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Austral omunicacin
Volumen 1 Nmero 1 - junio de 2012 - Buenos Aires, Argentina - ISSN 2313-9137 107

S. Elizabeth Bird (ed.).


The anthropology of news & journalism: global perspectives.
Bloomington: Indiana University Press, 2010.
328 p. ISBN 978-0-253-22126-1.
La antropologa est rondando al pe- de la vinculacin entre las personas y el pe-
riodismo y es bueno lo que puede salir de riodismo para luego intentar agregaciones
este encuentro. En su labor cotidiana los ms amplias.
periodistas se sienten un poco antroplo- Elizabeth Bird es una de las personas
gos y estos, un poco periodistas. Cualquier que ms est trabajando esta avenida inte-
lector de Ryszard Kapuciski, al viajar con lectual y la compilacin que reseamos es
l por Asia, frica o Amrica, se ha sentido fruto de su esfuerzo. Dice Bird en la pre-
como uno de esos cientficos sociales que sentacin: Mi conclusin ms clara es que,
se instalan en el medio de tribus alejadas de culturalmente, las noticias no son un tema
los centros mundiales e intentan registrar de texto, sino de proceso. Y ms adelan-
el sentido comn propio de cada lugar. te agrega: La gente encuentra muy difcil
Y ms vocacin de antroplogos tendran hablar sobre textos especficos en detalle,
an los periodistas si Kapuciski hubiese sino que ms bien los usan para enmarcar
terminado su libro Viajes con Malinowski un tema en sus conversaciones. As la sig-
sobre el eminente antroplogo polaco. nificacin cultural de las noticias emerge a
Esa vocacin hoy es necesaria para partir de las interacciones de todos los das
quienes estudian el periodismo. Para leer dado que las noticias no son usadas como
mejor la profesin y su actividad nece- textos con un sentido claro sino como una
sitamos ir un poco ms all de los datos oportunidad para interrogarse sobre te-
duros de los estudios de mercado. El pe- mas, desde moralidad, a religin, o raza.
riodismo est viviendo un cambio de rol Y concluye que las personas no evalan
y de estructura tan importante que estn las noticias en forma aislada sino que las
cambiando los significados del trabajo que incorporan a sus ya formas establecidas de
un periodista hace y de las relaciones que ver el mundo.
se construyen con los pblicos. Esta bs- Se trata de analizar la produccin pe-
queda es necesaria para encontrar los nue- riodstica en cada contexto e intentar cap-
vos rumbos de las empresas periodsticas, turar su sentido especfico, tratando de
entendiendo los cambios en la audiencia escapar de interpretaciones generalistas y
en sus mltiples facetas. Ya no alcanzan simplificadoras. El periodismo tiene ml-
las respuestas cuantitativas o sociolgicas tiples sentidos en muchos contextos, dice
para precisar la nueva naturaleza de la Bird. Este enfoque tiene varios puntos de
oferta y la demanda. Hay que reconstruir, contacto con la tradicin inglesa de los
desde lo individual, nuestra comprensin estudios culturales, dado que queda claro
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que ambos analizan a las noticias insertas tamao, no comerciales, o con menos
en las prcticas de todos los das (p. 14). recursos. Es como analizar el funciona-
Tambin contina, aunque es menos miento de una flota estudiando solamen-
mencionada, los notables avances de la te los portaaviones. La autora propone
tradicin terica de los usos y las gratifi- que la antropologa es la disciplina ade-
caciones. Esta mirada antropolgica puede cuada para rescatar todos esos sentidos,
tener una enorme fertilidad pues cuestiona contextos y prcticas cotidianas que que-
y enfrenta las formas clsicas de entender dan subestudiados por ese enfoque. Dice
al periodismo, a los periodistas y a sus au- Wahl-Jorgensen que el nfasis en formas
diencias. El otro beneficio evidente es que particulares de produccin periodstica
la cristalizada matriz noroccidental del significa que hemos reunido mucha evi-
periodismo se puede revisar, aporte cons- dencia sobre algunas tribus periodsticas
tante de la tradicin antropolgica en otros particulares, mientras casi ignoramos
campos de la actividad humana. completamente otras. Por la ausencia de
El contenido del libro est balancea- relatos alternativos, las tribus cuyas expe-
do: se analizan tanto medios tradiciona- riencias han sido ampliamente documen-
les como los nuevos medios digitales; y tadas por etngrafos se convierten en la
hay tambin equilibrio geogrfico, dado descripcin autorizada y universal de lo
que se analizan casos en Estados Unidos, que es el periodismo (p. 28).
Venezuela, India, Vietnam, Reino Unido, En este libro hay varios anlisis por
Zambia, Australia y Portugal. fuera de los medios principales y tambin
El libro est dividido en tres partes. La de las grandes polis urbanas. Dorle Drackle
primera pretende revisar los estudios de estudia en Portugal formas no profesiona-
news making con una visin antropolgi- les de produccin de noticias, los medios
ca donde se avanza en una etnografa de la amateurs, que son una de las claves del
produccin de noticias. La segunda parte nuevo escenario meditico e informativo
del libro est dedicada al consumo de noti- mundial. Por su parte, Ursula Rao y Mark
cias en la vida de todos los das. Y la tercera Allen Peterson estudiaron en India la re-
parte se concentra en la produccin de no- cepcin en pequeas ciudades.
ticias en el escenario digital. En dos de los captulos se revisa el
Entre los captulos ms ricos est el de sentido poltico que periodistas en con-
Karin Wahl-Jorgensen, de la Universidad textos revolucionarios pueden incorporar
de Cardiff, quien cuestiona la centralidad a su trabajo. Joseph C. Manzella y Leon I.
de las grandes redacciones (newsroom-cen- Yacher analizaron el apasionante caso ve-
tricity) en los estudios sobre periodismo, lo nezolano, mientras que Cristina Schwenkel
que termina invisibilizando la mayor parte estudi a los fotoperiodistas de Vietnam
del campo profesional de cada pas, que del Norte durante la guerra (liberations war
tiene ms que ver con medios de menor correspondents). Se ven aqu las tensiones
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en muchos casos entre la formacin pro- Algunos de estos trabajos tratan sobre las
fesional y sus intereses y deseos polticos. formas de circulacin y los significados de
La autonoma profesional y poltica que las noticias personales en la radio estatal
estos periodistas ceden es parte de su ser- de Zambia, a cargo de Debra Spitulnik; los
vicio a la causa en la que creen. Pero esas mtodos de produccin de marcos de in-
prcticas profesionales aparecen inevita- terpretacin en Palestina, investigados por
blemente asociadas a prcticas de gobierno Amahl Bishara; y las canciones politizadas
autoritarias. y sus posibles roles, algunos de ellos vincu-
En uno de los captulos ms ricos, lados con la funcin periodstica, estudia-
Dominic Boyer, en Making (sense of) news das por Mark Pedelty. La variedad de casos
in the era of digital information, al estudiar presentados est abriendo el camino a un
el sentido de las noticias en la era digital, reinterpretacin interesante de las certezas
escribi que quienes tienen esta perspecti- de hoy en el conocimiento de la profesin.
va antropolgica debemos tener en cuenta Pero todava se necesita algn intento
que somos recin llegados y mucho de lo de articular una teora general que ordene
que se nos aparece vvidamente frente a el aporte de la antropologa a la compren-
nosotros ha sido ya identificado por otras sin del periodismo aunque es evidente
disciplinas cientficas (p. 242). Boyer pone que ese trabajo est en marcha y este li-
nfasis en la actual velocidad de la pro- bro es un paso importante en ese proceso.
duccin periodstica y cmo eso impacta, Entender qu es una noticia hoy, cul es el
entre otras cosas, en la elaboracin de los sentido del trabajo periodstico, sus inexo-
criterios de noticiabilidad, donde abunda rables pulsiones elitistas y las cada vez ms
el llamado periodismo sedentario. amplias y sutiles tramas con las audiencias,
Entender a las audiencias y qu hacen ser una tarea en la que la perspectiva an-
con la informacin y con los medios es tropolgica tiene mucho que ofrecernos.
otro de los ejes principales de los estudios.

Fernando J. Ruiz
Facultad de Comunicacin, Universidad Austral, Buenos Aires.
fruiz@austral.edu.ar

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