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Repensando el metabolismo urbano: Agua, espacio y ciudad moderna- Matthew Gandy

Palabras claves: Ciudad bacteriolgica, metabolismo urbano, mercantilizacin del agua, segregacin

Abstract:
El agua ha sido conceptualizada como un recurso de unin social y como una forma de conflicto
poltico. El autor investiga a partir de esta afirmacin, las expansiones de sistemas de agua en
contextos urbanos que se han generado en la ciudad industrial durante el siglo XIX, es en este periodo
que la relacin entre agua y espacio se puede entender como la aparicin de lo que el llama
bacteriological city definidas por nuevas geografas morales, modos de disciplina social basado en
ideologas de limpiezas, un alejarse de polticas laisse faire hacia un modelo tecnocrtico y racional.
En los ltimos 30 aos se ha visto un movimiento lejos de la ciudad bacteriolgica a un paisaje
tecnolgico urbano ms difuso, fragmentado y polarizado. Las caractersticas aqu incluyen la
disminucin de la inversin en infraestructuras urbanas, el deseo de satisfacer las necesidades
pblicas de los accionistas ms que las ms amplias, las estructuras oligopolsticas entre los
proveedores, la mercantilizacin de bienes como el agua, el aumento de los temores sanitarios y la
desconfianza de los consumidores y la polarizacin de la calidad del servicio provisin. Para Gandy,
estos cambios se comprenden mejor por nociones ms relacionales, hibridadas que funcionales-
lineales, de sistemas metablicos urbanos.

Introduction
La infraestructura urbana ha sido pensada como un todo orgnico funcional. Para poder explicar el
metabolismo de la ciudad moderna el autor realiza una comparacin con los flujos de agua como
espacios de interconexin de flujos de informacin y materiales, esto se trata de una metfora social
en relacin a los proceso materiales. Propone que para hacer un anlisis del metabolismo urbano debe
existir la consideracin de una dimension social y bio-fisica de un espacio urbano.
Los arquitectos utilizan metforas cientficas para explicar la ciudad en trminos organicos, contrario
a esto , el objetivo del autor es desarrollar un analisis dialctico en vez de una lectura funcionalista
del espacio urbano, dialectico en trminos de la relacin entre naturaleza, cultura e historia.
Seala que en el caso de la infraestructura hdrica, se ha hecho hincapi desde hace mucho tiempo
en el papel de las redes tecnolgicas urbanas, en el crecimiento y desarrollo del espacio urbano para
explorar el papel simblico de la infraestructura hdrica en la ciudad moderna y la aparicin de nuevas
formas sociales y la hibridacin cultural.
Para poder entender las dinmicas urbanas actuales el autor enfatiza que es necesario comprender las
metforas organicistas desarrolladas en el siglo XIX ( nocin de patologa de la ciudad) que sentaron
las bases para el desarrollo de las ciencias sociales. La nocion de ciudad higienista promovida en este
siglo por la salud publica, como un conjunto de organismos ensamblados: un todo funcional que poda
ser moldeado y controlado de acuerdo con una concepcin racionalizada de la voluntad humana. Sin
embargo, la conexin entre la infraestructura del agua y la ostensible transparencia de la ciudad
higienista fue ambigua, ya que la infraestructura no era visibilizada dentro de la dinmica social
urbana sino mas bien oculta ya que se construa en los mrgenes o por debajo de la ciudad. La
infraestructura hdrica desempea un papel fundamental en la constitucin de la "ciudad concreta",
no menos porque su costo y complejidad impiden su sustitucin efectiva por formas alternativas de
prestacin de servicios. Por esta razn, el agua se ha convertido en uno de los puntos focales de
nuevos intentos de conceptualizacin de la materialidad del espacio urbano y de la evolucin de la
relacin entre el cuerpo humano y las redes tecnolgicas urbanas.

Plumbing the bacteriological city


Ciudad bacteriolgica: Conjunto distintivo de elementos sociales, polticos y tcnicos que surgieron
del caos de la ciudad industrial del siglo XIX.
La ciudad bacteriolgica fue, sobre todo, un nuevo arreglo socio-espacial que poda simultneamente
asegurar un cierto grado de cohesin social al mismo tiempo que protega los intereses polticos y
econmicos funcionales a la ciudad moderna.
El agua jug un papel fundamental en esta reconstruccin del espacio urbano para producir lo que
reconoceramos como una ciudad arquetpica moderna, sin embargo, planteo problemas
fundamentales como la manipulacin de las aguas residuales que supona una inmensa asistencia
tcnica, fiscal y por tanto un desafo poltico. En este siglo, surgi la Revolucin del agua abrum
los arreglos sanitarios de la ciudad preindustrial.
El descubrimiento de patgenos y su papel en la epidemiologa de la enfermedad introdujeron la Papel
de los grmenes como "protagonistas biolgicos" en el debate en curso sobre saneamiento urbano
(como limpiar la caca por ejemplo) y como resultado la transformacin fsica de la ciudad y la
introduccin de nuevas tecnologas de purificacin de agua se convirti en una inevitabilidad
histrica. Dentro de este proceso , el autor seala que no es posible hacer caso omiso a la privatizacin
del agua imbricado en la dicotoma de nuevas formas de tecnologas y aquellas que permanecan
bajo la lgica de la ciudad oculta. Ejemplo: se podra argumentar que el creciente uso del agua en el
hogar, ejemplificado por la difusin del bao moderno, impuls la reconstruccin hidrolgica de la
ciudad moderna. La difusin del cuarto de bao privado marc una nueva timidez hacia el cuerpo
como las maneras emergentes para el lavado, la higiene y la intimidad corporales fomentaron la
aversin creciente a los excrementos humanos, a partir de esto se crea una moralidad de
comportamiento desde una desde una perspectiva foucoultiana .
A partir de esto el autor establece una relacin entre el biopoder de las tecnologas (uso de baos no
solo en la intimidad del hogar moderno sino que tambin en espacios pblicos) y la nueva moralidad
de comportamiento de los ciudadano.
Adems de esto la emergente "ciudad bacteriolgica" involucr una mezcla de diferentes objetivos
sociales, polticos, econmicos y ambientales establecidos dentro del contexto de un movimiento con
fines de gobernanza municipal, la ciudad moderna con sus densas redes de infraestructura hdrica y
su eventual integracin en los discursos modernos de control de la contaminacin, la ciudad
bacteriolgica forma un elemento integral en el desarrollo del mbito pblico como un artefacto fsico
y una idea poltica. En las primeras dcadas del siglo XX, la ciudad bacteriolgica fue ampliamente
percibida como el punto final lgico de los procesos de racionalizacin espacial en curso desde las
dcadas medias del siglo XIX.

El desarrollo de la infraestructura hdrica estaba as ntegramente conectado no slo con la aparicin


de nuevas formas de gobernanza municipal, sino tambin con una transformacin ms amplia en el
alcance y la lgica de la actividad estatal. Las infraestructuras hdricas gigantes como las represas y
los acueductos pasaron a formar parte de un paisaje tecnolgico distintivo fundado en el impulso
prometeico de transformar la naturaleza al servicio de una nueva sociedad a la vanguardia de la
ciencia, la modernidad y el progreso. El Estado local, regional y nacional asumi una variedad de
tareas relacionadas con el agua que el sector privado no pudo o no quiso realizar, dejando la
experiencia administrativa y tcnica concentrada en el sector pblico, que sin embargo no lograban
acercarse a las polticas estatales.
Si bien la Revolucin del agua se vio muy latente en pases europeos y en Norteamrica no fue
extendido de la misma manera en los pases coloniales o en pases que estaban en proceso de
desarrollo, para ellos esto fue un fenmeno muy contemporneo, estas ciudades se basaban en una
brutal distincin entre ciudadanos que podan reclamar agua potable y meros sujetos (sbditos) que
hacan lo que podan por conseguirla. Con la migracin rural-urbana se da cuenta de una
infraestructura urbana con crecientes disparidades emergentes en el acceso al saneamiento y al agua
potable.
Fractured spaces

La ciudad contempornea est siendo moldeada por una combinacin diferente de presiones fiscales
y polticas que han generado nuevos tipos de relaciones entre la estructura fsica del espacio y los
patrones cambiantes de la gobernanza urbana. La era del "gerencialismo municipal"que persisti bajo
una serie de sistemas polticos diferentes ha sido desplazada por una forma urbana ms difusa,
desconectada y diferenciada, en la que la idea del "pblico" como una entidad poltica e ideolgica
claramente definida ha sido lanzada Dudas y en las que las actividades anteriormente realizadas por
el Estado se han redistribuido entre una panoplia de diferentes organismos privados o no
gubernamentales que van desde gigantes corporativos en el campo de la prestacin de servicios
municipales hasta nuevos tipos de organizaciones de base. Sin embargo, sera errneo sugerir que la
ciudad bacteriolgica ha desaparecido ya que la mayora de las ciudades siguen dependiendo de estas
inmensas redes tecnolgicas, pero el contexto en el que operan estos sistemas hidrolgicos urbanos
ha sido radicalmente transformado. Lo que ahora est emergiendo es un palimpsesto complejo de
diferentes formas y estructuras que deja las concepciones existentes de la ciudad en un estado de flujo
e incertidumbre.

La tendencia hacia una "comercializacin" creciente del agua puede interpretarse como una inten-
sificacin de las tendencias incipientes contenidas en la historia de la urbanizacin capitalista, el
captulo ms reciente de una dinmica oscilante entre "pblico" y "privado" en la provisin de agua
y saneamiento que es anterior y se extiende ms all de la arena especfica de la urbanizacin europea
y norteamericana. El agua siempre ha estado estrechamente entrelazada con el flujo de capital; Los
bonos municipales para infraestructura de agua, estos representan un elemento central en el desarrollo
de los mercados de capital modernos. El tema depende de la relacin cambiante entre capital, espacio
y poder: es decir, la interseccin entre los patrones de inversin de capital y la evolucin de la
gobernanza municipal.
A mediados de los aos 70 en Londres y Reino Unido hubo una crisis fiscal que se mantuvo en la
infra estructura urbana, junto con ello vino la privatizacin de las provisiones del agua que, estos
cambios recientes en el sector de agua y saneamiento han sido marcados por una transicin de un
ethos municipal dominado por la ingeniera civil a una necesidad comercial para apaciguar las
demandas de los accionistas lo que ha generado intensos conflictos de inters entre los usuarios de
sistemas de agua y las estrategias de maximizacin de utilidades de los servicios pblicos
privatizados. Esto tuvo como consecuencia un aumento en la segregacin social , pobreza y una crisis
municipal. Tambin existe la perspectiva, tras las desastrosas privatizaciones de agua en Buenos Aires
y Manila, de un mayor aumento de las disparidades en la oferta con la retirada estratgica de estas
entidades corporativas de ciudades o regiones problemticas para centrarse slo en las ciudadelas
urbanas de las cuales Se pueden extraer mayores tasas de agua y beneficios para que los pobres sigan
dependiendo de sistemas pblicos degradados e inadecuados de suministro. El autor propone una
alternativa, y es que las empresas de servicios pblicos estn en mejores condiciones de responder a
nuevos desafos polticos como la mejora de la equidad en el acceso al agua y que los servicios
pblicos de los pases en desarrollo pueden recaudar sus propias fuentes de capital. Las implicaciones
son que la alternativa a la ciudad bacteriolgica no es necesariamente la privatizacin absoluta
promovida por el Banco Mundial y otras instituciones financieras occidentales, sino que se extiende
a una serie de posibilidades dependientes en parte de la capacidad de los diferentes grupos de inters,
para articular diferentes patrones de prestacin de servicios y movilizar fuentes alternativas de
inversin.
El declive de la ciudad bacteriolgica ha ido acompaado de una erosin de las conexiones polticas
entre el abastecimiento de agua y el mbito pblico que se desarroll bajo la gida del modernismo
tecnolgico y de los modos cientficos de gobierno municipal.
La ciudad contempornea puede caracterizarse por una forma de "urbanismo antibitico" en la que
ya no se aplican las asociaciones histricas entre la gobernabilidad urbana, la reforma poltica y la
salud pblica. Las crisis de salud pblica del pasado - ejemplificadas por el clera y la fiebre tifoide
- afectaron no slo a los pobres, sino tambin a las clases medias y amenazaron la cohesin social y
poltica de toda la ciudad. Las amenazas de salud pblica contemporneas, por el contrario, se limitan
en gran medida a zonas o enclaves de privacin en ausencia de movimientos sociales urbanos
organizados que rivalicen con los de la ciudad industrial.
Para el autor existe una "divisin concreta" en la experiencia corporal del espacio marcada por
disparidades persistentes y cada vez mayores en el acceso a los servicios bsicos. La continua
prevalencia mundial de las enfermedades transmitidas por el agua es una clara indicacin de esta
disparidad regional y mundial en los niveles de vida urbanos.
El aumento de las desigualdades en la distribucin y calidad de los servicios urbanos como el
suministro de agua forma parte de un proceso de polarizacin urbana sobre el cual el Estado parece
ahora desempear un papel mnimo ante las presiones hacia una mayor liberalizacin, desregulacin
y fragmentacin. Sin embargo, esto no quiere decir que el propio Estado, especialmente el Estado-
nacin, se est volviendo irrelevante en este proceso, ya que contina desempeando un papel
fundamental en la facilitacin de los procesos de globalizacin.

(El autor comienzo a hablar de las cosas malas que pasaran en el futuro con el agua pero creo que no son muy muy importantes)

Conclusions

El agua no es simplemente un elemento material en la produccin de las ciudades, sino que tambin
es una dimensin crtica de la produccin social del espacio. El agua implica una serie de
conectividades entre el cuerpo y la ciudad, entre sistemas sociales y biofsicos, entre la evolucin de
las redes de agua y los flujos de capital y entre las dimensiones visible e invisible del espacio urbano.
Pero el agua es al mismo tiempo un delineador brutal del poder social que en varias ocasiones ha
trabajado para fomentar una mayor cohesin urbana o generar nuevas formas de conflicto poltico.
Cuando pensamos en lo que es una ciudad, no podemos evitar contemplar la compleja masa de
estructuras que unen a los diferentes elementos del espacio urbano en una entidad funcional
coherente. Sin embargo, esta forma urbana integrada no es en modo alguno el modelo predominante
cuando consideramos el fenmeno del urbanismo moderno en un contexto geogrfico o histrico ms
amplio: la diversidad de las diferentes estructuras institucionales y disposiciones para la provisin de
agua ilustra la complejidad de la infraestructura urbana y su relacin evolutiva con los diferentes
modos de organizacin social y econmica.

El ideal urbano de la metrpoli plenamente conectada surgi como un poderoso smbolo de la


modernidad tras la catica y desconectada ciudad del siglo XIX. Bajo la ciudad bacteriolgica se
desarroll una relacin entre formas ms democrticas de gobernanza urbana y el desarrollo de los
derechos de ciudadana modernos. La aparente simplicidad tcnica y de gestin asociada con esta
fase de gobernabilidad urbana dio la posibilidad de una concepcin no problemtica del metabolismo
urbano como un conjunto de flujos materiales; Una red de movimientos que permite lo que
reconoceramos como una ciudad arquetpica moderna para funcionar eficazmente. En la prctica, sin
embargo, el entretejido de los sistemas sociales y tecnolgicos dentro de la ciudad bacteriolgica era
mucho ms complejo de lo que la mayora de los arquitectos, ingenieros y planificadores estaban
dispuestos a admitir. Los espacios desordenados e indeterminados del desconocimiento urbano
persistieron dentro de este contexto intelectual como un margen o lmite ms all del cual estos
discursos tcnicos se quedaron en silencio. Con el desvanecimiento de la ciudad bacteriolgica y sus
modos caractersticos de gobernanza urbana, las concepciones biofsicas del metabolismo urbano se
han vuelto ms problematizadas por la incapacidad de explicar la naturaleza cambiante de la ciudad
contempornea dentro de un sistema urbano cada vez ms globalizado. El uso de analogas biolgicas
puede aportar algn valor heurstico o imaginativo en el contexto del diseo arquitectnico de
edificios individuales, pero cuando se aplica a toda una ciudad o regin, estas combinaciones
esencialmente arbitrarias de metforas cientficas rpidamente se vuelven insostenibles y pierden
cualquier anlisis analtico utilidad. Sin embargo, si la idea del metabolismo urbano puede
desprenderse de sus antecedentes organicistas y funcionalistas, puede servir como punto de entrada
til para una reformulacin crtica de la relacin entre los procesos sociales y biofsicos. Una
concepcin dialctica o hibridizada del metabolismo urbano puede iluminar los procesos circulatorios
que sustentan la transformacin de la naturaleza en productos esenciales como la alimentacin, la
energa y el agua potable: la idea de metabolismo en este sentido no deriva de ninguna analoga
anatmica o funcional sino de un nfasis en el entrelazamiento de procesos sociales y biofsicos que
producen nuevas formas de desarrollo urbano o "metropolitano". Un modelo cientificista es
reemplazado por una concepcin histricamente impulsada de la naturaleza urbana que est arraigada
en la dinmica poltica de la urbanizacin capitalista como un proceso de cambio urbano
multidimensional y controvertido.

Bajo los discursos del siglo XX del urbanismo cientfico y el modernismo tecnolgico encontramos
que las concepciones hidrulicas de la ciudad moderna se extendieron y consolidaron para producir
un modelo altamente sofisticado del espacio urbano como una mquina eficiente,sin embargo, la
dinmica evolutiva del espacio urbano desde las dcadas medias del siglo XX en adelante se hizo
cada vez ms difcil de subsumir dentro de los supuestos tecnocrticos de la ciudad bacteriolgica.
Una combinacin de acontecimientos polticos, econmicos y sociales, que cobraron impulso
acelerado tras la turbulencia econmica mundial de los aos setenta, contribuy a la aparicin de un
conjunto de nuevas configuraciones entre el espacio, la sociedad y la tecnologa. El papel del agua en
este proceso de reestructuracin urbana revela una serie de tensiones entre la mercantilizacin
abstracta del espacio y la centralidad continua de las interacciones materiales entre las sociedades
humanas y las redes tecnolgicas. Al centrarnos en el flujo de agua a travs del espacio urbano
podemos comenzar a desentraar el nexo de estructuras sociales y tecnolgicas que constituyen la
vida cotidiana en la ciudad moderna y la creacin de un reino pblico viable. Sin embargo, lo que
est claro es que la relacin entre el desarrollo de la infraestructura urbana y un mbito pblico
funcional es un fenmeno frgil e histricamente especfico.