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El lenguado de Mariela Salas

Como todas las tardes, calentaba su cuerpo bajo el sol, la espalda tibia mientras
demoraba el momento de darse el ltimo chapuzn en el mar. Se acercaba la hora del
lonche. Lo not por las sombras que bajaban de los cerros y un ligero fro en el
estmago que la hizo imaginar los panes recin salidos del horno de la nica panadera
del balneario. Jug un rato ms con la arena, mirando cmo los granitos se escurran
entre los dedos y caan blandamente. Era el tiempo evocado en el cuaderno de sexto
grado. Escuch entonces la voz de Margarita al otro lado de la playa. Vena corriendo
como un porto desbocado.
- Adivina qu dijo-, maana me prestan el bote.
- Jrame que es verdad! exclam Johanna, entusiasmada.
- Lo juro enfatiz solemnemente Margarita, y ambas cruzaron las manos
tocndose las muecas. Haban decidido que esa sera la forma de juramentar y
asegurar que las promesas se cumplieran.
Ambas rieron a carcajadas y fueron a baarse en el mar para luego salir corriendo a
pedir permiso a las mams. Toda la semana haban estado planeando el da de pesca y
al fin les prestaban el Delfn.
- Nos vamos a demorar, porque un remo est roto advirti Margarita mientras
suban al pueblo.
- No importa replic rpidamente ella. Estaba tan contenta que ese detalle no
tena ninguna importancia. Ms bien le propuso: Maana nos levantamos temprano y
compramos cosas para comer.
- De acuerdo dijo Margarita, y se despidieron hasta la noche.
Cuando Johanna lleg al muelle el da siguiente encontr a Margarita con los remos
en ambos brazos. Los encargaron a un pescador amigo y fueron a comprar la carnada;
luego gaseosas y chocolates, pues se sera su almuerzo. Gastaron toda su propina,
pero sintieron que almorzaran mejor que nunca. Ya en el bote, respiraron
profundamente dando inicio as a la aventura: el primer da de pesca de la temporada,
la primera tarde que saldran todo el da solas. El mar estaba brillante como todas las
maanas. Las gaviotas sobrevolaban el Delfn.
- Esta vez no les damos nada, Marga dijo Johanna mirando las gaviotas. Vamos a
estar todo el da de pesca, y quin sabe si nos faltar. Se perciba una loca alegra en la
entonacin de su voz, y es que se senta tan importante!
- Pero si hay un montn de carnada; nunca hemos tenido tanta respondi
Marga eufrica.
- Mujer precavida vale por dos respondi con seriedad Johanna. Su madre
siempre le deca esa frase y de pronto se sinti adulta.
Margarita se ech a rer y Johanna se contagi. Marga era su mejor amiga y no
haba nada que le gustara ms que estar con ella. Adems, eran las nicas chicas de
doce aos que todava no queran tener enamorado, porque con ellos no podan hacer
nada de lo que en verdad las diverta; por ejemplo, ir a pescar en bote. Cuando los
hombres las acompaaban queran remar, colocarles la carnada; se hacan los que
saban todo y eso, a ellas, les daba mucha clera.
Pasaron por la Casa Ballena y el Torren con mucho cuidado de no golpear el
Delfn contra las rocas en las partes ms bajas del estrecho. Continuaron remando
hasta dejar la baha y ah, en el mar abierto, comenzaron a apostar cunto pescaran.

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- Cuatro caballas, seis tramboyos y... veinte borrachos adivin divertida Johanna.
- Puro borracho, noms ri Margarita-. Pero acurdate que aunque pesquemos
slo anguilas no podemos botar nada.
Parte del acuerdo entre ellas era dejar que todo el balneario viera lo que haban
pescado fuera lo que fuera. Los llevaran todos colgados del cordel como haban visto
hacer a algunos pescadores en anzuelo y tambin a sus padres; aunque, claro, ellos
pescaban corvinas y lenguados enormes porque se iban mucho ms lejos con jeeps
que cruzaban los arenales y luego en botes de motor. Adems acampaban durante
varios das en playas solitarias, cocinando sus propios pescados o comindoselos
crudos con un poco de limn.
- Yo voy a pescar un lenguado sentenci Margarita-. Te lo prometo.
- Para eso tendramos que irnos ms all del Lobo Varado contest Johanna.
Mira, si acabamos de salir de la Baha.
- Es cierto, y estoy cansada y con calor. Qu tal si nos baamos para despus
remar con ms fuerza? propuso. Johanna acept de inmediato.
Nadaron y bucearon un buen rato hasta que se percataron de que el bote se haba
alejado. Tuvieron que nadar rpidamente para lograr subirse a l. Como el bote era
grande y pesado, avanzaba lentamente. Diez metros ms all, decidieron anclarlo para
tentar suerte. Durante media hora no pescaron nada: puro yuyo noms. De pronto,
Margarita grit: Es enorme, es enorme! Tiraba del cordel con tanta fuerza que el
bote pareca a punto de voltearse. Al fin sali. Era un borrachito pequeo que se mova
con las justas, pues haba sido pescado por el vientre.
- Btalo dijo Johanna desencantada, pero Margarita se molest y le hizo
recordar el pacto de llevar a tierra todo lo que pescaran.
Se movieron todava unos metros ms all, alejndose siempre de las rocas.
Recordaban muchas historias de ahogados cuyas embarcaciones se haban estrellado
contra ellas, al subir sorprendentemente la marea. Luego de comer los chocolates y
tomar un poco de agua gaseosa, intentaron nuevamente la pesca en un lugar que
pareca ms adecuado por el silencio que haba, distante de las lanchas de motor que
ahuyentaban a los peces.
Efectivamente, all empezaron a pescar con bastante suerte. Margarita haba
pescado ya una caballa y tres tramboyos; los borrachos no quera ni contarlos. Era la
mejor hora del sol, y les provoc baarse nuevamente; pero cuando Margarita se
zambull en el mar, Johanna no supo por qu- ech su anzuelo una vez ms. Casi
inmediatamente sinti un leve tirn, justo en el momento en que Margarita la llamaba
para que se uniera a ella. Levant el anzuelo pensando que era un yuyo, porque no se
mova mucho, y de pronto vio, saliendo del mar, un lenguado chico. Lo subi
cuidadosamente. Se le cortaba la respiracin. Slo cuando lo tuvo seguro dentro del
bote pudo gritar:
- Un lenguado, Marga! He pescado un lenguado!
Ella subi con un gran salto y quiso agarrarlo, pero Johanna no se lo permiti.
Estaba muy nerviosa tratando de sacarle el anzuelo sin hacerle dao. Cuando lo liber,
lo mir con orgullo. Senta que iba a estallar de alegra, pocas veces en su vida se haba
sentido tan feliz. Luego de darse un chapuzn, sigui pescando ms
entusiasmadamente que nunca, sabiendo ya que era capaz de sacar ms lenguados y
hasta una corvina. Margarita, por su parte, se haba quedado callada, como resentida.

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Atardeca cuando Margarita se empez a aburrir. Tomaba gaseosa y la escupa en el
mar imaginndose que los peces subiran a tomarla.
- Mira, mira deca-. Se distingue el color anaranjado. T no crees que los peces
sentirn un olor diferente y subirn a ver qu es?
- Los peces no tienen olfato respondi Johanna.
No saba si era la emocin del lenguado, pero ella no se cansaba de pescar, aunque
slo picaban borrachitos. Margarita se puso a contar los pescados. Ella tena catorce y
Johanna solo doce, pero claro, ella tena su lenguado. Marga se acerc para mirarlo.
- Es lindo dijo-, pero est lleno de baba. Voy a lavarlo.
- No! replic Johanna. Se te va a caer.
- Pero mralo, est horrible contest ella de inmediato.
- Cuando terminemos de pescar los amarramos a todos y slo entonces los
lavamos sentenci Johanna, porque saba que la baba poda hacer que el lenguado se
le deslizara de las manos.
Minutos despus, sin embargo, Margarita se puso a lavarlo. Johanna vio su rostro
diferente, como si se hubiera transformado en otra persona. Una chispa extraa
centellaba en sus ojos y no se atrevi a decirle nada. De pronto Marga dijo, con una
voz suave y ronca, extraa: se me resbal. Johanna no poda creerlo. Senta una
sensacin rara, desconocida hasta entonces. Algo como un derrumbamiento. Estaba a
punto de llorar. En un instante haba desparecido de su mente la imagen que haba
guardado durante todo el da. Se haba visto ya bajando el muelle son el lenguado, los
rostros de sorpresa de todos los chicos del grupo, recibiendo las felicitaciones de los
pescadores viejos, sintindose ms cerca de ellos.
Por ms que Margarita la consol y prometi que pescara otro igual para drselo,
no poda sacarse de encima esa horrible sensacin. Senta adems que odiaba a su
amiga. A pesar de ello, siguieron pescando en silencio hasta que se hizo de noche. En
la playa, las esperaba asustados, pensando que les haba ocurrido algo malo,
preparando el rescate con las anclas de los botes levantadas. Antes de bajar, Margarita
quiso regalarle la caballa a Johanna, pero ella se neg con rabia. Saba que no
aceptarla significaba dejar de ser amigas como lo haban sido hasta entonces, pero ya
nada le importaba. Cuando desembarcaron, Johanna qued en silencio sin mostrar
nada de lo que haba pescado, mientras miraba de reojo a Margarita exhibiendo
orgullosa su caballa. En ese instante, Johanna comprendi que la dolorosa sensacin
que la embargaba, no era slo por haber perdido un lenguado.

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