totalmente, en su Persona, en su mensaje y en sus actos, toda cuyos descendientes o parientes los conservaban separadamente. A l reunirse
referencia a algo ulterior que pudiera completarlo o sobrepasarlo. Hasta de nuevo entre s ambos fragmentos (op3 o?.ov: aupfS/J.)), se produca
donde nosotros lo entendemos, la hereja de Joachim de 'iore consisti automticamente el signo de reconocimiento o amistad. De aqu pas a
precisamente en tomar a Jess y su evangelio como figura o preludio del significar la concurrencia o adecuacin entre dos imgenes o dos sistemas
evangelio definitivo, que sera, segn lo imaginaba aquel visionario, el del Es de relaciones, como ocurre con toda exactitud entre la Lnea y la Caverna.
pritu Santo.
194 LA UNTA Y LA CAVERNA L A L N E A A' I.A C A V E R N A 195
la lnea de los objetos y estados psquicos correlativos; repre Nunca ser demasiado el nfasis que se ponga en destacar el
senta, por tanto, nuestro mundo visible en general. El primer hecho fundamental de que, como lo dice Platn, los prisioneros
subsegmento de la lnea, a su vez, el de las imgenes de los ob de la morada subterrnea son iguales a nosotros (poouc;
jetos visibles, corresponde al espacio de la cueva que media iripv). Por extrao que a primera vista pueda parecer, el esta
entre la tapia y la pared del fondo. En cuanto al segundo sub do fsico de estos trogloditas27 es, en lo espiritual, el estado de
segmento, el de los objetos mismos del mundo exterior, tiene la humanidad en general. Apenas unas pocas naturalezas de ex
por smbolo plstico el espacio que hay entre la tapia y la en cepcin pueden rebasarlo y dejar de ser, como lo son sus cong
trada del antro. El luego que hay en l, por ltimo, representa neres, de alma y mentalidad troglodita. Ni ms ni menos que
al sol que nos alumbra. La cueva entera, en suma, es el equiva los cautivos de la cueva, que no ven sino sombras, comenz.ando
lente de la primera parte de la lnea: el paxog -titoc, el mundo por las de ellos mismos, y no oyen sino ecos, as tambin la
de la Sja, la cual, en comparacin con el autntico saber mayora de los hombres no tienen, de s mismos y de cuanto les
(E-rcuTTTJiT)), es un conocimiento umbrtil, de grado nfimo, que rodea o les atae, sino visiones o conceptos deformados por el
Platn designa con el nombre no precisamente de ignorancia, medio en que aqullos nacen y viven: prejuicios, pasiones y dis
pero s de incultura (dcrmosucra). Por ltimo, el mundo exte torsiones de toda ndole, que, al igual que la tapia de la cueva,
rior a que llega el prisionero que puede evadirse del antro, co se interponen entre ellos y la realidad verdadera, para mante
rresponde alegricamente al segundo segmento principal de la nerlos encorvados y con la mirada fija en la sola direccin de
lnea (con sus subsegmentos B' y B " ) , o sea el mundo de los sus apetitos ms viles. Y al igual que los cautivos, tienen ellos,
objetos inteligibles: votjto; txoc, el del verdadero saber y de la a su vez, por la nica realidad posible, las imgenes y sombras
cultura: naiSea. Los reflejos y sombras que el fugitivo se ve en que estn sumidos. dolos de la Caverna (id ola specus) : he
obligado a contemplar en los primeros momentos de su evasin, ah en lo que, parodiando a Bacon y citando fielmente a Pla
cegado como est por la claridad solar, son el equivalente sim tn, podra resumirse la imagen que tiene del mundo y de s
blico del subsegmento B', el de los inteligibles inferiores y del mismo el hombre medio, o si nos place ms, el hombre-masa.
conocimiento discursivo. Los objetos reales que podr mirar Pero hay ms an, y es que de esta msera condicin par
despus, al habituarse a la luz, son, en la lnea, los inteligibles ticipan incluso aquellos que se tienen por hombres de ciencia,
superiores del subsegmento B", es decir, las Ideas. Y la visin cuando sta se reduce simplemente a la observacin de los
que, al final, sea capaz de tener del sol cara a cara, ser, en su fenmenos, con el fin de comprobar sus conexiones y su regu
traslado alegrico, la visin inteligible de la Idea del Bien. laridad. Tanto como esto, en efecto, y segn lo advierte muy
En trminos generales, es sta la interpretacin autntica que, pertinentemente Len Robn, lo hacen muy bien los cautivos
con apoyo en los textos mismos, puede darse de la estupenda de la alegora, cuyo entretenimiento, segn vimos, consiste en
alegora. El mundo subterrneo de la caverna es el mundo visi observar de la manera ms sagaz, y en retener del modo mejor
ble de la lnea, y el mundo exterior a la caverna es el mundo posible en la memoria, las concomitancias regulares de las som
inteligible de la lnea; e igualmente se corresponden las dos bras y el orden de su sucesin, a fin de poder predecir con toda
mitades de la cueva con las dos mitades del primer segmento exactitud cundo volvern a pasar. Para Platn concluye
lineal, y las dos regiones del mundo extracavernario: reflejos Len Robin el grado nfimo de la cultura est, pues, repre
y objetos, con las dos mitades del segundo segmento lineal. A sentado por un saber que consiste por entero en una experiencia
una explicacin as, inore g eom trico, no parece que sea nece bien hecha y debidamente registrada de la coexistencia entre
sario aadir nada ms. Pero como el espritu de geometra es los fenmenos y el orden de su sucesin. 28 Con esto nada ms,
apenas la propedutica del espritu filosfico, ser necesario
decir algo ms, para sacar, algo ms tambin del mucho jugo 27 En el sentido primario, por supuesto, pero muy a menudo olvidado,
del vocablo. T qu>y ?-o8 tt);, en efecto, viene de cueva, y bveo:
que contiene esta Meditacin sobre la Condicin Humana, como
sumergirse.
podra llamarse con toda propiedad a la alegora platnica de =8 Robin, L e s r a p p o rts d e l t r e e t d e a c o n n a i s s a n c e d aprs P la t n ,
la caverna. p. 23.
19G LA LNEA Y L A C A V E R N A

no rebasamos an el dominio de la conjetura. De nuestra LA L N E A Y LA CA VERN A 197


parte aadiremos que no parece sino que Platn describe, avan l
tal experiencia. Sera, adems, la cada de sus cadenas, la penosa
la letlre, la teora de la ciencia segn la entendi la filosofa
ascensin por la abrupta pendiente, el deslumbramiento de la
positiva: ciencia de fenmenos, y con el fin, puramente pragm
brusca iluminacin, la necesidad de contemplar los objetos rea
tico, de prever su repeticin para organizar nuestra accin.
les, cuya luminosidad es demasiado viva, en imgenes reflejadas.
Saber para prever. Prever para obrar. Como uno de tantos
Mas para ver directamente estos objetos, ser necesario aplicar
entre sus cautivos, habra puesto Platn, de haberle conocido,
otros mtodos. 30
a nadie menos que a Augusto Gomte. Y la mofa que, en la poca
No creemos posible lograr mayor adecuacin entre las par
de su apogeo, hizo la ciencia positiva de la metafsica y la teo
tes de la caverna y los segmentos de la lnea. No le hagamos
loga, tiene su fiel paralelo en la que los forzados de la caverna
decir a Platn ms de lo que realmente dice, y dejemos elstico
hacen de los que han podido escapar de ella, cuando vuelven
o fluctuante lo que l mismo quiso dejar as. Lo que, en cam
a relatar a sus antiguos compaeros de infortunio sus expe
bio, desarrolla Platn muy de propsito, es la forma prctica
riencias al aire y a la luz del da.
en que debe efectuarse, mediante la educacin, el trnsito de las
He ah en lo que sobre todo, a nuestro parecer, debe hacerse
tinieblas a la luz, o sea, como dijimos antes, la interpretacin
hincapi al comentar, en trminos modernos, la alegora. No
moral de la alegora. De esta misma extrae Platn el postulado
ofrece, en cambio, mayor dificultad el resto de ella: la libera
bsico de su teora de la educacin, al decirnos que sta no
cin del prisionero y su subida al mundo de arriba, con la vi
puede ser lo que ciertas gentes (los sofistas desde luego) se ima
sin de las cosas a l pertenecientes, equivalente todo ello, segn
ginan que es: la infusin o inyeccin del saber en el alma
dice Platn, a la ascensin del alma al mundo inteligible.28*
hasta entonces ignorante, tal y como si se infundiese la visin
Tanto la ascensin misma, como, sobre todo, las visiones que
en los ojos de un ciego. Pero si el presente discurso, o sea
gradualmente va teniendo el escapado de la crcel: primero las
nuestra alegora, quiere decir algo y nos ensea algo, habr que
sombras y reflejos de los objetos; luego estos mismos; en seguida
decir, por el contrario, que as como a los cautivos 110 hay
la luna y los astros nocturnos, y por ltimo el sol mismo en
que darles la vista que ya tienen, sino hacerles volver sus ojos
su propia regin, todo esto corresponde al trnsito por los
de las tinieblas a la luz, otro tanto habr que hacer con el
diversos segmentos y subsegmentos de la Lnea: pero sera ya un
alma del educando, ya que en toda alma existe tanto la fa
comentario pedantesco de la alegora el empearse en adecuar
cultad de aprender como el rgano apropiado, y lo nico
exactamente cada una de aquellas visiones con cada una de las
que hace falta es orientarlo en la direccin correcta. Y as como
subdivisiones lineales. No sera Platn el consumado artista que
los forzados de la caverna no pueden ver la luz natural, tan
es si no dejara al smbolo hablar por s mismo. Lo ms que pue
lejana de ellos, con slo volver la cabeza, sino que han de ha
de decirse tal vez, en una exgesis que no haga violencia a los
cerlo con todo el cuerpo, al dirigir sus pasos hacia la entrada
textos, es que el trnsito de la conjetura a la "creencia, y
de la cueva, as tambin, p ari passu, habr que proceder con el
luego al conocimiento discursivo, se lleva a cabo mediante la
ojo del alma, que deber ser convertido, con el alma toda
educacin cientfica, preparatoria de la educacin propiamente
entera, apartndolo de las cosas perecederas, hasta hacerle capaz
filosfica: la dialctica, la cual nos llevara finalmente al ex
de sostener la contemplacin del ser y de su parte ms lumi
tremo de la Lnea, a la voinn^. En la representacin de la ca
nosa .31
verna, lo expresa todo ello Len Robin del modo siguiente:
La educacin, por consiguiente, resulta ser as el arte de
La educacin cientfica sera as, Data el prisionero hasta
la conveisin del alma (vxvn -c% TCEpuxYWYtj;), de toda ella y no
entonces encadenado, la renuncia a la experiencia sensible de
slo de su potencia intelectual, pues se trata de una operacin
la coexistencia o sucesin de las sombras en el fondo de la caver
que implica la participacin total del sujeto, y que ha de ha
na, con la renuncia a las previsiones conjeturales resultantes de
cerse, por tanto, con toda el alma: crv o7.i| vj cjzuxU-"
28 5 17 b: t )|v ft uvw v P a c iv xc 0av tojv avw tt)-v e l; t v voiyrv
taov lij; voSov T ifle t;... 20 L. Robn, Platn, P a r s , 1935, pp. 83-8.1.
5 18 c.
32 Podra t a m b i n d e s ig n a r s e co m o " r o ta c i n el m o v im ie n to de tp ie
198 LA LN EA Y L A CAVERNA

Vemos as cmo la Caverna platnica es tambin, como dice


Jaeger, una imagen de la p a id e ia , de la educacin concebida
VIII. LA CRISIS DEL IDEALISMO PLATNICO
como reforma integral del hombre. Por esto mismo, reservamos
para el captulo de la educacin lo que en seguida se nos dice
en la R ep b lica , sobre las diversas disciplinas, con la dialctica L a experiencia exttica de la R ep b lic a : el goce de la ascensin
como la suprema entre todas, que dirigen el movimiento ascen- a la regin inteligible y la contemplacin, en vislumbre por
sional del espritu. Pero como la alegora de la caverna es al lo menos, de la Idea del Bien, todo esto pervive an en las
propio tiempo, segn dice Karl Jaspers, la expresin ms im pginas del P edro, si aceptamos, como parece ser hoy lo ms
presionante de la teora de las Ideas ,33 no pudimos eximirnos probable, que este dilogo haya sido escrito con posterioridad,
de examinarla en este contexto. En el hecho mismo, adems, de ms o menos inmediata, a aquel otro que es, bajo cualquier as
ser el clebre smbolo una expresin simultnea de la teora pecto, la cumbre del pensamiento platnico. Como quiera que
de las Ideas y la teora de la educacin, pnese de manifiesto sea, lo cierto es que en uno y otro dilogo se siente el mismo
cmo las Ideas platnicas no son nicamente los arquetipos eter clima de alegra exultante que produce la visin del nuevo
nos de la naturaleza, sino tambin y es probablemente lo que mundo descubierto.
importa a Platn sobre todo de la conducta y las instituciones A un da feliz de verano compara Wilamowitz el P ed ro, y
humanas. agrega que en ningn otro de sus dilogos dio Platn a su alma
tan libre movimiento.1 Varios de los grandes temas platnicos:
el alma y el amor sobre todo, estn tratados all, y no con el
esfuerzo mayutico que en otros dilogos es bien visible, sino
con alada espontaneidad. Fue en razn sobre todo, a lo que
parece, de esta pluralidad temtica, como del hecho de fluir
libremente la exposicin del principal interlocutor, por lo que
Schleiermacher lleg a tener el F ed ro por el primero de los di
logos platnicos; aquel en que Platn habra trazado el primer
esbozo o programa de su filosofa. En su lugar dijimos por qu
razones hubo de sucumbir este dictamen en la exegtica poste
rior, y no es necesario volver sobre esto. Aceptemos, pues, con
Wilamowitz,2 que Platn quiere buenamente solazarse, como se
solaza el cuerpo en el calor del esto, en la contemplacin re
trospectiva de sus grandes hallazgos y vivencias: Eros y Psych
y tambin ni cmo podran faltar? sus amadas Ideas.
No es muy amplio, a decir verdad, el lugar que las Ideas
ocupan en el P edro, pero s uno esplndido, en el esplndido
habla aqu Platn, y sera tal vez la traduccin ms exacta de jteptaYMY'iV mito de la cabalgata de los dioses y de las almas bienaventu
pero como en otros pasajes se sirve igualmente y para demostrar el mismo radas por la regin supraceleste, o "llanura de la verdad .3
fenmeno, del trmino anlogo de p.ETOtoTQOtpTj, que rigurosamente significa
conversin , podemos aplicar esta palabra a todo el proceso. Todos es
tos trminos dice Jaeger tienden a evocar la misma idea metafsica: el 1 Ein glcklichcr Sonimertag. .. Nicmals hat Platn seiner Seele so freie
acto de volver la cabeza y de dirigir la mirada al bien divino. Y a rengln Bewegung gestattet. P la t n , p. 487.
seguido late notar cmo de aqu deriva, aunque con nuevos elementos por 2 Y tambin, por ser desde luego de nuestros mismos das, cot Sir David
supuesto, el concepto cristiano de co n v er si n : E l desplazamiento de la Ross, quien coloca el F e d r o entre la R e p b lic a y el P a rm n id e s, y preci
palabra a fas experiencias cristianas de la fe se opera sobre la base del samente en orden a establecer el desarrollo cronolgico de la teora de las
platonismo de los antiguos cristianos (Jaeger, P a id e ia , p. 696 n.) Ideas. Cf. Ross, P lato's T lie o ry o f Id e a s , pp. 10 y 80.
3:1 Jaspers, L e s g ran d s p h ilo s o p h e s , Pars, 1963, p. 251. 3 F e d r o , 247 l)-e: agpoupvtos t j io ; . t f j ; lU g O r a ; n e b o v -

l ]
200 I-A CRISIS D E L IDEALISMO PLAT N I C O I \ CRISIS D EL IDI-.AI ISM O H .A T N IC O 20 l
No liav ni que decir que esta regin supraceleste no ha de de nuevo aquellas (uc. consumado el ciclo de sus purificacio
entenderse aqu en trminos de astronoma o cosmologa, como nes, pasen definitivamente a la bienaventuranza. En el mito
sera el caso en el T u n co, por ejemplo, ya que no es sino la de la cabalgata celeste que aqu se nos ofrece, describe Platn
regin inteligible de la R ep b lica (mpoupvtog, votyrg el espectculo que tienen tales almas, en la forma siguiente:
tho;) , slo que en un momento de mayor exaltacin an, dado En esta circunvalacin tiene ante sus ojos la justicia en s
que ahora se la convierte en la morada de los dioses. V' misma y la templanza; y ante sus ojos tambin, aquel saber que
lo de que esta regin reciba tambin el otro nombre de llanura no es afectado por el devenir, ni se diversifica en razn de los
de la verdad, es en razn de que sin la menor parfrasis de varios objetos que en esta vida nombramos realidades, sino el
nuestra parte la realidad que lo es de verdad: las Ideas, aun saber que versa sobre lo que realmente es la realidad. 3
que sin esta denominacin, es la nica que, con el divino cor No le interesa aqu a Platn, a lo que puede verse, hacer el
tejo, ocupa este lugar, y de cuya contemplacin reciben los bien inventario de las Ideas, sino que se conforma con citar dos: Jus
aventurados su sempiterno deleite. Lemoslo simplemente: ticia y Templanza (o equilibrio interior en general: croxppoav-n),
La realidad que verdaderamente es: sin color, sin figura, con lo que comprobamos, una vez ms, cmo son los valores de la
impalpable; la que slo puede ser contemplada por el intelecto, conducta moral y el sentimiento esttico, antes que los arquen pos
piloto del alma, y alrededor de la cual est la familia del autn de la realidad sensible, los que ms a gusto o con mayor seguridad
tico saber, ocupa este lugar. 4 ubica entre las entidades de su reino eidtico. Con esto le basta
No es nada nuevo, sin duda, con respecto a lo que ya sabemos para sentirse feliz entre las divinas esencias de que est constelada
sobre la configuracin mitolgica de las Ideas, pero s es un la Pradera de la Verdad.
prodigio de prosa desde luego y por esto hay que ponerlo No es ste el lugar de exponer el mito del F cd ro; ya lo liare
tambin en su texto original, y una mezcla admirable de poesa mos en la teora del alma, por ser su tema central. Lo nico que
y verdad. La sucesin de predicados gramaticalmente negativos: tle l debamos tomar, aqu y ahora, era lo relativo a las Ideas;
sin color, sin figura, sin tacto, con que se califica la o<ra: y bajo este aspecto, es el F cd ro algo as como el colofn de la
realidad, esencia o Idea, como nos plazca, est aqu para poner R ep b lica : el remate potico de la ascensin gozosa al reino de
de maniiesto su absoluta trascendencia del mundo sensible. Y lo inteligible. Pero como Platn es tan filsofo como poeta, no
para nombrarla positivamente, con mxima jiositividad, como puede adormecerse en estos transportes. Pasado aquel momento
al nico ser que lo es en plenitud, no tiene necesidad Platn de embriaguez, tiene de nuevo que encararse ya por reflexin
de salir del verbo ser, en sus derivados de sustantivo verbal, propia, ya por la controversia que muy probablemente tuvo lugar
de adverbio y de participio, para designar as a la realidad que en el seno de la Academia, con los tremendos problemas que le
real o verdaderamente es: ocrwx ovxto; cuera. Hay que decirlo plantea l teora de las Ideas. Problemas, objeciones y aporas, de
as, una vez ms, para darnos cuenta del tremendo potencial toda especie u origen, todo ello lo ha examinado y discutido Pla
de energa ntica, de concentracin entitativa que alberga la tn, con una honestidad no igualada tal vez en la historia uni
idea. De esta energa, al liberarse o difundirse, reciben su ser versal de la filosofa. Su tratamiento constituye, segn se reconoce
y su valor todas las dems cosas, como reciben su alimento, hoy generalmente, la crisis del idealismo platnico, cuya conside
segn sigue diciendo Platn, el pensamiento de los dioses y el racin, por parte nuestra, es tan laboriosa como inexcusable. Al
de toda alma que se cuida de recibir lo que le conviene. De guna recompensa, as lo creemos, podremos esperar despus de
acuerdo con las creencias o convicciones de Platn en esta ma atravesar el pramo de arideces y rompecabezas por el que Platn
teria, esta visin directa de las Ideas, la W csenschau por anto hubo de pasar, y nosotros ahora con l.
nomasia, sin velos de ninguna especie, la tendrn, con los dio
ses, las almas humanas en la vida anterior a su encarnacin, y

* 2t 7 c: i\ yo.Q /goVat; te xai rio/.riutiaTo; xai <iva<pi|; oaa ovtojc;


o v n n ., vvZ'S xu(lEgvr|Tr) (lvcp 0 eaTi| voi. heqI f|v t t; .i|0 og jtumjivns
7 V 0;, TOTOV E/.El TOY T i UXV. 217 cl-e.
202 LA CRISIS Da. ID EA LISM O PLAT N ICO LA CRISIS D EL ID E A LISM O PLA T N ICO 203

L as aportas d el "P arm nides dejado llevar este ltimo es decir, Platn, del impulso, bello
y divino por lo dems, que lo ha lanzado hacia lo inteligible,6
Muchas cosas, en efecto, han quedado sin resolver, y lo peor es slo que lo ha hecho con sobrada precipitacin, antes de po
que no se trata de curiosidades especulativas, de parerga et para- nerse a ponderar con toda tranquilidad las dificultades que
lipom en a, sino de cosas que deben ser resueltas, inexorablemente, poda traer consigo el ejemplarismo de las Ideas. Y ahora no le
si la teora de las Ideas y es sta, en verdad, su nica justifica queda ms remedio que embarcarse l mismo en su segunda
cin ha de dar razn de este mundo al que pertenecemos, y si navegacin, la cual es esta vez as lo dice Platn, bien mani
ha de fundar y articular, por ello mismo, la ciencia, concebida fiesto tras la mscara del personaje del dilogo tanto como
como saber necesario y umversalmente vlido. Con respecto al lanzarse a nado, y a su edad, en un vasto y temeroso pilago
primer requerimiento, ha quedado del todo indeciso el modo de de discursos.7
enlace entre ambos mundos, el sensible y el inteligible; y con res A despecho de esto, y tambin, si se quiere, de su sequedad
pecto al segundo, no ha demostrado Platn, hasta este momento, estilstica (que no es necesariamente un defecto, habida cuenta
la legalidad de los juicios en cuyo enunciado y concatenacin con de su carcter altamente tcnico), el P arm n ides es an, como
siste la ciencia, postulado en el cual no hay variacin alguna, los graneles dilogos de la juventud y de la madurez, una consu
desde Platn hasta Kant. Porque si el juicio es, el de la propo mada obra de arte. Lo es, en primer lugar, por el prembulo,
sicin cientfica desde luego, la unin entre dos conceptos, en sus en el cual se nos dice que Cfalo va a narrar a los hermanos de
funciones respectivas de sujeto y predicado, y si el mundo sen Platn, que nos son ya tan conocidos: Adimanto y ( .laucn, un
sible, adems, no es sino la copia o replica del mundo inteligible, dilogo que habra tenido lugar, hace ya mucho tiempo, entre
se impone entonces la consecuencia de que este enlace habr de Scrates, Zenn, Parmnides y Aristteles, en casa de Pitodoro,
darse entre los inteligibles mismos, y tanto ms si se trata no el cual se lo habra trasmitido a Cfalo. Todo esto parece a
de predicados accidentales, sino esenciales. Si con este carcter primera vista muy artificioso, pero aparte de que esta intio-
predicamos, por ejemplo, del fuego el calor y de la nieve el fro, duccin ocupa escasamente una pgina antes de entrar en el
y si de todo esto hay Ideas, ni ms ni menos que de los ms dilogo directo, esta narracin en cascadas, como dice Augus-
sublimes sujetos y predicados tle valor, habr que suponer enton te Dis,s tiene por fin el de producir en nosotros, desde el prin
ces que la Idea del Fuego participa tambin de algn modo en cipio, la impresin del pasado remoto, tan remoto que se des
la Idea de lo Clido, y la Idea de la Nieve, a su vez, en la Idea vanece en una Ucrona, para situar en ella el encuentio, que
de lo Fro, con lo cual se plantea el tremendo problema de la casi seguramente no tuvo lugar jamas, entre el viejo Paimnides
comunicacin entre los gneros: xotvuwa twv yevwv. Y al plan y el joven Scrates, tal y como el dilogo nos los representa.
tearse, vacila, por ello mismo, la constitucin entera del reino Pero adems y sobre todo, la perfeccin artstica del dilogo
de lo inteligible, porque, en qu quedarn, entonces, aquellos es bien visible en su composicin en general. Como un drama
caracteres que parecan ser constitutivos por excelencia de las el drama de las Ideas, diremos por nuestra parte considera
Ideas: el ser en s y por s (atiT xa0' coIit) , con lo que cada Dis el P arm n ides, el cual estara as dividido en un prlogo,
una de ellas era como una unidad hermtica y conclusa? Ahora, dos actos, un entreacto, y un tercer acto como gran final. Cada
por el contrario, se dira que, exactamente como en el mundo uno de estos actos es un dilogo entre dos interlocutores nicos,
del devenir, estuviesen abiertas de par en par a la pluralidad,
irremediablemente contaminadas en su primera e impoluta pu
6 P arm . 135 d: xori |i\' orv veai (lea V) oQUti v o|r$? h, TO15 W yoc'S-
reza. el m is m o P l a t n lo s m
E s, p o r c ie rto , u n m o d o e n c a n ta d o r d e re c o n o c e r
He ah, a modo simplemente de preludio aportico, algo de ritos y defectos de su propia doctrina, el de poner una y o t r a c o s a , el
lo mucho con que Platn tendr que habrselas, y precisamen e lo g io y la c e n s u r a , en boca de Parmnides.
te cuando acaba de traspasar el umbral de la vejez, poca en la 7 137a: auTg orco 7t()o$VTr|g SiaveHcrai t o o t o v t s %at t o o o Oto v

cual suele hoy ubicarse la composicin del Parm nides. Como nXo.yoc, Aoyayv.
8 n su introduccin a la traduccin francesa del P a rm n id e s, ed. Les
se lo dir el personaje homnimo al Scrates del dilogo, se ha Itelks Lettrcs, Pars, 1950, p. 7.
LA CRISIS D EL ID EA LISM O PLA T N ICO 2 0 !

204 LA CRISIS D EL IDEA I.ISM O 1'I.ATM C jO escuela megrica, cuyo jefe, adems, apelaba al mismo maestro
comn; y le interesaba sobre todo, por encima de rivalidades o
distribuidos en esta forma: Scrates y Zenn Scrates y Par-
querellas escolares, saldar tambin sus cuentas con el eleatismo,
mnides Parmnides y Aristteles. En esto hay tanta simpli
como antes lo haba hecho con el heraclitismo. En algo ms que
cidad como equilibrio, y hay tambin, como lo iremos com
en su pluralidad haban de distinguirse sus Ideas del Ser de
probando, un acierto magistral en la eleccin de estos perso
Parmnides. A ellas haba que trasponer, sin arredrarse por esto,
najes y del papel que cada uno representa, en perfecta conso
ciertos caracteres de la realidad sensible, no slo la multiplici
nancia con las peripecias del drama intelectual que aqu se
dad, sino el movimiento y la participacin entre ellas mismas, si
desarrolla.
verdaderamente deban aproximarse, uno del otro, los dos mun
Cul es el inters de Platn es lo primero que debemos
dos que parecan continuar irremediablemente separados. De
preguntarnos en enfrentarse l mismo, detrs de su habitual
aqu, en suma, la urgencia de proceder a una revisin sincera
mscara socrtica, con Parmnides y Zenn, es decir, con el fun
de la teora misma, en una confrontacin, igualmente sin reser
dador de la escuela de Elea y con su mayor discpulo? No parece
vas, con los eleticos de Mgara, que son aqu los adversarios
difcil la respuesta, a la luz sobre todo de lo que en su lugar
reales y concretos. Pero como stos apelaban tanto a Scrates
qued explicitado sobre la gnesis histt ico-filosfica de la teo
como a Parmnides, a Platn le parece que lo mejor ser, al
ra de las Ideas.
pasar de la realidad a la ficcin literaria, encubrir aquella con
En ella suele verse, en efecto, un intento de conciliacin entre
frontacin en la que ahora tiene lugar en el dilogo, entre am
las dos direcciones radicales representadas por el heraclitismo
bos personajes. En el hecho, por ltimo, de jxnier a Parmnides
y el eleatismo. Conciliacin, recalqumoslo, y no sincretismo, ya
como el personaje central, Platn da a entender suficientemente
que la doctrina platnica es profundamente original, y justo
que nicamente a l, al gran filsofo, concede beligerancia; que
por esto pretende dar razn tanto del ser como del devenir, al
slo con l, y no con ninguno de sus segundones, est dispuesto
contrario de aquellos pensadores que la daban tan slo de una
l, Platn, a medir sus armas en un duelo formal.
u otra cosa, con absoluta exclusividad. Ahora bien, si ya mu
De ah que el primer acto del drama sea tan breve, pues se
cho antes, en el C ratilo sobre todo, ha saldado Platn sus cuen
trata de una simple escaramuza entre Scrates y Zenn. Scrates
tas con el heraclitismo, tiene ahora el recelo muy fundado (se
aparece aqu como muy joven (ercpSpa vog), y no slo para dar
ra sta la reconstruccin psicolgica ms plausible) de no haber
cierto color de verosimilitud a su encuentro con Parmnides, que
ido a dar de bruces en el eleatismo, ya que, en fin de cuentas,
le aventajaba considerablemente en edad, sino tambin, y aca
entre las Ideas platnicas y el Ente parmendico no habra otra
so sobre todo, por simbolizar en su juventud la fuerza revolu
diferencia que entre la pluralidad y la unidad. Que no era ste
cionaria que haba en la teora de las Ideas, con el humilde
un vano temor, nada lo demuestra mejor que la direccin, abier
reconocimiento, adems, de que haba todava mucho que afi
tamente eletica, seguida por otros compaeros de Platn, igual
nar o corregir en una doctrina igualmente tan joven. Pues con
mente discpulos de Scrates, como Euclides de Mgara. Por lo
todo ello, Scrates el mozo da fcilmente cuenta del maduro
cpie sabemos de l, parece haber transformado la doctrina so
Zenn (cerca de la cuarentena se nos dice aqu), cuya fama
crtica de la unidad de la virtud en la hipstasis del Bien abso
parece haberle venido, en fin de cuentas, de que tuvo cierto in
luto, del cual, a su vez, hizo el equivalente total del Ente nico
genio para desmenuzar en apodas, en crstica nada ms, la in
de Parmnides. Euclides dice Grote postul la coinciden
tuicin genial de Parmnides.
cia del B om tm con el Ens Unum de Parmnides. L a tesis par-
Zenn, pues, ste del dilogo por lo menos, da lectura, ante
mendica, que era originariamente fsica u ontologa trascenden
Scrates y sus amigos, a una de sus tantas conferencias o tra
tal, pas a ser as tica trascendental. 9
bajos, enderezados todos a tratar de demostrar la imposibilidad
A Platn, como es fcil comprender, le interesaba mucho que
de la existencia de lo Mltiple, no slo como corolario de la
no fuera a tenerse su doctrina como una variante apenas de la
existencia exclusiva de lo Uno tesis fundamental del eleatis
mo, sino porque de la admisin de lo mltiple se seguiran
9 George Grote, Plato and the other companions of Solantes;, Londres,
1875, vol. III, p. ,]7 j.
206 LA CRISIS D EL ID EA LISM O PLATN ICO LA CRISIS D LL ID EA LISM O PLA T N IC O 20 7

consecuencias tan absurdas como las siguientes: Si los seres ver los absurdos y las ridiculeces en que caen los defensores de
son mltiples, habrn de ser a la vez semejantes y desemejantes, lo mltiple.
lo cual es imposible, toda vez que ni los desemejantes pueden ser Condescendiendo esta vez con su insistente interlocutor, lo
semejantes, ni los semejantes desemejantes.10 (pie hace Scrates es oponerle a Zenn, pura y simplemente, la
No es esto lo que t crees?, le pregunta Scrates a Zenn, teora de las Ideas. Que las cosas sensibles pueden decirse si
tratando as de resumir las conclusiones de su lectura. Esto multneamente semejantes y desemejantes, o iguales y desigua
mismo, contesta Zenn; y todava Scrates, para no dejar nada les, o grandes y pequeas (no lo ha afirmado as el propio Pla
indeciso, puntualiza la tesis en la siguiente forma: Por con tn en otros dilogos?), nada tiene de sorprendente, pues se tra
siguiente, siendo imposible que los desemejantes sean semejantes ta de trminos relativos y entre los cuales, en su funcin
y los semejantes desemejantes, es tambin imposible que exista predicativa del mismo sujeto, no hay contradiccin, con slo que
lo mltiple; porque lo mltiple, una vez puesto, tendr que se precise la diferente relacin que con ellos se significa.13 Lo
llevar consigo aquellas imposibilidades. maravilloso, en cambio, sera que lo semejante en s fuese
Como Platn no se toma aqu el trabajo de transcribirnos los desemejante, o que fuese semejante, a su vez, lo desemejante
argumentos de Zenn, Jean W ahl, con base en otros textos de en s". O no crees as interpela Scrates a Zenn que hay
otros escritores, ha intentado la siguiente reconstruccin: Es una forma en s de la semejanza (a in x ad aT ESog -a
imposible que los principios sean mltiples, porque los princi potTTiTog), y otra forma a ella opuesta, que es lo desemejante
pios mltiples o bien participan de lo uno, o no participan. Si en s? 14 Pues de estas Formas opuestas participan todas las
participan, lo uno est antes que ellos, y no hay principios ml cosas, y por esta doble participacin pueden recibir, sin que esto
tiples. Si no participan, por esto mismo son semejantes y dese deba extraarnos, la doble predicacin consiguiente. De lo EJno
mejantes.11 El n o de la participacin, en efecto, establece entre y de lo Mltiple, por tanto, participan todas ellas tambin, pero
ellos, conjuntamente, la semejanza de la negacin y la deseme sin que las Formas mismas, o los gneros, reciban estas afeccio
janza que resulta de no poder decirse, bajo ningn aspecto, que nes contrarias. De que esto fuera de otro modo, habra para
u n o es semejante al otro, al no participar ninguno de lo uno. asombrarse, pero no de aquello. Yo por ejemplo, sigue diciendo
Por aqu habrn ido, ms o menos, los razonamientos del so Scrates, soy u n o de los cjue aqu estamos reunidos, pero ml
fista. De cualquier modo, y sea como hayan sido, no se detiene tiple tambin, si van a enumerarme los miembros de mi cuerpo,
Scrates en refutarlos, sino que se limita por lo pronto a poner y participo as tanto en la unidad como en la pluralidad; pero
de manifiesto la falta de originalidad de Zenn, quien no hace ni lo uno como tal ser mltiple, ni lo mltiple uno.13
sino reproducir por el reverso lo que Parmnides ha dicho por el Queda as firme, una vez ms, que las Formas inteligibles
anverso. Ni siquiera se digna Scrates dirigirse a Zenn, sino que escapan del todo a cualesquiera alecciones contrarias (lv av -v a
es a Parmnides a quien apostrofa de este modo: T , en tu toxGt]) , y que s estn sujetas a ellas, en cambio, las cosas sensi

poema, afirmas que el Todo es uno, y das de ello bellas y buenas bles, aunque siempre bajo diferente respecto o en distinta re
pruebas; mientras que s te , por su parte, dice que los muchos lacin. Con estas precisiones, bien puede decirse que es contra
no son, y ofrece tambin pruebas en gran nmero y de enorme dictorio el mundo del devenir, en trnsito continuo, los entes
extensin.12 No puede expresarse mejor el respeto por Parm que lo constituyen, de uno a otro contrario, pero no es tampoco
nides y el desprecio hacia Zenn; el cual, colocado como est
en presencia de su maestro, se apresura a confesar que su te 13 Scrates no lo dice as, pero est bien claro que el sofisma de Zenn
sis, en efecto, no es sino la de Parmnides, pero que le ha movido consiste en tomar lo relativo como absoluto: en tomar, digmoslo en tr
minos aristotlicos, el predicado accidental de la relacin como predicado
la buena intencin de defenderla contra sus detractores, haciendo
sustancial de la cosa misma; en prescindir, en fin, del bajo el mismo
respecto, que es un elemento esencial en el enunciado correcto del prin
10 127 c. cipio de contradiccin.
11 Jean Wahl, .tilde sur le P arm n ide de P latn , Pars, 19 51, p. 15. 11 129 a.
12 128 a-b. 13 aoc-e.
l

208 LA CRISIS DF.L ID EA LISM O PLATN ICO


1.A CRISIS D E L ID E A LISM O PLA T N IC O 209
una pura ilusin, un no-ser, como quiere el clealismo, sino que
tiene la realidad, todo lo degradada que se quiera, que resulta es (wv EtqjiEVou.. . 'an yp evcu) ; que el no-ser, por consiguien
de su participacin en las Formas. te, no es, y que otra cosa es absolutamente indecible e impen
Es en este momento cuando, eliminado Zenn, va a empezar sable. Desde el punto de vista de la lgica formal, parecen
el segundo acto del drama con la intervencin de Pannnides, puras tautologas, y por lo mismo, aparentemente vacas. En
a quien Platn presenta como de edad muy avanzada, y de realidad, sin embargo, ocultan una tremenda plenitud, porque
bella y noble presencia. En otro dilogo, el c e t e le s , le llama, enuncian, como dice Jaspers, el saber fundamental de que se
como Homero a sus hroes, venerable y terrible .16 Segura nutre la filosofa: la presencia del ser.17 Mas por otra parte,
mente no se conocieron jams personalmente los dos altos fi cumple agregar que inmediatamente despus, Parmnides se
lsofos; pero seguramente tambin, y tal como nos pasa hasta pone a hacer ontologa, es decir, a explicitar l mismo ciertas
hoy a todos cuantos amamos la belleza y la sabidura, Platn notas del ser, no obstante que al principio aparece como del
debi de haberse sentido sobrecogido al leer el maravilloso poe todo inexplicable. No puede, tampoco l, dispensarse de con
ma de Parmnides, con quien slo Platn puede rivalizar en figurar sus trascenden talia enlis. Y en una y otra cosa es Par
esto de poder aliar, en la perfecta expresin literaria, la ms mnides ejemplo y pauta de la filosofa occidental: en la inefa
alta poesa con la ms profunda filosofa. Permnides, en efecto, bilidad radical del ente, mediante una definicin propiamente
descubre por vez primera aquello que es el objeto ltimo y dicha, y en la explicitacin de ciertas notas con que se nos
el afn eterno de la filosofa: el Ser y nada ms; y es tal el es hace patente su presencia, y que, sin aadirle nada, no estn
tremecimiento que su visin le produce, que no puede declarar incluidas formalmente, como dira Santo Toms, en la sola
razn de ente.
la sino en un gran transporte lrico y como revelacin religiosa.
Son las hijas del sol las que guan al filsofo, en un carro tirado Bien conocidas son estas notas o signos (erfipa-ca, como dice el
por caballos veloces, de la noche al da, hasta dejarlo en pre poema), del Ente parmendico. Es uno, nico, pleno, indivisi
sencia de la diosa que preside la morada de la luz, y de la cual ble y total. No hay ni podr haber jams nada fuera del Ente,
escucha aqul estas aladas palabras: ni puede introducirse en l ninguna pluralidad, ya que, en tal
hiptesis, esto no sera aquello, con lo que se habra deslizado
B ien v en ido seas, t qu e llegas a nuestra mansin; el no-ser en el ser, en un ser que no tolera vacos, porque todo
Pues no es un h a d o infausto el qu e le m ovi a recorrer est lleno de ser. Por ltimo, es ajeno a todo devenir en cual
E ste cam in o, bien a leja d o p o r cierto de la ruta trillada quier sentido, a parte an te y a p arle p ost: ni nacido, ni perece
p o r los h om bres, dero, ni siquiera perfectible, ya que es, de todo en todo, acabado
Sino la ley divina y la justicia. Es necesario q u e conozcas y perfecto (TETEXeopvov). Como bloque monoltico, en suma,
toda m i revelacin , apareci el ser por vez primera al primer pensador que tuvo
Y q u e se h a lle a tu alcan ce el in trpido corazn de la el coraje de enfrentarse con l, y del cual dice Platn que su
Verdad d e herm oso cerco, profundidad le pareci ser absolutamente sublime.13
T an to com o las op in ion es d e los m ortales, qu e n o encierran El homenaje, con todo, no cancela la discrepancia, el abierto
ciencia verdadera. divorcio que la rplica de Scrates a Zenn ha establecido entre
el monismo eletico y el pluralismo platnico. No slo el plu
No nos parece necesario, bien que no nos falte el deseo de ralismo de las Ideas frente a la unicidad del Ente, sino tambin,
hacerlo, transcribir otros pasajes del poema. Baste lo anterior y acaso sobre todo, la doctrina de la participacin, la cual equi
para hacer ver cmo la intuicin del ser la siente Permnides vale a un intento de legalizar mitolgicamente este mundo del
como rapto y revelacin divina. En cuanto al pensamiento devenir, que para Parmnides es pura ilusin, opinin errada
fundamental, se contiene en la conocida sentencia de que el ser de los mortales, segn dej escrito en su poema. Y equivale

o T cel. 183 c. 17 Jaspers, L es grands p h ilo so p h es, p. G27.


18 T eet. 184 a: JOog ti itavtuiaoi vtvvaov-
210 LA C R ISIS ULL ID E A LISM O PLA T N ICO LA CRISIS D LL ID E A LISM O PLA T N ICO 211

tambin, por parte de las Ideas, a introducir en ellas, de algn En opinin de todos los intrpretes, es sta una de las ms pre
modo, el movimiento, ya que de otro modo no seran comu ciosas confesiones de Platn, y de una lealtad conmovedora.
nicables o participables. He ah lo que inquieta sobremanera Sin ceder en un pice en cuanto a defender, contra el eleatismo,
al Parmnides del dilogo: y por esto se decide a intervenir, la realidad del mundo sensible sin cortapisa alguna, no se atre
preguntando a Scrates, en primer lugar, si su doctrina ha de ve, sin embargo, a dar el paso decisivo: la elevacin de todo
entenderse como postulando "aparte la existencia de las For ello, con lo ms vil y despreciable (-upTavov xai 'pi'Sk-a-
mas, y aparte, a su vez, la de las cosas que de ellas participan.19 tov), a la regin serena y noble de lo inteligible. El problema
Son dos apartes por un participar, con lo que se encarecen le aprieta y tortura, pero huye de l para refugiarse en sus
desde luego las dificultades de esta operacin. queridos valores, sin querer saber ms. De momento no insiste
Antes de entrar en ellas, sin embargo, Parmnides cree nece Parmnides (no sera todo lo corts que es si enconara con
sario dilucidar el otro punto, igualmente fundamental, del con ms preguntas el sufrimiento que confiesa su interlocutor), y
tenido o extensin, con la mayor exactitud posible, del mundo se limita apenas, con fina irona, a observar lo siguiente:
eidtico. A este efecto, pregunta si adems de la semejanza y la Lo que te pasa, Scrates, es que an eres joven, y que to
desemejanza en s, cuya existencia ha postulado su interlocutor, dava no ha hecho en ti presa la filosofa; pero acabar por
lo hace tambin con respecto a las Formas en s y para s de lo apoderarse de ti, no me cabe duda, el da en que no desprecies
bello, de lo bueno y de todas las determinaciones semejantes. ninguna de estas cosas. Ahora, en razn de tu edad, miras an
Al asentir Scrates sin la menor vacilacin (trtase, como ya con respeto la opinin de los hombres. 22
sabemos, del mbito donde con mayor claridad refulge la Idea), Palabras de maravillosa profundidad, stas en que Platn
pasa luego Parmnides del mundo de los valores al de las ha querido fingir el consejo afectuoso que da el viejo eleatismo
cosas naturales. ;Y habr tambin pregunta una forma del a la joven teora de las Ideas. El espritu filosfico es espritu
hombre aparte de nosotros y de cuantos son como nosotros; de arrojo y osada, y nada debe importarle, a quien ha sido
una forma en s del hombre y del fuego y del agua? 20 presa de l, el qu dirn o pensarn los otros, si ha de ser l,
Con absoluta sinceridad contesta Scrates que es sta una por su parte, fiel a su pensamiento. Para el filsofo, adems, no
cuestin que le ha tenido a menudo perplejo (v europio izoXX- liay nada despreciable ni mezquino, ya que en todo est la
x'">) I y su perplejidad sube de punto cuando Parmnides pasa huella del ser, y en filosofa, por ltimo, ms tal vez que en
a preguntarle si, en la afirmativa, habra que postular tambin otra cosa alguna, hay que ir hasta el fin, sea lo que fuere y
una Forma separada hasta con respecto a cosas tales como el caiga quien cayere. Hasta el fin fue Parmnides, en su osada
cabello, el lodo y la suciedad, o cualesquiera otras igualmente concepcin del Ente, y este arrojo quisiera Platn en su teora
viles o indignas. Scrates responde as: de las Ideas. Se da bien cuenta de que, como parece decrselo
De todo aquello que vemos, afirmo su existencia; pero en Parmnides, la lgica doctrinal empuja inexorablemente hacia
cuanto a pensar que de todo ello exista una forma, sera tal la ilimitacin absoluta, sin hacerle aspavientos a nada, del mun
vez ]x)r extremo absurdo. De cuando en cuando, lo reconozco, do de las Ideas; pero le arredra conferir una estructura eidtica
me ha atormentado la idea de que a lo mejor habra que ad que estara situada, por lo mismo, entre aquellas divinas For
mitirlo as para todas las cosas; pero no bien me detengo en ella mas, de contornos tan ntidos a cosas que, aun en lo sensible,
cuando me aparto de ah a toda prisa, por miedo de perderme no parecen tener una estructura definida, como el lodo y cuanto
y de caer en un abismo de necedades. Y as, vuelvo a mi punto pueda serle anlogo por lo viscoso e inestable. De estas cosas
de partida, a los objetos en que reconocemos la existencia de podra decirse tal vez que su ser es, pura y simplemente, su
las formas, y es en ellos en los que me entretengo y ejercito. 21 apariencia; y es as, a lo que nos parece, como deben entenderse
las palabras de Scrates, cuando dice, con respecto a tales objetos,
19 F " " " - 3
J L>: -/ojoic |i ;:v ev avx arree /<ooi; 6 e r rorajv u que se limita l a reconocer la realidad de lo que ve. X o habra.
UcTt/.ovra.
io b : aer ti elSor vSoi.ioo i) jtvQ; f\ v,ai ffia to ;;
22 i3oe.
212 LA CR ISIS D EL ID E A LISM O PLATN ICO
LA CRISIS D EL ID E A LISM O l I.ATN ICO 213
dicho de otro modo, otra realidad ms all del dalo bruto de Para l, por lo visto, no fue ineficaz, antes todo lo contrario,
la intuicin sensible.2324
5 la leccin de coraje filosfico que, en su fantasa potica, se
Sin violentar los textos, no puede hacerse decir a Platn ms
imagin recibir del viejo Parmnides.
de lo que dice en el texto que comentamos; y es vana, por tanto, Parecera, adems, como si el Parmnides del dilogo, para
la pretcnsin de ciertos exegetas, de zanjar definitivamente la volver a l, hubiera anticipado este resultado, ya que no insiste
cuestin coa esta sola base. No hay aqu ninguna declaracin ms en ello, en lo del recuento de las Ideas, sino que va dere
termname ni sobre la limitacin ni sobre la ilimitacin del chamente a lo que ms le preocupa, que es el problema de la
mundo de las Formas, y lo ms que puede decirse es que Platn participacin. He aqu, tal como los expone Platn con toda
se inclina ms bien por lo segundo que por lo primero, por el
claridad, sus argumentos.
hecho de aceptar Scrates aunque nada ms que por su silen Si las cosas participan de la Idea, sta habr de encontrarse
cio el consejo de Parmnides de ir hasta el fin. No queramos en las cosas o en su totalidad, o por lo menos en alguna de
nosotros disiparle a Platn la incertidumbre que l mismo nos sus partes: tertium non datur. Si lo primero, habr salido to
confiesa, y que, segn Aristteles por qu no liemos de creer talmente de s misma, y no ser ms en s y para s", lo cual
le? pes sobre l durante toda su vicia.2' pareca ser su elemento radicalmente constitutivo y definitorio.
Simplemente por el inters que tiene la cuestin, consignemos Si lo segundo, la Idea es entonces divisible, con lo que pierde
aqu la autorizada opinin de Ross,23 segn el cual el texto en su unidad sustancial, y viene a ser como cualquiera de las cosas
que con mayor precisin se habra expresado Platn sobre el del mundo sensible. La participacin, en otros trminos, es pre
particular, sera un pasaje de la Sptima Carta, escrita por l, sencia, de cualquier modo, de lo participado en lo participan
por lo que ya sabemos a este respecto, en las postrimeras de te ([i0E^tg = Ttapoutra), y ya sea total o slo parcial, la Idea
su vida. Con ocasin de explicar las etapas del conocimiento habr dejado de ser aquello que es o debe ser, segn la teora.
en la geometra, y aunque sin servirse de las palabras 5a A estas dificultades intenta Scrates hacer fente recurriendo
o eSoc, Platn afirma all de esto no hay eluda que hay a la comparacin, tan del gusto de Platn, de la Idea con la
Ideas de las figuras rectas o curvas, del color, de lo bueno, de luz solar, cuyo foco de irradiacin, el sol mismo, contina sien
lo bello y de lo justo, de todo cuerpo fabricado o natural, del do uno e idntico y sin salir de s mismo, no obstante estar
fuego, del agua y de todas las cosas semejantes, de toda especie tambin presente, por la iluminacin y el calor, en los objetos
de vivientes, del carcter del alma y de toda suerte de acciones
situados en su rea de proyeccin. El smil es, por cierto, ex
o afecciones .26 celente, y no se explica uno ccmio es que Scrates no se aferra
sta sera, dice Ross, la lista ms catlica de la poblacin que
a l, sino que deja que Parmnides, con toda malicia, se lo cam
Platn habra reconocido, en su testamento como quien dice,
bie por el otro, que dice ser equivalente, de un velo que cu
en el mundo de las Ideas. Catlica, si lo entendemos bien,
briera a numerosas personas. Al asentir Scrates a la supuesta
tanto por su autenticidad como por su universalidad. Nada, en equivalencia, est perdido, ya que Parmnides le hace ver cmo
efecto, queda fuera, no ya tan slo aquellas cosas nfimas que slo una parte del velo, y no todo l, se posara sobre cada
vimos, pero ni siquiera y en esto hay, por ventura, una difi individuo, con lo que est bien claro que otro tanto pasar
cultad mayor an las cosas que son producto del arte o do la con la participacin de la Idea, divisible as en partes infinitas.
tcnica, y cuya idea, por ende, no parece que pueda estar en otra A qu absurdos, adems, conducira esto de suponer posible
parte o ms all de la mente humana. Pues an sobre ellas, la particin de Ideas tales como lo Grande en s o lo Igual en
como sobre todo el resto, se cierne la Idea, y sta parece ser,
s, en las cuales la participacin tendra que ser, forzosamente.
hasta donde es posible colegirlo, la ltima palabra de Platn.
p equ e a o desigual con respecto a la Forma! Dnde estara
23 As entiende el pasaje, con otros intrpretes, Taylor. Cf. P la to , p. 354. entonces la eponimia que las cosas deben recibir de la Idea
24 Arist. M et. 1, 991 b 6; y x i i , 1070 a 13 ss. por virtud de la participacin?
25 P latos T heory o f Ideas, pp. 85 y 141. En seguida, porque aqu no hay punto de reposo, otra tre
26 Ep. VII, 342 d. menda dificultad. Si atribuimos el mismo predicado a determi-
LA CRISIS D E L ID E A LISM O PLA T N IC O 215
2H LA CRISIS D E L ID E A LISM O PLA T N ICO

nada clase de objetos, es sin duda porque vemos entre ellos trata de un intermediario, uno y no ms, del mismo modo exac
cierta semejanza, la cual no es desde luego, pues no la percibi tamente que Platn habla, en otro lugar,29 del crculo que ima
mos, la Idea misma, epnima del predicado comn. Es, por ginamos como algo intermedio entre el crculo en s y la
tanto, algo intermedio entre la Idea y el objeto; algo que sera figura circular que trazamos en el pizarrn. No hay pues, re
como la Idea de la semejanza entre ambos. Pero si as es, esta gressus in in fin itu m , y ste slo se plantea cuando de la imagen
nueva Idea tendr a su vez necesidad de otro intermediario o concepto mental se hace tambin una hipstass eidtica, como
anlogo, y ste de otro, y as hasta el infinito. No ser ya una lo hace Platn, incuestionablemente, en la objecin que expo
le dice Parmnides a Scrates cada una de tus formas, sino ne el supuesto Parmnides. En cuanto a Aristteles, su tercer
una multitud infinita. 27* hombre le sirve no tanto para denunciar la proliferacin infi
Es ste el famoso y conocidsimo argumento del tercer hom nita de las Ideas, cuanto para hacer ver la imposibilidad de la
bre (-rpTog cfvflpwitog), del que Aristteles se sirve al impugnar, participacin, directa por lo menos, de las cosas en la Idea,
de cuenta propia, la teora de las Ideas. Segn va el argumento, La Idea, en otros trminos, no puede estar presente sino en la
entre la Idea del hombre y el hombre concreto habra que Idea (si en otra u otras, ya lo veremos), y si no hay presencia,
colocar, como algo intermedio, otra Idea que fuera semejante no hay tampoco, estrictamente hablando, participacin. Y ahora,
tanto a aquella primera como al individuo real, y que sera, prosigamos con nuestro dilogo.
por tanto, un tercer trmino o entidad distinta as de la Idea De las dificultades que le opone Parmnides, trata Scrates
suprema como del objeto sensible. de encontrar una escapatoria en la hiptesis, que aventura sim
plemente como tal, de que la Idea no sea sino un pensamiento
Sobre esto hay una discusin, interminable como todas las
de su especie, en cuanto a saber si el argumento del tercer (venrpa), sin otra existencia, a fuer de tal, que en nuestra mente
hombre lo habra expuesto ya el joven Aristteles en el seno (v ijiuxag). Con esto se salvara la unidad de la Idea, junta
mente con su multiplicacin indefinida en las cosas; pero, con
de la Academia platnica oralmente, antes de consignarlo por
esto tambin, caemos de todo en todo en el conceptualismo, que
estrilo, muchos aos despus, en la M etafsica, y si Platn,
Parmnides, bien avisado, se apresura a disolver instantnea
por tanto, no habra hecho sino recoger en el P arm n ides, aun
mente en puro nominalismo. El pensamiento, en efecto, no
que sin tomar el ejemplo del hombre, la objecin de su genial
puede ser pensamiento de nada (vrjua oSevg), sino que tiene
discpulo.
que ser pensamiento de algo, y de algo no inexistente sera
Aunque muchos lo creen as, otros lo tienen por pura fan
de nuevo la nada, sino de algo que es (vripa -avg ov-tog). Pero
tasa, como dice Taylor, fundndose tanto en las fechas respec
si el pensamiento es uno e idntico, tal deber ser tambin,
tivas, hasta donde pueden conjeturarse, del ingreso de Arist
exactamente, su correlato intencional, o sea, ni ms ni menos,
teles en la Academia y de composicin del P arm nides, como en
la Idea. A ella volvemos inevitablemente si el pretendido noem a
el hecho concurrente de que Aristteles mismo habla del ter
en que quiere subsumirse la Idea, ha de ser algo ms que un
cer hombre como de una etiqueta o sobrenombre que fuera
fatus vocis. Por ltimo, y toda vez que Scrates no sacrifica,
habitual al argumento, es decir, como algo corriente y familiar
ni mucho menos, la doctrina de la participacin, habra que
en la Academia, y no forzosamente aunque tampoco pueda
decir entonces arguye victoriosamente Parmnides que las
excluirse del todo esta hiptesis como algo de invencin aris
cosas participantes de la Idea-pensamiento son a su vez pen
totlica.2>> Pero adems, y es esto lo ms interesante, Taylor hace
samientos; pero si as es, y si todo piensa, no habr, en realidad,
hincapi en que el argumento aristotlico del "tercer hombre
pensamiento.20
no supone, ni Aristteles lo dice as, el regressus in infinitum Si todo es pensamiento, cesa el pensamiento. No parece sino
que encontramos en el texto correlativo del Parm nides. Se
que Parmnides est preludiando aqu la doctrina de la inten-

27 132 Ij : y.di ovxxi 8r v tx a a x o v 001 xa>v e 8 wv c x a i , a l .'i. a m ig a x 29 E p. V il, 312 b.


Jt/.T)0O. 30 132 c: x voriixxcuv txaaxov elvai xa narra voetv, r\ vot'ijxaxa ovia
1 Taylor, F la t o , pp. 355-56. vT)xa rvai-
216 LA CRISIS D EL ID E A LISM O PLA T N ICO I.A CRISIS D EL ID EA LISM O PLA T N ICO 217
cionalidad (Brentano-llusserl), segn la cual todo pensamien gima parte se nos dice que haya sostenido expresamente que los
to debe forzosamente tener un correlato distinto del pensamien conceptos estn in intellectu lantum et non in rebu s, que es lo
to mismo; por lo menos en la conciencia humana, y dejando que, en fin de cuentas, define al conceptualismo.
a salvo, en su lugar nico e incompartible, la vrjo-tg vor)<7Eioc; de Lo que s, en cambio, nos parece estar fuera de duda, es
Aristteles. que Platn comparte por entero los razonamientos y la conclu
Conclusin formidable y admonitoria comenta Sciacca sin de Parmnides. Para l tambin, no menos que para el
del fundador del idealismo, y que es vlida contra todos los su fundador del eleatismo, el pensamiento debe tener por correlato
cesivos idealismos lgico-gnoseolgicos! 31 De esto no hay duda, al ser mismo, por difcil que sea decir en qu consiste exacta
pero nos queda todava la curiosidad de saber por qu razn mente. Y no slo jiara Platn, sino igualmente, por supuesto,
pudo proponer aqu Platn, as haya sido como mera hiptesis, para Aristteles, est la forma radicada en la sustancia misma,
una doctrina como la conceptualista, tan disonante con su po en el h oc a liq u id , y por ms que su formalidad universal no
sicin habitual del realismo de las Ideas. La explicacin ms se configure como tal sino en la mente. Ms an, el conceptua
obvia podra ser la de que quiere simplemente presentar una lismo nos parece ser una posicin del todo ajena al pensamien
solucin posible, aunque personalmente no la comparta. Segn to helnico, pues aun los sofistas, al sostener que el ser era la
otros, en cambio, Platn habra tratado, en este pasaje, de com apariencia, no rehuyeron la fundamentacin ltima del concep
pletar o rectificar el pensamiento de su maestro Scrates, cuya to en el ser. Y aclarado lodo esto, sigamos adelante con nuestro
indagacin filosfica, por lo que sabemos, se habra dirigido dilogo.
exclusivamente a los conceptos, y esto apenas en el campo Ante las objeciones de Parmnides, Scrates abandona la par
de la moralidad. De esta opinin es el mismo Sciacca, quien ticipacin como presencia, y la sustituye por otra ms mitigada,
interpreta el texto del P arm n id es como sealando el corte en que sera la participacin paradigmtica, es decir, la que hay
tre el socratismo y el platonismo, del modo siguiente: de la copia con respecto al modelo. La sera as ya no
Esta vez es el Scrates histrico el que habla, el filsofo que una raxpouora, sino apenas una tixacria .33 Pero a esto contesta
descubri el concepto y lo convirti en la ley fundamental del Parmnides cjue si la participacin se reduce as a la seme
conocer humano. Y por boca de Parmnides, Platn responde janza, tan semejante ser la copia a su modelo como vice
a su maestro. El pensamiento, para que piense, tiene necesidad tersa, ya que se trata de una relacim recproca; y siendo
de algo pensado, de un universal. Al concepto universal co- as, habr de interponerse forzosamente una nueva Idea: la
rresponde ontolgicamenle un ente universal. Uno es el valor de la semejanza, que participe por igual tanto del paradig
ontolgico del n oem a y otro el del eid os, y el valor ontolgico ma como de su copia. Y como esta otra Idea plantear, a su vez,
del ltimo no puede reducirse al valor lgico del primero. 32 las mismas dificultades, caemos de nuevo en el argumento del
Por irreprochable que sea todo lo anterior, desde el punto de tercer hombre con todas sus consecuencias.
vista doctrinal, no nos parece que est histricamente demos El argumento descansa esta vez, segn la penetrante observa
trado que Scrates haya sido un conceptualista de los univer cin de Len Robn,34 en el supuesto de que la Idea es, por
sales, en el sentido preciso que tiene la expresin en la filosofa todo lo que sabemos de ella, un sans-pareil: eterna, simple,
de Occidente, de Abelardo a Mach, y tambin por qu no? en auInsubsistente, etctera, y no puede, por tanto, ponrsela en
el dilogo que estamos estudiando. El haber anticipado esta po una relacin de semejanza niveladora con otra cosa ninguna.
sicin es una prueba ms del genio filosfico de Platn; pero De lo contrario, como dice Aristteles en sus objeciones, la
en cuanto a Scrates, al real se entiende, todo lo que sabemos misma Idea ser, al mismo tiempo, paradigma e imagen.35 Tay-
de l (por el testimonio de Aristteles, al que todos apelan) es lor, sin embargo, no menos penetrante y sin arredrarse ante
que fue el descubridor del concepto, y que no lleg a hacer de nadie, califica de falaz el argumento de Parmnides, y dice cpie
l, al contrario de Platn, una entidad separada; pero en nin-
132 d.
Michele Federico Sciacca. P la t n , Buenos Aires, 1959, p. 227. * P la t n , p. 123.
32 Sciacca, o p . cit., pp. 227-28. 35 Mct. 990 b 30: otf t avT urat iraoSeiyfia x a i exoTv.
218 LA CRISIS D EL ID EA LISM O PLATON ICO LA CRISIS D EL ID EA LISM O PLA T N ICO 219

la falacia consiste en hacer simtrica una relacin que no lo es. el seoro en s y la servidumbre en s. De tejas abajo, no nos
La relacin del original con su copia es, en efecto, simple seme importa en absoluto aquella supuesta relacin en s, sino el
janza, pero la de la copia con su original es semejanza + deri dato bruto de la dominacin de un hombre sobre otro hombre.
vacin. Mi reflexin en el espejo es una reflexin de mi ros De lo cual viene, como por su propio peso, esta conclusin
tro; pero mi rostro no es una reflexin de su imagen. 33 final:
Por qu no pudo Platn descubrir este sofisma (que ya Pio- Las realidades que se dan en nosotros no tienen eficacia
clo parece haber denunciado antes de T ay lo r), es, por supues (Svapig) sobre aquellas realidades, ni stas, a su vez, la tienen
to, una de tantas curiosidades intiles. Sin la menor intencin sobre nosotros; pues como digo, dependen de s mismas y en
de disiparla, se nos ocurre que Platn no puso en esto mayor tre s mismas guardan relacin, en tanto que estas realidades
empeo, en razn de que, sofsticos o no en tal o cual aspecto nuestras slo se relacionan, de la misma manera, entre ellas
los razonamientos de Parmnides, lo decisivo es que todos ellos mismas. 37
en conjunto, y sean cuales fueren sus deficiencias de detalle, son En todo esto anda de nuevo el tercer hombre, en otra
absolutamente concluyentes en cuanto a establecer la necesidad de sus variantes que tuvo, andando el tiempo, en Alejandro
ineludible de la m ed iacin entre dos mundos que, por defi de Afrodisia. Del mismo modo, en efecto, que el nico seoro
nicin, estn abismalmente separados. A su tiempo ver Platn que conocemos es el que se ejerce sobre un siervo, y no sobre
cmo la mediacin no puede efectuarse por la sola virtud de la servidumbre en s, la Idea del Hombre, a su vez, eterna,
la Idea, as multipliquemos su nmero indefinidamente, sino inmvil, incorruptible, no nos explica por s sola cmo puede
que har falta un Mediador vivo y concreto; un Mediador que participarla el hombre que conocemos (no ste o aqul, sino
tenga en s la fuerza (Svaptc) de que carece la Idea. De mo todo hom bre), este ser que anda y se agita desde su nacimiento
mento, sin embargo, su Scrates no puede sino enmudecer cuan hasta su muerte. En qu podr ayudarnos a conocerlo mejor,
do Parmnides le obliga a reconocer que no puede estar en de no existir ningn intermediario, aquella Idea del hombre
nosotros lo que previamente se ha declarado estar en s, y que espectral? La conclusin, entonces, es la que formula Parmnides,
de ninguna manera, en conclusin, puede decirse que la esen al decir que en nosotros no puede darse otra ciencia fuera
cia de cada cosa sea una entidad subsistente en s. Entre el de la que tiene por objeto a un ente determinado y de nues
xaOaT y el v 'i'iptv, en suma, hay un yjpia\i~ absolutamente tro mundo, ni otra verdad que la verdad relativa a nosotros.38
infranqueable. Ciencia relativa a nosotros y no ciencia en s, ya que esta
Desde esta firme posicin por l conquistada, Parmnides ltima, la de las cosas en s, est reservada a solo Dios, segn
avanza luego hasta el final de su argumentacin l s que sabe sigue diciendo Parmnides, con la aadidura de que, por ab
ir hasta el fin haciendo ver a Scrates cmo la misma incomu surdo que parezca, Dios mismo, a su vez, no podr tener la
nicacin tendr que darse, correlativamente, entre el conoci ciencia de las cosas de este mundo, desde el momento que ni
miento humano de las cosas sensibles, las nicas a que tenemos aquellas Formas tienen ninguna eficacia sobre las cosas nues
acceso, y el conocimiento de las Ideas, reservado, segn todas tras, ni stas, a su vez, sobre aquellas. Y en la desesperacin
las apariencias, a solo Dios. Si el conocimiento, en efecto, con de encontrar esta Svapig es el tema que viene y reviene obse-
siste en la relacin enunciada en el juicio, ser una homonimia sionantemente, el resultado final es la cada vertical en el es
meramente fortuita no una eponimia de participacin la cepticismo, ya que hasta la sofstica ms escptica no dej nunca
relacin entre las cosas sensibles y la que, con el mismo nombre, de admitir la posibilidad de algn saber, con tal que fuese re
podra darse en las Ideas entre s. Cuando, por ejemplo arguye lativo a nosotros. Todo el p athos de que est transida esta
Parmnides predicamos nosotros una relacin de servidumbre, desgarradora confesin, lo expresa insuperablemente Michele
es entre este seor y este esclavo, y nada tiene que ver con la
que hipotticamente pueda darse, en aquel otro mundo, entre 37 133 c.
38 134 a: ij S jtaernuv ejiiottuii ou tt ; jraofiirtv av alnOea? sin, xa!
a 5 xaxri ti .-tac>f|uv marfipri tojv jiapriu&v avxcov xoxov av gmcrcrint)
3 taylor, P lu to, p. 33S.
auuflavEi Evai;
LA CRISIS D EL ID EA LISM O PLA TO N ICO 221
220 LA CRISIS DEL ID EALISM O PLAT ON ICO

Federico Sciacca en esta pgina de su admirable comentario blema metafisico, entre los cuales, adems, hay una indisoluble
al P arm n ides: relacin recproca. Admitamos que el alma haya podido contem
Metafsica y conocimiento se dividen el campo, y la una plar las Ideas en su vida anterior, y que ahora, en su encarna
queda extraa a la otra. La metafsica es una ciencia, pero no cin, le suscite aquel recuerdo la experiencia sensible. Por gra
una ciencia humana; no tiene, para el hombre, posibilidades tuita que sea, no es absurda la hiptesis; slo que esta remisin o
teorticas. En su frialdad esqueltica y en el rigor lgico del disparo, como .se quiera, del mundo sensible al inteligible, su
pone forzosamente que hay entre ellos cierta semejanza o parti
razonamiento, es sta una de las pginas ms dramticas de
cipacin o algo equivalente, con lo cual este problema vuelve a
Platn. Se experimenta por debajo el drama de toda la filoso
plantearse inexorablemente. Por sus propios mritos hay que
fa platnica. Parece leerse una de aquellas pginas de Kant,
resolverlo, y no por una teora del conocimiento que depende
que destruyen inexorablemente el uso teortico de la razn en
de la teora, rigurosamente ontolgica, de las Ideas. Para Pla
relacin con los problemas metafsicos, pero que al mismo tiem
tn, antes que para nadie, el conocimiento depende del ser.
po, bajo la frialdad del razonamiento, ocultan el drama interno
E p a r si in n ov e. . . Pocas veces habr podido repetirse esto con
de la razn, consciente de no poder traspasar los lmites de la
tanta propiedad como al final del segundo acto de nuestro di
experiencia, pero todava ms consciente de que propiamente en
logo, cuando en lugar de dar un adis definitivo a las Ideas,
lo suprasensible est la raz tltima de sus profundas exigencias
como podra esperarse despus de la tremenda requisitoria de
y de su validez teortica y prctica. Ciencia del ser en s y cien
Parmnides, se apresura este mismo, por el contrario, a reafirmar
cia de las cosas; mundo noumnico y mundo fenomnico; el
su fe inquebrantable en su existencia. El cmo de su refraccin
uno impenetrable al otro, y las Ideas, los modelos eternos, los
en la naturaleza es cosa que por el momento nos escapa, pero
entes hacia los cuales vuela el alma humana, ansiosa y nostlgi
no por esto debemos desesperar de las Ideas, ya que con su
ca, con su mirada, quedan ms all de toda posibilidad cognos
negacin caemos irremisiblemente en el agnosticismo. Adnde,
citiva, ms all del proceso dialctico del pensamiento. 89
Scrates, podrs en adelante dirigir tu pensamiento, al no admi
Otra de las curiosidades a que no se puede responder sino
tir una identidad permanente en la forma especfica de cada
por conjeturas aunque esta vez s es de la mayor im portancia-
ser? Qu hars entonces de la filosofa? '0
es la de saber por qu Platn no acude ahora, para salir de
Incomparable es en verdad, en cada uno de sus detalles, esta
las dificultades, n su vieja teora de la reminiscencia, de la cual
etopeya de Parmnides, el viejo augusto y bondadoso que podr
no hay aqu, en el P arm nides, el menor rastro. Habr sido
haber zarandeado un poco al joven Scrates, pero que termina
tal vez porque no siendo la reminiscencia, en fin de cuentas,
sino un mito, por ms que indispensable, Parmnides lo habra exhortndolo, como cumple a todo gran maestro, a seguir ade
lante por el camino abierto y hacia la misma indefectible meta.
rechazado en seguida desdeosamente? Quiso Platn evitarle
a su Scrates a l mismo, mejor dicho este nuevo sonrojo, Bello y divino le dice, no te quepa duda, es el impulso que
o quiso, en todo caso, ceirse al raciocinio puro, sin apelar al te ha lanzado a estos razonamientos ,41 o a estas razones, como
cmodo expediente dramtico del deus ex m achina que conjurara podra igualmente traducirse el texto, que son, en la teora de las
oportunamente, en este otro drama, la catstrofe de su doctrina? Ideas, las razones de las cosas o la razn del mundo, por encon
O bien an, habr dejado Platn, pura y simplemente, de creer trar la cual, o siquiera por entreverla, pense; toda su vida Platm.
l mismo en la reminiscencia, conforme fue avanzando en su re Cmo podr abandonar la fascinante empresa? Cmo podra
flexin sobre estos problemas? hacerlo, cuando la negacin de lo inteligible este \oyoq que per-
Todo puede ser, todo ello y ms an. Lo cierto en cualquier vade todos estos textos nos precipita en el bratro de la irra
hiptesis (y sta pudo ser razn ms que suficiente del silencio cionalidad?
de Platn), es que la reminiscencia, por demostrada que estuvie Lo nico que te ha faltado, Scrates traduzcamos libre-
ra, resuelve apenas el problema gnoseolgico, pero no el pro-
4 135 C.

w P la t n , pp. 229-30. 41 135 d: xaX.il .lev oiiv -/.ai 0fa i) pjx fyv onej; jtl T0115 .voi'c;.
222 1.A CRISIS D EL ID E A LISM O PLA T N ICO LA CRISIS D EL ID E A LISM O PLA T N ICO 223
mente, por esta vez, lo que le dice Parmnides ha sido la nece el acto segundo. Por otra parte, sin embargo, no es cosa de muti
saria gimnasia dialctica, antes de lanzarte a definir, con cierta lar arbitrariamente aquello que Platn ha querido ofrecer como
precipitacin, lo bello, lo justo, lo bueno y todas las formas una un todo; y hay en fin, como esperamos mostrar despus, una con
por una. No basta con postular, como lo haces t, la existencia tribucin importante, en todo este malabarismo, a aquella teo
de un objeto y considerar luego las consecuencias de la hiptesis, ra. Por todo esto, tampoco aqu podemos eximirnos de ir hasta
sino que es menester hacer otro tanto en la hiptesis contraria el fin, aunque trataremos de hacerlo limitndonos a lo ms
de su inexistencia, y sta ser, sin mitigacin posible, la gim esencial y con Ja mayor economa de expresin que nos sea posi
nasia completa .42 ble. Y con estos prenotandos, entremos en materia.
De tan buen grado acepta Scrates el consejo, que le pide a Que el ser es, y que es Uno, he ah, en su enunciado ms sim
Parmnides que quiera darle l mismo una leccin-piloto, como ple, la tesis de Parmnides; slo que inmediatamente vemos
diramos hoy, de esta gimnstica. Como es natural, Parmnides cmo no es en realidad tan simple, sino que hay, desde el pri
se hace un poco de rogar, con la coquetera del viejo maestro, mer momento y en el enunciado mismo, una bifurcacin. Una
pero al final acepta lanz.arse en lo que llama primero un rudo y cosa es, en efecto, decir que lo Uno es uno, lo cual es, en trmi
vasto pilago de discursos, y luego un juego laborioso (itpaypa- nos lgicos, un juicio de esencia, y otra muy distinta decir que
teu!>5t); iraiSi); y muy caballerosamente, muy de acuerdo, ade lo Uno es, lo cual es un juicio de existencia; y de la verdad o
ms, con las reglas del juego, declara que la hiptesis que va a falsedad del primero no puede inferirse la verdad o falsedad del
tomar es la suya propia: la de lo Uno en s, y tanto por su exis segundo.44 Consecuentemente, la tesis de Parmnides, slo en
tencia como por su inexistencia, con todas las consecuencias que apariencia unitaria, se desdobla en realidad 110 en las cuatro
de una u otra posicin puedan seguirse. En este ejercicio, sin hiptesis que el Parmnides del dilogo le ha mostrado a S
embargo, deseara Parmnides, y as lo dice, que remplace a S crates: posicin, negacin y consecuencias, en uno y otro caso,
crates otro interlocutor ms joven an, que responda simple para lo Uno y para los otros, sino en ocho hiptesis, a saber:
mente lo que primero se le ocurra, sin el embarazo de teoras
preconcebidas. Todos acceden, y entra entonces en escena, no 1) Si lo Uno es uno, qu resulta para l.
ms que para dar la apariencia de dilogo a lo que va a ser 2) Si lo Uno es uno, qu resulta para los otros.
j) Si lo Uno es, qu resulta para l.
en realidad un monlogo, el joven Aristteles.43
1) Si lo Uno es, qu resulta para los otros.
5) Si lo Uno no es uno qu resulta para l.
Idealism o ele lico e idealism o p latn ico ) Si lo Uno no es uno, qu resulta para los otros.
7) Si lo Uno no es, qu resulta para l.
Con excepcin de los que emprenden un estudio especial del
8) Si lo Uno no es, qu resulta para los otros.
P arm n ides, o de todos los dilogos platnicos uno por uno,
no habr seguramente ningn platonizante que no desee ahorrar stas nos parecen ser, en buena lgica, las hiptesis que com
a sus lectores la exposicin del tercero y ltimo acto de este dra prende el tratamiento dialctico de la tesis de Parmnides, y
ma; a tal punto llega a ser exasperante (as lo quiso Platn) este ste el orden, igualmente lgico, en que deberan examinarse;
juego laborioso de erstica pura, esta gimnasia dialctica que slo que Platn, que es todo un virtuoso en la ejecucin de un
no consiente el menor respiro. No pertenece adems, estrictamen tema con sus variaciones, es el primero en no haberse ajustado
te hablando, a la crtica de la teora de las Ideas, que llena todo rigurosamente a esta secuencia. De nuestra parte tomaremos las
hiptesis que ms importantes nos parezcan por lo que puedan
135 e: (xXXov yvuvaoGfivai. contribuir a la teora de las Ideas y las expondremos lo ms es
43 No se trata, segn todas las apariencias, sino de un hombre de paja,
quemticamente que nos sea posible. Las cuatro primeras, y sobre
homnimo del gran filsofo; y no es de creerse que por este ltimo, por
su genial discpulo, haya tenido Platn tan poca estima como para haberle 44 Como cuando decimos, por ejemplo: " E l centauro es un ser mitad
dado el papel ms deslucido en un dilogo donde los otros personajes hombre y mitad caballo , juicio verdadero; o bien: El centauro es , jui-
tienen tan singular relieve. ca flJso,
224 LA CRISIS DLL 1DKA1.ISMO 'J-AIOMCO LA C R IS IS D E L ID E A L IS M O P L A T N IC O 225

todo la primera y la tercera, son absolutamente inexcusables. des a la otra hiptesis (la tercera de nuestra lista), que no pone
Comencemos, pues, por la primera hiptesis. ya el acento en la unidad de lo Uno, sino en su realidad; no Iv
Si lo Uno es uno, donde la cpula no tiene otra funcin v, sino gv ov: Si lo Uno es.
que la de afirmar el predicado de la unidad ms pura y abso Esta vez s tenemos un juicio, y nada tautolgico por cierto;
luta,45 resulta luego que lo Uno no puede ser muchos (sfv ov pero por esto mismo, una dualidad rompe desde el principio la
noXX), y de esta primera negacin se sigue una infinidad de unidad de lo Uno, ya que, como observa inmediatamente Par-
negaciones. Al no ser, en efecto, mltiple lo Uno, no puede tener mnides, si lo Uno es, participa del ser, esencia o realidad
partes, ni tampoco ser un lodo, ya que la nocin de "todo" (overag ne-rxEi); ahora bien, no puede decirse que unidad y ser
no puede concebirse sin la de partes; con lo que, desde este sean nociones idnticas, pues en tal caso sera lo mismo decir lo
momento, es imposible la tesis de Parmnides, del Parmnides Uno es uno que lo Uno es. Pero adems, y como quiera que
real del poema, de que el todo es Uno. Pero adems, y por el la participacin es recproca: de lo Uno en el ser y del ser en
hecho mismo de no tener partes, no tiene principio ni medio ni lo Uno, tenemos ya no slo una dualidad, sino dos dualidades:
fin, ni lmite alguno, sino que es infinito; ni puede tampoco Uno + ser, y ser + Uno, o sea cuatro trminos; con lo cual hace
tener figura, ya que toda figura implica las nociones antes des irrupcin el nmero, y ms si pensamos que, una vez aceptada
cartadas. No puede, adems, estar en ningn lugar, tanto por no la idea de participacin, lo Uno podr participar en otras mu
tener figura como porque cualquier lugar sera otro con res chas cosas adems del ser, y ste, a su vez, en otras muchas tam
pecto al Uno, y ni siquiera es posible decir que estara en s bin adems de lo Uno. Y ni siquiera es preciso apelar a parti
mismo, como si fuera a la vez continente y contenido, porque cipaciones de otra ndole, ya que nos basta con tomar la primi
entonces habra dos y no Uno. Por lo mismo, no puede tam tiva dualidad: ev ov, para ver luego cmo cada uno de sus miem
poco estar ni en reposo, al no estar en ningn lugar, ni menos bros, unidos como estn en el juicio, es en s mismo dual:
en movimiento, con lo que se mudara de un lugar a "otro. No ser + uno, y lo mismo, puntualmente, tendr que ser con cada
puede ser ni semejante ni desemejante a s mismo, ni igual > una de estas partes, y lo mismo exactamente en todas las ulte
desigual consigo mismo, por implicar, cualquiera de estos predi riores divisiones y subdivisiones, siendo esta vez del todo autn
cados, una alteridad. No puede ser siquiera idntico a s mismo, tico e inexcusable el consabido regressus in infinitum . Con la
por ser dos las nociones de unidad e identidad. No puede, en aocrtura al ser y a la participacin, en suma, lo Uno deviene
seguida, estar tampoco en el tiempo, como no lo est en el es mltiple, y no as como quiera, sino con multiplicidad infinita,
pacio, ya que no puede decirse que ha sido, es o ser lo que, al como dice Parmnides.40
recibir cualquiera de estas predicaciones, excluye las otras, y Por esto mismo, en fin, por ser indefinidamente mltiple, lo
cambia, en todo caso, al encontrarse en un antes o en un Uno es susceptible de recibir todos los predicados que se quiera,
despus. Por no estar en el tiempo, en fin, resulta que, po hasta los ms contradictorios; lo cual no ser sino corolario de
no haber sido ni haber de ser, tampoco puede decirse que es, y la primera e inevitable contradiccin, aquella por la que pos
porque, adems, y es acaso la razn suprema, esta nocin de sel tulamos lo Uno como uno y mltiple, con lo que tambin pode
es igualmente otra y distinta de lo Uno. Lo Uno en tanto mos decir que lo lino es, si nos aferramos a su unidad, como
que uno, en conclusin, es inexistente, y es adems, de parte que n o es, si admitimos, como tenemos que hacerlo, su multi
nuestra, absolutamente inconocible, impensable e inefable. Y tam plicidad. Ahora s, vengan todos los juicios que se quiera, slo
bin lo es, consecuentemente, toda ontologa, dado que ha de que tanto valdr el uno como el otro, sin posibilidad alguna de
expresarse en juicios cuya estructura supone forzosamente una apelar a ninguna instancia decisoria. En excelente resumen lo
alteridad, lo cual nos veda en absoluto la pura enunciacin tau dice Sciacca de esta manera:
tolgica de la unidad del Uno. No deja de advertirse la intensidad dramtica que se oculta
Justamente alarmado ante estas consecuencias, pasa Parmni- bajo el juego dialctico. O el Uno es uno y se aniquila el pensa-
45 "II s agit done de ne laisser dans sa pense que l ide de 1 unitc pur
et simple . Jean Wahl, op. cit.., p. 114. 40 > 4 3 a : uiEigov rt?.)0o; x ev ov.
226 LA CR ISIS D EL ID EA LISM O PLA T N ICO L A CR ISIS D E L ID E A LISM O PLA T N ICO 227
miento, o el Uno puede hacerse dialctico y se aniquila su ser, est lleno de ser. El Parmnides del dilogo comienza por reite
en cuanto que, hacindose dialctico, ya no es el Uno sino el rarlo as, pero acaba reconociendo que est lleno o preado de
todo, del cual se puede predicar todo. . . Mientras el Uno se seres, de todos ellos: itv-rwv ev icXov. Y no por el reconoci
considera eletico no es dialctico; y cuando, al contrario, se miento de la muchedumbre, del pluralismo de las Ideas, deja de
le considera dialctico, puede ser todava el Uno (y es el pro cernerse, sobre la multitud eidtica y sensible, aquel Uno que
blema que se propone resolver P latn ), pero ya no es ms el Platn, sin decirlo, identifica de hecho con la Idea del Bien,
Uno eletico, el cual, en el acto de hacerse dialctico, se resuel ms all de la esencia y del ser, pero ms all precisamente
ve en la multiplicidad infinita. El uno y los muchos pueden como su progenitor y sustento .48
entrar en una relacin dialctica, pero a condicin de que se La necesidad de conservar conjuntamente lo uno y lo mlti
instaure una nueva concepcin del uno .47 ple como el nico fundamento posible de todo saber y de toda
No todo es aqu, por tanto, erstica pura, sino que desde el predicacin, se afirma definitivamente en el segundo grupo de
principio vemos cmo de lo que se trata es de superar el elea- hiptesis, las cuatro negadoras de lo Uno como uno y de lo Uno
tismo, conservando de l su intuicin fundamental del ser y como ser. En tanto que en las cuatro primeras no queda recha
despojndolo de sus dems adherencias. A esto tiende la poda zado lo Uno, a pesar de todas las aporas que suscita, sino que
dialctica, tanto ms bienhechora cuanto ms despiadada, pero simplemente se apunta a la necesidad de buscar otra concepcin
hay un designio constructivo an desde las dos primeras hip de la unidad distinta de la concepcin eletica, en las cuatro
tesis, cuyos resultados son en apariencia totalmente negativos, y ltimas, por el contrario, se describen las consecuencias verda
este designio es ya notable en la cuarta hiptesis: Si lo Uno es, deramente catastrficas y aniquiladoras que resultaran de la
qu les resulta a los Otros. En opinin de Lon Robin, esta negacin de lo Uno como tal y en su ser. Si lo Uno no es uno,
hiptesis es de importancia decisiva, y Jean Wahl, por su parte, en efecto, tenemos la ms flagrante con tradictio in ad iecto y el
dice que con ella empieza a esclarecerse definitivamente la teora mayor de los absurdos. Y si lo Uno no es, no podr recibir nin
de la participacin. La nocin de relacin entre lo uno y lo guna atribucin o determinacin, ni ser objeto de otra predica
mltiple, negada en la primera hiptesis y afirmada en la se cin alguna fuera de sta: que no es. En esto, sin embargo,
gunda, pero en estado catico y contradictorio, se presenta ahora hay un problema tremendo, ya que si, por una parte, el no-ser
con contornos bien definidos. Los Otros no son lo Uno, desde de algo autoriza a hablar de una completa ausencia de esencia
luego, pero en l tienen participacin por lo mismo que son (oaa5 itoucra), de otro lado, sin embargo, parece como si
muchos, y la muchedumbre no se forma sino por la adicin participara de cierta esencia o realidad (otra; p.etj(ei.), en cuanto
de cada uno a cada u n o; y la tienen, adems, por la unidad del que algo debe corresponder a esto que enunciamos, con sen tido,
todo que, singular o colectivamente, se integra por la solidari al decir de algo que no es. Habra as cierta cosa que sera como
dad de sus partes: ev x itoXXwv. De este modo, ni lo mltiple se el ser d el no-ser: tgO ri] etvcu t eIvcu, ni ms ni menos.
identifica con lo Uno, ni por otra parte, es una multiplicidad A este problema, arduo como ninguno, se enfrentar Platn
catica e informe, ya que cada uno de sus miembros se limita resueltamente en el Sofista. Por lo pronto lo deja de lado, para
por el hecho de participar en la forma de lo Uno,' tanto por examinar qu les adviene a los Otros con la inexistencia de lo
sus partes-unas como por su todo-uno. Uno. La hiptesis es esta vez puramente verbal, ya que sencilla
Segn las admirables observaciones de Jean W ahl, vemos aho mente no hay lo Otro si no hay lo Uno. Ni como unidad ni
ra cmo se ha espiritualizado la participacin que en las dos como multiplicidad pueden concebirse los otros, dado que en
primeras hiptesis se presentaba con caracteres groseramente ma los muchos habra siempre el uno. Donde hay nmero hay uni
teriales de recepcin, contacto o exclusin fsica. La negacin dad, as que una multiplicidad no ya innumerable, sino no
recproca entre lo uno y lo mltiple no es ya una privacin, numerable, es la contradiccin misma, lo radicalmente impensa
sino una comunin. El Parmnides del poema deca que lo Uno ble. La conclusin final del dilogo es, por tanto, la siguiente:
iS Le P a r m n id e est un des derniers regards jet s p ar P latn sur
o P la t n , pp. 236 y 238. x m a tf)5 ovoa;- Jean Wahl, o p . c it., p. 197.
228 LA CR ISIS D EL ID E A LISM O PLA T N ICO
LA CR ISIS D EL ID E A LISM O PLA T N ICO 229
Si lo Uno no es, nada es. 19 En las hiptesis referentes a la exis de los altos predicados de valor que tiene aqulla en la R ep
tencia de lo Uno, desembocbamos, es verdad, en el escepticis blica. Fueron los neoplatnicos, con el natural deseo de llevar el
mo; ahora, en cambio, en las de su inexistencia, es el nihilismo
agua a su molino, quienes trataron de establecer la susodicha
absoluto. No podemos afirmar lo Uno sin enzarzarnos en opo identidad; pero si hay algo claro en la historia de la filosofa
siciones infinitas, pero no podemos negarlo sin destruirlo todo. 50
es que el Uno de Parmnides no es el Uno de Plotino, y que
Con ser el P arm n ides un dilogo de lectura tan difcil, las
este ltimo guarda mayor semejanza con la Idea platnica del
mayores dificultades, sobre todo en su segunda parte, no son
Bien antes que con su homnimo parmendico. Lo ms que
tanto de inteleccin directa del texto (justo por su extremado
podemos decir, con Jean W ahl, es que Platn no pierde de vista
tecnicismo es del todo preciso y perfectamente inteligible con
aquello que est ms all de la esencia y la existencia, pero
tal que se lea despacio), cuanto de penetrar la significacin ge
que en un caso est lleno de valor, y en el otro, en cambio, des
neral del dilogo en la cosmovisin platnica, o la intencin
pojado de l por completo.
profunda de su autor al escribirlo. Sobre esto, que es para nos
T a l como nosotros lo entendemos, despus de haberlo pensado
otros sin duda lo ms importante, est muy lejos de haberse
y repensado mucho, el P arm n ides es, ante todo y fundamental
hecho la luz, y todo lo cjue podemos hacer es elegir, entre las mente, el documento en que se consigna, con la ejemplar since
diversas conjeturas, la que nos parezca tener ms fundamento. ridad que hemos visto, la crisis del idealismo platnico. Por
Las dos interpretaciones extremas podran ser, con arreglo algo los ms antiguos editores de Platn pusieron en este di
a la terminologa de Ross, la erstica y la trasceridentalista. La logo el subttulo rapl twv giStov, ya que, en efecto, es de o
primera, sustentada por Grote y luego por Taylor, toma estric "sobre las Formas o Ideas el contenido entero de las varias
tamente a la letra lo del juego laborioso que Parmnides, se conversaciones que en l se desarrollan, del principio al fin. Lo
gn su propia declaracin, habra querido hacer con sus antino nico que hay es que en la primera parte se exponen las obje
mias sobre lo Uno, y sostiene, por tanto, que el juego en cues ciones directas a la teora de las Ideas, y en la segunda, a su vez.
tin habra sido un ejercicio de pura erstica. Con l habra se hace un ejercicio dialctico sobre la Idea de lo Uno, pero todo
querido demostrar Platn que poda l, en este terreno, ser un con el fin de clarificar por lo menos, a falta de una solucin
virtuoso tan consumado como cualquier sofista, del mismo modo satisfactoria, las varias aporas que la teora descubre llevar con
que, en el M en ex en o, habra exhibido un virtuosismo anlogo
sigo en un examen sincero e imparcial.
en el manejo de la retrica. Con arreglo a la segunda interpre
No cansaremos al lector con la reexposicin tle estas aporas,
tacin, por el contrario, la trascenclentalista, lo Uno de Parm por haber quedado ellas bien definidas, segn creemos, en el
nides no sera sino la Idea del Bien de la R ep b lica , a la cual discurso del dilogo y en todo cuanto precede. Digamos ahora
habra querido Platn aplicar, para depurarla o justificarla, la
simplemente que el primero y mayor resultado positivo de un
prueba torturante de las ocho hiptesis, con toda la dialctica dilogo tan formalmente aportico, tan negativo en apariencia
en que se desarrollan. como el P arm nides, es la liberacin definitiva del idealismo
Ni una ni otra interpretacin: la primera por defecto y la se
eletico, con el cual tena el idealismo platnico, hasta este mo
gunda por exceso, tienen actualmente la aceptacin general. En
mento, muchos puntos de contacto. No por ser plural, en efec
su segunda parte inclusive, el P arm n ides es ms, incomparable
to, el universo eidtico de Platn, dejaba cada una de sus uni
mente ms que la gimnasia dialctica a que se entregan sus in
dades de tener una inequvoca semejanza con la Unidad de
terlocutores. De otro lado, sin embargo, no podra identificarse
Parmnides. Con su clausura hermtica en s y para s, y tanto
al Uno del dilogo con la Idea del Bien, ya que el primero, como
con respecto al mundo sensible como con las otras tle su misma
observa Ross/ 1 es una unidad enteramente abstracta, sin ninguno
condicin, cada Idea es, en la certera opinin de Lon Robn,
una especie de tomo lgico y por qu no tambin, o ante
iGGc: ev el |ii) eo n v , ov8v trav. todo, ontolgico?, tal como parecen haberlo sostenido hasta el
co Dics, P a r m n id e , p. 45. fin, con una rigidez que los una no obstante todas sus diferen
s i P la t o 7 n o r y o f Id ea s , p. 97.
cias, Euclides de Mgara y Antstenes, los tos socrticos rivales
230 LA CRISIS D EL ID E A LISM O PLATN ICO

de Platn. En ellos hizo presa definitiva esta extraa unin, pero


efectiva, entre el atomismo de Demcrito y la unidad de Par-
IX. LA COMUNIN DE LAS FORMAS
mnides. Y con el atomismo del espritu tena que pasar lo mis
mo exactamente que con el atomismo de la materia: que sin un
Principio de organizacin, todo queda entregado al azar y no Del ser o sobre el ente, como nos plazca (tEpl -ro ovtoq) ,
tendremos, en suma, un cosmos, sino un caos. es el subttulo que los editores alejandrinos, generalmente avi
De este supremo peligro quiere Platn apartar a su propia sados en estos pormenores, pusieron al dilogo E l Sofista. Del
doctrina, y por ello le interesa liquidar, antes que nada, la con ente y del no-ente, en efecto, se trata en l muy de propsito,
cepcin eletica del ser, y por nadie mejor que por su fundador y sin dejar de ser por ello esta discusin antes bien lo es por
y mayor representante: genial artificio dramtico de quien, an ello precisamente un captulo de primersima importancia en
en su vejez, contina siendo un artista sin par. Por Parmnides la teora de las Ideas. Antes, empero, de abordar aquellas cuestio
mismo liquida Platn a Parmnides. En adelante no ser ya nes, arduas como ninguna, de mitologa y de meontologa ,1 in
posible ni la unidad monoltica ni la autoclausura del ser; con troduce Platn, artista hasta el fin, una animada conversacin
ello no se da razn ni del ord o idearum ni del ordo rerum , sobre la definicin que deba darse de sofista, como tipo hu
menos an de la conexin que entre el uno y el otro debe existir. mano o forma de vida, segn diramos hoy.
No podemos renunciar a la participacin, que ahora se impone Si, como dijimos en su lugar, son erradas en principio, y en
con mayor apremio que nunca, inclusive entre las Ideas mismas; lo general, las clasificaciones que en lo antiguo se hicieron de los
ni podemos cejar tampoco en el empeo inquebrantable de en dilogos platnicos por trilogas o tetralogas, igualmente ano
contrar la conciliacin entre lo uno y lo mltiple, y en general, tamos que en ciertos casos, en dos por lo menos, s puede ha
entre todas las contradicciones que parece albergar el Ser desde blarse de una y otra cosa, ya en mrito del contenido intrnseco
el momento en que se abre a una predicacin con sentido. de los dilogos, ya por la expresa intencin de su autor. De lo
Cmo ser todo esto posible: q u o m o d o fiet istud, no nos lo primero tenemos la expresin ms cabal en la tetraloga del
dice an Platn, probablemente porque l mismo no lo ve an ju icio y muerte de Scrates: E a tifr n , A p olog a, Gritn y F edn .
con suficiente claridad; pero la vida le alcanzar para decrnoslo. De lo segundo, y por ms que se trate de una triloga inconclusa,
De una larga vida hubo menester para esto, porque nadie como tenemos el testimonio directo de Platn, cuyo Scrates nos dice,
l, segn dice Proclo, vio lo largo que es el viaje del alma en el no bien se inicia la conversacin en el Sofista, lo mucho que
descubrimiento y la conquista de la verdad. Descubrir o entrever importa distinguir entre s, mediante el concepto adecuado que se
siquiera la coin ciden tia oppositoru m en la unidad suprema del tenga de cada uno, estos tres tipos: el sofista, el poltico y el
Principio absoluto, ha sido, sin esperar a que Hegel lo dijera, el filsofo. Y como despus de E l Sofista viene E l P oltico, se ve
afn eterno de la filosofa. Muy pocos, apenas los ms grandes, claro que Platn tena bien planeada la triloga, y que slo le
han podido alcanzar la meta, entre ellos Platn, y an l por sus falt vida, nimo o lo que haya sido, para llevar a cabo la com
pasos contados. El P arm n ides prepara el terreno para conce posicin de E l F il so fo , cuya etopeya, por lo dems, la encontra
bir una Unidad concreta, un Ser vivien te, como unin de los mos, con rasgos magistrales por cierto, en varios otros de sus
opuestos, y que, jxir ser tal, puede hacer comprensible el mundo dilogos.
natural y humano .32 Ser slo en el T im eo cuando compare El deslinde de estos caracteres o formas de vida no era en
cer ante nosotros con todos estos caracteres; pero a este dilogo aquella poca un entretenimiento ms o menos ocioso. De aque
le precede otro, el Sofista, de gran significacin asimismo en la llos maestros ambulantes de sabidura, unos eran, como Xen-
evolucin de la teora de las Ideas, y cuyo estudio, por lo mismo, fanes, consumados filsofos, y otros, como Gorgias, redomados
es del todo inexcusable.52 1 Sit venia verbo, pero no somos los prim eros en em plear e l neologismo,
perfectamente justificado y necesario para designar el discurso sobre e l no-
ser: |t ] ov, si para el discurso sobre el ser tenemos ya el paleologism o, igual
52 Sciacca, op. cit., p. 245. mente correcto, de "ontologia.
[ 231]
232 LA COM UNIN DF. LAS FO R M A S LA COM UNIN DF I.AS FO R M A S 233
sofistas, sin contar los que, como Antifn o Protgoras, no hacen definiciones o descripciones que da Platn del sofista; pero tienen
mala figura entre los filsofos, no obstante haber recibido, en la tal encanto, tan alada gracia, que no podemos resistir al deseo
historia oficial de la filosofa, la denominacin de sofistas. Otros, de trasladarlas, as sea muy de pasada.
en fin, como Arquitas de Trenlo y los pitagricos en general, Segn la primera definicin, el sofista es el cazador de jvenes
se haban alzado con el poder en sus ciudades; con lo que no ricos y de alta condicin social, '- con la mira, adems, de obtener,
estaba tan claro si la filosofa era algo ms que el afn de do quien practica esta cacera, influencia o dinero. La sofstica re
minio como motivacin radical, y del cual sera apenas un epi sida ser as una especie del gnero caza del hombre (0T]pa
fenmeno la especulacin teortica. De aqu, en suma, que la tou vGpwnou), el cual comprende otras muchas especies tan di
cuestin del deslinde se plantee con tanto apremio en E l So versas como el bandidaje, la guerra y la tirana, cuando la cap
fista, de cuyo tipo, para comenzar por l, ensayan una caracteriza tura es por la fuerza, o el amor y la elocuencia, si es por la per
cin los interlocutores del dilogo. Cumple advertir, adems, que suasin.4*
entre estos interlocutores aparece ahora un extrao personaje, Con arreglo a la segunda, tercera y cuarta definicin, entre
a quien se designa, sin nombre propio, como el extranjero de las cuales hay apenas ligeras variantes, el sofista es el negocian
Elea. Platn, por lo visto, no ha acabado de saldar sus cuentas te o traficante de artculos espirituales, como discursos y ense
con el eleatismo; slo que ahora no es el venerable Parmnides, anzas relativas a la virtud, a la arete, es decir, en su sentido
sino un annimo de su escuela el que entra en la liza. Y por de eficacia prctica. Esta idea del sofista es prcticamente un
ltimo, no es ya Scrates, de pai te de Platn, quien sostiene lugar comn de los dilogos platnicos, donde se nos presenta
la discusin frente al extranjero, sino Teetetes, como para sub a los sofistas, con variaciones puramente verbales, como merca
rayar, con este progresivo retroceso de Scrates que terminar deres ambulantes de sabidura, entre los cuales no existe otra
en su desaparicin completa, que ahora s se trata, sin la menor diferencia, como expresamente se recalca, que la de vender su
duda, de doctrinas de ningn modo implcitas en la vieja rai mercanca al mayoreo o al menudeo.
gambre socrtica .2* La quinta definicin del sofista como experto en la contradic
La primera parte del dilogo, la dedicada a la definicin del cin (dnmXoyixg), o atleta de la erstica, de la mercenaria por
sofista, pudiera an considerarse socrtica por el tema mismo; supuesto, es nueva en cuanto a estos enunciados, pero est ya im
pero no lo es, ni ella siquiera, porque lo decisivo no es el tema, plcita, en el Gorgias por lo menos, en la comparacin habitual
sino el clima espiritual y la intencin con que se desarrolla. No de la palestra gimnstica con los combates de la retrica sofs
es ya el sofista, en efecto, el enemigo visible y concreto al que tica, que es un puro virtuosismo de la erstica.
Scrates y Platn hacen frente en tantos dilogos anteriores, desde Como los interlocutores no estn satisfechos an, sino que les
los dos H ip ia s hasta el primer libro de la R ep b lica, pasando parece que el sofista es, como Proteo, un animal ondulante y
por el G orgias, de tan alta incandescencia polmica. Todo esto, diverso, ensayan todava otra definicin, la sexta, con arreglo
ahora, ha quedado muy atrs, y si bien se mantiene, como no a la cual el sofista, a fuer de experto en la contradiccin, po
puede menos de ser, el juicio desvalorizador del sofista, las suce dra ser tambin, aunque por accidente, un pacificador (xa-
sivas definiciones que de l se dan son un ejercido lgico de la
ms pura serenidad, y destinadas adems, en la forma que luego
veremos, a servir de introduccin a la segunda parte del dilogo.
* Sof. 223 b: vsojv jtXovffw' x a l tvSsm v 0rQa.
Podramos, en rigor, dispensamos de pasar revista a las seis
4 A pelt hace notar la sorprendente sim ilitud, por no -decir identidad, entre
la frm ula platnica y a qu e encontram os cu la Cinegtica de Xen ofon te,
2 As lo reconoce hasta quien, com o T ay lo r, sostiene haber sido Scrates donde los sofistas son igualm ente definidos como cazadores de jvenes ricos.
el autor de la teora de las Ideas, por lo menos en su prim era fase. Ahora, Anotam os sim plem ente la concordancia entre tino y otro texto, sin la m enor
en cam bio, dice: VVe can understand tile silence of Scrates in the S op h istes, pretensin de d irim ir la cuestin de su respectiva anterioridad o posteriori
where the lgica! rn aiter of the discusin takes us far away from the circle dad. A lo m ejo r era un lugar com n, la susodicha d efinicin, d entro del
of ideas corninonlv represented hy Plato as fam iliar to h im ." T ay lo r, o p . cit., circulo socrtico.
p. 375. 3 22 } d: r^vj'Epxooiy.q jwpl J.yovc x l puOjuuTU o e r ij;.
234 LA COM UN IN DE LAS FO R M A S LA COM UNIN DE LAS FO R M A S 235
Oapxrjg) de creencias u opiniones errneas. En este sentido, segn penetrable: &uopov zlSog. Y lo cree as no porque disienta de su
dice el extranjero de Elea, bien podra hablarse de una sofstica interlocutor en cuanto a la estimacin o desestimacin, si se
de buena raza, aunque est bien claro, por todo el contexto, prefiere del sofista, sino porque no est nada claro para l
que la funcin catrtica es algo adventicio u ocasional, y que se cmo puede ser alguien, hablando en general, ilusionista o si
cumple, cuando se cumple, contra la intencin radical de lucro mulador de la verdad; o dicho de otro modo, cmo puede darse
sin escrpulos que anima al sofista. el llamado simulacro de la verdad o de la realidad. El simu
En un intento de recapitular en una las anteriores defini lacro, en efecto, es un objeto con existencia real, ya que de lo
ciones, los interlocutores se detienen con predileccin en la enun contrario no lo veramos o no lo oiramos; y sin embargo, no es
ciada en quinto lugar, la cual, al ser considerada bajo otro as realmente lo que parece ser. Es algo, por consiguiente, real y no
pecto, har surgir de hecho, aunque no se la proponga ya con real; algo que, simultneamente, es y no es. Y no es el viejo
este carcter, la sptima y ltima definicin. Aquel, en efecto, problema de la apariencia y el ser, dado que hay tambin la ver
que practica profesionalmente la v T i X o y a , la contradiccin en dadera apariencia y el fenmeno autntico, sino nicamente el
todo y por todo, as de lo verdadero como de lo falso, es, por eso problema de la falsa apariencia del fenmeno espurio. Cmo
mismo, el enemigo profesional del Xyog; y por lo mismo tam concebir, en otras palabras, esto que llamamos falso, esto que
bin, una especie de mago, ilusionista o imitador, y como tal, fi tiene la indudable entidad de lo que hiere la vista o el odo,
nalmente, habr que definir al sofista.6 Lo ms radical en l, en pero, al mismo tiempo, la no-entidad que le resulta de no ser
suma, ciertamente lo de mayor importancia, no es tanto el ape lo que pretende ser? Es algo que est, hoy como ayer y como
tito de ganancia cuanto la falacia y la simulacin; el arte del si siempre, grvido de aporas,8*en razn de este aparente intercam
mulacro con que hace aparecer lo q u e no es como si verdadera bio o entrelazamiento (itXXa^ic, ffup,TxXoxT)) del ser y del no-ser.
mente lo fuese. Muy bien capt Aristteles en este punto el pensamiento de su
Es sta, como luego se ve, la imagen tradicional del sofista; maestro, cuando dice, y con aprobacin, que Platn asigna a la
pero es precisamente al llegar a este punto, a lo que parece ser sofstica el dominio del no-ser.0 Por esto es tan huidiza, tan in
un lugar comn en el socratismo y en el platonismo, cuando aprensible, la forma del sofista, porque, segn leemos en este
vemos alzarse las mayores dificultades. Al lector moderno podr dilogo de tan maravillosa profundidad, se refugia en la tinie-
parecerle tal vez que no lo son tanto, pero es precisamente por bla del no-ser, en tanto que el filsofo, por su parte, se mantiene
que fue Platn quien las venci, el primero de todos, y sus so firmemente apegado a la Forma del ser.10
luciones han pasado a ser lugares triviales en cualquier manual Impnese, por tanto, una operacin semejante a la que hemos
de lgica o de ontologa. De nuestra parte, adems, no podemos visto practicarse en el P arm nides, pero de mucho mayor auda
eximirnos de pasar siquiera por las fases principales del proceso cia y trascendencia: una revisin radical tambin, pero ya no de
dialctico que aqu se desarrolla, si hemos de ser fieles hasta el las Ideas, aspectos del ser, aunque sobresalientes, sino del ser
fin al espritu del platonismo. Como lo sabemos de sobra, en mismo, y por ende, del no-ser. Porque si declaramos que el no-ser
filosofa, y sobre todo en filosofa platnica, no hay nociones es en todo equivalente de la nada, resultar sencillamente incon
prefabricadas, sino que todo pensamiento, segn deca Schleicr- cebible el discurso errneo, que dice de algo lo que no es, pero
macher, debe ser autoactividad espiritual, y todo recuerdo que que, no obstante, algo dice. No puede este discurso tener por
hagamos de lo que conquist Platn, debe ser a su vez, de parte correlato la nada pura y simple, ya que, en tal hiptesis, no ha
nuestra, un acto de conquista original.7 bra en absoluto ni discurso, ni siquiera pensamiento .11
El extranjero de Elea cree, pues, que la ltima definicin del
sofista, tan clara en apariencia, es, en realidad, una forma im 8 236 e: xem cbtooa; e v ira .tqoGev XQvcp nal vv.
9 Met. 102Gb 14 : 810 nXxoyv xprtov xiva 08 xax.bg xr]v aocpi<mxr|-v jteq
6 235 a: F otitu |x;v 8i] y.ai murirriv apa Oexov axv tiva. T || OV EXa^EV.
i P latn betrachtet alies Denken so sehr ais Selbstatigkeit, dass bei ihm
eine E rinn eru n g an das Erw orbene auch notwendig eine sein muss an die
10 254 a: ]e v jto8i S<jav.on'
elq xi]-v xo ni] ovxoc cxoxErvxryca - . 8 e
Y e cpimxpog xj) too ovxog e .-tpoa-/.E|tevog t&y.
erste und ursprngliche Art des E rw erbes."
11 Por algo los com entaristas franceses del S ofista nos recuerdan, con toda
236 I.A C O M U N I N l)! I.AS F O R M A S LA C O M U N I N D E L AS F O R M A S 237

Algn ser, por lo tanto, debe tener el no-ser; alguna entidad en todos sus pormenores, este captulo de historia filosfica; bas
el no-ente. No podemos entender la apariencia ilusoria de otro tar con exponer las conclusiones ms importantes de esta re
modo que como la realidad de un no-ser irreal; como un entre visin.
lazamiento anlogo al que hay entre la urdimbre y la trama, Por lo que hace a la primera cuestin: el nmero de los entes,
del ser con el no-ser.12 Slo que, al llegar aqu, retrocede espan la discusin se plantea entre unitaristas y pluralistas; y al pasar
tado el extranjero de Elea, que no sera nativo de esta ciudad revista a sus diversas teoras, Platn repite, como tena que ser,
si no tuviera una veneracin absoluta por su padre Parmnides. las conclusiones alcanzadas en el P arm n ides sobre la concilia
Ahora bien, en el poema de este ltimo leemos que el no-ser cin entre lo uno y lo mltiple. La relativa novedad del Sofista
es impronunciable, inefable e inexplicable (&<j>0evxtov, appTyrov, consiste en subrayar la irreductibilidad del ser en cuanto tal a
akoyov) ; que ser y pensar es lo mismo, y que, en fin: Jams todo y cualquier ente en concreto, y ya sea que adoptemos una
domars a que sea lo que no es. Pero como la fenomenologa del ontologa unitaria o una pluralista. En cualquier predicacin con
sofista, en la primera parte del dilogo, ha mostrado irresistible sentido que no sea una mera tautologa, el ser es siempre un
mente que todo ello no puede sostenerse ms, el Extranjero tercero distinto de los otros dos miembros en la estructura
pide a los dioses que le absuelvan del parricidio que va a judicativa: exEpov -u, xpxov ti. Sobre esta base se fundar des
cometer, ya que, segn dice: Nos vemos obligados a poner en pus, como veremos, la doctrina de la comunicacin de los
el potro la tesis de nuestro padre Parmnides, y a emplear la gneros.
violencia para demostrar que, bajo algn aspecto, el no-ser es, Con caracteres ms novedosos, por lo menos en su presenta-
y que el ser a su vez, de alguna manera, no es. 13 No ha quedado cin, se nos ofrece en seguida la polmica entre materialistas e
todava, por lo tanto, bien liquidado el eleatismo; porque si en idealistas, con relacin ya no al nmero, sino a la naturaleza del
el P arm n ides desvirtu Platn la tesis del Todo-Uno, ahora ha ser. Por el hecho, probablemente, de ampararse una y otra tesis
de enfrentarse a la otra posicin, igualmente parmendica, del en la autoridad de grandes filsofos, el debate puede verse y
Todo-Ser. Gran monumento metafsico ste cpie levant), con hasta hoy, podramos aadir como una gigantomaquia sobre
su poema, el verdadero fundador de la filosofa, cuando a Platn la esencia ,13 cuyos contendientes son, de una parte, los Hijos
le llev la vida entera el abatirlo del todo. de la Tierra, y de la otra, los Amigos de las Formas.16 Para los
primeros no existe sino lo que ofrece resistencia y contacto; lo
D el ser y d el no-scr que, como las rocas y las encinas, pueden estrechar con sus ma
nos, y en una palabra, definen los cuerpos y la existencia como
Cmo determinar, en suma, las nociones del ser y del no-ser? cosas idnticas. Los segundos, en cambio, se esfuerzan por de
No sera Platn quien es si nos lo dijera luego y directamente. mostrar que las formas inteligibles e incorporales son la verda
Aqu tambin, segn su costumbre, hace un largo rodeo, el cual dera existencia.17
consiste, como anota Dis, en una crtica de las teoras del ser Por ser sin duda la posicin filosfica que menos le interesa,
que haban tenido curso hasta entonces: examen que se lleva no se detiene Platn en refutar prolijamente el materialismo.
a cabo con el fin de determinar el ser, primero en su nmero y
luego en su naturaleza.11 No creemos necesario reproducir aqu, 13 246 a: 7iYavT0(ia-/u teq tts oouc-
18 ai'T-/0 OVEg, 7 T1 7 6VELC . elSfv CphvOL.
pertinencia, a Fnclon: "L e pur naut nc saurait tre lobjet de lintelligen- No hace mayormente al caso, desde el punto de vista filosfico, la no
ce"; y a Malcbranche: Peuser a ren et ne point penser, cest la mme menclatura precisa de los posiblemente aludidos con estas denominaciones.
chose. Entre los autctonos pudieran estar, desde luego, Leucipo y Demcrito; a los
12 2.|o b-c. No vemos de qu otro modo puedan traducirse o glosarse textos megricos, a su vez, pdramos ponerlos entre los Amigos de las Formas. No
tan difciles, y tan fundamentales, como los siguientes: ox v upa ox a Platn mismo necesariamente por lo menos en el momento de escribir
ovto; iTtlv ovia)? |V /.youev elxvo- a:ea/.ty.flat <tu|UiXoxt|V x pi ov el Sofista, por las reservas que hace en este dilogo con respecto a la posi
x<) ovxi... cin idealista.
13 241 d: xo te |i.rj ov 05 eoti y.m ti ocal xi> ov a? rtXtv rj ovx taxi jrfj. 17 246 b: votiva erra xai atpaxa Efir) (5ia;|ievoi ttjv Xr|0ivfiv ovoav
14 242 c: tu ovra SiopaaaOai itoa y.ai nota. Evai.
238 L A C O M U N I N D E LAS F O R M A S L A C O M U N I N D E LAS F O R M A S 239
Contntase con observar que, si los materialistas fueran conse cin de la dynamis, es por el inters que tiene de dinam itar tam
cuentes consigo mismos, deberan limitarse lo que no hacen bin el mundo inteligible, con el fin de introducir, en l tambin,
a la naturaleza, sin entrometerse para nada con la cultura, ya cierto movimiento que haga posible, lo que viene en seguida: la
que sta es un conjunto de valoraciones obviamente incorpreas comunicacin de los gneros. En la congelacin e incomunica
e intangibles. Por qu hablan tambin ellos, al igual que los bilidad que de este mundo hacen los Amigos de las Formas, se
dems, de justicia, virtud, sabidura y otras cosas semejantes? separa de ellos Platn, e inclusive de s mismo por qu no?, del
Pero si admiten su existencia, como de hecho la admiten, con Platn primero que, al contemplar aquel melo, no haba pa
esto solo basta para vulnerar mortalmente el monismo mate sado del embeleso del descubrimiento al trabajo de su organi
rialista. zacin. Ahora, en cambio, se afana por inyectar en l aquella
Lo ms interesante de esta refutacin sumaria, ad hom in em , dynam is cuya falta le echa en cara Parmnides en el dilogo
del materialismo, es la definicin del ser que tentativamente homnimo, y por esto encarece con tanta fuerza esta nocin
introduce Platn, al decir que el ser es todo aquello que, de como la nota ms sobresaliente del ser en general.-0
cualquier manera, tiene el poder de hacer o padecer. Potencia Todo aquello, por tanto, que de algn modo conlleva el
activa o potencia pasiva: esto seran, en suma, el ser y los entes.18 dinamismo, como el movimiento, la vida, el alma y el pensa
Es sta una definicin de incalculable trascendencia. Contra miento, ha de tener su lugar en el Ser. As lo expresa Platn
los materialistas primero, que se ven obligados a reconocer al en el siguiente pasaje, que no cede en importancia a ningn
guna realidad a los valores, desde el momento que, indiscutible otro de los innumerables de su vasta obra:
mente, actan en la conducta humana. Pero no slo contra ellos, Pues qu por Zeus!, nos dejaremos nosotros convencer tan
sino tambin contra los idealistas, los Amigos de las Formas, que fcilmente de que el movimiento, la vida, el alma, el pensamien
alzan un muro infranqueable, un ywpq absoluto entre el devenir to, no tienen verdaderamente ningn lugar en el seno del ser
y las Ideas, y niegan a stas, por consiguiente, toda potencia
(Suvapig), as activa como pasiva. Esto, empero, no puede sos la terminologa, a la primera divisin del ser en general: ser en potencia
tenerse, ya que si de parte nuestra hay una accin en el cono y ser en acto. Si no erramos en esta apreciacin, y por muy nuestra que
cimiento que tenemos de las Ideas, de parte de estas ltimas, a sea, la Svcqug activa de Platn es de hecho equivalente a la vgyeta
su vez, hay una pasin en el hecho mismo de ser conocidas. La de Aristteles. Qu otra cosa es el Acto Puro sino la Potencia Activa Infini
ta? No fue en esto, nos parece, en lo que err Platn, sino en su concep
ms elemental fenomenologa del conocimiento revela as que cin del ente como gnero, en aparente paridad lgica con los otros cuatro
ni siquiera el ser inteligible puede sustraerse del todo a cierta gneros supremos del Sofista.
inmutacin o afectacin. En trminos platnico-husserlianos po 20 Nadie pone hoy en duda la autora platnica del Sofista, demostrada
dramos decir que a la accin de la nesis corresponde la pasin por Lewis Campbell, con irresistibles argumentos estilsticos, desde 1867; y
del n oem a. si antes lleg a tenrsele por apcrifo, fue por esta aparente disidencia en
que Platn se coloca aqu con respecto a los Amigos de las Formas. Cmo
L a definicin del ente como Suvaptiq no es, por lo dems, sino era posible se preguntaban gentes tan ineptas como Charles Huit que
una definicin provisional que Platn propone simplemente a hubiera escrito tal dilogo el Amigo por antonomasia de las Formas? Pero
los efectos del dilogo, del modo que en seguida veremos; pero la grandeza de Platn, a par de su genio, es su maravillosa sinceridad: su
no como una definicin esencial, ya que, por boca del Extran culto de la verdad por encima de todo, de su ego inclusive. Amica forma, sed
jero del dilogo, proclama una y otra vez que el ser es siempre magis amica veritas. . . N# es ste, en realidad, el espritu del Parmnides
y del Sofista? Ni ante sus propios discpulos teme Platn retractarse o des
un TSpov -ri, irreductible, por tanto, a toda otra nocin, y no autorizarse, si, como parece lo ms probable, estos Amigos de las Formas no
definible hasta donde en este caso pueda hablarse de defini eran tanto los megricos cuanto los acadmicos que. segn dice Natorp,
cin sino por l mismo.19 Pero si introduce aqu Platn la no-1 no haban sabido progresar con el maestro, sino que se haban quedado en
una concepcin de las Ideas superficial y cosificada: Solche Platoniker, die
1S 247 e: Eg x jtoicv. -- tig x xi Oeiv- .. xa ovxa (>g etrav ox d/./.o niclit mit dem Meister fortgcschritten, sondern bei der oberfichlichcn, ding-
xi a>,t)v 8va(ug- haften Auffassung der Ideen stehen geblicben waren.. . (Platos Ideenlehre,
Por lo dems tambin, no es tan mala la definicin del ser como p. 284) . No debera distinguir a todo autentico maestro esta humildad pro
Svutng, que corresponde fundamentalmente, por defectuosa que pueda ser funda ante la Verdad?
240 LA COMUNIN D E LAS F O R M A S LA C O M U N I N D E LAS FO R M A S 241

universal, que no vive ni piensa, sino que, augusto y samo, Entre los platonizantes del siglo pasado no dej de haber
vaco de entendimiento, permanece all, plantado y sin poder quienes, como Gomperz o Zeller, no retrocedieron ante estas
moverse? 21 consecuencias catastrficas, con tal de ser fieles a la que les
Pocos textos como ste, en todo el coi pus p la to n ia n a , han pareca ser la nica traduccin posible del texto. Gomperz no
dado tanto quehacer a los intrpretes. Todo depende, ya que vacilaba en ver all un verdadero salto mental, y aada que
el resto es perfectamente claro, de cmo se traduzca la miste esta transformacin regresiva de la teora de las Ideas obede
riosa expresin to TO?.VTA.wg ov, que es el trmino clave y de ca a la tendencia mostrada por Platn en su vejez, de consi
cuya inteleccin depende el sentido del conjunto. No vamos a derar los principios primordiales del universo como psquicos
entrar, por supuesto, en toda la polmica lingstica, sino que y conscientes.23 Y Zeller,24 a su vez, no duda tampoco en aceptar
nos limitaremos a lo que consideramos como lo ms esencial o la nueva concepcin energtica de las Ideas, pero ya no tanto
decisivo para la inteligencia del texto. por fidelidad al texto del Sofista, sino porque, como observa
El TOxvTeXwg ov puede, en primer lugar, traducirse perfecta Rodier, tiene necesidad de esta interpretacin para defender
mente por el ser que es en plenitud o absolutamente. Aho a capa y espada la causalidad del mundo sensible por las Ideas,
ra bien, parece cierto que, en la filosofa platnica, el ser en en lugar del Agente divino que har su aparicin en el T im eo.
plenitud lo es nicamente el ser inteligible, es decir, la Idea. l a intervencin de este Agente molestaba a Zeller, por razones
As lo dice el propio Platn en la R ep b lica , y sirvindose de muy suyas, y de ah su empeo por radicar en la impersonali
la misma expresin exactamente, al declarar que lo que existe dad de las Ideas la causalidad tanto formal como eficiente.
absolutamente es tambin absolutamente cognoscible, en s mis Otros intrpretes hubo que, animados de una doble voluntad
mo por lo menos, si bien no siempre relativamente a nosotros.22 salvfica: del texto y del platonismo, sostuvieron que las con
Dentro del contexto de la R ep b lica no tiene todo ello nin sabidas expresiones: alma, vida y movimiento, no han de to
guna dificultad: es, como ya sabemos, la doctrina general de marse aqu en su sentido habitual, sino en uno puramente
los grados del ser, correspondientes, cada uno puntualmente, a los lgico, segn dice Rodier, para permitir de tal modo cierta
grados de inteligibilidad. Pero si en el texto del Sofista tradu apertura en el primitivo hermetismo eidtico y hacer as posible
cimos igualmente por Idea el TtavTeAwc ov, resultar entonces lo que viene luego, que es la comunicacin de los gneros. La
que Platn ha modificado del todo anulado, mejor dicho interpenetracin de las Ideas, o aun su simple refraccin en el
su teora de las Ideas al introducir en stas, as no ms y de objeto sensible, seran de esta suerte su movimiento lgico. Su
repente, las cualidades propias de los entes sensibles: movi pongmoslo as observaremos por nuestra parte, pero cmo
miento, vida y alma (xCvrjcrig xa,l ,wr) xa clzo^T)). Con esta inva metaforizar igualmente, en entes puramente lgicos, cosas tales
sin en masa, por decirlo as, del heraeli tismo en el mundo de como alma, vida y "pensamiento, de contenido tan cierto
las esencias, se viene abajo de golpe lo dicho en el C ratilo y en en todos los dems textos?
tantos otros dilogos; y no tiene siquiera sentido hablar en ade Dejando a un lado matices o sutilezas filolgicas, el argumen
lante de dos mundos o de dos saberes (o cuatro inclusive, en to ms fuerte, a nuestro parecer, contra la pretendida con
la segmentacin de la Lnea de la R ep b lica ), porque a todo se cepcin energtica, psquica o cintica de las Ideas en el texto
lo lleva de frente el flujo heraclitano, ahora ms voraz y cau del Sofista, est en el hecho de que all mismo, lneas abajo,
daloso que nunca. Todo esto no puede ser, y mayor miramiento afirma muy claramente el extranjero de Elea que, as como no
debe tenerse con Platn antes de aceptar la comisin, por parte puede predicarse de todos los entes la inmovilidad, del mismo
de l, no de un parricidio, como el del Extranjero del dilogo modo no podemos admitir tampoco que en torios ellos haya de
con respecto a Parmnides, sino de lo que, en el terreno intelec haber traslacin y movimiento. Y la razn que el Extranjero da
tual, habra sido, ni ms ni menos, un suicidio. en apoyo de una y otra aseveracin, es una y la misma: que si
23 Pensatori Greci, IH, 512.
m 248 c. 2* Pialo and the o ld e r Academy, N u ca York, 1962. pp. 261 sq.: "The
22 lie J. 477 a: to is v jravrrAcoc; ov iruvTsAiog yvtocTTv. Ideas as Powers.
242 LA C O M U N I N D E LAS F O R M A S LA COMUNIN DE LAS F O R M A S 243

no hubiera en alguna parte movimiento y en otra inmovilidad, pero el camino queda abierto para que, en el resto del uni
no habra vog: espritu, inteleccin o inteligencia, como verso, en la totalidad del ser, pueda tener libre curso el di
ms nos guste, ya que todo ello, el saber rigurosamente tal, namismo del espritu; y a su debido tiempo lo configurar
supone la convergencia del principio cintico que es la mente, Platn, con rasgos muy precisos, en el Alma del Mundo y el De
con el principio acintico que es la Idea. Es la doctrina que miurgo del T im eo. Y podremos entonces por qu no? hablar
viene por lo menos desde el C ratilo, y que, reiterada en tantos hasta de un movimiento que de algn modo tiene a las Ideas
otros dilogos, reafirma ahora Platn, en el Sofista, como algo por correlato: no porque venga de ellas, sino porque a ellas
incorporado irrevocablemente a su ideario filosfico. Y por si va el movimiento que suscitan en el Espritu que las contem
alguna duda quedara, nos bastar con copiar, sin comentarios, pla. Al igual que el Motor Inmvil de Aristteles, la Idea de Pla
el pasaje con que cierra Platn el debate entre los Hijos de la tn, inmvil asimismo, mover tambin al universo, no de otro
Tierra y los Amigos de las Formas, del modo siguiente: modo que, sin moverse, mueve como lo amado, segn lo dijo,
Al filsofo, pues, y a todo aquel que ponga estos bienes maravillosamente, Aristteles.27
(espritu, saber, inteligencia) por encima de todos los dems,
le viene impuesta por ello mismo, a lo que parece, una norma E l no-ser com o alteridad
absoluta: ni aceptar la inmovilidad del Todo, ya sea que la
propongan los partidarios de lo Uno o los que admiten una Todo esto, empero, est por el momento en un horizonte
pluralidad de Formas, ni tampoco prestar odos, en modo algu lejano an. Lo que Platn deduce inmediatamente, una vez que
no, a los que mueven el Ser en todos sentidos; antes bien hacer ha fijado definitivamente su derrotero entre Herclito y Par-
suyo, como lo hacen los nios en sus deseos, todo lo que es mnides, es que el ser est tanto en movimiento como en reposo
inmvil y todo lo que se mueve, y decir que el Ser y el Todo (xvq<ng, cxcrig), con lo cual, lejos de haberse resuelto, se tor
son a la vez lo uno y lo otro. 25 na agudo como nunca el problema del ser. Del reposo y del
No siendo as posible, como resulta con toda evidencia de movimiento, en efecto, decimos que son ; pero como entre ellos
todo lo anterior, identificar con la Idea el "ser en plenitud" hay, por otra parte, la mxima contrariedad imaginable
(en el Sofista, una vez ms, y no en la R ep b lica , donde la iden (vavxiwTaxa), habr que concluir entonces que el ser no es,
tificacin es correcta), habr que decir entonces que aquella por su naturaleza, ni movimiento ni reposo, sino algo tercero
expresin debe aqu tomarse no intensiva sino extensivamente, que los domina a ambos por igual, y que tiene con ambos
es decir, como la plenitud del Ser, o como el ser univer la comunidad o comunin (xoivwva) que a ellos mismos, entre
sal, segn hemos traducido al transcribir el pasaje.26 Y del s, les est negada en absoluto. Porque ni el reposo puede par
ser en su totalidad, como dice Brochard al adoptar, el primero ticipar del movimiento, ni viceversa, sin anularse por esto mis
tal vez, esta interpretacin, no puede estar ausente todo esto mo; pero uno y otro, en cambio, participan plenamente en la
que en nosotros mismos palpamos o sentimos: movimiento, in comunin del ser (xjg oaag xoivwva).
teligencia, alma y pensamiento. No hay, contra lo que pensaba Tenemos as bien planteado esta vez el problema de la co
Zeller al decirlo as, ninguna regresin de las esencias meta municacin de los gneros, que no podr resolverse sino por una,
fsicas a su origen teolgico, sino, por el contrario, una progre y slo una, de las siguientes tres hiptesis. La primera, que
sin. Las Ideas quedan tal cual eran, en su majestad augusta, toda comunicacin, entre cualesquiera gneros, sea imposible en
absoluto. La segunda, que todos los gneros, sin limitacin al
25 249 c'- guna, puedan comunicar entre s. La tercera, que este poder
26 "I / t r e en sa plnitude est la somme de toutes les formes ou espces lo tengan unos gneros, pero no los dems.
de l tre. Es la interpretacin final de Mons. Dis (In tr o d u c tio n a u S o p h iste, La imposibilidad de la primera hiptesis ha quedado de he-
ed. Les Belles Lettres, 1950, p. 289) , quien, por haber estudiado el S ofista
a lo largo de toda su vida, tuvo la honestidad de retractarse de su primera
opinin, emitida veinte aos antes, y segn la cual el navreX ux; ov no sera 27 M et. x ii , 10 72 b : t tQTOV xivov XVTITOV aire ... xive ii ib;
sino el mundo sensible, aunque en su totalidad. QIHEVOV.
244 LA C O M U N I N D E LAS F O R M A S
LA COM UNIN DE LAS FO R M A S 215
cho demostrada por el ejemplo anterior del movimiento y el
cadas por esta visin, ya que no tienen fuerza para mantener
reposo, uno y otro participantes del ser. As no hubiera, fuera
sus miradas fijas en lo divino.30
del ser, otro gnero comunicable, con esto bastara para hacer
Queda as, por tanto, aplazada para mejor ocasin la feno
insostenible la hiptesis en su enunciado absoluto.
menologa del filsofo, y por lo pronto se nos describe cmo
Igualmente indefendible es la segunda hiptesis de la co
opera su maestra del arte dialctica, en el acoplamiento o re
municacin total, que sera tanto como la confusin total de
pulsin de las Formas, de la siguiente manera:
los entes, del pensamiento y del discurso. El reposo sera mo
Aquel que es capaz de dicha ciencia, puede percibir una
vimiento y viceversa, o ms generalmente, tendra lugar algo
Forma nica que se extiende sobre una pluralidad cuyos ele
tan radicalmente inconcebible como la identidad de los con
mentos se mantienen, cada uno, distintos; una pluralidad de
trarios.
Formas, recprocamente diferentes, abrazadas exteriormente por
No queda entonces, como viable, sino la tercera hiptesis,
una Forma nica; una Forma nica, recogida en su unidad a tra
la de reconocer en unos gneros, y en otros no, este poder de
vs de una multiplicidad de conjuntos, y una pluralidad de
comunicacin recproca (5vapi; imxoivwva?). Impnese, por
Formas absolutamente distintas y separadas entre s. 31
tanto, y bajo este respecto, una discriminacin entre las Formas,
Pasaje muy difcil, por cierto, porque no est nada claro
anloga, segn dice Platn, a la que hace el gramtico con las le
cules son exactamente, en cada caso, el universal o los uni
tras del alfabeto, o el msico con los sonidos, con el fin de ver,
versales a que se refiere Platn con esos giros metafricos del
en uno y otro caso, cules combinaciones sern posibles, y cules
desplegarse, abrazar o contraerse de las Formas. De nuestra parte
no, en la formacin de la palabra o de la meloda.
no encontramos otra explicacin mejor, hasta donde es posible
Pues si en estos casos, cuando nos las habernos con elementos
darla, que la propuesta por Lon Robn, segn el cual habra
tan inmediatamente perceptibles como letras o sonidos, no es
que ver, en el texto transcrito, los cuatro tipos de universales
de la competencia de cualquiera, sino apenas del gramtico o
siguientes:
del msico, el operar debidamente la discriminacin de qu
1) Unidad genrica de una multiplicidad de individuos; como,
arte o de qu ciencia, incomparablemente superior, no habre
por ejemplo, Hombre, que se predica igualmente de Scrates,
mos menester para percibir la sinfona de los gneros, segn
de Teetetes y del Extranjero. Sera, lgicamente, la extensin
sus respectivos acordes o desacordes? -5 Ser sta, por cierto, la
del gnero;
ciencia suprema, la llamada ciencia dialctica (peyctt) racmrpr):
5i.aXexTt.xT) iturorgn]}, y a ningn otro podremos atribuirla sino 2) Pluralidad de nociones contenidas en la unidad genrica.
al filsofo, y con tal que, adems, filosofe con pureza y justicia.28
29 Animal + Racional en la de Hombre. Sera, esta vez, la com
No sin gracia observa el Extranjero, al convenir ambos inter preh en sin del gnero;
locutores en lo anterior, cmo sin proponrselo han llegado a 3) Unidad genrica de una multiplicidad de las anteriores
la definicin del filsofo, cuando la que buscaban era la del unidades, como Viviente, que comprendera estos conjuntos:
sofista. Agrega, no obstante, que no deben darse, en esto tam Animal + Racional y Animal + No Racional. Sera el punto
poco, por satisfechos, ya que la representacin del filsofo no de vista de la su bord in acin ; y
es menos difcil, a los ojos del vulgo por lo menos, que la del 4) Pluralidad de totalidades ideales, concebidas como indi
sofista, aunque por una razn del todo distinta: porque si el vidualidades genricas: Viviente, Animal, Hombre, Racional
sofista se refugia en la tiniebla del no-ser, su elemento propio Tedramos ahora en mira, exclusivamente, la coord in acin de
y constitutivo, el filsofo, por su parte, habita en el resplandor los gneros.32
del ser; ahora bien, los ojos de las almas vulgares quedan ofus Para muestra basta un botn, y no slo para nosotros, sino

30 254 a: Si xo Xafu-rpv xf)g x p u ; oi>8a)uu; ev.xexi'i ; <V 0 f|vai x yy


28 253 b: ;tou xooig ai'ncfcovei xcv yev&v xai itoa aXXr|Xa o S/Exai',
x f; x)v jtoXXarv r)rux% ouuaxa xapXEpeiv ,xpb; x Oxiov (apopcbvxu fivcixa.
29 253 e: AXX jn'iv x y s S iciXexxix v ox aXXto fitasi;. ); Ynat.
1 2 5 3 d.
.tt|v x(j> za0ag>; te xai ixaoig cfiXooocfoCvxi.
32 Platn, O eu vres c o m p le te s , Eibliotluquc i!r la Plciade, 11)50, 11, 1464.
246 LA C O M U N I N D E LAS F O R M A S
L A C O M U N I N D E LAS F O R M A S 247
El no-ser se nos presenta de este modo como la expresin
para Platn mismo, quien declara, por boca del Extranjero,
que no va a hacer estos ejercicios dialcticos con todos los g de la profunda finitud de cada ente frente a la infinitud del
ser. El ente es una vez lo que es, en relacin consigo mismo, y no
neros imaginables: tarea literalmente infinita y no de un hom
es, mil y mil veces, lo que son los otros entes. El ser imprime
bre, sino de la humanidad pensadora, sino que va a limitarse a
en cada naturaleza la plenitud de su identidad, pero el no-ser
cinco gneros supremos (nyuria, yvt]), tres de los cuales: ser,
la circunda en muchedumbre infinita: es as como lo enuncia,
reposo y movimiento, han quedado explicitados, as como su
en sorprendente frmula, el extranjero de Elea.36 En un islote
respectiva comunicabilidad o incomunicabilidad, y los dos que
del ser apenas, en una partcula infinitesimal mejor dicho, po
no han sido an nombrados estn de hecho implcitos en aque
demos poner la planta, y en torno nuestro nos envuelve la in
llos tres. Cada uno de stos, en efecto, es idntico a s mismo
finitud de la nada; una nada que no lo es en s misma, pero
(vaxv) y distinto (e-tepov) de los otros dos: distinto el movi
s en nosotros mismos por todo lo que no somos.37 Por todo lo
miento del reposo, y distinto, a su vez, el ser del uno y del otro,
que no somos, adems, no slo en relacin con todos los otros
ya que si fuera lo mismo se identificaran aquellos dos contra
rios, y por ms que el ser, por su parte, no sea contrario de entes, sino por la misma oposicin de alteridad con el ser
ninguno de los dos, ya que ambos participan en l. Tenemos mismo en cuanto ser, que es tambin un gnero aparte, en el
as, en suma, los cinco gneros siguientes: el Ser, el Movimiento, cual participan y no participan, a su vez, todos los entes finitos.
el Reposo, lo Mismo y lo Otro. Y de estos gneros, los dos l Y es entonces, ai comprobar todo esto, cuando el Extranjero
timos son incomunicables entre s, y comunicables, en cambio, lleva su osada hasta declarar que el no-ser es verdaderamente
con los tres primeros. no-ser, y como tal connumerable, como una ms, con las otras
El ltimo de los cinco gneros supremos: lo Otro, va a ser Formas en su variada muchedumbre..38 Y al asentar as sus reales
ahora el decisivo en el hallazgo al fin! del no-ser. Cada una en el reino de las Formas y recibir de ellas tan amplio recono
de las cinco Ideas, en efecto, es en s misma, y no es en cimiento, queda finalmente consumado el parricidio de que
su relacin con las otras, que son, por hiptesis, autnomas; hablaba el extranjero de Elea, ya que, contra el desafo hasta
cada una, por tanto, es y no es. La comunicabilidad o incomu entonces victorioso de Parmnides, ha podido domearse el no-
nicabilidad recproca es aqu algo muy secundario, ya que cada ser a que sea.
uno de los cinco gneros mantiene su identidad consigo mismo, La trascendencia que tiene esta doctrina del 110-ser, tanto
su m ism id ad en s, y simultneamente, su a lterid ad con respecto en la teora de las Ideas como en la dialctica que le es con
a los dems, al n o ser lo que ellos son, y viceversa. comitante, se expresa admirablemente, a nuestro parecer, en esta
El no-ser es as, en suma, lo otro, es decir, en tanto que otro, pgina de Lon Robin que, por su importancia, copiaremos
no por la mismidad de lo otro, que la tiene como otro gnero en su integridad:
cualquiera, sino por su alteridad.33 Considerado en este aspecto, El no-ser est ntimamente mezclado con el ser, la alteridad
el no-ser no puede identificarse con la nada, ya que no es, como con la identidad: ninguna esencia, por tanto, queda aislada en
la nada, lo contrario del ser, sino slo algo distinto de l 34 y s misma, sino que puede recibir, y sin contaminarse por ello,
que tiene, en s y como mismo, su propia entidad. El no-ser una multitud de determinaciones diversas. Es el mismo proble
de cada ente es el ser de todos los otros entes que no son l, y ma al que responda la antigua doctrina de la participacin.
as lo ha aceptado, a nuestro parecer, la lgica moderna.35 Tratbase, por ejemplo, de explicar la reunin en Scrates de

33 El en tanto que otro es la nica restriccin que, con todo respeto,


3 256 e: nepi V.aoxov a p a xtov elujv no\v pv axi x v, ancipov s
nos permitimos proponer a la acertada glosa de Mons. Dis al texto platnico:
nW|0 ei x 9,11 v.
Le non-tre, c est lautre. Introduction au Sophiste, p. 279. 37 Ma main nest pas ma tete, ma chaise, ma cham bre.. . Elle renferme,
33 257 b: tctv t mi x /.ywuex, toe eoixev, ovk vccvTov ti Iwyopev
par ains dire, une infinit de nants, les nants de tout ce qu'elle n est
TO OVTO/./. Tfc'OOV uvov. point. Malehianche, E n tre tie n s a v e c un p h ilo s o p h e ch in is.
a u tre s q u e A et 11'a point dautre sens." Renouvier, L o g iq u e , p. 149.
38 258 c: ovtft) b e y.ni x pi] ov y.axa xaxv pv t xai l a t pi| ov, v-
s# Selon la rigueur logique, la formule n on-A se traduit par tou s les
ptGpov tojv noXXdrv ovxcov e6o; ey .
autres que A et na point d'autre sens. Renouvier, L o g iq u e , p. 1 4 9 .
248 LA COM UNIN DE LAS FO RM A S LA COM UNIN DE LAS FO R M A S 24!)
los caracteres especficos del hombre con las determinaciones peamos demostrar, seguiremos an a Platn en esta postrera
de viejo, calvo, chato, etctera? Pues entonces se deca que el parte de su dilogo.
individuo sensible Scrates participa en las formas inteligibles El dato primario de cjue partimos aqu es que tanto la verdad
separadas que reciben los nombres de humanidad, vejez, cha- como el error no estn en las cosas mismas: ni en las de este
tedad, calvicie, etctera. En la teora nueva, se hablar de una mundo sensible, ni, menos an, en las esencias puras, sino en
com u n icacin entre la esencia del hombre y otras esencias dis el entendimiento humano: non in rebus, sed in intellectu
tintas de aqulla, que aqulla no es, pero que pueden serle como dir ms tarde Santo Toms, y no se desmentir nunca
unidas; y esta determinada sntesis constituye el individuo sen o casi nunca en toda la historia de la filosofa.41 Del entendi
sible llamado Scrates. Y del mismo modo podra constituirse una miento pasa el verbo mental al discurso de la palabra humana,
sntesis diferente, por la cual, uniendo a la esencia del hombre sin experimentar el primero, en este trnsito, la menor varia
las esencias de joven y cabelludo, tendramos otro individuo cin. Pensamiento y discurso, dice Platn en una de las ms
sensible, el llamado Tectetes. Con esto se desvanecen las dificul hermosas sentencias del Sofista, son lo mismo, con la sola di
tades del P arm n ides sobre la comunicacin de lo sensible con ferencia de que el pensamiento es el "dilogo interior y silen
lo inteligible: no hay, en efecto, sino la participacin entre las cioso del alma consigo misma;4S
esencias inteligibles, y es esta participacin la que constituye Todo esto no era precisamente, para Platn por lo menos, una
lo sensible, es decir, el complejo infinito por oposicin a lo novedad, slo que ahora se ve bajo un aspecto indito y con
simple definido y limitado; la individualidad en tanto que perspectivas hasta entonces insospechadas. Antes, en efecto, no
complejo innumerable de determinaciones, por oposicin a esta se vea cmo poda tener lugar un encadenamiento de juicios
otra individualidad que es la esencia como sistema finito de (en esto, en suma, viene a resumirse todo pensamiento o dis
relaciones, o de otro modo, si se cjuiere, lo percibido h ic et nunc, curso) , desde el momento en que pareca haber una irremedia
por oposicin al objeto permanente del pensamiento universal. ble separacin entre los inteligibles que deben unirse en la es
Podemos continuar hablando, no hay duda, de un mundo inteli tructura judicativa. Ahora, en cambio, la comunin de las For
gible, pero de un mundo en el cual cada esencia es relativa a una mas hace igualmente posible su enlace en el espritu, de tal
multitud de otras. . . Correlativamente, la Dialctica experimen modo que el pensamiento o el discurso el logos, es decir no
ta una transformacin anloga. No es ya aquel impulso casi es, segn la frmula feliz del extranjero de Elea, sino el entre
mstico por el cual se lanza el alma hacia lo inteligible. Filo- lazamiento recproco de las formas inteligibles.43 A la xoivwva
sola significaba entonces aspiracin hacia el trmino de una twv YEvcv corresponde as, en la conciencia, la crupxXox'ri
iniciacin, amor del objeto que, al alcanzar este trmino, sera xwv etScov; ni ms ni menos.
revelado. En cierto sentido es esto an, pero el misterio es aho Reparemos, no obstante, en que la segunda operacin no es
ra el de las relaciones por las cuales se constituyen las cosas en modo alguno una reproduccin automtica de la primera,
del mundo sensible, y la iniciacin, a su vez, es la sustitucin sino el producto de una actividad autnoma y original del es
progresiva de las relaciones inteligibles al dato puro de la pritu. As se desprende, sin lugar a dudas, de otro clebre texto
experiencia. 30 del Sofista en que nos dice Platn que el pensamiento o el dis-

10 263 c!: v Ta$ i|n,'xais-


L a au ton om a d el espritu 41 La restriccin la hacemos sobre todo por Heidegger, quien se apoya en
la etimologa de atiOeio: (primero descubrimiento y luego "verdad) ,
Con todo lo anterior estamos ya en aptitud de resolver el pata sostener que la verdad radica ante todo en la cosa misma. Pero el
problema del error o de la falsedad (si voluntaria o involunta- hecho mismo del des-cubrimiento o la de-velacin del ente, hace ver cmo
lia no hace al caso mayormente), que suscit, segn vimos, la la verdad guarda necesaria relacin con el entendimiento que efecta aque
definicin del sofista. Por el gran inters que tiene, como es- llas operaciones.
4- 263 c: pv VT5 rf]c; qnixijc; tipo; a-ryv 8tXoYO? veu <powi$.
43 259 e: 8 t y o rf|V XXrp.arv xarv eS tv tR'pjtXoxiyv Xyo$ yyovEv
'J J.rs tapports de V lrc el de la connaissance daprs Platn, pp. 1 2 2 -2 3 .
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LA COM UNIN DE LAS FO R M A S 251
curso: el logos con generalidad ilimitada, tanto el verdade que el no-ser participa igualmente del ser,48 por tener con ste
ro como el falso, por consiguiente, ha de considerarse en adelante una relacin no de contrariedad, sino simplemente de alteri-
como uno de los gneros del ser.44 sta s es, por cierto, otra dad, y cuando sabemos, adems, que el no-ser se mezcla por
de las grandes novedades con que nos encontramos aqu: esta dondequiera con el ser, estando como est diseminado en todos
posicin de la conciencia, con sus leyes y funciones propias, fren los entes ,49 no tiene por qu no mezclarse tambin en los pen
te al ser en general, cuando anteriormente, en el F ed ro y el samientos y discursos, cuya verdad, en suma, consiste en su
F ed n por ejemplo, no era el pensamiento, segn la certera total adecuacin al ser y cuya falsedad, a su vez, resulta de repre
observacin de Stefanini, sino la presencia del ser para s mis sentarse o enunciar lo que, por alguno de sus aspectos por lo
mo, por ms que dado en la conciencia.45 Por el impacto au menos, no es.50 Tiene as el discurso falso una realidad psico
tomtico de la reminiscencia, como si dijramos, apareca la lgica y una estructura lgica que en vano podra negarse, y
Idea con inmediata transparencia en la conciencia, que con de aqu su ser; pero no tiene validez lgica, ni, menos an,
sumisa fidelidad la reflejaba como en un espejo lmpido e ontolgica, y de aqu su no-ser.
inerte. Ahora, en cambio por algo habr sido! no vuelve a Con estas consideraciones pone fin Platn a este admirable
hablarse ms de la reminiscencia, que viene sustituida por lo dilogo, haciendo ver, a guisa de conclusin, cmo y por qu
que aunque no, por supuesto, en sentido prekantiano pue puede legtimamente describirse al sofista como artfice del no-
de llamarse, con toda propiedad, la actividad sinttica de la con ser, en cuanto fabricante que es de simulacros falaces. Por ahora
ciencia. no le hace falta decir ms, pero bien a la clara muestra Platn,
Siendo todo ello as, el discurso verdadero ser, por consi en las palabras finales de sus personajes, cmo el Sofista va a
guiente, el enlace que el espritu efecta entre dos o ms no ser tambin, en mrito de sus altas conquistas filosficas, el
ciones, y que es del todo correspondiente al enlace que los preludio o introito a lo que falta an por elaborar en la teora
entes, correlatos de aquellas nociones, guardan en la realidad; de las Ideas: su cima y coronamiento, nada menos, que ser,
y ser falso, por lo mismo, cuando no exista esta correspon en concreto, el encontrar el modo de su encarnacin en el mun
dencia. Que Teetetes est sentado le dice el Extranjero a do sensible. No podr ser en esto hubo de darle Platn toda
su interlocutor, al verle en esta posicin, es una proposicin la razn al viejo Parmnides por virtud de un dinamismo que
verdadera, y falsa, en cambio, la de que Teetetes est volando. jams podr venir de las Ideas, in teligibles puros, sino que ten
Es verdadera la primera, explica el Extranjero, porque enuncia dr que venir de un Ser inteligente, mediador entre lo inteli
lo q u e es y com o es, o sea con referencia a ti .46 Y es falsa gible y lo sensible, o ms precisamente, agente de la encarnacin
la segunda porque enuncia igualmente lo que es, pero n o com o de lo primero en lo segundo. A este mediador apunta el Sofista,
es "con referencia a ti .47 de manera implcita primero, por el papel tan sealado que en
Son hoy, a buen seguro, perogrulladas lgicas; pero estaban l adquiere el espritu humano, que no es ya mero espectador
muy lejos de serlo entonces, cuando los megricos y buen n del ser, sino que est dotado de una dynam is lgica y p o tica , es
mero de sofistas defendan con gran encarnizamiento la imposibi decir creadora, que le permite producir en su interior y profe
lidad del discurso falso, en razn de que, segn decan, la rir al exterior el logos del discurso. De tal suerte es ahora el
enunciacin del no-ser equivale, pura y simplemente, a la enun espritu, en lugar del receptculo pasivo que era antes, una
ciacin de la nada; ahora bien, el que enuncia la nada no enun fuente activa del ser. De manera explcita, adems, se insina
cia nada ni dice nada. Ahora, en cambio, una vez que sabemos la revelacin de otro Mediador ms alto, al contraponer el arte
ilusionista de la sofstica con el arte divino (0Ea tyys) cuyas
44 260 a: kqo; x xv ).6 yom ||xlv xiv ovxwv ev xi yev W elvai- obras son los entes de la naturaleza. Anticipando lo que nos
45 "II pensiero, che finora era stato considralo come la presenza dellessere
a se stesso, qui diventa un altro nellessere. Luigi Stefanini, P la to n e , Padua, 48 260 d: vv 8 ye xoto (x ni] ov) ecpvr] nsxxov xo ovxo;-
' 949. "6 - 49 260 b: x [ii] ov. -. xax tvxoi xa ovxa fiigrmaonvov.
46 263 b: nsv riOris xa 8vxa wc poxiv jieqI ao. 50 260 c: x y 0.0 x a nn ovxa fio^'Ceiv i] X y ew , xo x axt jtoi x rpeoc;
47 I b i d .: Svxov fi ye ovxa fxEQa aov- ev 8iavo<> xe itai /.yoc; Y'YvfiEvov

t, :-'-
252 LA COM UNIN DE LAS FO R M A S

dir profusamente en el T im eo , y reiterando a la vez su fe


inquebrantable en la creacin divina del universo, estampa X. LA CANCIN DEL MUNDO
Platn esta solemne e inequvoca declaracin:
Nosotros mismos, a lo que pienso, as como el resto de los
La legalidad del no-ser: su carta de naturaleza, por decirlo as,
vivientes y los elementos de que han nacido, fuego y agua y
que hemos visto reconocrsele en el Sofista, va a ser igualmente
sustancias congneres, hemos sido todos, cosa por cosa, engen
un factor decisivo, ms all de la problemtica lgica y meta
drados y producidos por Dios. rl
fsica, para llevar a feliz trmino lo ltimo que a Platn le queda
por hacer, que es la encarnacin de las Ideas tantae m olis
erat! en el mundo sensible.
La reconquista de este mundo est, a decir verdad, implcita
en el Sofista, por cuanto que el no-ser, con la entidad que le
es peculiar, no slo interviene en el pensamiento y el discurso,
sino que va siempre, mano a mano, con el ser en general. Por
muy no-ser que pueda ser la materia, ofrece ahora lo que antes
no ofreca: un asidero, un soporte para la recepcin del ser
en plenitud que es la Idea. Y juntamente con esto, se ha reco
nocido la necesidad de que en el seno del ser universal tengan
ms amplia cabida o mayor accin cosas tales como alma, vida
y pensamiento. Con todo esto, en suma, estn dados los pre
supuestos, y por ms que no lo diga Platn en estos trminos,
para la constitucin de un cosmos real y verdadero, el cual
supone la concurrencia de la causa eficiente y de la causa ma
terial con la otra causa que hasta este momento era la nica
sobresaliente: la causa formal que es, por definicin, la Forma
o Idea.
En los dos dilogos que preceden al T im eo , y que son E l P o
ltico y F ilcb o , aborda Platn, aunque de pasada, el problema
cosmolgico, de preferencia en el ropaje potico de una fbula
o m ito. A este propsito, y ya que la funcin fabulatriz, como
dira Bergson, ocupa tan amplio lugar en todos estos dilogos,
el T im eo inclusive, bueno ser decir, antes de seguir adelante,
que el mito es de ordinario en Platn la expresin de sus ms
profundas convicciones, y por ms que los detalles de composi
cin sean, por supuesto, pura fantasa. Es algo en que debe ha
cerse hincapi, para no juzgar esta literatura con los cnones del
racionalismo moderno, para el cual el mito es puro cuento y
nada ms. No fue sta, por cierto, la mentalidad antigua, ni
siquiera la que prevaleci en Europa, por lo menos hasta el
Renacimiento. Con Platn, a nuestro modo de ver, pasa exacta
mente lo que con Dante Alighieri, cuyos pormenores del mundo
de ultratumba, tal como se nos describen en su mayor poema,
si 266 b: Oeov YEVvinaxa revxa oliev ou jrsiQYacruva xaara.
[ 253]
254 LA CANCIN DEL M U N D O LA CANCIN DEL M U N D O 255
son, sin duda, producto de su imaginacin, pero de ningn Et P iloto d el universo
modo la existencia de esos mismos lugares, cualquiera que pue
da ser su configuracin; en ellos cree el poeta con la absoluta El mito del P oltico, para empezar por l, lo introduce Pla
determinacin de su fe teologal. Pues as tambin Platn cree fn, muy a cuento por cierto, con el fin de mostrarle al tipo
firmemente, aunque por su sola razn natural, en cosas tales humano que es objeto del dilogo, es decir al poltico, la pauta
como la inmortalidad del alma y el origen divino del mundo; eterna de su accin en el gobierno divino del mundo.
y como le llenan tanto el corazn, el discurso racional le resulta Segn lo cuenta el extranjero de Elea, que contina en este
demasiado estrecho para dar salida a una vivencia cuya efusin dilogo como el interlocutor principal, es Dios mismo quien
natural es, en quien puede hacerlo, la poesa y el canto. Esto