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PERSIO

Stiras
Edicin bilinge de Rosario Corts

CATEDRA
LETRAS UNIVERSALES
Alumno del estoico Cornuto, enemigo de Nern y
su crculo, que cultivaba una literatura de
entretenimiento, superficial y escapista de influencia
alejandrina, Aulo Persio Flaco rechaza la vacuidad
del discurso y se preocupa por cargar de significado
cada expresin. Buen conocedor de los poetas
satricos anteriores, Lucilio y Horacio, encontr en
ellos un tipo de poesa que pudiera servir de
vehculo a la doctrina moral estoica, para denunciar
desde ella el error y la degeneracin.

La stira de Persio se sita entre la generalidad y el


realismo. Generalidad, por lo que respecta a la
dimensin universal de los principios estoicos;
realismo, porque supo adaptarse a las circunstancias y
al pblico romanos.

LETRAS UNIVERSALES
PERSIO

Stiras
Edicin bilinge de Rosario Corts
Traduccin de Rosario Corts

CATEDRA
LE T R A S UN IVER SALE S
L e t r a s U n iv e r s a l e s
Diseo de cubierta: Diego Lara
Ilustracin de cubierta: Dionisio Simn

Ediciones Ctedra, S. A., 1988


Josefa Valcrcel, 27 . 28027-Madrid
Depsito legal: M. 36.349-1988
ISBN: 84-376-0789-2
Printed in Spain
Impreso en Lavel
Los Llanos, nave 6. Humanes (Madrid)
INTRODUCCIN
E l p o e t a y su t ie m p o

De pocos poetas latinos conservamos una biografa antigua


como la Vita A . Persi Flacci, atribuida por los cdices a Valerio
Probo, crtico y editor de la poca de Nern, que pudo conocer
al poeta y reunir datos sobre l, pues los detalles que aporta la
Vita no pueden ser deducidos de las stiras. De modo que
parece bastante razonable aceptar la paternidad probiana; sta
tiene a su favor, frente a otras conjeturas1, el testimonio de los
manuscritos. Adems, si exceptuamos algunas incoherencias
debidas a interpolaciones posteriores, la Vita es bastante fiable
hay que pensar que iba incorporada a una edicin comentada
de las stiras , no slo por el modo en que se refiere a estas
bunc ipsum librum , sino tambin porque no incluye juicios
sobre pasajes concretos de la obra, juicios que apareceran en el
cuerpo del comentario2.
Puede servirnos, por tanto, de punto de partida para recons
truir, en la medida de lo posible, el tipo de educacin que
recibi y los crculos literarios, filosficos y polticos con los
que estuvo vinculado en un tiempo especialmente difcil de la

1 E . Paratore, La Vita di Persio, Biografa e poetica di Persio, Florencia, 1968,


pgs. 1-55, en polmica con A. Rostagni atribuye la Vita a Suetonio. Defienden
la paternidad probiana F. Ballotto, Cronologa e evolucione spirituale mile Satire di
Persio; Mesina, 1964, pgs. 9-20, J . M . K . Martin, Persius: Poet o f the Stoics,
G R , 8 (939)> 172-182; D . Bo, A . Persi Flacci Saturae. L e Satire di Persio,
introduccin, texto crtico, trad, y notas de..., Turin, 1985, pgs. 5-7 y W . Barr,
The Satires o f Persius, texto latino con trad, en verso por G . Lee, introduccin y
comentario de W. Barr, Liverpool, 1987, pg. 2. Escptica se muestra C. S.
Dessen, lunctura Callidus A cri, Chicago-Londres, 1968, pgs. 4-5.
2 Cfr. D. Bo, op. cit., pg. 5.

[9]
historia de Roma: el rgimen neroniano, despus de una
primera etapa liberal, a la que no fue ajena la influencia de
Sneca, evolucion rpidamente hacia la tirana.
La Vita nos informa de que Persio naci en diciembre del
ao 34 y muri cuando era an muy joven, en noviembre del
62. Naci en Volterra, en el seno de una familia acomodada, del
orden ecuestre, unida por lazos familiares a la clase senatorial.
E l bigrafo nos habla concretamente de parentesco con Arria la
Menor, hija del volterrano Cecina Peto y de Arria la Mayor,
famosa porque comparti heroicamente la muerte con su
marido, condenado en el ao 42 por haber participado en una
conspiracin contra el emperador Claudio (cfr. Plinio, E p ., III
16, 8 y ss.). A su vez Arria la Menor se cas con Trsea Peto,
senador y miembro distinguido de la oposicin estoica a Nern.
Estos lazos familiares y su origen etrusco nos indican que
Persio creci en un ambiente conservador, fiel al antiguo orden
republicano3. Ms tarde en Roma tambin frecuentara la
amistad de hombres que adoptaban una resistencia al menos
ideolgica a la tirana.
Fue a la capital a los doce aos para completar sus estudios.
Asisti a las escuelas ms prestigiosas de su tiempo, a las de
Remio Palemn y Verginio Flavo, maestros de Gramtica y
Retrica, respectivamente.
Remio Palemn introdujo novedades en la enseanza de la
Gramtica: elabor un ars grammatica adaptada al estado real de
la lengua y la literatura latinas y desterr de la escuela a los
autores arcaicos; basaba su enseanza en los clsicos, especial
mente en Virgilio y Horacio 4. As pues, desde pronto aprendi
el joven Persio a apreciar las excelencias de la poesa clsica, que
ms tarde preferira como modelo frente a las tendencias
arcaizantes y neocalimaqueas de moda en su tiempo.
A l rtor Verginio Flavo se refiere en numerosas ocasiones y
muy elogiosamente Quintiliano. Es difcil sacar conclusiones

3 Cfr. A . M. Guillemin, Le satirique Perse, E E C , (1938), 16 1-16 7 y A . La


Penna, Persio e le vie nuove dlia satira latina, ensayo introductorio a Persio,
Satire, trad, y notas de E. Barelli, prefacio al texto de F. Bellandi, Miln, 1959,
Pg 5
4 Cfr. U. Scholz, Persius, Die romische Satire, ed. por J. Adamietz, Darm
stadt, 1986, 179-230, pgs. 18 1-18 2 .
firmes sobre las ideas que acerca de la oratoria expona en su ars
escolar, aunque parece distanciarse de las exageraciones de los
declamadores modernos (cfr. Quint., X I 3, 126), lo que pudo
despertar tambin en Persio un fuerte espritu crtico contra
ellos (cfr. Sat., I, 85-91). Por Tcito sabemos que su celebridad
despert los celos del emperador y le vali el destierro (cfr.
Ann., X V 71, 4).
A estos buenos fundamentos educativos vino a sumarse a los
diecisis aos el estudio de la Filosofa junto al estoico Cornuto,
que sera a partir de entonces su amigo inseparable5. Es
probable por su nombre, Anneo, que Cornuto estuviera
relacionado con la familia de Sneca de la que habra sido
primero esclavo y despus liberto. Por l conoci Persio a
Lucano, que, segn la Vita, asista tambin a las lecciones de
Filosofa de Cornuto6. E l bigrafo nos dice que Lucano sinti
una gran admiracin por los versos de Persio, pero guarda
silencio sobre la actitud de ste hacia aqul. Posiblemente sus
sentimientos no fueron recprocos: Lucano perteneca enton
ces 7 al grupo de poetas que se reuna en torno a Nern, cuyas
preocupaciones estticas y morales estaban lejos de las que
senta nuestro poeta. En este crculo se cultivaba una literatura
de entretenimiento, superficial y escapista, que tanto en la
tcnica como en los rebuscados temas mitolgicos denunciaba
la influencia alejandrina8.
A travs de Cornuto conocera tambin a Sneca, por quien
no es extrao que no se sintiera atrado. E l bigrafo dice que lo

5 La enseanza en la Antigedad conllevaba con frecuencia la vida en comn


de maestros y discpulos. Esto nos sugiere la lectura de la Stira V (cfr. A.-M.
Guillemin, art. cit., pg. 163).
6 Dada la diferencia de edad Persio naci en el 34 y Lucano en el 39 , es
difcil que coincidieran en la misma clase, pero probablemente Lucano frecuen
tara la casa del liberto y all conoci a Persio (cfr, E . Paratore, Persio e
Lucano, op. cit., pgs. 56-103).
7 Ms tarde, probablemente en el 6z, se producira la ruptura entre Lucano y
Nern; bien porque el emperador envidiaba la habilidad artstica de Lucano o
porque no le gust el aliento republicano de su pica, aliento que provena de su
contacto con el crculo de Cornuto.
8 Cfr. G . Williams, Change and Deciim. Roman Literature in the early Empire,
Londres, 1978, pg. 280. Un estudio detenido de los crculos poticos en la edad
neroniana tenemos en j . P. Sullivan, Literature and Politics in the A ge o f Nero,
Cornell University Press, 1985, pgs. 20-73.

[II]
conoci tarde, probablemente cuando ya Sneca era ministro
de Nern y representante de un estoicismo eclctico comprome
tido con el poder. Persio se inclin por una rama del estoicismo
ms pura e intransigente, la que le inculcara Cornuto y vio
encarnada en Trsea Peto.
Este manifest siempre en el senado su independencia de
espritu (cfr. Tac., Ann., X III 49 y X IV 48-49) y no renunci
nunca a una actitud que podemos calificar de resistencia pasiva,
pues no es probable que participara en la conspiracin de Pisn
ni tuviera un programa poltico claro. Su oposicin se deba,
sobre todo, a motivos morales; por otra parte, la tendencia
estoica a la autarqua personal le inclinaba ms, sin duda, a la
liberacin individual que a la colectiva9.
Pues bien, con Trsea la relacin de Persio fue segn la Vita
estrecha y duradera. A ello contribuira tanto el parentesco
como las afinidades ideolgicas. No debemos pasar por alto que
probablemente los diez aos de estrecha relacin a que se refiere
la Vita tendran su inicio cuando Persio tena dieciocho aos y
haba alcanzado una cierta formacin estoica junto a Cornuto.
De todas formas conviene recordar que con su maestro debi
de aprender no slo Filosofa. E l bigrafo nos dice que Cornuto
escribi tragedia, y, aunque esta informacin est en un pasaje
sospechoso, posiblemente manipulado10, el conocimiento que
tenemos sobre las actividades de Cornuto nos invita a no
rechazar esta posibilidad. Sabemos que escribi obras sobre
cuestiones de Gramtica y Retrica y un comentario de la
Eneida. Era un estoico preocupado por el lenguaje y es de
suponer que aplicara la doctrina estoica a sus estudios en este
campo. Se preocupara, sobre todo, por el uso preciso de la
lengua y las figuras retricas de acuerdo con la teora estoica de
la correspondencia entre designaciones y cosas11. Su influencia

9 E . Cizek, L ' poque de Nron et ses controverses idologiques, Leiden, 1972, pgs.
179-185, examina detenidamente el comportamiento de Trsea y apunta como
factor determinante de que no tuviera un program a poltico alternativo su
amistad con el cnico Demetrio, pues los cnicos profesaban un individualismo
anrquico.
10 Cfr. E. Marmorale, Persio, Florencia, 1956, pg. 137, y E. Paratore, op. cit.,
pgs. 45-46 y 79 ss.
11 Cfr. U. Scholz, art. cit., pgs. 182-183.
sobre las ideas literarias de Persio tuvo que ser decisiva:
veremos cmo nuestro poeta rechaza la vacuidad en todo tipo
de discursos y cmo se preocupa por cargar de significado cada
expresin.
Adems de sus relaciones fundamentales y decisivas con
Cornuto y con Trsea, el bigrafo nos habla de su amistad con
el poeta Cesio Baso, que tambin pudo influir en la dedicacin
de Persio a las letras. Esta amistad dur desde la adolescencia
hasta su muerte, ya que, despus de sta, Cesio se ocup de la
publicacin de las Stiras.
De los dems amigos citados por el bigrafo slo tenemos
noticias del historiador Servilio Noniano: Tcito lo elogia por
su elocuencia (cfr. D ial., X X III, 2) y sus buenas costumbres
(cfr. Ann., X IV 19). N o sabemos si estaba en relacin con los
estoicos y comparta su oposicin al emperador, pero de lo que
dice Tcito puede deducirse que su influencia sobre el joven
Persio no entraba en contradiccin con la de aqullos12.
Por tanto, podemos concluir que Persio vivi desde su
infancia en un ambiente serio y de gran rectitud moral. Su
pertenencia a una familia acomodada y relacionada con la
oposicin senatorial a los csares fortalecera su espritu de
independencia, lo que determin que despus en Roma se
mantuviera al margen de los crculos cortesanos. En cambio se
relacion con los de la oposicin, con Trsea Peto, por el que
seguramente entrara en contacto con otros hombres de relieve
que frecuentaban su casa, tales como Helvidio Prisco, Aruleno
Rstico, Barea Sorano, etc. Todos ellos caeran vctimas de la
tirana. Persio no vivi para ver a su maestro condenado al
exilio en el 65 (cfr. Din, L X II 29, 2) y a Trsea condenado a
muerte en el 66 (cfr. Tc., ^4 ., X V I 34-35). Quizs de haber
vivido su suerte no habra sido muy diferente, pues en el 6;,
despus de la Conjuracin de Pisn, Nern desencaden una
persecucin indiscriminada que afect a la mayora de los
miembros de la oposicin senatorial, implicados o no en el
complot. No pretendemos insinuar con esto que Persio puso su

12 Aunque no fue vctima del poder tirnico de los emperadores, no por ello
sera ciego a la realidad, pues es bastante probable que Tcito le haya seguido
como fuente para su negativo retrato de Tiberio en Annales (cfr. R . Syme,
Tacitus, Oxford, 1958, pgs. 274-277 y 338).

[I?]
stira al servicio de la oposicin activa al emperador. De hecho,
si exceptuamos la stira primera en la que critica duramente los
gustos y gneros literarios cultivados en los crculos neronianos,
las dems no pueden ser interpretadas como ataques al rgi
men 13. Pero su actitud crtica ante el filohelenismo del empera
dor y su relacin con los acusados habran sido argumentos
suficientes en unos tiempos en que la sospecha era un argumen
to ms poderoso para la condena que la investigacin de la
culpabilidad.
La noticia que nos da la Vita sobre sus obras de infancia
viene a fortalecer la impresin de que las actitudes del Persio
adulto haban empezado a formarse muy pronto. De dos de
ellas podemos suponer que exaltaban viejos valores romanos.
Aunque la corrupcin del texto nos impide decidir con exacti
tud el tema de la praetextau , el gnero mismo es indicativo.
Siempre se ensalzaban en l las primitivas virtudes nacionales:
disciplina, austeridad y rectitud moral. Bien se tratara del
herosmo de los habitantes de una ciudad o del de una mujer, el
propsito sera el de proponerlos como modelo de conducta. El
mismo aliento animara los versos dedicados a Arria la Mayor,
probablemente laudatorios. Pero estas obras no pasaron el
riguroso examen esttico de Cornuto, que aconsej a su madre
que las destruyera. Junto con ellas hizo desaparecer tambin el

13 Cfr. N . Rudd, Themes in Roman Satire, Londres, 1986, pgs. 62-69. Nos
parece muy equilibrada la visin que da este autor de la relacin del satrico con
la sociedad de su tiempo. Su estoicismo rgido y su rechazo moral de la sociedad
no significan que viviera al margen o de espaldas a ella, como algunos estudio
sos sostienen (cfr. W. S. Anderson, Persius and the Rejection o f Society,
Essays on Roman Satire, Princeton, 1982, pgs. 169-193, publicado por primera
vez en 1966, y S. Grimes, Structure in the Satires o f Persius, Neronians and
Flavians, ed. de D . R . D udley, Londres, 1972, pgs. 133-54 , 1 13 - 1 1 6 ) . Sostie
nen tambin la implicacin del satrico en la realidad social de su tiempo: I.
K . Horvth, Perse et Nron, StudClass, 3 (1961), 337-343, y J Ter Vrugt-
Lentz, Satire und Gessellschaft bei Horaz und Persius, Gymnasium, 77 (1970),
480-484.
14 E . Marmorale, op. cit., pgs. 16 1-16 2 propone leer Vescia, el nombre de
una herona nacional romana en un episodio de la segunda guerra pnica. En
cambio, S. Mariotti, Congetture alia V ita Persi, Riv. di Fit. e Istr. Class., 93
(1965), 185-187, cree que Vescio proviene de la corrupcin de Veios; la praetexta
tratara de la toma de esta ciudad. L o mismo sostiene L. Alfonsi, Una praetexta
' Veii ?, R in. di Fil. e lstr. Class., 95 (1967), 165-168: Persio se basara en una
praetexta ms antigua sobre este tema.
libro de viaje sobre el que slo pueden hacerse conjeturas.
Probablemente no era un relato de viaje al modo de los de
Lucilio, III y Horacio, Stira, I 5, ni contaba en l su viaje con
Trsea, puesto que lo escribi en la infancia, y tanto el viaje
como la dedicacin del poeta a la stira tuvieron lugar ms
tarde15. En cualquier caso tambin el Hodoeporicon sera un
producto inmaduro, indigno del poeta.
La stira fue el nico gnero que Persio cultiv despus de
estos tempranos contactos con la poesa. Se decidi por l,
segn la Vita, despus de leer el libro X de Lucilio. Fuera o no
tan puntual y definida su motivacin16, lo cierto es que Persio
conoce bien a los poetas satricos anteriores, Lucilio y Horacio.
En ellos encontr lo que necesitaba: un tipo de poesa que
pudiera servir de vehculo a la doctrina moral estoica y que
sirviera para denunciar desde ella el error y la degeneracin.
Pues Persio no se interes por la teora cientfica de la secta, que
le habra obligado quizs a buscar inspiracin en Lucrecio; se
preocup nicamente por los aspectos morales del estoicismo
que, por otra parte, eran los que primaban ya en esta poca en
dicho sistema filosfico17.
Su temprana muerte interrumpi su tarea. El bigrafo nos
dice que dej el libro sin terminar y que Cornuto quit algunos
versos del final para que pareciera acabado. Es difcil decir de
dnde. Puesto que la Stira V I parece completa y, como
veremos, casi nadie discute ya hoy la unidad de los Coliambos,
tendramos que suponer que suprimi los versos de una stira
inacabada.
E l libro, tal como nos ha llegado, tuvo en la Antigedad un
xito inmediato, del que dan testimonio, adems del bigrafo,-

15 U. Scholz, art. cit., pg. 1 86, cree que narraba el viaje con Trsea. E .
Marmorale, en cambio, dice que el viaje se realizara cuando ya Persio estaba en
Roma, de modo que no pudo escribir sobre l en su infancia (cfr. op. cit., p
gina 162).
16 Este pasaje de la Vita parece una interpolacin (cfr. F. Ballotto, op. cit.,
pgs. 1 9-20, y W. S. Anderson, Introduction, The Satires of Persius, trad, de W.
S. Mervin, Port Washington, N ueva York-Londres, 19 6 1, pgs. 16 y 19. Para
una opinin distinta, ver E . Paratore, Biografa e..., pg. 38).
17 Cfr. J. M . K . Martin, art. cit., pgs. 176-177. Sobre cmo favoreci la edad
la eclosin de ideas filosficas y morales, cfr. W. D uff, Roman Satire. Its Outlook
in social U fe, Cambridge, 1937, pgs. 116 -119 .
Quintiliano (X i, 94), Marcial (IV 29, 7). Sin duda la razn de
tal xito hay que buscarla en la autenticidad de sus convicciones
y en la creacin de un estilo absolutamente personal, factores
que hacen de la obra de Persio un producto nico en el
panorama literario de su tiempo. Veremos esto con ms
detenimiento, pero antes queremos referirnos brevemente al
gnero, a la stira romana en verso.

E l gn ero

Satura para los romanos era un carmen maledicum, un tipo de


poesa maledicente, crtica, que tena pretensiones morales y
limaba sus ataques con humorls. Esta definicin a la que habra
que aadir que tena un metro fijo, el hexmetro, no se ajusta a
todos los productos que en la Historia Literaria Romana
recibieron este nombre.
Satura, mezcla, se aplic a un estadio en el primitivo
desarrollo del teatro romano y a la coleccin de poemas de
Ennio (239-169 a.C.), en la que convivan temas y ritmos
diversos19; pero con Lucillo (180-102 a.C.) se convirti en un
gnero dotado de forma fija, el hexmetro dactilico. Este autor,
que es considerado por Horacio y los dems satricos romanos
el inventor del gnero, profundiz en el desarrollo de algunos
elementos que estaban ya en Ennio como la auto-expresin
personal y la censura moral y social. Aunque el gnero manten
dr siempre la impronta de su origen mixto y permanecer
abierto a temas y tonos variados, con Lucilio adquiri sus
componentes esenciales: la crtica de la realidad hecha desde el
punto de vista personal del satrico que se erige en norma
moral; y el humor, que le permite hacer rer a su audiencia y

18 Sobre el nombre y la definicin del gnero, cfr. U. Knoche, L a stira


romana, Brescia, 1969 (trad, de la 2.a ed. alemana, Gottingen, 1959), pgs. 13-23;
C. A . Van R ooy, Studies in classical Satire and related Literary Theory, Leiden, 1966,
pgs. 1-19 , 50-80 y 1 17 -12 3; M . Coffey, Roman Satire, Londres, 1976, pgs. 3-23.
19 Sobre Ennio pueden consultarse con provecho las obras citadas en la nota
anterior y, adems, E . S. Ramage, D . L . Sigsbee y S. C. Fredericks, Roman
Satirist and their Satire. The fine A r t o f Criticism in ancient Rome, N ew Jersey,
1974, 8-27.

[16]
persuadirla de que su perspectiva moral es la correcta. De esta
forma, la satura primitiva se convirti en stira, pues estos
elementos siguen definiendo hoy para nosotros toda obra
literaria en la que predomina el espritu satrico. Llamaremos,
por ello, stira al gnero creado por Lucilio.
Naci este autor en el seno de una familia acomodada. Su
independencia econmica y su amistad personal con los Esci-
piones, hroes en su tiempo de la Historia nacional romana, as
como la libertad de expresin garantizada por el rgimen
republicano, le permitieron llevar la censura satrica hasta el
ataque personal duro propio de la invectiva. Para Varrn, el
gran erudito romano del siglo i a.C., en la obra de Lucilio se
daban cita stira y yambo la forma potica de la invectiva ;
por eso incluy su nombre entre los representantes romanos de
uno y otro gnero. Otros admiraron en Lucilio, sobre todo, su
libertas, la falta de contencin con que atacaba a sus vctimas y
contribuyeron a que, pasando por alto la rica variedad de su
obra, se le considerara un crtico furibundo. Algunos libelistas
de los ltimos tiempos de la Repblica le reclamaron como
modelo. La crtica sutil e irnica y los comentarios humorsticos
sobre sus propios asuntos privados, que tambin estaban
presentes en su obra, se olvidaron con frecuencia y la imagen de
Lucillo fue as empobrecida y tergiversada20.
A ello contribuy Horacio (65-8 a.C.). Escribi en la poca
clsica y se preocup por distinguir rigurosamente los gneros.
La libertas de los ataques lucilianos y la acerbitas, que conllevaba,
eran para Horacio propias del yambo, gnero literario anterior
mente cultivado por los griegos; pertenecan a una tradicin a la
que l mismo hizo su propia aportacin escribiendo los Epodos.
Para que la stira no perdiera su identidad haba que eliminar la
tendencia de Lucilio, y sobre todo de sus seguidores, a confu-
dirla con la invectiva. Por eso destac en su crtica de Lucilio lo
que no haba que imitar de l y abri as el camino para los

20 Adems de las obras citadas en las notas anteriores, sobre la evolu


cin paralela de la historia y la teora de la stira y la invectiva en Rom a, cfr.
R. Corts, Historia y Teora de la stira y la invectiva en la Literatura La
tina, Teora de la Stira. Anlisis de Apocolocyntosis de Sneca, Cceres, 1986,
pgs. 17-30.

[I ?]
retratos de Lucilio como un fustigador furioso de sus contem
porneos, que hacen Persio y Juvenal.
E l ataque satrico est determinado para Horacio por su
propsito moral y, aunque en su crtica pueda partir de hechos y
personas concretas, su intencin no es herir a stas sino
utilizarlas como ejemplos para la correccin del vicio en
general. De ah que evite tambin la agresiva exposicin de la
vctima al ridculo y utilice la irona y otras formas sutiles de
humor. Horacio defini con exactitud los lmites del gnero
stira. La libertas se vea reducida por la exigencia de la verdad:
la crtica tena que estar basada en razones objetivas, deba
hacerse sin ira, con sereno distanciamiento; y, de los tipos de
ridiculum codificados por la retrica, Horacio eligi como
mtodo apropiado para la stira el ridiculum liberale.
Ridiculum es un trmino ms amplio que nuestro ridculo,
porque incluye tanto la burla, la irona y la exposicin al
ridculo como la risa; es decir, el efecto de aquellos mtodos
sobre el auditorio. Quizs el trmino castellano que mejor lo
traduzca sea humor, entendido ste en sentido amplio como
todas las formas de hacer rer. La antigua doctrina ridiculi
distingui entre dos tipos de ridiculum: el liberale, que es
ingenioso, indirecto, no abusivo y que tiene en cuenta si es o no
oportuno; y el illiberale, que es agresivo, inoportuno, y que
puede deslizarse hacia las bufonadas de la farsa o a la obscenidad
del mimo.
Por razones literarias Horacio opt por el primero para la
stira; un gnero de inspiracin realista, pero dignificado por su
finalidad moral, no poda descender a los mtodos de los
gneros cmicos populares. Tampoco poda inclinarse hacia la
agresividad del ridiculum illiberale, porque el ataque encendido,
adems de ser el apropiado para el yambo, arrastraba una
elevacin estilstica impropia del estilo llano del sermo, que haba
sido caracterstico del gnero desde Lucillo, y que situaba a la
stira en un nivel intermedio en la jerarqua de los gneros
literarios.
As pues, Horacio estableci lmites a la libertas y contencin
al mtodo ridiculum para que la finalidad del gnero, la censura
moral, se realizara en un tono relajado que permitiera mantener
el estilo llano propio del gnero, pues la stira serva de

[18]
vehculo a la expresin del satrico de sus preocupaciones
morales en su crculo de amigos y tena que mantener el tono
relajado de una conversacin, sermo, entre ellos.
Por otra parte, el cambio de circunstancias polticas, el paso
de la Repblica al Principado, tambin contribuy a que
Horacio evitara los ataques polticos y le diera una inclinacin
ms general y moralizadora a la stira. De esta forma dej el
gnero en un punto en el que muy bien poda ser utilizado por
un joven estoico, preocupado por dar expresin a sus preocupa
ciones ticas. Como, adems, el gnero dentro de sus lneas
generales de censura hecha con humor mantena una gran
apertura, poda ser adaptado por cada nuevo satrico a sus
propias convicciones. Vamos a ver cmo lo utiliz Persio y para
ello empezaremos por examinar su potica.

E l p r o g r a m a p o t ic o d e P e r s io

Todos los satricos romanos desde Lucilio reflexionaron


sobre el gnero satura en poemas que, por la naturaleza de su
contenido, se conocen comnmente como stiras programti
cas. No se trata de rigurosas exposiciones normativas sobre la
esencia y lmites del gnero, sino ms bien de declaraciones
sobre el mismo que el satrico hace al hilo de su propia defensa
o en un contexto de crtica literaria.
En el caso de Persio leemos afirmaciones programticas
en los Coliambos, en la Stira I y en los primeros versos de la
Stira V.

Coliambos

Los Coliambos son una pequea pieza constituida por catorce


versos escritos en este metro coliambo o yambo escazonte ,
que la mayora de los editores y estudiosos consideran un
prlogo a las stiras, porque en buena parte de los manuscritos
las preceden21 y porque resumen la potica del autor.

21 D e todas formas, el hecho de que en otros cdices aparezcan despus de la


V I, ha llevado a otros fillogos a considerarlos un eplogo (cfr. H. Scivoletto,
Saturae, Florencia, 19 61, pg. 163, y G . Vollaro, A . P. F . L e Satire, Turin, 1971,

[19]
Causa perplejidad que en una coleccin de stiras aparezca
una pieza escrita en metro ymbico, pues una vez que Lucilio,
tras experimentar con diversos ritmos, se decidi por el
hexmetro dactilico, este se convirti en cannico y as lo
encontramos en Horacio. Pero, por otra parte, no es extrao
que Persio utilizara el coliambo para exponer su posicin ante la
poesa porque este metro haba servido de vehculo a la
polmica literaria y probablemente le sirvi para este mismo
propsito a Lucilio: al principio del Satiricon Agamenn
introduce, como un schedium de inspiracin luciliana, ocho
coliambos en los que se critica el carcter mercenario de la
literatura. La idea es sorprendentemente similar a la desarrollada
en los Coliambos de Persio. E s posible que este estuviera
rindiendo aqu homenaje al inventor; tambin la Stira I empieza
con una cita de Lu cilio 22. A l mismo tiempo evocaba la
plimetra que tuvo en sus inicios la stira de este autor.
E n Coliambos, Persio define su propia posicin ante la poesa
y los poetas sin referirse en ningn momento explcitamente al
gnero stira: habla de su obra con un genrico carmen. Esto ha
llevado a algunos fillogos a pensar que no perteneceran a la
coleccin de stiras que conservamos, ni habran sido pensados
como introduccin a ella23; pero, como veremos, de la lectura
de la Stira I y de la V , 1-29 se deduce que para Persio el nico
carmen autntico, la nica forma legtima de poesa en su tiempo

pg. 60). E . Pasoli, que defendi en Note sui componimenti dargomento


letterario di Persio, Paideia, 23 (1968, 281-319), esta posicin, en Attualit di
Persio, A N R W 1', II, 32.3, Berln-Nueva Y ork , 1985, 18 13-18 4 3, adopta una
posicin intermedia (cfr. pgs. 18 15 -18 16 ).
22 G . C. Fiske, Lucilius and Persius, T A P h A , 40 (1909), pgs. 12 1-15 0 ,
estudia la influencia de Lucilio en Persio y recoge los Coliambos entre los pasajes
imitados. Cfr. asimismo M . Puelma-Piwonka, Lucilius und Kallimachos, Frank
furt, 1949, pgs. 359-360, y J . W. D uff, op. cit., pg. 115 .
23 Cfr. U. Scholz, art. cit., pgs. 19 0 -19 1, cree que son dos fragmentos
exordiales valiosos para entender la posicin del poeta ante la poesa y ante la
literatura de su tiempo, pero en ningn caso un programa para la stira, porque
carmen sera un ttulo demasiado pretencioso para este gnero literario. Sin
embargo, as llamaba Horacio a las composiciones de Lucilio (cfj:. Sa t., II, i, 62-
63). E . Marmorale, op. cit., pg. 344, sostena la hiptesis de que los Coliambos
habran sido fragmentos de un poema introductorio a un segundo libro de
stiras escrito en escazontes en un intento de Persio de volver a la primitiva
plimetra del gnero.
era la stira. Sobre esto actualmente el acuerdo entre los
fillogos es prcticamente unnime.
Lo mismo podemos decir de la unidad de los Coliambos24,
que en una primera lectura no es perceptible, pero que despus
se manifiesta con claridad. En efecto, estos versos parecen
divididos en dos mitades de igual longitud, independientes
entre s. En 1-7, Persio se distancia y rechaza las fuentes de
inspiracin tradicionales, sin dejar por ello de considerarse l
mismo un poeta que lleva su carmen al ritual de los vates; en 8-14
equipara a los poetastros de su tiempo con cuervos y urracas:
como a estos animales, a aqullos tambin los inspira el
estmago, aunque, ante la esperanza de dinero, se podra
creer que destilan en su canto el nctar de Pegaso. La crtica
literaria va dirigida en la primera parte contra el topos
tradicional de las divinas iniciaciones poticas y en la segunda
contra los poetas contemporneos. Hay una diferencia clara,
pero las relaciones aparecen tambin con evidencia al analizar el
poema.
Ambas partes tienen en comn el tema de la poesa y ms
concretamente el de la inspiracin potica; cuando ya Persio
pareca haber dejado de referirse a esta (v. 8 y ss.), en el ltimo
verso aparece Pegaseium nectar que recoge fonte labra prolui
caballino del verso i. Ahora el lector se ve obligado a releer y
deshacer las perplejidades de su primer contacto con el texto.
En la primera lectura el poeta le llevaba inesperadamente y, sin
establecer ningn tipo de nexo lgico, de la referencia a su
propia aportacin a la poesa al comentario sobre los papagayos
y urracas (vv. 8-11), tema que aparentemente nada tiene que ver
con la poesa, pero cuyo valor metafrico queda desvelado en el
verso 1 3 al descubrinos Persio la identificacin de estos
animales con los poetas. Del mismo modo que el verso 13 le
obliga a volver sobre los versos 8-11 y a concluir que tambin a
los poetas los inspira el ms generoso donador de ingenio, el
estmago, el verso 14 le lleva a los primeros versos y as
descubre la insinuacin del poeta: los poetas cuervos y las
urracas poetisas, vulgares imitadores de los poetas consagra

24 Para un repaso detenido del problema, cfr. j . H. Waszink, Das Einlei-


tungsgedicht des Persius, Wiener Studien, 76 (1963), 79-91.
dos, encubren las verdaderas fuentes de su poesa reclamando
ilegtimamente la inspiracin alada de Pegaso.
Desde el principio de su libro Persio evita proporcionarle al
lector facilidades. Su intencin es implicarle profundamente en
la lectura, hacerle penetrar en el proceso intelectual seguido por
l mismo con la intencin de llevarle a compartir su posicin
crtica. Examinada la unidad compleja pero perceptible de los
Coliambos, pasemos a analizarlos ms detenidamente25.
Desde Lucillo los satricos romanos diferencian la stira de la
tragedia y de la pica26. Frente a los temas mitolgicos y al
estilo elevado de estas, la stira es realista y se sirve del estilo
llano de la conversacin de los hombres cultos. No es nuevo,
por lo tanto, que Persio en una de sus composiciones program
ticas manifieste su rechazo contra la Musa sublime y sus-
tradicionales fuentes de inspiracin. Pero Persio pone su
impronta personal en el tratamiento de este punto programti
co: el poeta estoico, que dota de una funcin moral a su poesa y
que para hacerla efectiva la trabaja disciplinadamente, no cree en
milagrosas intervenciones que hagan salir poetas de la nada (cfr.
v. 3). Se burla por ello con desprecio de las formas ms
habituales del topos de iniciacin: su transcripcin del griego
Hippocrene por fons caballinus la fuente del rocn (v. 1) es
abiertamente denigratoria y sarcstica; no otra cosa puede
decirse de la alusin irnica en el verso 2 al sueo que Ennio
narraba en su libro I de Annales: Homero se le haba aparecido
en sueos para anunciarle que su alma se haba encarnado en l.
Persio no cree en milagros: duplica la referencia a los lugares y
fuentes consagrados a las Musas para denotar el carcter trilla
do del topos y marcar netamente su distancia de los poetas
consagrados que recurren a l (cfr. v. 5-6a).

25 Los estudios ms recientes e interesantes sobre los Coliambos son, adems


de los citados, E . Ch. Witke, The Function o f Persius' Choliambics, Mnemosy
ne, 15 (1962), 15 3 -15 7 ; J . T er V rugt-Lentz, Die Choliamben des Persius,
Philologus, i n (1967), pgs. 80-85; E. Pasoli, Idee letterarie dei poeti satirici
romani, BStudLat., 2 (1972), 245-253; G . Mazzoli, Sui Choliambi di Persio (in
margine a un recente libro di E . Paratore), Athenaeum, 50 (1972), 407-414; y F.
Bellandi, Persio e la poetica dei semipaganus, Maia, 24 (1972), 317-341.
26 Cfr. R. Corts, Stira, Gneros Literarios latinos, Salamanca, 1987, pgs.
115 -14 8 , esp. pgs. 120-122 y 133.
En contraposicin a ellos, l en persona ipse , sin
intervencin de ninguna fuerza divina, aporta su poema a los
ritos de'los vates (cfr. vv. 6b~7). Hace en el centro de los
Coliambos una orgullosa reivindicacin de la validez de su
poesa, la que l, un semiprofano, se atreve a ofrecer junto a los
inspirados productos de aqullos. Estos versos han provocado
numerosas discusiones.
La primera dificultad la ofrece el hapax semipaganus, que era
mal entendido ya en la Antigedad27. En la actualidad se
acepta, por lo general, la propuesta de D Anna28: paganus es
sinnimo de rusticus. Es probable que Persio haya tenido en
cuenta al crear el trmino semipaganus un pasaje de Propercio en
el que ste le dice a Cintia que no se vengar de ella con
violencia como lo hara un rusticus.../ cuius non hederae circuiere
caput (cfr. II 5, 26 y ss.), un rustico... cuya cabeza nunca rode
la hiedra. Persio cita irnicamente a Propercio; para este poeta
no sera ms que un rusticus, pero l slo lo acepta a medias
porque su poesa no es inferior a la de los vates. De todas
formas, semipaganus le permite seguir manteniendo las distancias
que previamente ha marcado con respecto a aqullos, sin que
esto suponga minusvaloracin de su propia poesa. En Persio la
concesin irnica no es llevada tan lejos como en Lucillo y
Horacio que, aunque irnicamente, llegaron a confesar ocasio
nalmente que la satura no era verdadero carmen (cfr. Lucilio 1072
K = io 3 M y 1296 K y Horacio I 4, 39-62).
La interpretacin de D Anna ha sido aceptada por otros
autores que la han completado y precisado29: paganus conlleva
una referencia al carcter agresivo y a veces rudo de la stira;
este gnero en su persecucin de la sinceridad y del lenguaje
llano y natural no desprecia la rusticitas.
As pues, podemos concluir que en semipaganus confluyen una
serie de connotaciones que enriquecen y compensan la aparente
economa del discurso. Por un lado, la cita irnica de Propercio
'le permite distanciarse de este poeta, que como Callimachus

27 Para un examen de los escolios sobre ella, cfr. V . Ferraro, SemipaganusjSe-


mivillamtsISemipoeta, Maia, 22 (1970), 139-146.
28 Persio Semipaganus, R C C A , 6 (1964), 18 1-18 5.
29 Cfr. F. Bellandi, art. cit., pgs. 328 y ss., y J . A . Segurado y Campos,
Nota de Leitura, Euphrosyne, 6 (1974), 145-148.

[2 3]
Romanus haba recurrido ms de una vez al topos de la iniciacin;
por otro, la evocacin del carcter a veces rudo de la stira, le
proporciona una especificacin indirecta del genrico carmen.
Est, por tanto, refirindose a la stira y reivindicando para ella
un lugar no inferior al de la poesa inspirada. Persio se muestra
orgulloso de ella; es un producto personal, sincero y procede de
sus propias fuerzas. Por qu tendra que estar por debajo de
una poesa, cuya vacuidad viene connotada ms que denunciada
en la referencia a su divina improvisacin (cfr. v. 3) y a los
homenajes mundanos de que son objeto sus creadores (cfr. vv.
5-6a)? Estamos de acuerdo con Paratore en que Persio no es
modesto en la exposicin de su programa: es ms bien polmico
y agresivo 30. La cita irnica de Propercio es despreciativa y por
eso en semipaganus no hay modestia sino orgullo. No creemos,
en cambio, con Paratore que haya aqu una condena de toda la
poesa inspirada anterior. Ataca el topos de la iniciacin y alude
crticamente a dos de sus seguidores, Ennio y Propercio, pero
no descalifica en nombre del rigorismo estoico toda la poesa
augstea 31.
Hay un aspecto nuevo en el programa potico de Persio que
creemos que no ha sido an suficientemente sealado. Mientras
los gneros tradicionalmente atacados en defensa de la stira son
la pica y la tragedia, Persio incluye aqu a un elegiaco. Como
veremos al analizar la Stira I, la elega era uno de los gneros
de moda en su tiempo ms duramente atacados por el satrico
(cfr. vv. 33-3 5). Puesto que tambin en Coliambos, en su segunda
mitad, hace la crtica de la mala poesa contempornea, no es
extrao que en la primera se distancie de Propercio, conspicuo
representante del gnero y posible fuente de inspiracin para los
poetastros en su uso del topos de iniciacin.
En Coliambos, 7-14 la crtica de Persio es mucho ms

30 N o estamos de acuerdo con Waszink, art. cit., cuando dice que Persio
retoma el pasaje de Horacio al que ya nos hemos referido {Sat., I 4, 35-66) y el
tambin: horaciano E p ., II 2, 51 y ss. la osada pobreza me empuj a hacer
versos , de tal manera que se pone a la altura de los poetas cuervos y las
urracas poetisas por la modestia del gnero que cultiva. Persio nunca toma
mecnicamente un pasaje de H oracio; siempre los utiliza para sus propios
propsitos.
31 Seguimos en esto a E. Pasoli, Note sui componimenti..., pgs. 294 y ss.

[m
despreciativa32. A fin de cuentas los poetas inspirados haban
escrito33 un tipo de poesa que el satrico considera suficiente
mente digno como para unir a l su propio carmen. A la poesa
inspirada del pasado se le concede legitimidad, al menos para su
tiempo. La que no la tiene en absoluto es la de los que la imitan
en tiempos de Persio. Estos no pueden remedar mucho ms que
algn epigramilla en griego, como l papagayo su chaere; igual
que hederae se empean en adherirse sequi34 a sus modelos,
a pesar de que la naturaleza no los ha dotado del mismo talento.
Adems no es mera vanidad lo que los impulsa sino un vicio
an ms reprobable: la ambicin.
En la denuncia de estos ltimos versos tenemos unidas la
crtica literaria y moral, de la misma forma que en la Stira I:
slo poetas moralmente degenerados pueden aparentar fuerzas
que no poseen y evocar para ello ilegtimamente la inspiracin
de Pegaso.
Pero, adems, gracias a la ambigedad cargada de sentido de
los tres ltimos versos35, Persio critica simultneamente a los
poetastros pobres, que fraudulentamente, por esperanza de
dinero, simulan una falsa inspiracin; a la audiencia de los
poetas ricos, que aplaude la poesa de stos por dinero e
influencias; y como consecuencia a estos mismos. En tiempo de
Persio malos poetas, pobres y ricos, coincidan en cenculos
literarios encabezados por los ltimos, de manera que la
ambigedad responde a la doble funcin que los pobres
cumplan en ellos: entretenan a sus anfitriones a cambio de
promocin social y econmica y al mismo tiempo y por la
misma causa aplaudan cualquier producto que sus diletantes
mecenas escribieran. A este trasfondo responde tambin la

32 Esto no slo ha sido apuntado por J . Ter Vrugt-Lentz, art. cit., pg. 83.
E . Pasoli en su ltimo trabajo parece atribuir la misma fuerza al ataque literario
y moral de la primera y segunda parte de Coliambos. Y o creo que el clmax es
evidente.
33 N o existe acuerdo sobre si illis... quorum imagines... se refiere slo a los
poetas consagrados del pasado o a los contemporneos de Persio que tambin
escriban poesa inspirada. Y o me inclino por lo primero.
34 La relacin entre hederae sequaces (v. 6) y sequi (v. 1 1 ) ha sido ya sealada por
G . C. Mazzoli en el art. cit., pg. 413.
35 Cfr. Nota a Coliambos, 12-14. La ambigedad ha sido sealada tambin por
Pasoli en Attualit..., pg. 1834.
escena trazada en la Stira I, versos 30-62. Persio concluye, por
tanto, su Coliambos atacando los intereses mercenarios que
dominaban el panorama literario contemporneo.

Stira Primera

Tambin en esta pieza encontramos el programa del satrico


entretejido con la crtica de la literatura contempornea, pero
aqu an es ms compleja la exposicin, porque sta se lleva a
cabo en el marco dramtico de una conversacin con un
interlocutor ficticio, que le hace objeciones y le obliga a hacer su
apologa.
As pues, si en los Coliambos haba que excluir una lectura ...
superficial, porque se encontraban ya presentes los comple
jos procedimientos de que hace uso habitualmente Persio
ausencia de nexos lgicos entre las partes, irona, metfora y
ambigedad cargada de sentido , aqu un cuidado an mayor
debe presidir nuestro anlisis.
La stira se alza sobre el trasfondo de una situacin dramtica
ficticia que podemos reconstruir fcilmente. Alguien, posible
mente el satrico, ha ledo en voz alta un verso de Lucilio y ello
da lugar a una conversacin, un sermo, entre el satrico y un
interlocutor ficticio sobre el xito de lectura de un gnero
potico moralizante. E l intelocutor lamenta y parece condenar
(cfr. v. 3) la falta de atencin hacia l, pero el satrico no teme
que los afeminados romanos (cfr. Troiades, v. 4) prefieran al
pico Laben. Su degeneracin descalifica su juicio; por eso
desprecia el aplauso de una Roma en la que todos tienen el
gusto desquiciado y aconseja a su intelocutor que adopte una
actitud de independencia semejante (vv. 5-7), la actitud de un
estoico ms pendiente de su auto-conocimiento y auto-realiza
cin que de la aquiescencia de los dems36. Esta postura y lo
que conlleva eleccin de la stira como vehculo de auto-
expresin moral y aislamiento constituyen el polo positivo en
esta stira, el punto de vista moral desde el que el satrico hace
su crtica a lo largo de ella.

36 Esta misma actitud ante la plebe le aconseja a su interlocutor, un joven que


quiere dedicarse a la poltica, en la Stira IV.

[ 2 6]
E l polo negativo, el blanco del ataque del satrico, est
representado por los que tienen xito o lo buscan y el tipo de
literatura que cultivan. As vemos indirectamente presentada la
contraposicin programtica tradicional entre pica la Ilada
de Accio Laben concretamente:^ y stira; la primera le gusta a
una Roma perturbada, la segunda no, pero su autor no
necesita reafirmarse con el aplauso de una Roma, en la que
quin no tiene...?. E l satrico se interrumpe e insina falta de
libertad para hablar sifas dicere! . De todas formas, indigna
do por el mal gusto de los romanos quin no tiene orejas de
burro? dir resolviendo la aposiopesis en el verso 12 1 , se
dispone a condenarlo. No puede evitar una risa sarcstica ante el
vivere triste de los severos ancianos prematuros que ve en su
entorno (vv. 9-11).
La censura parece haberse ampliado, ha pasado de la condena
del mal gusto en los versos 5-8 a la de los modos de vida en
9 -11. E l satrico no excluye la crtica moral y social; su disgusto
no se debe slo a la literatura y al mal gusto de sus contempo
rneos. Y a en el verso 7 nec te quaesiveris extra supona la
generalizacin al terreno moral de un consejo aplicado en
principio slo al terreno de la crtica literaria. Los rpidos
cambios de desplazamiento del acento de la literatura a la vida
sugieren una identificacin de ambas, que enriquecer el
significado superficial del discurso, pues siempre hay un
segundo significado: cuando la referencia inmediata es la
literatura, la vida y la moral estn presentes a travs de las
connotaciones del discurso; y, aunque en menor medida, a la
inversa: cuando vida y moral ocupan la superficie del discurso,
la referencia a la poesa est connotada.
Hemos visto en los primeros doce versos que el satrico, en el
marco dramtico de un sermo con un interlocutor ficticio, por el
momento no definido como objetor o adversario, se ha ido
refiriendo de forma indirecta a algunos rasgos definidores del
gnero tradicionalmente tratados por los satricos en sus
programas: la contraposicin entre pica y stira, la inspiracin
de esta en la realidad inmediata, los peligros a que se expone el
strico por su libertad de expresin y el mtodo de la stira, el
ridiculum. En el caso de Persio el ridiculum parece configurarse ya
desde el principio, al menos en teora, como ms duro que el de

t2 7 ]
Horacio: petulans (v. 12) califica en Cicern (O ff., I 104 y Or.,
88) al ridiculum illiberale y agresivo que Horacio haba desterrado
programticamente del gnero stira. Tambin cacbinno denota
una risa despreciativa37. Se anuncia en Persio la dureza de la
crtica satrica que encontraremos en los primeros libros de
Juvenal. A este satrico le empuja a escribir la degeneracin
moral romana con una indignatio tal que llega a excluir de su
primera stira programtica el ridiculum3S. Persio tambin
presenta su impulso a hablar libremente como el producto de
una amargura que no puede contener ms. La serenidad y el
distanciamiento con que Horacio contemplaba los defectos de
los hombres ha desaparecido del gnero39. De todas formas,
Persio sigue respetando en lneas generales el programa horacia-
no; y por eso considera el humor un componente esencial del
gnero. A l volver a referirse en la ltima parte de la stira, la
ms claramente programtica (vv. 107-132). Antes hace la
crtica de la literatura contempornea.
A ella dedica la mayor parte de la stira (vv. 13-106). Sin
embargo, no podemos decir que toda esta parte central deje de
ser programtica; lo que ocurre es que el programa permanece
implcito, porque la stira, como nica forma de poesa moral
mente vlida, es el punto de vista desde el que el satrico hace su
crtica literaria. Slo en dos ocasiones afloran a la superficie del
discurso referencias a un rasgo positivo y fundamental de la
stira de Persio, la verdad (cfr. vv. 55-56 y 90-91). Tambin es
menos aparente el carcter programtico en toda esta seccin
central porque el satrico se nos presenta ya criticando, denun
ciando y condenando, en plena actividad censora4, ya que,

37 La dureza que denotan los trminos utilizados por Persio para caracterizar
el humor de su stira ha sido sealada ya por F. Bellandi, art. cit., pgs. 334 y ss.
38 Ms tarde su obra evolucionara hacia un tono ms sereno. En X , 28-54
parece aceptar la risa de Dem crito ante la vida, una risa configurada por
trminos tales rigidi cacbbmi como dura y despectiva.
39 Cfr. W. S. Anderson, Intr., pg. 27; D . Korzeniewski, Die ersie Satire
des Persius, Die Romische Satire, ed. por el mismo autor, Darmstadt, 1970, pgs.
384-438, y U. Scholz, art. cit., pg. 192.
40 Tambin Juvenal en su stira primera, asimismo programtica, introduce
ya crtica de algunos vicios especficos, como la avaritia (cfr. vv. 87-146). En
Persio, al tratarse de crtica literaria, se logra una unin ms efectiva entre el
propsito programtico y el puramente satrico.

[28]
dada la identificacin entre literatura y vida, la crtica es al
mismo tiempo literaria y moral.
Cmo consigue Persio hacer simultneamente censura moral
y crtica literaria? Parte del principio el estilo es el hombre, o
mejor, por expresarlo en latn y con palabras de Sneca: talis
hominibusfu it oratio qualis vita (cfr. E p ., 1 14, 1). En la decadencia
de la literatura se refleja la degeneracin moral de Roma. Como
era tradicional en el gnero, encontramos la crtica contextuali-
zada: Roma y los romanos constituyen un punto de referencia
constante a lo largo de la stira (cfr. Troiades, v. 4; Titi, v. 20;
Romulidae, v. 3 1; Romule, v. 87).
Persio no es el nico de sus contemporneos en recurrir al
principio el estilo es el hombre para hacer la crtica de la
literatura como sntoma de la decadencia de las costumbres41,
pero en su formulacin es absolutamente original. Evita la
exposicin discursiva y aleja as el peligro de hacer demasiado
evidente la funcin moral de la stira42. Prefiere presentarnos el
panorama literario contemporneo dramticamente, a travs de
situaciones en que vemos actuar a poetas y oradores. La crtica
est dramatizada; pero, en ltimo trmino todo depende del
satrico que dispone dilogos y escenas y las comenta con su
interlocutor. La exposicin es variada y gil.
En los versos introductorios de la crtica (vv. 13-14) el
satrico no distingue deliberadamente el verso de la prosa
porque en su tiempo toda la literatura tiene las mismas preten
siones de solemnidad. Grande, que describa habitualmente el
estilo de los gneros elevados, tragedia y pica, se ve aqu
grotescamente aplicado a los poderes fsicos del recitador; de la
grandeza autntica se ha pasado a la mera apariencia de tal. Y
esto afecta tanto a Roma como a su literatura. Obsrvese que
los trminos elegidos para referirse a los romanos aluden todos

41 Sobre la doctrina literaria el estilo es el hombre y el predominio que


tiene en los escritos crticos en la poca de Persio y despus, cfr. C. S. Dessen,
op. cit., pgs. 24-26, y J . C. Bramble, Persius and the Programmatic Satire. A Study
in Form and Imagery, Cambridge, 1974, pgs. 23 y ss.
42 Suscribimos la idea de S. Grimes, art. cit., pgs. 115 -15 4 , de que la concre
cin dramtica evita que el tema tico se presente de un modo demasiado
generalizador y alejado de la vida cotidiana; adems, permanece oculto the
pragmatic aim o f converting someone.

[ 2 9]
a la grandeza del pasado: Romulidae, Troiades, etc. En los
contextos en que los encontramos contribuyen a subrayar la
degradacin a la que han llegado. Pero en la superficie del
discurso predomina la crtica literaria y de acuerdo con ello el sa
trico va a ofrecernos algunas escenas de recitacin (vv. 15-43).
Persio critica aqu, como otros escritores contemporneos, el
predominio de la retrica en la educacin y sus perniciosas
consecuencias para la literatura. Se haba desplazado el acento
de la autenticidad al artificio superficial, del fondo a la forma sin
sustancia y se haban convertido tanto poesa como oratoria en
despliegue de virtuosismos, apto para el espectculo. Se buscaba
el efecto inmediato sobre un auditorio amplio43. La literatura
no se escriba ya para ser leda ante un reducido grupo de
amigos o para la lectura individual. La nica finalidad de lo
aprendido (cfr. v. 24) era poder deplegarlo ostentosamente
ante los otros.
E l recitador de la primera escena se pone sus mejores galas y
prepara su voz como un actor (vv. 15-18). Se dispone a seducir
al pblico y lo consigue (vv. 19-21). La excitacin en la sala
llega a extremos que ni siquiera el recitador, que la provoca,
impotente y prematuramente envejecido por sus excesos, puede
mantener el control sobre s mismo (vv. 22-23).
Ni una sola referencia directa encontramos aqu al tipo de
poesa recitado. Slo nos describe el aparato externo y su efecto
sobr la audiencia. Sin embargo, de la descripcin del poeta
podemos hacer deducciones sobre sus escritos: su blanda
pronuntiatio y sus miradas insinuantes sugieren una literatura
igualmente afeminada y sensual. De esta forma es criticada al
mismo tiempo la homosexualidad del poeta y su poesa. J. C.
Bramble ha sealado con agudeza que el principio literario
seguido por Persio el estilo es el hombre le permite
revitalizar trminos crtico-literarios metafricos ya gastados,
devolvindolos a la situacin vital original de la que haban sido
tomados. De esta forma, en vez de calificar el estilo como
fractus, afeminado, o la lectio como plasmate (cfr. Quint., 18 , 2),

43 Cfr. F. Cupaiuolo, Itinerario della poesa latina nel 1secla Hellimpero, Npoles,
1973, pgs. 13 y ss., y N . Scivoletto, La poetica di Persio, Argentea Aetas. In
memoriam E . K . Marmorate, Gnova, 1973, pgs. 83-105; pgs. 88-93.

[JO]
aplica estos trminos crticos al poeta y a sus operaciones
preparatorias; as ataca simultneamente a este y a su estilo44.
Una gran eficacia saca tambin la escena de la atribucin de la
recitatio (cfr. leges del v. 1 7) a su interlocutor del sermo, atribucin
que no es chocante en absoluto porque Persio mismo se inclua
entre los escritores (cfr. scribimus, v. 13). De este modo puede
apostrofar al recitador (cfr. v. 22), y darle vida a una escena en
principio solamente imaginada45. Nos vemos transferidos a un
saln de recitaciones en el que el poetastro se defiende del
ataque del satrico y, frente a ste, mantiene la legitimidad del
deseo de gloria (vv. 24-30). Aspira, sobre todo, a ser estudiado
en las escuelas. La intencin con la que Persio le presta esta
aspiracin parece clara; el poestastro quiere devolver el produc
to a su matriz: su poesa es ostentacin de lo aprendido en la
escuela y quiere que vuelva a ella para contribuir as a la
reproduccin de una literatura carente de vida y alejada de ella
(cfr. inclusi del v. 13).
Por medio de las palabras puestas en boca del recitador,
Persio incorpora a su stira la opinin comn entre los
poestastros contemporneos y las objeciones que podan hacer a
su crtica.
A continuacin presenta otra escena de recitacin: verso 30 y
siguientes, ahora en el marco de un banquete. Los Romlidas
saciados quieren conocer las narraciones de los divinos
poemas. Se esperaran poemas heroicos, pero los romanos en
su degradacin saturi e inter pocula denotan su glotonera
consideran ahora divinos lacrimgenas elegas sobre las penas
de amor de heronas mitolgicas. De nuevo el satrico pone de
relieve su afeminamiento: aplauden entusiasmados la blanda y
ensalivada dictio del recitador46; y como consecuencia de estos

44 Cfr. J . C. Bramble, op. cit., pgs. 74 y ss.


45 Cfr. tiempos y modos verbales: en los versos 15-19 son futuros y poten
ciales.
46 J. C. Bramble ha sealado una estrecha relacin entre ambas escenas. La
m ayor diferencia est en que ahora, respondiendo al marco, las metforas
proceden del campo de la gastronoma: cfr. rancidulum, aplicado a la obra misma;
al poeta, de acuerdo con el procedimiento sealado antes, se le aplican trminos
tales como tenero adjetivo habitual para el estilo blando y eliquat, colar el
vino (cfr. op. cit., pgs. 100 y ss.).

[31]
aplausos comenta sardnicamente No le pesar menos
ahora la lpida al poeta? No nacern violetas de su tumba?. El
satrico trata al poeta vivo como si ya estuviese muerto,
implicando as metafricamente que su poesa nace ya ca
dver47.
Como era de esperar por la pauta establecida en la escena
anterior, el satrico hace que surja una reaccin a su ataque
cuando ste ha alcanzado el clmax. Y de acuerdo con la
presentacin narrativa de toda la escena, el adversario es
introducido aqu tambin en forma narrativa: ait. Su opinin no
difiere d la del poetastro de la escena anterior: tambin
defiende la legitimidad del deseo de gloria (vv. 24-30). Pero'
encontramos una novedad en su intervencin que es interesante
para el valor programtico de la stira: acusa al satrico de
burlarse con una risa excesivamente desdeosa48. A travs de
este adversario Persio, como haba hecho Horacio en su
programtica I 4, incorpora la opinin de los contemporneos
sobre el gnero stira y pone en su boca una de las acusaciones
tradicionales que reciban los satricos, la de atacar a los dems
con sarcasmo despectivo. Su respuesta es una viva autodefensa
en los versos 45-62.
Lo primero que hace es romper la ilusin dramtica creada al
entablar este nuevo dilogo: T, quienquiera que seas al que
acabo de hacer que me contradiga dice en el verso 44 . El
satrico ha hecho surgir de la hipottica escena de banquete
trazada por l mismo un adversario y quiere subrayar su
indefinicin, por eso rompe la ilusin dramtica. No es necesa
rio pensar que esta ruptura afecta al marco dramtico del sermo
establecido al principio de la stira; pero la indefinicin del
interlocutor de ste y el predominio absoluto de la voz del
satrico, que imagina situaciones y adversarios a capricho,
fortalece la impresin de que en el marco y en las escenitas
ejemplificadoras, el satrico recurre a interlocutores y objetores
como un simple procedimiento retrico que utiliza para dar

47 D . Korzeniewski, art. cit., pg. 401, y J . C. Bramble, op. cit., pg. 10 ;.


48 Rides... nimis micis / naribus: esta expresin depende, sobre todo, de Hora
cio, Sat., I, 6, 5-6, pero en otros pasajes tambin estn en relacin nariz y
humor (cfr, Horacio, Sat., I 4, en el mismo Persio, Sat., I, 118).
mayor agilidad a la presentacin de su programa y de su crtica.
De todas formas, el interlocutor no adversario de los primeros
versos vuelve a intervenir de nuevo ms abajo (cfr. v. 62); la
ilusin del marco dramtico de un sermo se mantiene49.
As pues, establecido por medio de la ruptura de la ilusin
dramtica el carcter indeterminado del adversario, simple
portavoz de la opinin comn, el satrico no contesta a la
acusacin concreta de emplear un ridiculum demasiado duro,
pero el tono de autodefensa es evidente. Ahora por primera vez
se refiere a su propia obra ego cum scribo , para la que no
teme alabanzas, si es que alguna vez le sale algo bueno. La
concesin hecha al adversario y la modestia aparente (cfr. Col.,
6-7) no persiguen otra cosa que marcar con ms fuerza las
distancias. Al satrico no le importa la fama ni que sus poemas
pervivan en papiros conservados con aceite de cedro (cfr. vv.
41-42); son circunstancias externas que nada tienen que ver con
el grado supremo y ltimo de la perfeccin perseguido por l.
En esta formulacin de su meta son innegables las connotacio
nes morales. Era inevitable que el punto de vista moral aflorara
en la autodefensa del satrico. De todas formas la discusin
sigue versando en torno a la literatura, pero ahora la crtica se
hace ms explcitamente moral. E l adversario y sus amigos
aplauden por igual los productos de un poeta drogado que las
elegas y epigramas escritos por los proceres mientras hacen la
digestin. La insistencia del satrico sobre el lujo y las condicio
nes externas de la creacin literaria tienen la finalidad de aludir a
la vacuidad y degeneracin de este tipo de literatura. En
contraposicin no entra a exponer los valores de la stira,
prefiere darle vida a uno de ellos (cfr. vv. 53-62).
A pesar de la anterior ruptura de la ilusin dramtica, la
imaginacin del satrico sigue puesta en el banquete. La ruptura
no afectaba, pues, al marco del ejemplo, sino a la identidad del
adversario. El satrico pasa bruscamente de hablar con ste de

49 S. Grimes, art. cit., pgs. 122-124 , ha sealado ya la ambigedad que arroja


sobre la estructura dramtica de la stira esta ruptura y la indefinicin de los
interlocutores del satrico, de manera que se fortalece la impresin de que todo
sucede en la mente del que habla. Tambin R . G . M. Nisbet, Persius, Essays on
Rowan 'Literature: Satire, ed. de J . P. Sullivan, Londres, 1963, pgs. 39-71,
subraya el carcter retrico del interlocutor (pg. 42).

[33]
los proceres poetas (vv. 49-52) a apostrofar a uno de ellos, que,
tras haber invitado a cenar a sus clientes, les pide que le digan la
verdad sobre l (cfr. v. 53 y ss.). El satrico se entromete y se la
dice con crudeza: nugaris (v. 56). Una caracterstica de la stira es
as dramatizada. E l satrico dice la verdad y lo hace con un
trmino que por su doble sentido se refiere tanto a la verdad
sobre los ejercicios literarios del patricio como a la verdad sobre
su carcter moral: es un necio que compra su propia alabanza.
De este modo,, la escena en que el satrico interviene representa
a la stira igual que antes la vaca poesa contempornea ha sido
representada por las dos recitaciones sucesivas.
As concluye la escena del banquete en la que el satrico
desarrolla dramticamente, inspirndose sin duda en prcticas
comunes en los crculos poticos contemporneos, su ataque
simultneo contra poetas, audiencias y mecenas, el mismo que
de forma ms concisa expresaba en los ltimos versos de
Coliambos50. A continuacin volvemos de nuevo al marco del
sermo con una pregunta del interlocutor (v. 63) por la opinin
general del pblico frente a la de los clientes de los crculos
poticos cerrados. Con ella se inicia una nueva seccin en la
crtica de la poesa moderna51: ahora la conversacin se desplaza
de los poetas a la poesa en s, a sus contenidos y sus tcnicas.
E l satrico contesta en primer lugar transmitiendo la satisfac
cin del populus por la suavidad rtmica de la poesa moderna,
un logro sentido como la culminacin de un largo proceso52.
Los adjetivos aplicados al ritmo molli, leve insisten en
caractersticas de la poesa contempornea que ya conocamos
por la descripcin de los poetas, en virtud del principio el
estilo es el hombre (cfr., por ejemplo, tenero...palato, v. 35). Las
resonancias morales, que tenan en la crtica anterior, siguen
presentes en ellos. Son los trminos con los que todos los

50 E l adversario indefinido de esta escena corresponde a la ambigedad de


Coliambos; en principio podra ser el poetastro del v. 3 1, que se defiende, pero
elige timm..., del v. 51, nos hace suponer que es uno de los auditores. En un
crculo potico puede ser ambas cosas al mismo tiempo. Quizs por eso lo deja
Persio sin definir.
51 D. Korzeniewski, art. cit., pgs. 406 y ss., sostiene que la disposicin de la
crtica, con una primera parte sobre el artifex y una segunda sobre el ars, se
corresponde con la de los tratados tericos antiguos sobre poesa.
52 Cfr. C. J . Bramble, op. cit., pg. 117 .

[ 34 ]
seguidores de Calimaco en Roma a partir de los neotericos han
calificado su poesa. E l neocalimaquesmo y sus gneros
predilectos elega, epigrama, buclica, etc. estaban de
moda y su dulzura y voluptuosidad gustaban al pblico en
general; a l le deja enseguida el satrico la palabra (cfr. vv. 65-
68); pero slo de una forma relativa pues le hace hablar de
manera que auto-traicione su ignorancia y falta de discrimina
cin: tras elogiar la tcnica, alaba en la poesa contempornea la
solemnidad, la omnipresente inspiracin de las Musas, que
inunda todos los temas, tanto los propios de la poesa elevada
prandia regum como los que tradicionalmente se asociaban
con otros gneros mores y luxum.
A pesar de las dificultades de interpretacin de todo este
pasaje53, parece que el satrico tiene especial inters en destacar
que sus contemporneos ya no distinguen entre los diversos
gneros literarios. As, cuando retoma la palabra v. 69 y ss. ,
se queja de que la enseanza anime a empresas grandiosas a
discpulos capaces slo de escribir epigramas en griego. En la
escuela ya ni siquiera se ensea el manejo de loci communes
buclicos sin elevarse a temas picos. La imitacin pardica de
estos ejercicios escolares mixtos recibe el caluroso aplauso del
populus: euge poeta! (v. 75)54.
A la misma falta de discriminacin responde la moda
arcaizante; pues, si bien por los temas dionisacos y las heronas
patticas podan admirar los contemporneos a Accio y a
Pacuvio, no se entiende cmo no rechazan su rudeza tcnica.
Por eso el satrico culmina su crtica preguntando retricamente
al interlocutor si, despus de ver la confusin provocada por la
escuela y el extravo del juicio esttico, hay que sorprenderse de
la sartago loquendi, del refrito de palabras que caracteriza a la
literatura de su tiempo.

53 Para un detalladsimo resumen de todas las interpretaciones dadas, cfr.


Persius. The Satires, texto con trad, y notas de J . R. Jenkinson, Warminster,
1980, Appendix A , Satire I, pgs. 9 7 - 111.
54 Son interpretados como pardicos por C. J . Bramble, op. cit., pg. 119 , y
J . R. Jenkinson, op. cit., pg. 10 1. M ayor precisin aporta G . Brugnoli, Persio
ePropercio, K C C M , 11 (1969), pgs. 190-202: sostiene que Persio parodia aqu
Prop. IV i, pgs. 1-32 (cfr. M. Squillante, Tra metafora e realismo: recenti studi
su Persio, BStuLat. 6 [1976], 98 -112; pg. n o).

[35]
Es tal la unificacin estilstica, que la oratoria tambin
comparte la artificiosdad de la poesa (vv. 83 y ss.). El satrico
vuelve a echar mano de la crtica dramatizada. A Pedio, cuando
le acusan de ser un ladrn, le interesa ms que le alaben sus
pulidas anttesis que eliminar toda sospecha. Su estilo oratorio
es tan refinado como el de los poetas neocalimaqueos y suscita
un entusiasmo semejante en los afeminados auditores romanos
(cfr. v. 87). Frente a ellos al satrico slo la verdad le
conmueve (vv. 88-91). De nuevo la referencia a un rasgo
positivo del gnero stira en un contexto en el que se encuen
tran indicios de autodefensa: men moveat? (v. 88) parece respon
der a una insinuacin del adversario no formulada. Ademst
sirve para subrayar que ya ni en gneros realistas y prcticos,:
como la oratoria judicial, tena cabida la verdad. De ah la'
opcin moral de Persio por la stira y su contraposicin a toda
la literatura contempornea afectada por la degeneracin moral
de la sociedad romana en su conjunto.
El pblico no se da por vencido y, sin responder a las
acusaciones del satrico, sigue defendiendo la superioridad
tcnica de la poesa moderna, por su fluidez y finura, frente a la
clsica (vv. 92 y ss,). Naturalmente en ltimo trmino el
responsable del discurso es Persio; as se entiende cmo los
ejemplos de verso modernista que pone en boca del adversario,
estn cargados de intencionalidad crtica. Una vez ms el
adversario es vctima de irona de auto-traicin. La cita de A ttis
Berecyntius, al evocar la auto-mutilacin de este personaje
mitolgico, corrobora las acusaciones de falta de virilidad que el
satrico ha venido lanzando a lo largo de toda la stira contra la
poesa moderna y su audiencia. Por contraposicin arma virum
tambin subraya esta sugerencia55. Lo mismo podemos decir
del ejemplo de poesa tierna (v. 98) que cita el adversario en
los versos 99-102. La descripcin del rito dionisaco y su
desenfreno hacen preguntar al satrico con indignacin si se
haran tales cosas de pervivir alguna fibra de la virilidad
paterna (vv. 103 y ss.). De esta forma denota metafricamente

55 Cfr. J . C. Bramble, op. cit., pgs. 127-128. Tambin la metfora del v. 95,
costam, puede entenderse como sustraccin del nervio viril a la poesa romana
(cfr. U. Scholz, art. cit., pg. 194).

[ 36 ]
la literatura profunda, la que llevaba el sabor del trabajo
disciplinado del poeta, de sus uas mordidas dice evocando
a Horacio Stira I 10, 71 y su poesa clsica ; frente a ella, la
moderna es superficial, flota impotente en la saliva a flor de
labios. Esta descripcin final rene las metforas de sexualidad
y gastronoma dominantes en las escenas en que el satrico
presentaba dramticamente la crtica (cfr. 15-56 y 80-87). As
concluye la seccin central de crtica de la literatura contempo
rnea.
La reaccin del interlocutor del sermo a esta crtica sirve de
transicin a la ltima parte de la stira, en la que, como ya
hemos dicho, Persio expone de forma positiva algunos requisi
tos del gnero (vv. 107-134).
Siguiendo un modelo establecido por Lucilio en la progra
mtica del libro X X V I y por Horacio en II 1, pone ahora en
boca del interlocutor una advertencia al satrico sobre el peligro
de aislamiento social que puede derivarse de su crtica. Al
interlocutor el ataque del satrico sobre los gustos literarios
afeminados de los romanos y sobre su degeneracin moral le ha
parecido demasiado duro; describe la verdad del satrico
como mordax: un procedimiento de depuracin excesivamente
enrgico para las blandas orejas de los romanos. Aunque parece
aceptar implcitamente la objetividad del vicio atacado cfr.
teneras auriculas , no est de acuerdo con la mordacidad del
satrico.
De la acusacin de ser lividus et mordax, formulada por su
adversario, se defenda el satrico en Horacio (Stira I 4, 93).
Pero Persio no se defiende porque, como veremos confirmado,
en el pasaje programtico de la Stira V , entiende su tarea como
una dura operacin quirrgica. Adems no parece darle dema
siada importancia a que le acusen de rerse de sus vctimas con
desprecio (cfr. vv. 40 y ss.); quizs porque aceptaba que su stira
se haba deslizado hacia un mtodo ridiculum ms agresivo e
illiberale que el horaciano. Recordemos que al principio se
refera a su risa con petulans un trmino propio del ridiculum
illiberale.
De modo que no reponde ms que a la advertencia. Ante sta
aparentemente cede (cfr. vv. 1 10 -114). Pero la irona es evidente
desde el momento en que no slo acepta dejar la crtica sino que

[ 37 ]
elogia la moralidad de los maiores, y toma prestado para ello el
euge con que los clientes alababan sus epigramas. Las palabras de
renuncia del satrico estn basadas en inversiones tan extremas
que la irona desemboca en sarcasmo; pues el satrico s
convierte primero en uno de los clientes aduladores, despus
exagera la temerosa actitud del interlocutor hasta poner en su
boca cfr. inquis, v. 112 una defensa de la sociedad romana
que sera ms bien apropiada para un lugar sagrado, con lo que
paradjicamente la inmundicia es ahora la verdad purificadora
de la stira. Su contraposicin al interlocutor es tan fuerte que
ste termina parecindose al adversario que ocasionalmente
dialogaba con el satrico. Este es el resultado de la indefinicin
del interlocutor como carcter dramtico y de la ambigedad'
que en la estructura dramtica de la stira introduca el predomi
nio de la voz del satrico. De modo que, cuando llegamos al
final y leemos discedo, tenemos que leer los dos sentidos que le
presta la irona: el aparente, me voy y respeto tu prohibicio
nes, y el latente que apunta exactamente lo contrario: desprecio
tu reverencia temerosa por la sociedad y me aparto de ella.
Interpretado as este pasaje, la referencia repentina a sus
predecesores resulta menos brusca. El satrico invoca el ejemplo
de Lucillo y Horacio y la libertas de que gozaron. Los trminos
que utiliza para describir los mtodos lucilianos son extraor
dinariamente expresivos de la agresividad y franqueza absolutas
del inventor (cfr. vv. 1x4-115); incluso cambia el modo del
discurso e introduce apostrofes a las principales vctimas de
Lucillo para presentar dramticamente su mtodo de crtica sin
ocultar el nombre de la vctima, el conocido como onomasti
komodein. No hay en esta descripcin ninguna referencia a
que Lucilio empleara el ridiculum. Persio contina y profundiza
la tradicin empezada por Horacio de caracterizar a Lucilio ms
como autor de ataques invectivos que satricos56.
En cambio, en el retrato de Horacio (vv. 117 -119 ), Persio
destaca sobre todo el humor del satrico, un humor que, sin
embargo, quizs no habra suscrito el mismo Horacio57. Le

56 Juvenal culmin esta visin deformada de Lucilio retratndolo como un


ardiente guerrero (cfr. I, pgs. 165-166).
57 Hay quien ha visto en estos versos y en todo el final de la stira una
oposicin de Persio a Horacio: cfr. D . Korzeniewski, art. cit., pgs. 427-429.

[3 8]
atribuye una crtica humorstica de los vicios, que no excluye ni
los de los amigos. Una de las acusaciones del interlocutor
rechazada por el satrico en I 4 de Horacio es precisamente sta,
la de intentar hacer rer poniendo en la picota incluso a sus
amigos (cfr. w . 34-35) E l rechazo de la acusacin es coherente
con la doctrina ridiculi seguida por Horacio en su programa:
Parcet et amicitiis et dignitatibus dice Cicern en Or., 89. Persio no
tiene en cuenta las cuidadosas distinciones horacianas en lo que
se refiere a la contencin del ataque y al ridiculum adecuado a
ella.
En realidad, lo que a Persio le interesaba poner de relieve en
sus predecesores era su libertas y la condena del vitium. Por eso
ha optado por el gnero literario cultivado por ellos y por eso
reclama para s una pequea parcela de libertas. Se conforma con
confiar a su librito su crtica, emblemticamente resumida en
el verso 121: Quin no tiene orejas de asno?. Este es el
smbolo de la falta de gusto de la Roma contempornea y de su
degeneracin moral. De ello dar testimonio nicamente su
libro. No es que ahora se muestre modesto y acepte las
advertencias del interlocutor; es pura coherencia con su despre
cio de la publicidad y la gloria. Esas las deja para Laben y su
llada, por la que nunca cambiara de nuevo encontramos el
orgullo que hemos sealado en otros pasajes programticos
su obra.
Resume as al final su actitud ante la literatura y el pblico.
Para l la stira es pura necesidad de autoexpresin moral. De
todas formas, Persio es consciente de que su crtica, inevitable
mente, trascender. As, en los versos 120-121 tiene la leyenda
de Midas en la cabeza y sabe que confiarle un secreto a un libro
es como confirselo al hoyo del que nacieron los caaverales
que lo divulgaron al soplo del viento58. Esta antinomia entre
autoexpresin y propagacin de su crtica moralizadora estar
presente en todas las stiras y la podemos sealar ya en esa
ambigedad de la estructura dramtica de sta: el sermo en

Tambin D . M. Hooley, Mutatis Mutandis: Imitiationes o f Horace in Persius


First Satire, Arethusa, 17 (1984), 81-95, ve en Persio utilizacin de pasajes de
Horacio con intencin a veces contrapuesta al propsito original.
58 Consciente de su contradiccin parece autoironizar sobre ella (cfr. V,
189-191).

[39]
principio privado con un interlocutor se convierte, en virtud de
los adversarios ocasionales introducidos al hilo de escenas y
ejemplos, en una polmica literaria entre el satrico, por un lado,
y los poetas romanos contemporneos y su pblico, por otro.
En el centro de la stira la escena est continuamente abrindose
a los crculos literarios romanos en general.
A pesar de la contradiccin aqu presente, Persio sigue
optando explcitamente en su programa por una stira que ser
vehculo de autoexpresin e ir dirigida a un pblico escogido;
y, puesto que en esto se aproxima a Horacio, acepta convencio
nalmente el tipo de ridiculum establecido por l para el gnero en
los versos 122 y siguientes.
Los lectores de su obra, definida ahora especficamente por
referencia al mtodo satrico, ridere meum, tienen que haber
limpiado sus odos previamente en el estudio de la Antigua
Comedia Atica. Tambin Horacio haba puesto la stira en la
tradicin de la Comedia Antigua (cfr. Sat., I 4, 1-5) y la haba
sealado como modelo digno de imitacin justamente por la
efectividad de su ridiculum (cfr. I 10, 14-17). Persio supone que
los lectores de sta estarn lejos de hacer gracias estpidas
llamndole a un tuerto tuerto (cfr. vv. 127-128) y de rerle sus
pesadas bromas a una prostituta de tres al cuarto (vv. 132-133).
La opcin por el ridiculum liberal es indiscutible. Cicern, en sus
textos De doctrina ridiculi, excluye la deformidad fsica y la
desgracia como motivos para el ridiculum liberal (cfr. Or., 88 y
De Or., II 58, 237); y es ms, en De Or., II 60, 246 pone un
ejemplo de chiste illiberale y scurrile, propio de un bufn, que
tiene como vctima justamente a un tuerto.
Tambin son observables, por tanto, ciertas contradicciones
en el programa de Persio en lo que al tipo de humor proyectado
se refiere, contradicciones que se deben a una descripcin
menos cuidadosa del gnero en una poca en la que, como el
mismo Persio critica, haban dejado de ser tenidas en cuenta las
diferencias genricas. Pero adems la dura verdad del satrico
estoico arrastraba un mtodo ridiculum ms duro: obsrvese que
mordaci califica a vero. En el programa satrico horaciano todos
los elementos esenciales del gnero libertas o expresin franca
de la verdad, estilo llano y ridiculum estaban en estrecha
correlacin de manera que el exceso de libertas conllevaba un

[40]
deslizamiento hacia el sarcasmo de la invectiva y hacia su estilo
encendido. De esta inevitable correlacin parece no ser cons
ciente Persio y por eso se dan estas contradicciones en su
programa, porque introduce novedades sin modificar explcita
mente la doctrina horaciana.

Stira Quinta

Slo analizaremos aqu sus primeros versos (1-29), los nicos


programticos.
La Stira V, dedicada en su mayor parte al tema de la libertad
moral, empieza con una discusin sobre literatura entre el
satrico y su maestro Cornuto. E l valor que para la potica del
gnero tiene esta discusin y su aparente desconexin del resto
de la pieza llevan, en general a la descontextualizacin de sus
anlisis, lo que de alguna forma distorsiona su sentido. Intenta
remos evitar este peligro.
E l marco dramtico del sermo y el interlocutor estn fijados
aqu con mayor precisin que en la Stira I. Maestro y discpulo
hablan en privado (cfr. secrete loquimur, v.21). Su conversacin
sobre la poesa viene motivada porque el satrico, que se
propone la difcil tarea de mostrar su agradecimiento a su tutor
y amigo cfr. non enarrabile, v. 29 evoca la costumbre de los
vates de pedir cien bocas ante dificultades semejantes cfr.
Virgilio Aen., V I, 625-627 . Sus palabras son mal inter
pretadas por Cornuto como si lo que se propusiera el satrico
fuera anunciar un cambio en su carrera literaria y pasarse a
cultivar la Epica o Tragedia. Este malentendido da lugar a la
discusin. Slo cuando el satrico termina de explicar su
propsito (v. 29) y empieza a expresar sus sentimientos hacia
Cornuto (vv. 30-51), es posible apreciar que la invocacin de las
cien bocas funciona nada ms como un encarecimiento de la
gratitud de Persio hacia Cornuto, su gua en el conquista de la
autntica libertad moral de la que versar el resto de la stira.
Cumple, por tanto, solamente una funcin retrica en la larga
introduccin (vv. 1-51) de la stira. De manera que procurare
mos no olvidar en nuestro anlisis la funcin de los versos 1-29
en su contexto.

[41]
A pesar de la evocacin aparentemente seria de la tragedia y
la pica en versos 1-4, es perceptible enseguida el distanciamien-
to tradicional del satrico en relacin con estos gneros eleva
dos. Evidentemente, su inters en el topos de las cien bocas
se reduce a la funcin que estas cumplen en la ponderacin de
su tarea, pues en cuanto se refiere a los grandes temas trgicos y
picos, se desliza hacia la descripcin de detalles fsicos (cfr. vv.
2-4) que inician y dan pie a la degradacin grotesca de los
mismos puesta a continuacin en boca del interlocutor.
En efecto, este expresa su claro rechazo por la Tragedia y por
la Epica potenciando connotaciones ya presentes en ora y, sobre
todo, en hianda y describiendo la poesa de los vates por medio
de metforas de comida, como grosera glotonera del poeta, de
sus antropfagos personajes mitolgicos y del actor trgico (cfr.
offas, v. 5, olla Thyestae... cenanda Gliconi, vv. 8-9). Con estas
metforas entreteje otras destinadas a definir la insustancialidad
de la poesa elevada: as encontramos representada la inspiracin
potica como recoleccin de brumas en el Helicn, una nueva
manifestacin de menosprecio por el topos no menos expresiva
que fons caballinus de Col., 1. Ms abajo insiste en la hinchazn
de la poesa pica y trgica con la imagen del fuelle (cfr. vv.
i) para terminar desembocando en imgenes an ms denigra
tivas de este tipo de poesa a travs de su equiparacin con el
graznido de las aves (cfr. Col., 8 y ss.) y con el juego infantil de
inflar y hacer estallar las mejillas.
Frente a esos gneros poticos nunca cultivados por el
satrico y que tan negativamente ha caracterizado, Cornuto
describe positivamente y con economa cargada de sentido el
gnero cultivado hasta ahora por Persio (cfr. vv, 14-17) y que
en su opinin debe seguir cultivando (vv. 18-19)59.
En estos versos tenemos resumido el programa persiano con
sus adhesiones a la teora tradicional y sus diferencias con
respecto a ella, diferencias no justificadas tericamente pero
siempre presentes en su potica.
De los tres primeros versos la mitad est dedicada al estilo y

59 A veces se interpretan estas lneas (cfr. W . S. Anderson, Introductio-


n, pg. 30 y N . Scivoletto, art. cit., pg. 100) com o un consejo de Cornuto a
Persio. E n realidad, los presentes nos rem iten a una descripcin deJ gnero
ya cultivado por nuestro poeta (cfr. C. S. Dessen, op. cit., pg. 72).

42l
la otra mitad a la funcin moral de la stira con una referencia
aadida al mtodo ridiculum de llevarla a cabo. Verba togae
definen el lenguaje establecido cannicamente por Horacio para
el gnero, el propio del sermo de los hombres libres con su estilo
llano y natural; a ese nivel medio de estilo y a su moderacin
como opuesta a las extravagancias y excesos de centum ora se
refera tambin ore teres modico. Hasta aqu la adhesin al
programa horaciano es impecable. Podemos sealar como
novedad el rasgo tpicamente persiano de aplicarle adjetivos del
campo de la crtica literaria al poeta en virtud del principio el
estilo es el hombre60. Por la misma razn callida ... iunctura de
Horacio . P ., 47-48 se habra convertido en iunctura callidus acri
de Persio. Pero aqu tenemos un elemento ms, acri, que
requiere un examen detenido por las implicaciones que conlleva
en la evolucin de la potica de la stira.
Iunctura acri puede ser entendida como una interpretacin
persiana fiel al consejo horaciano de renovacin de los trminos
mediante una cuidadosa y original colocacin en el sintagma,
colocacin que Persio habra calificado como acer, aguda.
Pero es muy difcil que en un contexto programtico Persio no
tuviera en cuenta el valor de acer en las stiras programticas de
Horacio y en otros textos tericos sobre stira. Nos referiremos
slo a los ms significativos. En Horacio, Stira I 4, el satrico
se defiende de a acusacin de acer porque en su cuidadosa
distincin entre stira y yambo excluye la dureza, acerbitas, en el
ataque satrico (vv. 69-70), siendo se es un rasgo que caracteri
za al yambo cfr. Epo., V I 14. Tambin en sus otras dos stiras
programticas se refiere a la acerbitas: en II 1, 1 acer un rasgo
propio de una libertas excesiva en la crtica, que traspasa los
lmites del gnero y que hace que la stira se deslice hacia la
invectiva. En I 10, 14-15 acer aparece opuesto a ridiculum,
considerado un mtodo ms eficaz para la stira que la acerbitas
del ataque directo61.

60 D e rodas formas, en uno de los pasajes horacianos inspiradores de ore


teres modico, Stira II 7, 86, el ad jetivo es utilizado en la definicin del
hombre libre.
61 Acerbitas es tambin, en la descripcin que hace Quintiliano de Lucilio
(X 1, 94), una consecuencia de su libertas. Cuando esta no es contenida,
entraa dureza en el ataque y un humor ms directo e hiriente.

[ 43 ]
Las acerbitas aparece referida en estos pasajes alternativa
mente, o bien a una franqueza excesiva o bien a la forma dura
de exposicin de la misma como opuesta al humor. Lo que nos
hace pensar que una conllevaba la otra. Adems, la acerbitas
llevara a la seriedad y a la elevacin del estilo, pues tambin acer
sirve para definir el spiritus de la poesa elevada en Horacio I 4,
46. Es al estilo precisamente al que se refiere Persio. Vemos as
un cambio en el programa estilstico que entra en contradiccin
con las reclamaciones convencionales de verba togae e ingenuo ludo.
Si la verdad se hace mordaz y el tono estilstico acer, es muy
difcil esperar un humor tolerante y relajado en la stira de
Persio.
Por eso cuando leemos el resto de la definicin de Cornuto,
ya no nos extraa que la moralizacin satrica est descrita con
trminos que denotan una gran violencia: a radere ya nos hemos
referido a propsito de I, 108; culpam defigere expresa una
condena tan absoluta del vicio que difcilmente podra hacerse
con la distanciada irona de ingenuo ludo. Hay un contradiccin
entre los trminos: defigere nos recuerda la descripcin de Lucilio
hecha por Persio en I, 114 secuit e ingenuo ludo los lectores de
humor educados en la lectura de la Antigua Comedia Griega.
Son innegables las contradicciones en la teora de la stira de
Persio y es necesario ponerlas en relacin con la actitud tica del
satrico. Su fuerte compromiso moral hace ms aguda su
oposicin al vicio, presentada al principio de la Stira I como un
impulso interior irreprimible, que determina, sin duda, el tono
de indignacin, un tono que predominar en la stira juvena-
liana.
En relacin con estos cambios que tanta fortuna van a tener
despus en Juvenal, parece obligado hacerse una ltima pregun
ta: pide Persio las cien bocas consciente de que estaba
cambiando el estilo satrico?. Y o me inclinara por responder
negativamente a esta pregunta y seguir manteniendo que la
utilizacin del motivo pico es retrica, para encarecer sus
profundos sentimientos hacia Cornuto. Apoyan esta inter
pretacin la irona y el ataque sostenido y sin contradicciones de
Persio hacia la solemnidad de toda la literatura contempornea.
Quizs s es posible ver aqu una concesin a dicho motivo en el
sentido de legitimarlo slo si se llena de contenido. As debi de

[44 ]
entenderlo Juvenal cuando se inspir precisamente en estos
versos, segn ha sido puesto de relieve por C. Facchini T osi62,
para su pasaje programtico de V I 634-644. En l Juvenal
reconoce que ha dotado de un tono trgico y un estilo elevado a
la stira y reclama su legitimidad argumentando que la realidad
romana est llena de Clitemnestras asesinas y de todos los
horrores de la Mitologa.

A r te y m o ral

Despus de estudiar el programa potico de Persio es


obligatorio preguntarse si su obra responde a l; pues, a pesar
de sus incoherencias, da testimonio de la elevada conciencia
artstica del satrico63. De modo que podemos esperar que el
anlisis de la obra corrobore sus afirmaciones programticas y
nos ayude a explicarnos las contradicciones presentes en las
mismas.
No podemos examinar cada stira detenidamente porque no
nos lo permiten los lmites de esta introduccin, pero s
analizaremos en todas ellas cmo se imbrican el propsito y el
arte del satrico.
Con frecuencia se dice que Persio es un satrico estoico y que
su obra es vehculo de la moral estoica. Frente a los dems
satricos romanos que no apoyaron su crtica en ninguna
doctrina filosfico-moral determinada, Persio opt por un
sistema definido, lo que ha repercutido a veces negativamente
sobre su valoracin. La stira cuanto ms moralista y dogmtica
menos apreciada es; y de Persio puede decirse que es un estoico
rgido.
Sabemos por la Vita que era estoico y tenemos el propio
testimonio del satrico de su amistad con Cornuto en la Stira
V. Tambin un rpido repaso a los temas tratados en las stiras
nos lleva a la misma conclusin. En todas hay un tema tico
dominante. En la I, la eleccin literaria del satrico es presentada

62 Giovenale (6, 634-644) di fronte a Persio (5, 1-20). Sul tono grandis
riguardo alla satira, Prometheus 3 (1977), pgs. 241-254.
63 G . G . Biondi, Persio fra poetica e poesa, BStudLat., 8 (1978), pgs.
87-94, sostiene que su obra es una aplicacin rgida de su potica.

[ 45 ]
como una respuesta moral necesaria a la decadencia literaria y a
la degeneracin de las costumbres en la Roma contempornea.
En la II es el materialismo de los hombres en sus plegarias y su
concepcin de la divinidad el blanco del ataque. La III es una
exhortacin al estudio de. la Filosofa como va para vivir con
rectitud. La IV desarrolla el tema socrtico de concete a ti
mismo. En la V traza el perfil de la autntica libertad, la moral;
y en la V I se ocupa del uso correcto de las riquezas. No
encontramos en esta coleccin stiras en las que se relaje el
propsito moral y se d entrada a narraciones ms o menos
realistas de viajes, ancdotas, etc., como las que tenemos en
Horacio. Persio cumple as rigurosamente uno de los puntos de
su programa: frente a la vaca literatura contempornea, llena su
obra de slido contenido moral. Adems, si exceptuamos la V I,
animada por un cierto aliento epicreo, el punto de vista del
satrico es siempre estoico.
Por esto se dice a veces con excesiva simplificacin y ligereza
que la mayora de las stiras de Persio son conferencias
moralistas o diatribas64. Muchos elementos ayudan a sostener
este juicio, porque es cierto que a la stira se incorporaron desde
pronto elementos del discurso filosfico-moralzador popular
de la diatriba. El interlocutor ficticio, que encontramos en la
stira desde Lucilio, procede de l. Tambin en algunas stiras
de Horacio la parnesis moral ocupa un espacio importante y
esto ha permitido estudiarlas como stiras diatrbicas65. No es
extrao, por tanto, la tendencia de Persio a la diatriba, pero
convendra matizar el juicio y ver hasta qu punto la stira
romana queda reducida en l a mero sermn moral.

E / tratamiento de los temas morales: Stira j Diatriba

E. G. Schmidt66 ha trazado las diferencias ms notables entre


stira y diatriba. Las seguiremos en nuestro anlisis de las stiras

64 Cfr. M . Coffey, op. cit., pg. .


65 Cfr. W. W immel, Z ur Form der hora^jscbeii Datribensatire, Frankfurt,
1962, y C. Codoer, Precisiones sobre las stiras diatrbicas de Horacio,
Emerita, 43 (1975). pgs. 41-57
66 Diatribe und Satire, U7/ss. Zeitscbr. Univ. Rostock, 15 (1966), 507-515.

[46]
de Persio. Naturalmente este autor se basa, sobre todo, en la
stira horaciana que es comnmente considerada el canon del
gnero y advierte de las dificultades que existen para generalizar
sobre la diatriba, un gnero de contornos an ms imprecisos
que la stira. De todas formas sostiene que ambas se diferencian
de entrada por el tipo de pblico para el que estaban concebi
das: mientras los divulgadores de la Filosofa se dirigan a la
masa del pueblo y viajaban con sus conferencias de ciudad en
ciudad en el cosmopolita mundo helenstico, los satricos
conceban el sermo como la transcripcin de una charla informal
entre amigos y sus preocupaciones morales estaban muy unidas
a la sociedad romana.
Esta diferencia bsica tiene repercusiones en los modos de
especificacin y generalizacin en ambos gneros. Los ejemplos
utilizados por el diatribista para iluminar ideas abstractas tenan
que ser tomados de la Mitologa, la Historia o la Historia de la
Filosofa, cuyo conocimiento comparta todo el pblico; estos
ejemplos son, en cambio, raros en la stira, que prefiere
tomarlos de la vida romana cotidiana bien conocida por el
satrico y sus lectores. L o mismo pasa cuando diatribista y
satrico se ponen a generalizar: mientras el primero condena los
vicios de todos los hombres borrando sus particularidades, el
satrico generaliza a partir de ellas, basa sus generalizaciones en
cuadros concretos de conducta humana torcida.
Aunque la stira de Persio, como veremos, es muy diferente
de la de Horacio y en general rompe en su estructura las
presuposiciones del sermo como charla entre amigos, la teora de
Schmidt, por referirse especialmente al tratamiento de los
temas, es vlida tambin para ella. As pues, examinemos a su
luz cmo trata Persio los temas morales.
Recordemos que Persio en su programa se declaraba satrico
en la tradicin de Lucilio y Horacio y de acuerdo con ello
afirmaba su propsito de denunciar la realidad romana cfr. I,
8 -11 nam Romae quis non ...? y de decir la verdad sobre ella.
Asuma, por tanto, la inspiracin realista tradicional del gnero
cfr. tambin V 18 y junto a ella la funcin moralizadora,
definida en trminos tan duros que nos obligaba a imaginrnos
la como una campaa de purificacin y saneamiento. No
presentaba su stira como la propagacin de una doctrina moral

[4 7 ]
positiva, sino negativamente como la lucha contra los vicios de
los romanos. No veamos en el auto-retrato de Persio en las
stiras programticas a un propagandista estoico, s a un satrico
romano ms duro que Horacio.
Esta opcin programtica de Persio por la stira romana
realista es decisisva para su forma de tratar los temas ticos y
mantiene limitada la tendencia diatrbica, que, dado su estoicis
mo, pesara mucho sobre l.
Hemos visto ya al analizar la Stira I que Persio daba una
mnima expresin al punto de vsta moral estoico positivo (cfr.
v. 8 y no te busques fuera de ti y vv. 26-27). De l, no
obstante, parta toda la crtica: el estoico pona su autoconoci-
miento y autoevaluacin por encima y enfrente del juicio
ignorante de los romanos. Predominaba, en cambio, la repre
sentacin negativa de la realidad inmoral a travs de escenas
ejemplificadoras y a travs del dilogo entre satrico e inter
locutor sobre la poesa y la oratoria de su tiempo. En esta
representacin apenas recurre el poeta a la generalizacin: por el
contrario, desciende a la pintura realista minuciosa para dar
viveza a las escenas de la primera parte; y en la segunda, las citas
de poesa moderna ponen tambin la crtica en trminos
concretos. Nos ofrece, pues, un friso convincente del panorama
literario romano; responde as plenamente a la inspiracin
realista asumida programticamente en esa misma stira. De
hecho, es la pieza de Persio ms apreciada como stira y menos
acusada de predicacin diatrbica67, Pero en ella, puesto que la
censura moral viene sobre todo connotada por la estilstica, era
lgico que la tentacin diatrbica se mantuviera alejada. De
modo que no es la ms significativa para el problema que nos
ocupa.
Tambin la Stira V I merece una consideracin especial. No
encontramos en ella la rgida postura estoica de las dems.
Frente a la austeridad del modo de vida estoico a que el satrico
se refiere en otras stiras cfr. III, 54-5; y V, 44 , aqu
exhorta a gozar moderadamente de las riquezas. La doctrina
moral de esta pieza est teida de epicureismo y su presentacin
se hace de manera que nunca las generalizaciones borran lo

67 Cfr. E . S. Ram age, op. cit., pgs. 1 17 - 1 18 .

[481
particular. Todo ello, unido a la forma epistolar, la convierten
en la ms horaciana de la coleccin.
En las stiras centrales II, III, IV y V predomina la voz
del satrico estoico. Todas estn animadas por el dogma comn
que anima la censura satrica de Persio, pero se observan
diferencias y acercamientos entre ellas por el tono y el trata
miento que se da a dicho dogma.
D e las cuatro, la Stira II se individualiza por su tono
predominantemente negativo, frente al exhortativo y didctico
de las otras tres. En efecto, ms de dos tercios de la stira estn
dedicados a criticar duramente las plegarias interesadas de los
hombres por medio de ejemplos de orantes tpicos. En cambio
la exposicin doctrinal positiva y las afirmaciones de carcter
general ocupan un espacio mnimo.
A l principio, en los versos 6-7, leemos: No est al alcance de
cualquiera expulsar de los templos el murmullo y los cuchicheos
por lo bajo y vivir manifestando abiertamente sus deseos. Esta
afirmacin da paso al primer ejemplo hipottico de oracin
hipcrita (vv. 8-30) al que el satrico ir aadiendo otros hasta
llegar a la conclusin general expresada en el verso 6 1: Oh
almas encorvadas sobre la tierra y vacas de los ideales del
cielo!.
Los hombres confunden los valores de la tierra con los del
cielo: la imagen antropomrfica que tienen de los dioses, es la
causa de que les atribuyan unos intereses materiales semejantes a
los propios. Esta es en esencia la crtica del satrico. El punto de
vista moral desde el que la hace tambin est expresado
mnimamente en la stira: como estoico convencido quiere
llevar ante los dioses las leyes divinas y humanas armonizadas
en nuestra alma, la pureza de los pensamientos ms recnditos y
el pecho inundado de generosa honradez (vv. 73-75) Son
valores espirituales, porque parte del concepto estoico de
divinidad, purificado de la contaminacin antropomrfica y
materialista. Como ha sealado Rieles68, se encuentra aqu
apuntada la doctrina ms explcitamente expresada en III, 66-72:
el hombre tiene que ajustar su conducta humana ins al plan

68 R. Rieks, Das stoische D ogm a des Persius, Homo. Humanus. Humani-


tas, Munich, 1967, pgs. 19 7-201.

[49]
trazado para l por la divinidad fa s si quiere elevarse por
encima de los intereses terrenales y alcanzar su propia realiza
cin espiritual.
Est, por tanto, presente en esta stira el dogma estoico,
concretamente el concepto estoico de divinidad, pero no recibe
una expresin diatrbica. Las generalizaciones a que nos hemos
referido son mnimas y estn insertadas en una crtica en la que
lo particular, lo concreto, propio de la inspiracin realista de la
stira, salta al primer plano. En los ejemplos todas las referen
cias son romanas: L icini....C rassi, verso 36; auro... ovato, verso
55; p ropa go....Messalae, versos 70-72. E l satrico se inspira en
formas religiosas y supersticiones romanas que conoca bien y,
aunque la amplitud de su perspectiva filosfica preste a su ata
que un valor universal, ste viene expresado en una stira roma
na, dirigida a lectores romanos que reconoceran las escenas
representadas en ella. Como en la primera, el satrico se mantie
ne fiel a su reivindicacin del realismo tradicional del gnero.
En las otras tres la situacin es ms compleja. Vemos en ellas
semejanzas en la expresin del dogma estoico. La III y la IV ,
como ya ha sealado La Penna, comparten el tono de un
apremiante protreptiks69. En ambas el satrico exhorta a un
interlocutor, que se configura como un joven descarriado, a
recte vivere partiendo del conocimiento filosfico.
La IV desarrolla el principio nosce te ipsum por medio de dos
contraposiciones: el satrico contrapone primero el autoconoci-
miento a la crtica malvola de los defectos de los dems; luego
subraya la ligereza del joven de confiar en la imagen de s
mismo que le da la gente en vez de autoanalizarse. A esta ltima
contraposicin corresponda la parnesis de I, 8: y no te
busques fuera de ti. En la Stira I se trataba del xito literario,
y en la IV del poltico.
La exhortacin al autoconocimiento adquiere una formula
cin ms amplia en la Stira III. Es lgico que as sea puesto
que el tema de la stira tiene que ver con la educacin filosfica
en general: el joven interlocutor toma el carcter de un
estudiante que ya ha tenido contacto con la doctrina del Prtico,
pero al que la indisciplina aparta del camino recto. E l satrico le

65 Cfr. art. cit., pgs. 8-9.

[50]
advierte de su enfermedad espiritual an remediable porque est
en los comienzos; y en una repentina generalizacin le apremia a
l y a todos los que comparten su talante o miseri, v. 66 al
aprendizaje de la Filosofa: Aprended desgraciados y conoced
las causas de las cosas: qu somos, para qu tipo de vida nos
traen al mundo, qu posicin nos han asignado, por dnde y en
qu direccin es ms suave dar la vuelta a la meta, cul es el
lmite de la riqueza, qu deseos son lcitos, qu utilidad tiene
una moneda recin acuada, cunta prodigalidad es justa para
con la patria y los parientes queridos, qu clase de persona ha
dispuesto la divinidad que seas y en qu lugar del mundo de los
hombres has sido situado (vv. 66-72).
En esta parnesis positiva, una de las ms largas de la obra de
Persio, tenemos un resumen de los principios estoicos que le
interesaban. Las causae rerum no se refieren a la explicacin del
mundo; se circunscriben a los conocimientos de inters para el
comportamiento humano, al conocimiento del plan establecido
por los dioses para el hombre con el fin de que este pueda
ajustar a l su conducta individual y social. Slo este conoci
miento lleva al hombre a la auto-realizacin y a la salud
espiritual. E l estoico que imparte esta doctrina en la stira se
expresa como el mdico de las enfermedades del alma.
Por sus intereses en la educacin se relacionan las Stiras IV y
III estrechamente con la V. En el largo exordio que abre esta
stira se configura a Cornuto como el maestro que encarna y es
fuente del recte vivere: l ha moldeado el carcter de Persio con la
ratio, doctrina estoica (cfr. V , 36-40 y III, 23-24) y el satrico
exhorta a jvenes y viejos a buscar en l una meta definida para
el alma (v. 65, cfr. III 60 y 68). Un poco ms abajo, cuando ya
el satrico est desarrollando el tema propiamente dicho de la
stira, la libertad moral, presenta su ejercicio como una leccin
que se identifica con los radicales mtodos quirrgicos que los
filsofos estoicos utilizaban: Aprende, pero sacdete de la nariz
la ira y ese gesto retorcido mientras te extirpo del pulmn tus
prejuicios de vieja (vv. 91-92; cfr. v. 63: cultivador de los
jvenes les siembras las orejas bien purgadas con la simiente de
Cleantes dice Cornuto ; y en el v. 85 define a une estoico
como alguien de oreja bien lavada con castico vinagre). Es
de nuevo el mdico del alma quien habla.

[51]
Las Stiras III, IV y V son semejantes por la situacin en que
el satrico pronuncia su discurso: en la III lo dirige a un
interlocutor cuya condicin de estudiante es establecida en los
primeros versos; en las IV y V las escenas preliminares entre
Scrates-Alcibiades y Cornuto-Persio proporcionan una dimen
sin pedaggica a la crtica del satrico. De manera que en las
tres el satrico es al mismo tiempo un maestro y un mdico. La
crtica moral del satrico y la funcin psicaggica del estoico se
confunden e identifican en estas tres stiras con ms fuerza que
en las otras; de ah que los elementos diatrbicos sean ms
aparentes en ellas.
En efecto, ya nos hemos referido a la parnesis III, 66-72 y a
la exposicin de la doctrina sobre la libertas en V , 73-123.
Podemos considerar asimismo elementos diatrbicos el ejemplo
tomado de la Historia de la Filosofa que abre la Stira IV , las
personificaciones de A varitia, 'Luxuria, etc., en V 132 y siguien
tes; la comparacin final del interlocutor con Orestes en III, 118
etc. Pero la simple posibilidad de sacar de la stira de Persio una
serie de rasgos diatrbicos no convierte su obra en diatriba.
Tenemos que ver en qu contextos aparecen tales elementos y
qu tratamiento les da Persio.
Una rpida ojeada a los contextos en los que cada uno de
ellos est inserto nos ofrece un cuadro semejante al observado
en la Stira II: la parnesis de III, 66-72 est incluida en el
discurso satrico al joven holgazn y enmarcada por las segun
das personas referidas a ste: cfr. videas del verso 64; pero sobre
todo, disce del verso 73 y la exhortacin que sigue, puesta en
trminos descriptivos y absolutamente concretos: nec invideas
quod multa fid elia putet... De la summa abstracta de la filosofa
estoica pasa el satrico sin transicin a la descripcin realista de
las pinges viandas de una despensa.
Si nos detenemos por un momento en la Stira IV, vemos
que el movimiento de la exhortacin parte, en efecto, de un
ejemplo de Historia de la Filosofa, que poda trascender la
realidad y el pblico romanos, pero se introducen anacronismos
en l cfr. Q uirites, verso 8 que nos obligan a presuponer
una situacin romana para el sermo. Quizs por eso, de las
generalizaciones desciende el satrico a ejemplos y acusaciones
concretas: tras la moraleja espica de las alforjas (vv. 23-24) la

[52]
minuciosa descripcin del festn de vino acedo y cebolla
con sal con que el rico avaro de Cures celebra las Compitalia, a
la que sigue la no menos plstica del homosexual depilndose al
sol. De estos ejemplos vuelve de nuevo a expresar en otros
trminos la verdad general contenida en la moraleja (cfr. vv. 42-
43) para descender una vez ms a lo concreto, insinuando en
trminos de descripcin fsica (vv. 43-44) la homosexualidad del
interlocutor. En la stira hay, pues, un movimiento continuo de
lo particular, que ilustra verdades generales, a la expresin de
stas, que lleva a su vez a nuevas ilustraciones; pero el
predominio de lo concreto es claro: el satrico termina con una
enumeracin de los vicios del interlocutor ambicin, lascivia,
etc. por referencia a acciones concretas habituales en su
conducta (vv. 47-50) y concluye prestndole una formulacin
simblica realista a nosce te ipsum: tecum habita: noris quam sit tibi
curta supellex (v. 52).
En la Stira V salta enseguida a la vista cmo la verdadera
libertas se define por oposicin a la que concede el pretor
romano. En el curso de la discusin de los versos 73-90
encontramos referencias a todos los detalles del ritual de
liberacin de un esclavo y a los derechos civiles que adquira
como liberto. De manera que se discute el dogma estoico sobre
el trasfondo social y legal romano, sin que las particularidades
desaparezcan en la exposicin de la verdades generales como
habra sido de esperar en la diatriba. Es ms, cuando abandona
da esta discusin, el satrico toma la palabra de maestro (v. 91) y
asume la argumentacin sobre la imposibilidad de que el pretor
pueda hacer lo que le est prohibido, impartir sabidura,
tambin lo hace combinando gilmente generalizaciones con
ilustraciones realistas, en las que, aunque en menor medida,
persisten las referencias al mundo romano.
Tampoco en las graciosas generalizaciones de los vicios
personificados al final (vv. 132 y ss.) desaparece la impresin de
realismo, que va siendo progresivamente fortalecido. As la
esclavitud del enamorado es representada por medio de la
adaptacin de una escena de comedia romana la primera
escena del Eunuco de Terencio ; la personificacin de la
A m bitio est trazada sobre el trasfondo de las elecciones
romanas a los cargos pblicos y por ltimo para el ataque a la

[ 53]
supersticin religiosa recurre a la descripcin de las prcticas
religiosas de los judos y del culto a la Magna M ater , convirtien
do as en blanco de su stira dos cultos extranjeros que tenan
gran aceptacin en su tiempo en Roma.
A travs del anlisis de los temas ticos vemos, por tanto, que
la expresin del dogma estoico est incorporada a la crtica
satrica realista y a su funcin moralizadora inmediata. Esto no
le resta dimensin universal a los principios estoicos: nosce te
ipsum, la supremaca de los valores espirituales, la superioridad
de la Ley natural, a la que las leyes humanas deben adaptarse,
tienen para Persio un valor comn para todos los hombres.
Pero su obra se adapta a las circunstancias y al pblico romanos.
De manera que la stira de Persio se sita entre dos polos,
generalidad y realismo, de los cuales el ms evidente, en un
primer acercamiento, es el ltimo debido a las exigencias
tradicionales del gnero aceptadas programticamente por el
autor; pero el primero, debido al dogmatismo que alienta los
principios morales de Persio, resuena en l con ms fuerza que
en los dems satricos romanos, de creencias morales ms
tolerantes y relativas.
Por ello, si a pesar del predominio del realismo seguimos
escuchando cmo la voz del satrico estoico se alza por encima
de aquel e imparte una leccin moral universal, tendremos que
ver qu procedimientos formales contribuyen a ello.

E structura

De la estructura no habla Persio en su programa, ni siquiera


implcitamente, pues, a diferencia de Horacio, habla de verba
togae, nunca de serm o 70. Es decir, subraya ms el nivel estilstico
del gnero que su estructura de conversacin informal privada.
Esto debemos ponerlo en relacin con que Persio escribe en
una Edad en la que se concedi, por influencia de la retrica y
de la forma de comunicacin pblica de las obras literarias, a
travs de recitationes y declamationes, un papel predominante a la

70 Tam poco llam a su coleccin Sermones, com o H oracio, sino Saturae


(cfr. C. A. V an R oo y, op. cit., pgs. 72-73).

[54]
audiencia. Como dice G. Willians, el poeta se dirige directa
mente a sta como actor de su poesa71. Aunque Persio critica
las tendencias literarias de su tiempo no pudo sustraerse a su
influencia y, como vamos a ver, en la estructura de sus stiras
deja su impronta la consideracin de una audiencia ms o
menos amplia. Y a sealamos cmo en su programa poda
adivinarse la antinomia entre su concepcin de la stira como
vehculo de autoexpresin privada, por un lado, y las connota
ciones de la alusin a la leyenda de Midas que apuntaban a la
divulgacin de la doctrina moral estoica, por otro. Como
solucin final intermedia Persio aceptaba tericamente una
audiencia escogida como Horacio, pero la evolucin general de
la literatura en su poca y la influencia de la diatriba le llevan en
otra direccin.
Por eso justamente puede tener inters examinar el papel que
Persio le asigna al elemento ms diatrbico del gnero, al
interlocutor ficticio, en la estructura de sus stiras y ver si lo
incorpora plenamente al sermo y, siguiendo el camino iniciado
por Horacio en su segundo libro, le presta un carcter definido;
o, por el contrario, le asigna el papel de vago representante de la
audiencia que tiene en la diatriba.
En sta el interlocutor ficticio desempea el papel de un
adversario, es el portavoz de la opinin vulgar combatida por el
maestro 72 y es introducido de forma indefinida por medio de un
pronombre aliquis y un verbo en tercera persona inquit
73. Su personalidad permanece en la sombra porque es un
procedimiento del filsofo popular para entrar en contacto
directo con la audiencia y polemizar con las opiniones ms
generalizadas. Horacio consigui incorporarlo al marco de su
sermo concebido como conversacin privada.
Veamos cmo lo utiliza Persio. E l anlisis de la Stira I de
Persio nos ha acercado ya a la complejidad que el recurso del
interlocutor ficticio puede presentar en el marco dramtico de
un sermo. All era posible aislar al menos dos interlocutores, el
del marco, que provoca la conversacin con el satrico y el

71 Cfr. op. cit., pg. 238.


72 Cfr. A. Oltramare, Les origines de la diatribe romaine, Ginebra, 1926,
pg. ii.
73 Cfr. E . G . Schmidt, art. cit., pg. 509.

[55]
adversario introducido por el mismo satrico, al hilo de la
ejemplificacin sobre el panorama literario romano de una
forma que se corresponde con la aislada por los estudiosos de la
diatriba ait, quisquis eris . Este ltimo interlocutor y un poco
ms abajo (vv. 65-68, 91-94 etc.) la voz del pblico, no
introducida explcitamente por el satrico, pero fcil de identifi
car como tal por el contexto, cumplen la funcin diatrbica de
plantear ante el maestro las objeciones de la opinin vulgar.
En virtud de la indefinicin de lugar y tiempo del marco y a
causa de la debilidad del carcter dramtico del interlocutor del
sermo, observbamos que se produca una ambigedad en la
estructura dramtica. E l mbito supuestamente cerrado en que
conversan el satrico y su interlocutor se abre en el centro de la
stira a espacios abiertos y a dilogos diatrbicos. E l satrico
lanza su crtica a los poetas y su pblico en general, y obtiene
respuesta de ellos. Ahora bien, todo esto est presentado para
beneficio de su interlocutor, que, aunque al final se identifique
en parte con el adversario, es presentado en principio como
alguien receptivo a los consejos del satrico (cfr. vv. 5-7).
Persio ha hecho al menos el esfuerzo de incorporar su tono
de crtica diatrbica, lanzada a la masa, a la estructura dramtica
de un sermo. Pero el resultado no es completamente satisfacto
rio. E l interlocutor no mantiene, como Trebacio en II 1 de
Horacio, un carcter fijo, ni encontramos en Persio el tono de
una conversacin serena entre amigos. Ms all de las palabras
de advertencia de los versos 10 7-110 esta stira no tiene nada en
comn con la II 1 de Horacio. E l interlocutor escucha primero,
como un discpulo, las exhortaciones del satrico y su opiniones
sobre literatura y moral; luego se eleva al nivel del satrico para
advertirle de los peligros que entraa la crtica y por ltimo es
identificado con el adversario74.
La influencia de la diatriba se muestra fuerte incluso en esta
stira. No menos claro es un rasgo propio de la literatura de esta
poca. Pensada para ser presentada ante una audiencia sobre la

74 E n el verso 122 el satrico le habla como al adversario de los v v . 40-5 5;


le dice que no le cambiar su stira por ninguna Viada. Adems, su adverten
cia en el v. 107 es introducida por sed, com o las objeciones del populas en el
v. 92.

[56]
que se pretenda el efecto inmediato, se trabajaban ms los
episodios individuales que el equilibrio estructural del conjunto.
Justamente en el centro, cuando el discurso se abre a una
audiencia que sobrepasa los lmites del sermo, encontramos la
doctrina expuesta por medio de sucesivas escenas individuales
cuya viveza las hace efectivas por s mismas.
Analicemos ahora las dems. Seguiremos el mismo orden
que en el anlisis de los temas.
Las stiras V I y II han sido asociadas por algunos estudiosos
por su estructura epistolar. En la V I dicha estructura es
evidente y no admite discusin: Persio, desde su retiro en la
costa Ligur, se dirige a su amigo Cesio Baso, que est de
vacaciones en su granja de la Sabina. Emisor y destinatario de la
carta y circunstancias de lugar y tiempo estn perfectamente
establecidos en la introduccin (vv. i - i i ). Despus, el satrico
pasa casi imperceptiblemente de comunicar a su amigo su
despreocupacin por las riquezas a poner las bases para un
tratamiento polmico y general del tema (cfr. v. 17: Puede que
otros no piensen as) y la invocacin generalizadora al Hors
copo en los versos i7b-22a.
Hay dos formas extremas e igualmente erradas de utilizar los
bienes, ejemplificadas por los tipos del avaro y el derrochador;
el satrico como representante de la conducta del justo medio
encarna la norma moral implcita en todo el discurso crtico.
Con ella como fundamento empieza la exhortacin y el dilogo
(v. 25) primero con un objetor y luego con un heredero
imaginario. Ninguno de los interlocutores toma un carcter
dramtico definido: ambos representan a un ambicioso acumu
lador de riquezas. Cumplen la misma funcin en el desarrollo
del argumento del satrico; es decir, este expone su teora sobre
el uso de las riquezas dialogando con los dos. De todas formas
alguna diferencia entre ellos puede apreciarse en el desarrollo de
la stira, pues como ha sealado Beikircher75, la introduccin
del heredero est motivada por una de las objeciones del
adversario, de manera que se a aquel a quien se dirige el satrico
en toda la parte central vv. 41-74 , mientras al final v. 75
y ss. podemos pensar que se vuelve de nuevo al objetor del

75 Kommentar %nr V I. Satire des A . Persins Flaccus, G raz, 1969, pgs. 58-65.

[ 57 ]
verso 27 y siguientes. De esta forma adquiere la stira una
mayor autocontencin y unidad.
S. Grimes ha sealado que en esta stira el elemento dramti
co permanece embrionario: el dilogo sirve a la exposicin de lo
que piensa el satrico. De este modo no se rompe la ilusin
epistolar porque todo sucede en la mente del que escribe76.
No estoy en desacuerdo con esta lectura de la stira, pero
creo que convendra matizarla. Es verdad que el carcter
moderado de la doctrina tica, la indefinicin del destinatario de
la parnesis difcilmente puede pensarse que vive y emole van
dirigidos a su amigo Cesio Baso y el marco epistolar
contribuyen a fortalecer en esta stira la impresin de serena
comunicacin escrita. De hecho el satrico no se dirige a una
audiencia amplia; pero hay que aceptar que el discurso se abre,
se hace general y se dirige a un receptor implcito de la leccin
moral, que podra ser el lector. Es evidente que el satrico no
intenta convencer a su objetor, retratado en los versos finales
como irrecuperable. Este y el heredero slo sirven de apoyo
para el desarrollo de la argumentacin. Encontramos el proce
dimiento diatrbico duplicado. Son dos los interlocutores, pero
uno est hbilmente incluido en el dilogo con el otro. Esta
cuidadosa disposicin le permite al satrico agilizar la exposicin
de su pensamiento y desplegar ante Cesio Baso su habilidad de
tratadista de temas morales dirigidos al lector en general; de ah
que en esta stira se vea fuertemente disminuida la impresin
diatrbica. Por eso, como ya decamos, es la ms cercana al tono
horaciano.
La Stira II ha sido puesta por algunos autores en relacin
con la V I porque tambin se dirige a un amigo, a Macrino. Hay
quien la considera una epstola o ve en ella al menos sugerencias
de comunicacin escrita77. Pero la verdad es que la introduc
cin, muy corta, slo sirve de pretexto para dar paso a la crti
ca. La exhortacin inicial a Macrino para cumplir con sus de
beres religiosos en el da de su cumpleaos, con la honorable
piedad que le caracteriza, sirve para establecer un polo moral

76 Cfr. art. cit., pgs. 12 7-15 2 .


77 Cfr. M. Dol, A . Persio Flaco. Stiras, d., intr. y comentada por...,
pg. 115 , y S. Grimes, art. cit., pg. 132.
positivo para el tema y despus se olvida. N o sugiere una si
tuacin de enunciacin definida ni el marco dramtico de un
sermo.
Decamos al hablar de los temas que en esta stira predomina
la crtica negativa con un fuerte apoyo en la ejemplificacin
realista. E l satrico aborda su objeto por medio del anlisis
moralista de la realidad, lo que determina una estructura
disjunta, pues procede por medio de ataques sucesivos a
distintos tipos de suplicantes infame, supersticiosa, tontos. La
stira tiene una estructura bastante episdica. En ella es en la
que ms claramente se advierte la influencia de la retrica. Es
muy fuerte la impresin de discurso dirigido a una audiencia
abierta, sobre la que el satrico intenta influir con su tono
indignado y su fuerte implicacin emocional en la crtica.
Apostrofa a sus vctimas y les reprocha su conducta. Slo al
final empieza a dirigirse a ellas como un maestro y adopta un
tono exhortativo. Por eso nicamente a partir del verso 52, muy
cercana ya la generalizacin moral (v. 61 y ss.), entabla dilogo
con un adversario que podemos considerar diatrbico como
portavoz que es de la opinin vulgar, representante de todos los
orantes anteriores.
A l final, el discurso se hace diatrbico y el satrico llega
incluso a proponerse a s mismo como modelo de conducta
piadosa 78. E l hecho de que ni siquiera est sugerida la estructu
ra de un sermo, de que el discurso tras la pequea generalizacin
inicial (vv. 6-7) se dirija a todos los que oran incorrectamente y
el tono despreciativo y superior adoptado por el satrico, alejan
ya mucho esta stira del relajado tono horaciano. El sermo se ha
abierto y se ha convertido en conferencia dogmtica. Slo el
tratamiento detalladamente realista y dramtico de los ejemplos
consigue mantener vivo el aliento satrico79.
Analicemos ahora la estructura de las Stiras III, IV y V.
La III tiene una estructura muy compleja y ha dado lugar a

78 O lvidado M acrino como polo positivo de la stira, no duda en presen


tarse l mismo com o tal (cfr. C. Dessen, op. cit., pg. 40).
79 Sobre la cuidadosa y equilibrada distribucin de los temas en la stira,
cfr. D . K orzeniw ski, Die zweite Satire des Persius, Gymnasium, 77 (1970),
pgs. 199-210.

[ 59]
numerosas interpretaciones que no podemos entrar a discutir
aqu80. Intentaremos justificar la nuestra81.
La stira tiene una estructura dramtica clara. A diferencia de
la I, en la que haba que deducir el marco dramtico a partir del
sermo con que se iniciaba, aqu un narrador nos introduce en una
escena a la que l mismo asiste narrando el despertar de un
joven holgazn.
Ahora bien, se trata de una narracin muy especial, porque el
narrador emplea un tono de condescendencia irnica, como si l
mismo participara de las costumbres del joven: stertimus, v. 3,
querimur, vv. iz y 14. De esta forma aparenta ser uno de los
amigos que estn en escena, pues adems del durmiente se nos
da tambin noticia de un colega del mismo que lo despierta.
Pero la irona tiene un valor evaluativo negativo: el satrico
habla desde un plano superior y condena al joven, aunque an
no lo haga en el tono duro que emplea a partir del verso 1 ;. Las
claves de la irona son claras: en el verso 9 busca la complicidad
del lector para burlarse de la desmesurada irritacin que la mala
conciencia despierta en el estudiante: creeras or rebuznar a los
rebaos de Arcadia, dice de sus gritos. Pero todo queda en
gritos, porque no se cansa de poner pretextos infantiles para no
empezar el trabajo (vv. 12-14). Ante ellos el satrico se indigna y
cambia de tono: apostrofa e interroga con impaciencia al joven.
En la contradiccin entre los duros apostrofes del verso 15
Ah desgraciado, que cada da eres ms desgraciado y la
persistencia de la primera persona plural de venimus, es donde de
una forma ms clara queda desvelada la irona de todo lo
anterior.
Al mismo tiempo se hace fcil el paso de la narracin al
dilogo, pues no hay cambio de escena. El satrico, en los versos
1-14, ha estado comentando para nosotros, los lectores, un

B0 Cfr. W. S. Smith, Jr., Speakers in the third Satire o f Persius, C ], 64


( 1 969), pgs. 305-308; D . K orzen iew ski, D ie dritte Satire des Persius,
Helikon, 1 1 - 1 2 (19 7 1-19 7 2 ), pgs. 289-308. y R . Jen kin son , Interpretations
o f Persius Satires III and IV, Latomus, 32 (19 73), pgs. 521-549. Un buen
resumen de todas las interpretaciones anteriores puede leerse en R. A. Har
vey, A Commentary on Persins, Leiden, 19 8 1, pgs. 77-78.
81 N os han servido de gran utilidad las interpretaciones de C. S. Dessen,
op. cit., pgs. 47-57, y de S. G rim es, art. cit., pgs. 137-148 .

[ 60]
cuadro que considera deplorable, pero hasta ah su juicio y su
ataque sobre el joven era indirecto, por medio de la irona. A
partir del verso 1 5 interviene en la escena y cumple su cometido
de maestro estoico reprendiendo al joven por su mala conducta.
Ocasionalmente es interrumpido por ste, que intenta tmida
mente autodefenderse (cfr. v. 19 y ya hacia el final vv. 106-108).
La coherencia dramtica queda as asegurada. Pero, como en I,
el carcter dominante en el sermo es el satrico, de modo que su
discurso, aun sin perder de vista al joven estudiante, su
interlocutor, se abre y se convierte por momentos en conferen
cia estoica con sus generalizaciones (vv. 35-43 y 66-72) e incluso
con su adversario popular. En los versos 77-78, justamente
despus de la ms larga exposicin de doctrina estoica de la
stira, el satrico pone en boca de un centurin iletrado una
rplica despectiva a su filosofa.
Encontramos aqu un tpico interlocutor diatrbico, pero
dentro del sermo su intervencin se convierte en una pequea
dramatizacin ejemplificadora, cumple la misma funcin que el
vivo episodio del enfermo expuesto por el satrico inmediata
mente despus (vv. 88-106). Ambas escenas permiten al satrico
continuar con la presentacin de su doctrina las enfermeda
des morales hay que curarlas en cuanto se presentan, vv. 63-
65 de una forma ms indirecta y satrica. E l centurin y la
juventud musculosa, como Nata en los versos 31 y siguientes,
no pueden entender nada porque no tienen conciencia de las
enfermedades del alma. El episodio del enfermo y su amigo es
el correlato en el terreno de lo puramente fsico del protrepti-
ks espiritual que el satrico dirige al estudiante a lo largo de
toda la stira. Por eso sirve para introducir la conclusin en la
que se establece de un modo ms claro la equivalencia de
sntomas fsicos y enfermedades espirituales. La pereza y los
efectos del vino en la primera parte de la stira slo eran signos
de la indisciplina del joven, pero otros sntomas fsicos le
permiten al satrico diagnosticar sus otros vicios.
As pues, como en la Stira I, los elementos diatrbicos
aparecen en el centro de la stira, que es donde el discurso se
abre a una audiencia ms amplia y donde todos los rasgos que la
acusan aparecen escenas individuales, tono generalizador e
indignado, etc. ; pero estn hbilmente incorporados a la

[61]
esti'ucura dramtica del sermo: adems el tono superior del
satrico no se mantiene de una forma sostenida: la irona inicial,
el ejemplo de su infancia inconsciente y amoral y el episodio del
enfermo sirven para relajarlo. La estructura cuidadosamente
controlada y los cambios de tono, contribuyen a la eficacia de
una de las piezas menos diatrbicas de la coleccin.
En la Stira IV los logros de Persio no han sido tan notables.
Esto no se debe, sin embargo, a la falta de unidad que ven en
ella algunos fillogos 82. Tanto por el tema tratado como por la
organizacin estructural, la stira responde a un plan bastante
unitario, aunque como en otros casos ya comentados los
ejemplos presten un cierto carcter episdico al conjunto.
No es que el tema nosce te ipsttm se desarrolle con un
rigor lgico que echara a perder la informalidad aparente del
gnero, pero lo cierto es que el tratamiento doble que recibe,
aparece como las dos caras de una misma moneda: la invitacin
a rechazar la opinin de los dems lleva implcita la exhortacin
a autoconocerse; tambin la lleva la crtica de quienes murmu
ran del prjimo sin conocer sus propios defectos.
En cuanto a la estructura, aunque no encontramos aqu una
fuerte ilusin dramtica de sermo, la unidad queda asegurada,
porque, como en las dems stiras, frente a lo que con cierta
ligereza afirman algunos estudiosos y comentaristas, es uno solo
el portavoz del discurso y se dirige siempre a un nico
interlocutor ficticio; pues las palabras iniciales de Scrates a
Alcibiades son hipotticas cfr. crede, supon, v. i y forman
un ejemplo del que se sirve el satrico para dar peso a su
parnesis. Por otra parte, cumplen tambin en la stira la
funcin de representar dentro de ella en miniatura una situacin
semejante a la que la enunciacin de la stira presupone: un
maestro exhorta a su discpulo al autoconocimiento. De esta
forma, tambin el interlocutor gana definicin: se nos sugiere
que comparte al menos algunos rasgos con Alcibiades. Ha sido
sealada como metfora dominante en la stira la de la homose
xualidad que afecta tanto a Alcibiades (vv. 14-15 y 18) como al

82 O r. M . D ol, op. cit., pgs. 17 3 -17 4 ; W. S. Anderson, Intr., pgs. 29-


30; A. La Penna, art. cit., pg. 37, y R. G . M . N isbet, art. cit., pgs. 58-60.

[ 62]
interlocutor (vv. 35-41 y 43-44)83. De acuerdo con esto, se
esperara que este ltimo adquiriera una identidad ms clara
como poltico demagogo; pero Persio no logra dar coherencia
dramtica a su interlocutor que permanece bastante indefinido.
N o se puede negar que lo intenta. Adems de compartir con
Alcibiades su tendencia al afeminamiento, al interlocutor
tambin le gustan las alabanzas de la gente, como sugiere su
tmida autodefensa en versos 46-47. Pero en el ataque final (vv.
47 y ss.), a travs de la enumeracin de vicios, el satrico nos
obliga a imaginar que se est dirigiendo a un carcter menos
definido que Alcibiades, a un representante paradigmtico de la
juventud de vida extraviada. Estos versos recuerdan mucho la
conclusin de la Stira III. E l joven rene los rasgos de A l
cibiades y de todos los que son incapaces de autoanalizarse; es
un receptor cualquiera de la parnesis diatrbica. Esta debilidad
dramtica de la stira no es de todas formas la nica responsable
de su fracaso. Hay que tener en cuenta tambin la falta de
credibilidad de la inspiracin realista.
La situacin poltica romana en el Imperio, con la concentra
cin de poder en manos del emperador, no permita a la
juventud aspiraciones demaggicas como las del joven atenien
se. La mezcla de la inspiracin en el dilogo platnico 84 y en la
realidad se observa sobre todo al final: las alabanzas para el
joven romano vienen alternativamente del populus o del vecin
dario. Este era quien poda adular a un joven romano cualquie
ra al que el sistema no le permita ya alcanzar un verdadero
poder poltico. La inspiracin realista penetra as en una stira
en la que, a causa de su anacronismo, Ramage seala un cierto
sabor a suasoria85.
E l comienzo de la V ya lo hemos comentado. Tambin en l,
como en la IV, el sermo entre maestro y discpulo instaura el
tono parentico de la pieza. Veamos ahora su organizacin
estructural.
83 Cfr. J . K . Reckford, Studies in Persius, Herwes, 90 (1962), 167-504;
pgs. 484-487
84 Sobre la inspiracin platnica se detiene especialmente en su anlisis C.
S. Dessen, op. cit., pgs. 58-70 y 97-105. M enor inters tiene el artculo de R.
G . Peterson, The unknown S e lf in the fourth Satire o f Persius, C J, 68
( I 973)> Pgs- 205-209.
85 Cfr. op. cit.y pgs. 12 1- 12 2 .

[63]
La conversacin inicial entre Persio y Cornuto obliga a
presuponer un marco dramtico cerrado para la stira, marco
definido, adems explcitamente, por el satrico (cfr. v. 21,
estamos hablando en privado). En este sermo escuchamos,
sobre todo, la voz de Persio que agradece a su maestro que le
haya dado un propsito satrico a la evocacin contrapuesta de
los mil caminos y formas de vida errados 86 que los hombres sin
formacin filosfica siguen (vv. 53-62) para deslizarse a una
parnesis generalizadora ( w . 64-65) que abre el discurso a
auditores no presentes en el marco establecido al principio.
Estamos en estos ltimos versos en el clmax de la alabanza a
Cornuto: todos, viejos y jvenes, necesitan su saludable
enseanza y no cabe aplazamiento como el sugerido por el
interlocutor ficticio que interviene en versos 66-67.
A partir de esta intervencin no hay ningn intento de
mantener la ilusin dramtica del marco inicial. La segunda
persona a la que se dirige el satrico te, v. 70; tib, v. 92 etc.
no es ya Cornuto, sino un representante de su amplia audiencia,
alguien que cree en la libertad civil, en los derechos concedidos
por el golpecito de la vara del pretor.
Nos encontramos, por tanto, una vez ms que el interlocutor
indefinido, portavoz de la opinin vulgar propia de la diatriba,
aparece cuando el discurso satrico se abre, generaliza y da
expresin a la doctrina filosfico-moral.
De todas formas el paso de la escena entre Cornuto y Persio a
la enseanza de ste no se hace de una forma brusca. Los versos
53-72 sirven de transicin. Hemos visto que slo al final de este
pasaje ampla el satrico el arco de sus auditores y cambia de
destinatario, pero an no toma la pose de maestro; slo exhorta
a buscar enseanza en el estoicismo. Tambin al principio de la
parte doctrinal de la stira (vv. 73-90) parece titubear e ilustra su
discurso sobre la libertad con un dilogo en el que no interviene
l mismo, sino otro estoico y un adversario claramente identifi
cado como liberto (vv. 83-90). De nuevo, en menor escala, una
pequea escena incorporada a la stira reproduce en miniatura

86 Sobre el papel unificador que cumple el nmero en esta stira, cfr. W.


S. Anderson, Part versus Whole in Persiuss Fith Satire, op. cit., pginas
1 5 3-18.

[64]
el dilogo satrico general en el que se incluye. E l estoicismo y
su doctrina se enfrentan, tanto en este pequeo dilogo como
en el resto de la pieza, a la creencia popular de que la autntica
libertad es la que concede el pretor.
De esta forma Persio puede pasar a exponer su sermn moral
con la auctoritas que le proporciona su amistad con Cornuto y su
pertenencia a la escuela estoica; por eso no hay diferencia
sustancial, como ha sealado Dessen87, entre el adversario de
los versos 83-90 y el interlocutor al que se dirige Persio: ambos
defienden que la libertad civil es la vlida. Slo permanece en
pie la diferencia arrastrada por el contexto. E l adversario de los
versos 83-90, incorporado a un ejemplo concreto, puede ser
identificado como un liberto, mientras que a lo largo del
discurso del satrico, el interlocutor no aparece tan claramente
definido, es simplemente el paradigma del hombre que guiado
por esa creencia estpida vive esclavizado por las pasiones.
Esta segunda parte de la stira tiene, por tanto, una construc
cin diatrbica compensada por giles cambios de tono y por el
tratamiento satrico de la temtica moralizadora. Incluso en el
pasaje correspondiente a la presentacin positiva de la doctrina
(vv. 92-123) la abundante ejemplificacin realista aligera la
argumentacin. Lo mismo podemos decir de las personificacio
nes diatrbicas de la segunda seccin (vv. 132-188): el hecho de
que se trate de vicios personificados permite mantener implcito
el polo positivo de la stira; adems, las personificaciones son
hbilmente utilizadas para la representacin dramtica de las
ataduras morales Avaricia, Lujuria, Amor y Ambicin de
la vctima. As gana en eficacia el ataque porque es indirecto. El
satrico se limita a comentar las escenas (vv. 154-160) y culmina
su crtica con una descripcin en trminos realistas de las
supersticiones, que tambin tiranizan el alma de su interlocutor.
Para terminar hace un comentario irnico que podemos
interpretar como una autoirona sobre el desarrollo diafbico
que ha tomado la stira concebida en principio como conversa
cin privada: Habla de este modo.... (vv. 189-191). Persio se
ha dejado llevar por la contradiccin entre el estudio y la
prctica de una vida entregada a la Filosofa en el crculo de los

87 Op. cit., pgs. 73-74.

[65]
iniciados, por un lado, y la divulgacin de la misma, por otro. A
pesar de su falta de fe en esta, se ve arrastrado a elevar la voz y a
abrir su sermo a una audiencia en la que siempre seala
desdeosamente al gran pblico irrecuperable (cfr. III, 77-88,
V I, 75 y ss., etc.). Con el comentario final se distancia de su
conferencia sobre la libertad e indirectamente potencia el valor
de secrete loquimur y de la enseanza dirigida a los que an
pueden salvarse88.
Esta autoirona nos confirma una vez ms que Persio era
consciente de la antimonia que encontrbamos en su programa
(I, 1 19-120). Quizs por eso en la tercera y la cuarta adopta el
tono de un maestro exhortando a un joven an moldeable. De
esta forma limitaba el crculo de la divulgacin. Tambin en la
V su tono es el de un maestro, pero su comentario final se debe
precisamente a la indefinicin del interlocutor: ha desplegado su
capacidad de predicador estoico ante una audiencia demasiado
amplia y es consciente de que para la mayora su doctrina es
intil.
Podemos concluir, por tanto, que Persio con sus intentos de
expresar la doctrina moral estoica en el marco del sermo, estaba
respondiendo a su concepcin programtica de utilizar la stira
como autoexpresin moral o como vehculo de la predicacin
estoica a un pblico.limitado, a discpulos del Prtico o a los
que pudieran ser receptivos a la misma; pero las influencias
combinadas de la diatriba y de la retrica dominante en la
literatura de su tiempo determinaron la apertura de su discurso
a la gran audiencia, apertura que, como hemos visto, deja su
impronta en la organizacin estructural de todas sus stiras.
Examinados ya el tratamiento de los temas ticos y la
estructura, hemos de pasar a analizar ahora el estilo y el humor
de las stiras de Persio.

88 Tiene razn Ch. W itke cuando dice que la m ejor form a de interpretar
esta stira es considerar el sermn moral com o una exhibicin de Persio ante
Cornuto mostrndole su capacidad para dar una conferencia m oralizadora
(La/in Satire. The Structure o f Persuasion, Leiden, 1970, pg. 96).

[ 66 ]
Estilo j humor

El hecho de que el anlisis de los dos niveles anteriores


confirme las contradicciones que con respecto a ellos podamos
sealar en su programa, nos invita a esperar lo mismo en lo que
se refiere al estilo.
Recordemos que Persio reivindicaba el estilo llano y natural
de las verba togae, pero sin renunciar a prestarle una cierta
elegancia y novedad de acuerdo con los presupuestos poticos
horacianos cfr. iunctura callidus acri y ore teres modico, V , 14-
I ; 89 . Con ello no se limitaba a seguir el camino de la
disciplinada labor limae de Horacio, combatiendo as la facilidad
y superficialidad que l critica en la poesa contempornea (I,
103-106), sino que introduca una incoherencia en su potica,
pues la iunctura acris no supone slo una cierta contradiccin con
la naturalidad de las verba togae, es algo ms: como veamos, acri
puede referirse a un tono ms encendido y un estilo ms
elevado que el de aqullas. Quizs por eso se refera en
Coliambos a su obra como carmen, que chocaba a su vez con la
rusticitas implicada en su autodefinicin como semipaganus. Tal
rusticitas apuntaba a un estilo ms bajo incluso que el llano de las
verba togae 90. El programa estilstico de Persio presenta, pues,
notables divergencias y nos hace esperar una amalgama de
elementos coloquiales, elevados y vulgares.
La lectura de las stiras no frustra esta expectativa. Es
indiscutible que Persio cumple su programa en este punto. Por
un lado, encontramos un estilo llano, incluso a veces vulgar,
que se ajusta a las descripciones realistas requeridas por la stira;
por otro le vemos elevar el tono cuando la ocasin lo requiere,
como por ejemplo en su pasaje de alabanza a Comuto en V, 1-
; i o cuando se indigna y recurre al apostrofe, la interrogacin
retrica e incluso a la aliteracin (cfr. I, 83; V, 146, etc.)91.
Adems no slo hace uso alternativo de diferentes niveles de
estilo; tambin los mezcla. Por poner un solo ejemplo: 'Romuli
dae saturi combina en un solo sintagma un trmino pico,

89 Cfr. A. La Penna, art. cit., pg. 59.


90 Cfr. F. Bellandi, art. cit., pgs. 336-337.
91 Cfr. J . H. Brouw ers, Allitration, anaphore et chiasme chez Perse,
Mnenosyne, 26 (1973), pgs. 249-264.

[ 67]
Romulidae, con uno que pertenece al lxico de la realidad
cotidiana. Pero lo ms notable y caracterstico de su estilo es el
cuidado con el que est trabajado; incluso en el uso de las verba
togae y en el de la rusticitas se ha introducido una preocupacin
por la precisin y un esfuerzo por sacar de los trminos la
mayor expresividad posible, que es propia de un poeta culto y
refinado.
Ahora bien, no creemos que se deba ver aqu una contradic
cin de Persio, interpretable en el sentido de que l mismo cae
en la elaboracin tcnica que criticaba en sus contemporneos.
Puede verse en l la tendencia comn de toda la literatura de su
tiempo a responder con novedades y barroquismo estilstico al
bloqueo que supona la aceptacin de que los clsicos eran
insuperables92. Pero es evidente que Persio parte de la poesa
clsica 93 como respuesta a la inspiracin neotrica que critica en
la poesa modernista y que todo su trabajo con el lenguaje est
encaminado a crear un estilo nico por su dificultad a fin de
combatir la superficialidad tcnica de aquella. Se muestra
coherente con su crtica literaria. Sus contradicciones estn
situadas en otro nivel: la elevacin ocasional del estilo era algo
nuevo en el gnero y abre un camino que ser profundizado por
Juvenal con su abandono del estilo llano tradicional y su
creacin de la satura tragka.
De todas formas, para emitir juicios ms precisos sobre el
estilo de Persio y los diversos estratos ligsticos que implica,
sera necesario apoyarse en un minucioso anlisis no slo de sus
stiras, sino de la poesa contempornea en general puesta en la
perspectiva de la evolucin de la lengua potica latina 94. Este es
un trabajo que rebasa en gran medida las pretensiones y los
lmites de la presente introduccin.
Vamos a limitarnos a analizar los procedimientos retricos
que ms utiliza el satrico e intentaremos ver, aunque slo sea
someramente, si se adaptan a sus propsitos satrico y moral95.

92 Cfr. F. Cupaiuolo, op. cit., pgs. 30-38, y A . L a Penna, op. cit., pg. 60.
93 Sobre la tcnica de imitacin de Persio, cfr. D . Henss, Die Imitations-
technik des Persius, Philologus, 99 (1955), pgs. 277-294, y H. Erdle, Persius:
Augusteiscbe Vorlage und neronische berfortmmg, Diss. M unich, 1968.
94 Cfr. A . La Penna, op. cit., pg. 63.
95 L a riqueza verbal del discurso potico de Persio, sus dificultades de

[ 68 ]
Expresado en otros trminos, examinaremos no slo sus
recursos estilsticos, sino tambin cmo estos se ponen al
servicio del ataque ridiculizador del escritor.
Partiremos en principio de las iuncturae acres programticas.
Scivoletto96, forzando quizs el sentido de iumtura en Horacio
hasta entender por ella nicamente la asociacin entre trminos
que implican una relacin bilateral antinmica, dice que Persio
ha ido mucho ms lejos con el procedimiento al asociar
elementos lxicos de la esfera fsica con los de la esfera de lo
incorpreo. De tal procedimiento, que permite hacer concreto
todo concepto abstracto, a la translatio sigue Scivoletto no
hay ms que un paso. Iuncturae acres y metforas son, en efecto,
los procedimientos ms utilizados por Persio y a los que ms
atencin han prestado comentaristas y crticos.
Ambos han sido estudiados con la finalidad preferente de
poner de relieve el expresionismo de la poesa de Persio o, en el
caso de la metfora, su valor como elemento unificador de
stiras en las que la unidad argumentai no es muy aparente97.
Nuestra intencin es diferente. Estudiamos a Persio como
satrico y desde la perspectiva histrico-literaria de la evolucin
del gnero; nos interesa examinar sus procedimientos en
relacin con su propsito de radere mores. Para esta tarea el
gnero utilizaba recursos codificados por la retrica como genera
ridiculi. Y a lo hemos dicho: una de las condiciones de la crtica
satrica es mezclar la seriedad de la censura moral con el humor
para hacer ms efectivo su ataque. Por eso no nos interesa slo
poner de relieve la habilidad de Persio en la experimentacin
con el lenguaje, sino analizar su funcionalidad en la stira.
Nos hemos referido a la posibilidad de un doble significado
en acri: agudeza en la combinacin de palabras en el sintagma y
chanza agresiva. Este ltimo valor ha sido hasta ahora comple
tamente descuidado, como lo ha sido en general el estudio del

comprensin, privilegian un acercamiento ai satrico a travs de minuciosos


comentarios de pasajes individuales que daan la apreciacin de conjunto y
supone, incluso, un descuido del propsito moral e ideolgico unitario del
satrico.
96 Cfr. art. cit., pgs. 100-104.
97 Este es el caso del ya citado artculo de K . Reckford.

[ 69]
ridiculum en Persio98. Sin embargo, en muchas de sus uncturae
acres, acompaa a la expresividad, lograda mediante la relacin
inesperada de trminos comnmente extraos, un componente
ridiculizador y burlesco que da cuenta del valor satrico del
procedimiento. Veamos algunos ejemplos.
En V , 5 robusti carminis offa s el satrico rene en el sintagma
trminos concretos offas, robusti , con uno de la esfera
espiritual carmen al que slo con propsito denigrativo
pueden ser unidos aqullos. E l paso siguiente son las metforas
basadas en la identificacin entre poesa y comida que aparecen
a continuacin.
Una de las formas ms caractersticas del ataque satrico
consiste precisamente en degradar a su vctima de lo espiritual a
lo fsico " . Aqu tenemos una muestra persiana de ellas. En la
base de todos los procedimientos por los que se logra este tipo
de ataque est la sim ilitudo tu rp ioris uno de los primeros
procedimientos codificados por Cicern en su doctrina retrica
del ridiculum (D e Or., II, 66, 264). La comparacin con algo ms
bajo, bien sea de lo espiritual con lo concreto o del hombre con
un animal, lleva un componente de descalificacin y de condena
que la convierte en vehculo apropiado para el ataque satrico.
En un estudio ms amplio sobre la teora de la stira100
hemos estudiado con detenimiento la aportacin de antiguos y
modernos al anlisis de los procedimientos de ridiculizacin
indirectos propios de la stira. N o vamos a extendernos aqu
sobre ellos; pero nos interesa recordar algunas de las conclusio
nes a que all llegbamos:
Siguiendo a J. Cohn101 establecamos una diferencia entre el
uso de tropos y figuras en el ataque. En estas ltimas el
mecanismo retrico acta en el plano sintagmtico; por eso son
ms abiertas, requieren una implicacin menor del lector en la
interpretacin y sirven al ataque directo. Los tropos, en cambio,

98 Dedicado exclusivamente a este aspecto slo existe, que sepamos, el


artculo de M. Squillante Saccone, Tecniche dellironia e del comico nella
satira di Persio, BStidLat., io (1980), 3-25.
99 Cfr. A . Kernaii, The Plot o f Satire, Y ale, 1 965, pgs. 51-55.
100 Cfr. n. 20.
101 Teora de la Figura, Investigaciones Retricas, II, Buenos Aires, 1974
(ed. francesa, 1970), pgs. 11-4 3 .

[ 70]
al realizar su desviacin semntica con respecto al eje paradig
mtico son idneos para el ataque indirecto, requieren una
mayor participacin del Sector en la interpretacin y por ello
una implicacin ms fuerte en el punto de vista del satrico con
lo que sus posibilidades de persuasin son mayores. Por eso la
stira, cuanto ms indirecta es, ms uso hace de metfora,
hiprbole, alusin e irona. Estos tropos actan con frecuen
cia conjuntamente en la stira. Nos referiremos brevemente a
ellos. Empezaremos por la irona, el tropo ms propiamente
satrico.
La definicin ms exacta de la irona es que es un tropo
mediante el que se dice lo contrario de lo que se quiere dar a
entender102. E l significado superficial es el connotado, mientras
el denotado esta en algn grado de contrariedad con l. Esta
doble potencialidad lo convierte en el tropo maestro de la stira,
pues como Kernan seal con agudeza, la irona puede comuni
car al mismo tiempo los dos polos de la stira, el ataque y la
norma m oral103, La superficie del discurso irnico puede
comunicar el ideal positivo al que la realidad deforme e inmoral
no se ajusta, mientras el significado intentado es precisamente
dicha realidad. Es, por eso, el mtodo satrico ms indirecto,
porque lleva implcita la norma moral. Por otra parte, en la
contrariedad entre sus dos significados rene el contraste o
incongruencia que aseguran el efecto cmico.
Naturalmente esta es una definicin muy simplificada de la
irona, que se basa con frecuencia en contradicciones muy
sutiles y no siempre es fcil de interpretar. Cuando no es muy
fuerte la resistencia que la irona pone a la interpretacin, se
trata de irona abierta, que lleva su aguijn por delante y puede
ser considerada sarcasmo. Esta es la forma agresiva de irona.
De todas formas, exceptuada la autoirona que es la antesala del
hum ori04, la irona tiene siempre un componente evaluatvo. El

102 Cfr. B. Allemann, Ironie ais literarisches Prinzip, Ironie und Dicbtung,
ed. de A. Schaefer, M unich, 1970, pgs. 11-3 8 .
103 Cfr. op. cit., pgs. 81 y ss.
104 L o entendemos aqu en sentido estricto, por oposicin a la irona,
com o una actitud crtica ms tolerante que sta (cfr. H . Bergson, L e rire.
Essai sur la signification du comique, Paris, 1950, pg. 98, y H. M orier, Diction
naire de potique et rhtorique, Paris, 1975, pg. 582).

[71]
irnico parte en su discurso de un plano superior y con
frecuencia adopta una actitud despreciativa; un componente
burlesco corresponde a la esencia de la irona.
La metfora, en cambio, no tiene ethos burlesco y al basar su
mecanismo en la semejanza, carece del elemento de incongruen
cia que produce la risa. E s un tropo que para servir al propsito
satrico tiene que partir de un parangn denigrativo, basarse en
una similitudo turpioris.
En el mecanismo bsico de la hiprbole tambin puede haber
una comparacin; pero este tropo pone en relacin trminos tan
incompatibles que en ocasiones, en vez de subrayar la semejan
za, hace estallar el contraste. Junto con la similitudo turpioris y
con metforas basadas en asociaciones desmesuradas puede
cumplir una funcin importante en la caricatura y en otros
modos de representacin satrica que tengan por fin la deforma
cin interesada de la realidad. Pues la representacin de esta en
la stira est siempre al servicio del proyecto moral del satrico,
que lleva a cabo sobre ella un trabajo de distorsin y seleccin
de los aspectos ms feos y condenables. De ah el valor de
tropos como la hiprbole y la alusin para el discurso satrico. Si
el primero es til para deformar por exageracin, el segundo se
pone al servicio de la insinuacin, que, sin acusar directamente,
sugiere y hace suponer la degeneracin oculta.
Todos estos tropos los utiliza Persio a veces conjuntamente,
pero hace un uso privilegiado de la metfora que, segn los
contextos, le sirve para funciones serias o ridiculizadoras. Pero
antes tenemos que ver el procedimiento que sustituye en Persio
a la similitudo turpioris y que funciona como clave de muchas
metforas ridiculizadoras. Este es la i unctura acris.
En el ejemplo del que partamos hemos visto cmo desem
bocaba en metfora y serva para explicitar el trmino degrada
do con el que se compara la poesa, la comida, puesto que est
explcitamente unida a ella en el sintagma. La iunctura acris
funciona como una figura y es, por tanto, mucho ms fcil de
interpretar que cualquier tropo. A pesar de lo chocantes que
resultan las iuncturae lxicas y sintcticas que Persio hace y de
que a ellas se les atribuye su oscuridad, en la mayor parte de los
casos sirven de clave a procedimientos ms hermticos tales
como metforas e ironas. Constituyen, en definitiva, un recurso

[ 72]
verbal bastante abierto y que, sin duda, podra ser calificado
como acer, puesto que lleva su aguijn por delante.
Adems, como ya ha sido sealado, el acercamiento entre las
ideas y las cosas en las iuncturae acres sirve para denunciar la
realidad baja e incluso grosera que se oculta tras la brillantez
aparente105. E l procedimiento est al servicio de la moraliza
cin. Algunos ejemplos ms nos permitirn aclarar esto.
Cuando el satrico en la primera escena de recitacin de la
Stira I dice carmina lumbunt / intrant e t ... scalpuntur (vv. 20-21),
junta audazmente en el sintagma lo espiritual y lo fsico; pero al
mismo tiempo condena una poesa fuerte slo para excitar los
ms bajos instintos. A una intencin semejante responde en II 3
p rece emaci. La iunctura acris desvela la verdadera naturaleza de
una plegaria aparentemente piadosa y la reduce a sus verdaderas
dimensiones. Tambin Q uiritem vertigo fa c it en V , 75-76 degrada
el valor de la libertad civil a un simple gesto fsico. A esta
capacidad para la denuncia moral el procedimiento incorpora la
decepta exspectatio y el contraste que aseguran su efecto chistoso.
De ah su predominio absoluto en las stiras de Persio.
N o es, de todas formas, slo un vehculo de moralizacin y
ridiculum; la concisin y efectividad expresiva general de la stira
persiana dependen de l. As lo encontramos tambin en un
contexto sin intencionalidad crtica ni denigrativa como es la
apertura epistolar de la Stira VI. Pero, en general, su funcin es
la de desvelar con el acercamiento a lo fsico o a lo concreto la
naturaleza viciosa o falsa de lo espiritual o lo ideal. La
incongruencia entre los trminos y lo inesperado de su conjun
cin pueden hacer rer, pero siempre con la risa desdeosa del
cmplice del satrico.
E l procedimiento se hace ms sutil cuando se pasa de la
combinacin a la sustitucin y, en lugar de iuncturae como las
comentadas, tenemos metforas. A muchas de ellas nos hemos
referido ya. Ahora slo queremos sealar que el mecanismo
bsico a que responden con frecuencia en la stira de Persio es el
de la similitudo turpioris. Las que utiliza en la Stira I para la

105 Cfr. A . La Penna, art. cit., pg. 4. Tam bin H . Bardon, Perse et la
ralit des choses, Latomus, 54 (19 75), pgs. 3 '9-335 y pg. 326, seala que
la materializacin de lo abstracto hace su stira ms eficaz.

[ 73 ]
critica de la poesa contempornea comparan esta o su efecto
con las ms bajas inclinaciones gastronmicas o sexuales. An
ms duras son las que en la parte diatrbica de la V presuponen
la consideracin del esclavo moral como un perro o un
animal atrapado: relego funem qm reduco, de nuevo te acorto la
cuerda (v. 118) y (ne velis) artos rodere casses, no intentes roer
las apretadas redes (v. 170). Del mismo tipo es la que leemos
en IV, 1 5 caudam iactare popello, pavonearte ante el populacho
adulador.
Con la sustitucin metafrica de lo abstracto por lo concreto
se fortalece tambin la impresin realista de la stira, de manera
que incluso un precepto filosfico como nosce te ipsum se expresa
en trminos descriptivos: habita tecum : noris quam sit tib curta
supellex. La intencin es sealar la pobreza del propio habitculo
del interlocutor, las carencias de su conciencia moral.
Incluso la doctrina filosfica positiva est expresada con
trminos descriptivos y del mbito de lo real empleados
metafricamente. Naturalmente en este caso las metforas no
tienen componente despreciativo ni peyorativo. Persio utiliza
metforas que se haban convertido en lugares comunes de la
enseanza filosfica. Se repiten siempre las mismas: la alegora
de la vida como un camino que se bifurca aparece en III, 56-57
y en V, 34-3 5; en V , 40 sub pollice es una alusin a la concepcin
de la juventud como arcilla moldeable (cfr. III, 2.3-24); la
enseanza filosfica es la regula que endereza las costumbres
torcidas (cfr. V , 38); tambin la comparacin de la vida con una
carrera (III, 67-68) aparece en otros moralistas. Asimismo, el
examen de conciencia de los versos 104-112: vivir firme sobre
los talones, saber distinguir la verdad de la apariencia del
cobre baado en oro una virtud de Cornuto, cfr. V , 24-25
sealar lo que hay que hacer con tiza y lo que hay que evitar
con carbn, abrir y cerrar los graneros segn lo exijan las
circunstancias eran ya lugares comunes cuando Persio recurri
a ellos106. Probablemente tambin lo era la comparacin de la
enseanza filosfica con la limpieza de las orejas que se

106 Ch. W itke, op. cit., pg. 100, seala paralelos con el final de H oracio,
E p ., II 2, y dice que, segn C. Martha, tales preguntas reflejan una prctica
estoica com n (cfr. tudes morales sur antiquit, Pars, 18963, pgs. 215 y ss.).

[ 74 ]
encuentra ya en Horacio: el estoico de V , 86 se caracteriza
por su oreja bien lavada con custico vinagre; las aures tienen
que estar limpias para recibir la enseanza moral de Cornuto
(cfr. V , 63) o para escuchar la stira moral de Persio (I, 127).
Esta metfora es tambin utilizada por el satrico con valor
censor y sarcstico, pero para ello emplea siempre el diminutivo
despreciativo auriculae (cfr. I, 106-107, 3) etc.)107.
En los pasajes en que aparecen estas metforas filosficas
tradicionales predomina lo serio sobre lo ridiculum. Se puede
decir lo mismo de los contextos diatrbicos ms amplios en que
se insertan? En algn caso, como el de la alabanza a Cornuto en
V, 30-51, s. En el resto la situacin es ms compleja. Es comn
a dichos contextos el predominio del tono censor y didctico
del satrico, caracterizado por algunos de los recursos tradicio
nalmente asociados con la indignatio propia de la invectiva, tales
como apostrofes y descalificaciones directas al interlocutor,
interrogaciones retricas etc. As, por ejemplo en III, tan
pronto como empieza el reproche moralizador, en los versos 15
y siguientes, encontramos estos rasgos. La superioridad del
maestro difcilmente admite relajacin; pero, habida cuenta de la
tendencia satrica general a recurrir a ejemplos concretos, la
crtica adopta formas tales como la caricatura y lo grotesco que
pueden hacer rer, pero como sealbamos antes a propsito de
las metforas y de las iuncturae acres designatorias, la risa
suscitada por la stira de Persio ocasionalmente en sus dsarro-
llos diatrbicos es siempre dura y descalificadora de las vctimas
de sus ataques. Irona y otros genera ridiculi ms indirectos y
sutiles no se encuentran en tales contextos.
Adems, en el modo de representacin realista predominante
en la stira de Persio destaca lo grotesco108, en cuyo efecto se
combinan lo cmico con lo desagradable, en proporciones que
dependen de la intencionalidad que se le atribuya109. Natural-

107 Para un examen minucioso de todas las apariciones de la metfora en


Persio, cfr. K . Reckford, op. cit., pgs. 478-482.
108 L o grotesco ha sido sealado ya en algunos pasajes (cfr. W. S. Ander
son, Intr., pg. 39, y A. La Penna, art. cit., pgs. 48 y ss.), pero no ha
recibido un tratamiento detenido. Por nuestra parte tampoco pretendemos
hacer aqu un anlisis exhaustivo, pero s sealar su funcionalidad satrica.
Para lo grotesco y sus relaciones con otras formas de representacin,
ver Ph. Thom son, I be Grotesque, Londres, 1972.

[751
mente Persio no pierde vista de su propsito moral y presenta la
realidad censurada de manera que provoque disgusto y rechazo.
A ello contribuyen tambin las metforas y los iuncturae acres, ya
examinadas.
Podemos ver su utilidad al servicio de lo grotesco en la
segunda escena de recitacin de la stira primera. La metfora
gastronmica, rancidulum (v. 32), junto con las violentas iuncturae
que la continan, vatum et plorabile siquid / eliquat, ac tenero
subplantat verba palato (vv. 34-35) unidas a algn rasgo descripti
vo ms de balba nare nos hacen evocar la desagradable
imagen del recitador masticando y colando las palabras, pero
tiene gracia. Nos lleva a compartir el sarcasmo con el que el
satrico se burla del poetastro en los versos siguientes: Dan su
aprobacin los proceres: No son ahora ms felices las famosas
cenizas del poeta? (vv. 36-40).
Siempre que Persio desciende a la descripcin minuciosa de
lo fsico se desliza hacia lo grotesco. N o queremos insistir en la
primera escena de recitacin de la Stira I; pero, adems del
componente grotesco presente en las iuncturae a cres antes
comentadas, es notable tambin la referencia a un detalle no
visual que el satrico introduce para subrayar que la blandura de
la recitacin es tan extrema que puede llevar a la nusea: liquido
cum plasm ate / mobile conlueris, despus de enjuagarte la garganta
gil con gargarismo modulador.
A veces encontramos lo grotesco centrado solamente en un
pequeo detalle, pero elegido con tanta fortuna que tie todo el
contexto. Tal es el caso de la descripcin del patricio en I, 57: su
grosera tripa de cerdo recuerda la que l mismo sirve a sus
clientes (v. 53). Otras la insistencia sobre un determinado
aspecto consigue el mismo efecto: as en la culminacin de la
crtica de la poesa moderna, la superficialidad de sta es
transmitida metafricamente por summa saliva, natat in labris y in
udo (vv. 104-105)110. De esta forma nos obliga a evocar en la
conclusion las operaciones fisiolgicas que los recitadores
llevaban a cabo en las primeras escenas de la stira.

110 E n III, 58-59, tambin depende el efecto grotesco de la insistencia


sobre lo suelto, lo desunido, que hace que la cabeza del joven escape a su
control (cfr. laxum, soluta, dissutis).

[ 7 6]
Pequeos enclaves grotescos podemos encontrar en otros
pasajes, como por ejemplo en la descripcin de las operaciones
lustrales de la vieja en II, 32-33 o en la pintura de las
incomodidades que conlleva la Avaricia hecha por la Lujuria en
V , 145-147; pero vamos a centramos en el episodio del enfermo
de la Stira III (vv. 88-106) y en la descripcin del homosexual
de la IV (vv. 33-41).
En el primero se nos lleva de una presentacin dramtica
muy gil del enfermo en dos escenas sucesivas, en casa del
mdico y de un amigo, al clmax, la narracin de su muerte en el
bao. En sta, Persio nos da una muestra de su capacidad para
la concisin cargada de sentido, sin recurrir apenas111 a sus
imcturae habituales. A pesar de ser una muerte repentina la que
se nos narra, no se excluye ni un slo detalle de su proceso. El
factor tiempo tan importante en el desarrollo de todo el
episodio entre la primera y la segunda escena pasan tres
das no se olvida tampoco aqu, de manera que fortalece la
impresin realista: el bao y los eructos cidos son simultneos;
de todas formas, se pone a beber y es entonces cuando le
sobreviene el temblor que le sacude el vaso de vino de las
manos, y el castaetear de dientes; por ltimo el vmito
definitivo. Da tal predominio al aspecto grosero de la muerte,
que slo suscita desagrado. De esta presentacin grotesca ha
desaparecido el elemento cmico, el satrico se ha deslizado a lo
macabro. Pero lo compensa rpidamente con la narracin del
entierro, tambin grotesca cfr. los detalles del cadver ungido
de amomos y su disposicin con los calcaales mirando a la
puerta (vv. 104-105) , pero ms ligera. E l satrico se permite
aqu una nota subjetiva beatulus , que denota su burla. De
esta forma lo macabro no arruina por completo el carcter
satrico de un episodio, en el que no falta por completo el chiste
verbal cfr. en el verso 92 la iunctura: modice sitente lagoena , si
bien saca ms efecto del desarrollo dramtico.
En cuanto a la descripcin del homosexual, hemos de
advertir previamente que no est puesta en boca del satrico,
sino que sirve de ejemplo a la crtica de los defectos ajenos, que
el satrico censura; es decir, a una crtica malvola y hecha sin

111 Habra que excluir albo ventre.

[77]
propsito moral. Para servir a sus fines al satrico tena ,que
distinguir claramente entre su dureza y la del ignotus que le lanza
sus dardos a la cara al homosexual. Basta leer la stira completa
y vemos que la homosexualidad de Alcibiades en el primer
ejemplo es slo sugerida por las referencias a sus gustos y por la
metfora del verso 15, ya comentada; ms abajo tambin de
forma indirecta, por medio de una metfora caecum vulnus,
verso 44 insina la homosexualidad de su interlocutor. Frente
a su censura, tejida de metforas sugerentes, la crtica brutal del
ignotus.
En ltimo trmino tambin de esta es responsable el satrico
y en ella le vemos expresar sin contencin la aversin que el
vicio despertaba en l. El tono despectivo y sarcstico del ignotus
escupe sus palabras es compartido por el satrico, aunque
por coherencia dramtica y moral se lo haya prestado moment
neamente a otro. Una vez ms lo grotesco sirve para dar una
imagen desagradable del mundo. Pero en este caso no es tan
directo como en Stira III. Persio se sirve aqu de una serie de
metforas agrcolas runcantem, gurgulio, plantara, labefactent,
filix , aratro que deforman la realidad por exageracin. Y a en
la presentacin de la situacin encontrbamos una iunctura crs
encaminada a exagerar con desmesura la voluptuosidad de la
vctima (v. 3 3 si figas in cute solem, si te clavas el sol en la piel
dice literalmente). En la descripcin misma, la comparacin
implcita con un campo lleno de abrojos, helechos etc. que hay
que limpiar runcantem , y la evocacin de la fertilidad
femenina por vulvas, que sustituye aqu a podicem , prestan una
gran densidad al discurso. L o grotesco est ms que nunca
puesto al servicio de la stira. Toda la descripcin pone en
trminos concretos el reproche de esterilidad que se lanza
indirectamente contra el homosexual. Y esto gracias a la
intencin irnica de vulvas y a las connotaciones agrcolas de las
metforas.
De modo que el ataque brutal, casi absurdo por su exagera
cin, gana ingenio por el significado adicional que indirecta
mente conlleva. El componente ridiculum de la descripcin
grotesca se ve potenciado por las connotaciones de las met
foras.
Otro modo de representacin satrica empleado por Persio en

78]
los ejemplos que ilustran su doctrina en las partes diatrbicas, es
la caricatura. Nos referiremos slo a las ms notables: la de los
filsofos puesta en boca del centurin en la Stira III (vv. 79-84)
y la del avaro de Cures de la Stira IV (vv. 25-32)
En e l primer caso, el efecto burlesco y denigratorio de la
caricatura est conseguido por la insistencia en el aspecto y
actitud externa de los filsofos y por la reduccin drstica de la
doctrina filosfica a una sentencia. Contribuyen a su efectividad
las iuncturae acres de los versos 81-82, que con su mezcla
caracterstica de lo abstracto y lo concreto murmura cum secum
et rabiosa silentia rodunt / utque exporrecto trutinantur verba labello,
cuando consigo mismos rumian murmullos y rabiosos silen
cios y sopesan las palabras en su labio alargado sirven de
transicin de la descripcin puramente fsica del verso 80 a la
sentencia filosfica final; pero adems degradan los silencios y
las meditaciones de los filsofos, as como sus palabras al
convertirlos en objetos de acciones fsicas.
En la del avaro de Cures la hiprbole inicial sobre sus
propiedades (v. 25) establece el eje sobre el que se va a
desarrollar la caricatura. Por contraposicin a sus enormes
riquezas, la miseria de su celebracin de las C om pitalia es
tambin exagerada. La descripcin se detiene en los detalles ms
pequeos para dar cuenta del profundo sufrimiento del avaro
por los gastos a que le obliga el da de fiesta: no desperdicia ni
una copa de la cebolla que toma con sal, sufre hasta por el polvo
que ha de quitarle a la caneca de vino y gimotea su brindis. Una
cierta irona tie el trazado predominantemente caricaturesco de
la escena, pues con el brindis, el satrico nos obliga a evocar la
alegra del da de fiesta, mientras ingem it nos transmite la
inversin de las convenciones realizada por el avaro. Su
caricatura no viene sino a confirmar la idea concisamente
transmitida por los proverbios con que al principio lo identifica
ba el interlocutor: es un pobre infeliz, nacido con mala estrella
( v . 2 7 ).
No falta, por tanto, ridiculum en los desarrollos diatrbicos de
la stira persiana, un ridiculum que est unido al predominio de
la representacin realista y al que sirven tanto el humor puntual
frecuentemente denigratorio presente en metforas y iuncturae
acres como la tendencia a la descripcin grotesca y caricaturesca.

[ 79 ]
En general, se trata de un ridiculum duro, acer, que cumple bien
su funcin de radere m ores y culpam defigere. E n los desarrollos
diatrbicos, si exceptuamos las stiras primera y sexta, est
prcticamente ausente la irona. De toda la coleccin la stira
ms pobre en humor es la II: la fuerte implicacin emocional del
satrico en la censura no le permite distanciarse. E l ridiculum es
siempre un producto de la inteligencia, de la razn que
mantiene al margen y bajo control las pasiones. Por eso
tenemos que esperar un mayor despliegue del ridiculum satrico
sutil e indirecto en las stiras menos dogmticas y tambin en
los marcos dramticos de las dems.
A l analizar la Stira I ya sealbamos el uso frecuente de
irona y parodia, especialmente en la seccin en que la crtica de
la tcnica y los contenidos de la poesa moderna se expone por
medio del dilogo entre el satrico y el adversario, portavoz del
populus.
La irona de autotraicin es el medio indirecto por el que el
satrico denuncia la falta de gusto y de juicio literarios del
pblico romano. A l principio del dilogo, (vv. 64-65) es
evidente su irona cuando para referirse a la pulida tcnica del
verso moderno recurre a la metfora de los marmoristas. La
clave est en p e r leve iunctura que entra en contradiccin con la
propia opcin del satrico por la iunctura acris. E l interlocutor no
interpreta correctamente el discurso del satrico, lo toma en
serio, y se convierte en vctima de la irona al insistir, autotrai-
cionando su ignorancia en los aspectos tcnicos y puramente
externos de la poesa. Lo mismo sucede ms abajo cuando,
incapaz de descodificar la parodia de la poesa buclica que hace
el satrico, aplaude (v. 75). Esta tcnica no poda faltar en un
pasaje de stira literaria, como tampoco las citas, pardicas o no
esto no podemos decirlo , de especmenes de poesa moder
na, citas que responden a la misma intencin irnica de burlarse
de ella sirvindose de la tcnica satrica ms indirecta: la irona
de auto-traicin, que convierte al propio defensor de la citada
poesa en el portavoz ignorante del ataque; mientras cree alabar,
sirve a los propsitos del satrico.
Dejado al margen este contexto especial, la irona en el resto
de l stira es bastante abierta y podemos considerarla sarcasmo.
Ya hemos comentado el sarcasmo de los versos 110 y siguien

[80]
tes, donde el satrico hace tales concesiones al adversario que
llega a la paradoja de invertir el papel de la stira y convertirla,
de purificadora mordaci radere vero , en inmundicia oletum.
Tambin en los comentarios subsiguientes a la segunda escena
de recitacin (vv. 36-40), las hiprboles presentes en iuncturae
tales como cinis ... fe lix y en levior cippus, denuncian con tanta
claridad la intencin sarcstica que no ofrecen dudas de
interpretacin al interlocutor. Este califica enseguida la burla del
satrico como excesiva. La inclinacin de Persio al ridiculum
duro es evidente incluso cuando recurre a los procedimientos de
ataque ms sutiles.
Tambin en la irona empleada en la apertura de la Stira III
para establecer el marco dramtico, sealbamos ya que en
realidad se trata de condescendencia irnica, pero hecha desde el
plano superior del maestro y con un componente evidente de
evaluacin negativa. Lo mismo podemos decir de la irona del
Scrates de Persio en la Stira IV. N o es verdad que Persio le
haya quitado a Scrates por completo la irona; pero aqu no
queda nada de la fingida ingenuidad del Scrates platnico; este
es un maestro, que hace algunas concesiones a su discpulo en
un contexto en el que el discurso irnico desemboca enseguida
en la indignacin de las preguntas retricas de los versos 14-18,
que descubren la verdadera opinin que Scrates tiene de
Alcibiades y denuncian la viciosa condicin de ste. Y a desde
los primeros versos no permanece oculta la irona, pero sus
claves son muy sutiles: alusin a la ventajosa posicin social de
Alcibiades (v. 3), desvalorizacin de su poder sobre el pueblo
mediante el diminutivo despreciativo plebecula (v. 6), adopcin
sospechosa del estilo elevado en el verso 7 -fert animus , etc.
La irona habra podido mantenerse velada de no haber sido
porque Scrates, como el satrico en la Stira III, la abandona
por completo y empieza a lanzar reproches moralistas directos.
Muy diferente es la irona que encontramos en la Stira VI.
Tambin por el humor se diferencia esta pieza de las dems. En
ella no tenemos a un diatribista lanzando su leccin desde un
plano superior, sino que, establecido al principio el tono de un
sermo de igual a igual con un amigo, no lo abandona ms,
aunque su receptor cambie despus y su discurso se dirija al
lector en general. E l humor del satrico no se centra slo en

[8 1 ]
determinados puntos, sino que con algunos cambios de tono se
extiende por toda la pieza.
En los primeros versos y de acuerdo con el contexto de
conversacin entre dos poetas, el satrico cita un verso de Ennio
(v. 9) y aprovecha la ocasin para burlarse una vez ms (cfr.
Col., 2-3) de sus fantasas de inspiracin elevada aludiendo al
sueo en el que contaba que Homero se la haba aparecido para
anunciarle su encarnacin en l. Despus, cuando empieza a
tratar el tema de las riquezas, mantiene su crtica en los
habituales trminos realistas, pero su tono no se enciende con la
ira del censor como en las dems stiras. De vez en cuando
encontramos un comentario irnico, una alusin burlesca, etc.
Cierto sarcasmo hay en sus felices definiciones del avaro y del
derrochador como vafer, (v. 20) y magnanimus (v. 22). La
descripcin realista del naufragio, que sirve de objecin a su
programa de vida, no es grotesca112. Si acaso puede verse en
ella cierta intencin irnica al poner de relieve la irona de la
situacin: los dioses de popa, los protectores del amigo, yacen
desamparados en la playa lo mismo que aquel.
N o podemos analizar cada rasgo de humor. En el dilogo
con el heredero las chistosas provocaciones del satrico definen
su posicin, distanciada, pero no abiertamente superior. No es a
su heredero a quien pretende ensear y esto determina el tono.
Destaca, sobre todo, la irona en el pasaje en que le amenaza con
contribuir al triunfo de Caligula con un espectculo de cien
parejas de gladiadores (vv. 43-49). Las alusiones a que en
realidad es un triunfo ficticio, una mera representacin, sirven
de clave a la irona (cfr. frigidu s, v. 45) que apunta al tiempo
pasado sin victorias ni triunfos autnticos ( locat , v. 47): todo el
decorado de la ceremonia tiene que ser alquilado, y la elevacin
pico-pardica del tono en el verso 44: insignem ob cladem
Germanae pubis. No me resisto a comentar por ltimo la irona
presente en sum tibi M ercuris, (v. 62). E l satrico adopta la forma
del dios ms venerado por los ambiciosos en contraposicin
con sus propias convicciones. Slo puede tratarse de pose
.irnica. En definitiva es esta la stira donde el satrico hace un

112 N o condena la ambicin del am igo comerciante, como se esperara de su


posicin ideolgica expresada en V .

[82]
uso ms sostenido de la irona y del ridiculum indirecto y no
agresivo adoptado programticamente por Horacio para el
gnero. Por ello es considerada con tazn la pieza ms horacia-
na de la coleccin.
Para concluir podemos decir que el ridiculum de Persio se
endurece por causa de su inclinacin a la censura diatrbica,
pero que el poeta tena capacidad y da muestras de ello para un
humor ms sutil y distanciado. Lo que ocurre es que, junto al
dogmatismo filosfico persiano, nos encontramos ya en e
camino de la evolucin posterior del gnero, hacia la stira
henchida de indignacin de Juvenal.

[83]
N O T A A L T E X T O Y A L A TR A D U C C I N

Para el establecimiento del texto hemos seguido fundamen


talmente la insustituible edicin de W. V. Clausen y la ms
reciente de D. Bo. Nos hemos apartado de ellos en cuestiones
de puntuacin cuando el resultado de nuestro anlisis literario
as lo aconsejaba.
En cuanto a la traduccin, larga podra ser la exposicin de
las dificultades y las soluciones adoptadas. E l estilo voluntaria
mente conciso y chocante de Persio hace que sea bastante
penosa la tarea de traducir sus stiras. Una fidelidad absoluta al
original dara al traste con la comprensin del texto en castella
no; pero, por otra parte, el reto de una traduccin para un
fillogo clsico consiste en lograr claridad en la lengua de
llegada sin dejar de ser fiel al autor antiguo. E l camino
intermedio entre fidelidad al original y respeto a los lectores que
no conocen la lengua latina, es el ideal al que hemos tendido
ante las difciles encrucijadas en que Persio pone al traductor,
no digo ya en cada verso, sino en cada sintagma, en cada una de
sus famosas iuncturae acres. Muchas veces, hay que admitirlo, son
intraducibies. Por eso hemos elaborado un nutrido aparato de
notas, que servirn para aclarar las opciones tomadas en la
traduccin.
A las notas les hemos asignado tambin otras dos funciones:
muchas de ellas sirven de gua en la lectura cuando los saltos,
sin transiciones, de un tema a otro son demasiado duros y
difciles de seguir; otras explican referencias a costumbres e
instituciones romanas que no tiene correlato en nuestra cultura.
En este captulo somos deudores de todos los comentarios
recogidos en la Bibliografa.

[ 84 ]
B IB L IO G R A F A

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[ 88 ]
S T IR A S
V ITA A. PERSI FLA C C I D E C O M M EN T A RIO
PRO BI V A L E R I S U B L A T A *

A U LES PERSIU S FLA C C U S natus esc pridie Non.


Dec. Fabio Persico L. Vitellio coss., decessit V III Kal.
Dec. P. Mario Afinio Gallo coss.
natus in Etruria Volaterris, eques Romanus, sanguine
et affinitate primi ordinis viris coniunctus. decessit ad 5
V III miliarium via Appia in praediis suis.
pater eum Flaccus pupillum reliquit moriens annorum
fere VI. Fulvia Sisennia nupsit postea Fusio equiti
Romano et eum quoque extulit intra paucos annos.
studuit Flaccus usque ad annum X II aetatis suae 10
Volaterris, inde Romae apud grammaticum Remmium
Palaemonem et apud rhetorem Verginium Flavum, cum
esset annorum X V I, amicitia coepit uti Annaei Cornuti,

* Este es el ttulo con el que la V ita nos ha sido transmitida por los cdices;
sin embargo, la paternidad de M. Valerio Probo, gramtico del siglo i d.C., ha
sido muy discutida (cfr. Introduccin, pg. 9).
2-3 Los aos de nacimiento y muerte son respectivamente el 34 d.C. y el 62
d.C.
5 Por lazos de sangre estuvo unido a Arria la M enor, esposa del estoico
Trsea Peto.
8 Fulvia Sisenia es la madre del poeta.
11- 12 Remio Palemn fue el gramtico ms notable de Roma bajo Tiberio y
Claudio. Verginio Flavo, maestro de Retrica tambin famoso, fue desterrado
por Nern en el 65 d.C. Como en el caso de Musonio Rufo, le debi el exilio a
su renombre (cfr. Tac., Ann., X V 7 1, 9).
13 Anneo Cornuto: maestro y filsofo estoico de origen africano. Posible
mente fue esclavo y despus liberto de la familia de Sneca. Tambin fue
vctima de Nern, que lo envi al exilio.

[9 ]
V ID A D E A. PERSIO FLA C O T O M A D A D E L
C O M EN TAR IO D E V A L E R IO PROBO

A U LO P ERSIO FLA CO naci el 4 de diciembre en el


consulado de Fabio Prsico y L. Vitelio; muri el 24 de
noviembre en el consulado de P. Mario y Afinio Galo.
Nacido caballero romano en Etruria, en Volterra,
estuvo unido por lazos de sangre y parentesco con
hombres del rango senatorial. Muri en las propiedades
que tena junto a la Via Apia a ocho millas de Roma.
Su padre Flaco muri dejndole hurfano cuando
apenas tena seis aos. Fulvia Sisenia se cas despus con
Fusio, un caballero romano, y tambin a este lo enterr
al cabo de pocos aos.
Estudi Flaco hasta los doce aos en Volterra, luego
en Roma con el gramtico Remio Palemn y con el rtor
Verginio Flavo. Cuando tena diecisis aos empez a
frecuentar la amistad de Anneo Cornuto con tanta
ita ut nusquam ab eo discederet; inductus aliquatenus in
philosophiam est. 15
amicos habuit a prima adulescentia Caesium Bassum
poetam et Calpurnium Staturam, qui vivo eo iuvenis
decessit, coluit ut patrem Servilium Nonianum. cognovit
per Cornutum etiam Annaeum Lucanum, aeque tum
auditorem Cornuti, nam Cornutus illo tempore tragicus 20
fuit sectae poeticae, qui libros philosophiae reliquit, sed
Lucanus mirabatur adeo scripta Flacci, ut vix se retineret
recitantem a clamore: quae illius essent vera esse poemata
se ludos facere, sero cognovit et Senecam, sed non ut
caperetur eius ingenio, usus est apud Cornutum duorum 25
convictu doctissimorum et sanctissimorum virorum
acriter tunc philosophantium, Claudi Agathini medici
Lacedaemonii et Petroni Aristocratis Magnetis, quos
unice miratus est et aemulatus, cum aequales essent
Cornuti, minor ipse, idem decem fere annis summe 30
dilectus a Paeto Thrasea est, ita ut peregrinaretur quoque
cum eo aliquando, cognatum eius Arriam uxorem ha-
bente.

16 Cesio Baso: poeta lrico citado por Quintiliano junto a Horacio (cfr. X i, 96).
17 Calpurnio Estatura: no tenemos ninguna otra noticia de l. La identifica
cin con Calpurnio Siculo parece absurda: cfr. A . Bartalucci, Persio e i poeti
bucolici di et neroniana, R C C M , 18 (1976), pgs. 85-116.
18 Servio Noniano: historiador, orador y poltico muy elogiado por Tcito:
cfr. Dial., X X III, 2; Ann., X IV . Cfr. tambin Quint. X 1,102.
19 Lucano es el famoso autor de L a Farsalia; sobrino de Sneca, fue tambin
condenado a muerte tras descubrirse la Conjuracin de Pisn.
zo Esta noticia sobre Cornuto choca con el retrato unilateral que da Persio
de su maestro en la Stira V . Pero sabemos que Comuto se ocup tambin de
cuestiones gramaticales y literarias. Hay quien le atribuye la Octavia (cfr. V.
Ciaffi, Intorno allautore dell Octavia rrR IF C i ; (1937), 262 y ss., cit. por E.
Marmorale, op. cit., pg. 137).
22 Sobre las relaciones de Persio con Sneca y Lucano ver Introduccin
pgs. 1 1-12 .
27-28 D e Claudio Agatino y de Petronio Aristocrates slo conocemos lo que
se nos dice aqu.
31 Trsea Peto, bigrafo de Catn de Utica y uno de los miembros ms
destacados de la oposicin estoica a Nern, se cas con una pariente de Persio,
Arria la Menor hija de una mujer de grandeza heroica, ensalzada por el poeta en
unos versos juveniles (cfr. infra). Trsea cay vctima de la tirana neroniana en
el ao 66.

bA
intimidad que nunca se separ de l; avanz bastante en
el estudio de la Filosofa.
Tuvo por amigos desde la primera adolescencia al
poeta Cesio Baso y a Calpurnio Estatura que muri
joven cuando Persio an viva. Honr como a un padre a
Servilio Noniano. Por Cornuto conoci tambin a
Anneo Lucano, por entonces asimismo discpulo de
Cornuto: pues Cornuto en aquel tiempo dej los libros
de Filosofa y siguiendo los pasos de los poetas escribi
tragedia. Pero Lucano admiraba tanto los escritos de
Flaco que, cuando los recitaba, apenas se contena de
gritar que los de aqul eran verdaderos poemas, que l
slo escriba bagatelas. Tambin conoci tarde a Sneca,
pero sin que su talento le sedujera. E n casa de Cornuto
frecuent el trato de dos hombres de excepcional
sabidura e integridad moral, que entonces se entregaban
ardientemente a los estudios filosficos, el mdico lacede-
monio Claudio Agatino y Petronio Aristocrates de
Magnesia, a los que admir y emul de una manera
especial, pues eran de la edad de Cornuto mientras que l
era ms joven. Asimismo durante casi diez aos fue
sumamente estimado por Trsea Peto hasta el punto de
que incluso viaj una vez con l pues estaba casado con
una pariente del poeta, con Arria.
fuitorum lenissimorum, verecundiae virginalis, famae
pulchrae, pietatis erga matrem et sororem et amitam 3;
exemplo sufficientis, fuit frugi, pudicus.
reliquit circa HS vicies matri et sorori, scriptis tantum
ad matrem codicillis Cornuto rogavit ut daret HS X X ,
aut ut quidam, C; ut alii volunt, et argenti facti pondo
viginti et libros circa septingentos Chrysippi sive biblio- 40
thecam suam omnem, verum Cornutus sublatis libris
pecuniam sororibus, quas heredes frater fecerat, reliquit.
scriptitavit et raro et tarde; hunc ipsum librum inper-
fectum reliquit, versus aliqui dempti sunt ultimo libro, ut
quasi finitus esset, leviter contraxit Cornutus et Caesio 4;
Basso, petenti ut ipse ederet, tradidit edendum, scripserat
in pueritia Flaccus etiam praetextam Vescio et Hodoepo
ricon librum unum et paucos in Arriam matrem versus,
quae se ante virum occiderat, omnia ea auctor fuit
Cornutus matri eius ut aboleret, editum librum continuo 50
mirari homines et diripere coeperunt.
decessit autem vitio stomachi anno aetatis X X X .
sed mox ut a schola magistrisque devertit, lecto Lucili
libro decimo vehementer saturas componere instituit.

40 Crisipo fue el tercer director de la Stoa, despus de Zcnn y Cleantcs y el


sistematizador de la doctrina estoica. Sgn Digenes Laercio, escribi 705
libros. As, pues, Persio tenia su obra casi completa.
42 Pers.o slo tena una hermana. Este pasaje parece manipulado.
43 E l libro incompleto es el de las Stiras. As pues, la 'ita servira de
introduccin a una edicin comentada de Valerio Probo: cfr. F. Balioto, op. cit.,
pgs. 18-19 y D . Bo, op. cit., pg. 19. Para una opinin distinta cfr. E. Paratore,
op. cit., pg. 40.
44 Resulta difcil ver de qu stira quit versos Cornuto (cfr. Introduccin,
pg. )
47-48 De estas primeras obras de Persio no sabemos casi nada (cfr.
Introduccin, pgs. 14-15).
50-51 Con esta noticia concuerdan los testimonios de Quintiliano (cfr. X
1,94) y Marcial IV 29, 7.
52 Hay una incoherencia entre lo que dice aqu y las fechas indicadas al
principio. Podra tratarse de una interpolacin.
52-61 Este pargrafo final causa bastante perplejidad. Para una discusin
detenida del problema cfr. E. Paratore, op. cit., pg. 39 y L. Herrmann. Perse.
Satires. Texte tabli et traduit par... Bruxelles 1962, pg. X II.
Puede que este pasaje no perteneciera en principio a la Vita, sino al
comentario del que aquella ha sido tomada (cfr. F. Balioto, op. cit., pg. 20).

[94]
Tuvo un carcter muy dulce, la timidez de una
doncella, una reputacin sin tacha y un amor ejemplar 35
hacia su madre, hermana y ta paterna. Fue austero y
casto.
Les dej a su madre y hermana cerca de dos millones
de sestercios. En un codicilo dirigido slo a su madre le
pidi que le diera a Cornuto veintemil sestercios, o como
algunos sostienen, cien mil; en opinin de otros tambin
veinte libras de plata en objetos labrados y unos setecien- 40
tos volmenes de Crisipo o toda su biblioteca. Pero
Cornuto tom los libros y dej el dinero a las hermanas,
a las que su hermano haba nombrado herederas.
Escribi de tarde en tarde y con lentitud; este mismo
libro lo dej inacabado. Algunos versos han sido supri
midos del final del libro para que parezca completo.
Cornuto lo abrevi ligeramente y se lo entreg para que 45
lo publicara a Cesio Baso que le haba pedido que le
dejara ocuparse personalmente de ello. Flaco haba
escrito tambin de nio una praetexta, Vescio, y un libro
de viaje y unos pocos versos sobre Arria, la madre, la que
se haba matado ante su marido. Cornuto le aconsej a la
madre del poeta que destruyera todos estos escritos. En
cuanto el libro se edit empez el pblico a admirarlo y a 50
disputrselo.
Muri de una enfermedad de estmago a los treinta
aos.
Pero despus de dejar la escuela y los maestros, ley el
libro dcimo de Lucillo y se puso con entusiasmo a

[ 95 ]
cuius libri principium imitatus est, sibi primo, mox 55
omnibus detrectaturus cum tanta recentium poetarum et
oratorum insectatione, ut etiam Neronem illius temporis
principem inculpaverit. cuius versus in Neronem cum ita
se haberet: auriculas asini Mida rex habet, in eum modum a
Cornuto, ipse tantummodo, est emendatus: auriculas asini 60
quis non habet? ne hoc in se Nero dictum arbitraretur.

59-61 E I verso supuestamente enmendado por Cornuto es I, 12 1. E n Mida


rex poda estar aludiendo el satrico al mal gusto de Nern: ver n. a I, 12 1.
Aunque la noticia no es segura, D . B o, op. cit., pgs. 25 y 27 la acepta como tal y
restituye al texto la versin que, segn la Vita, fue la original.

[96]
escribir stiras. Imit el principio de este libro dispuesto 55
a denigrarse en primer lugar a s mismo, luego a todos
con persecucin tan encarnizada de los poetas y oradores
contemporneos que incluso denunci a Nern, entonces
emperador. Un verso suyo contra Nern que deca as: el
rey Midas tiene orejas de asno fue enmendado por Cornuto,
slo justamente ese, de este modo: quin no tiene orejas de 60
asno? para que no pensara Nern que iba contra l.

[ 97 ]
PRLOGO

S in o p s i s

Persio rechaza la inspiracin de las Musas: su poesa no es


producto de un milagro sino del estudio disciplinado y de la
reflexin moral personal, pero no por eso es inferior a la de los
vates (1-7). Se distancia as, igual que haban hecho los satricos
anteriores, de los gneros elevados Tragedia y pica pero
tambin de otros tales como la elega, un gnero de xito en su
poca; despus extiende su rechazo y crtica a los poetrastos
contemporneos que simulan la inspiracin alada de Pegaso
cuando, en realidad, su verdadera Musa, como la de los pjaros
parlanchines, es el estmago (8-14).

[ 99 ]
PR O LO G U S

Nec fonte labra prolui caballino


nec in bicipiti somniasse Parnaso
memini, ut repente sic poeta prodirem.
Heliconidasque Pallidamque Pirenen
illis remitto quorum imagines lambunt 5
hederae sequaces: ipse semipaganus
ad sacra vatum carmen adfero nostrum.

1 Persio se refiere en este verso despreciativamente a Hippocrene, la fuente


del caballo, que brot en el Helicn cuando, siguiendo las rdenes de Zeus,
Pegaso golpe este monte, que se hinchaba complacido ante el concurso de las
Musas, para devolverlo a sus dimensiones habituales. La fuente fue consagrada
a estas diosas y sus aguas conferan la inspiracin potica. Para latinizar
Hippocrene, el satrico ha recurrido a un adjetivo, caballinus, derivado del
trmino popular para designar el caballo de tiro castrado: caballus. Tambin
prolui tiene connotaciones denigratorias (cfr. E . Pasoli, Attualit di...,
pgs. 1819-1820).
2 E l Parnaso es un monte con dos cumbres: una estaba consagrada a Apolo
y otra a las Musas o a Dionisos hay distintas versiones . E l sueo de Ennio,
al que alude aqu Persio, pudo tener iugar en el Parnaso, aunque otros famosos
sueos de iniciacin potica los de Hesodo y Calimaco tuvieron lugar en
el Helicn.
4 Las Helicnidas son las Musas: a ellas estaba consagrado el Helicn. Pirene
es una fuente de la acrpolis de Corinto, de origen asociado con Pegaso y
consagrada tambin a las Musas. E l adjetivo pallidam es producto de una
transposicin semntica: la palidez es un rasgo distintivo de los poetas.
5-6a Exista la costumbre de rodear con hiedra los bustos de los poetas
consagrados que adornaban las bibliotecas pblicas.
6b-7 Se contrapone l mismo ipse a los poetas inspirados illis del
verso 5 . E l es un profano, casi un rstico, pero su poesa est a la altura de la
de los vates y, por tanto, puede ir con ella a las celebraciones de aquellos (cfr.
Introduccin, pgs. 23-24).

[100]
PRLOGO

N i he empapado mis labios en la fuente del Rocn, ni


recuerdo haber soado en el Parnaso de doble cumbre, para as
de golpe salir poeta. Y las Helicnidas y la plida Pirene se las
cedo a aqullos cuyos bustos lamen las yedras trepadoras; yo,
un semiprofano, traigo mi poesa a los rituales de los vates.

[]
quis expedivit psittaco suum chaere
picamque docuit nostra verba conari?
magister artis ingenique largitor io
venter, negatas artifex sequi voces.
quod si dolosi spes refulserit nummi,
corvos poetas et poetridas picas
cantare credas Pegaseium nectar.

8 Chaere es la transcripcin latina del saludo griego.


11 Las voces negadas por la naturaleza a los animales son las humanas (v. 9),
pero aqu apuntan metafricamente a aquellas de que carecen los poetas
imitadores, que tambin tienen por fuente de inspiracin el estmago.
12-14 D os interpretaciones posibles: o bien tomamos dolosi... nummi como
ganancia fraudulenta, ante la que los poetastros se crecen y dan a entender que
cantan inspirados por Pegaso o es la audiencia de los proceres la dispuesta a
creer que estos son vates inspirados con a esperanza de alcanzar con sus
aplausos un dinero ganado con engao, dolosi (cfr. Introduccin, pg. 26).

[102 ]
Quin le adiestr al papagayo su buenos das y ense a la
urraca a remedar nuestras palabras? E l maestro del arte y
dispensador del talento, el vientre, hbil conseguidor de voces
negadas por la naturaleza. Pero, si brilla la esperanza de una
moneda tramposa, se creera que los poetas cuervos y las
urracas poetisas cantan el nctar de Pegaso.
STIRA I

S in o p s i s

En el mateo dramtico de un sermo con un interlocutor


ficticio, el satrico critica la degradacin del gusto literario en
Roma, que es el correlato obligado de la degeneracin moral, ya
que parte del principio el estilo es el hombre (1-12).
Recitadores vestidos con sus mejores galas (13-29), patricios
que escriben epigramas en lujosos lechos de cedro (30-57),
oradores que prefieren el aplauso por una anttesis lograda antes
que el xito de la causa (85-87), deambulan en esta pieza en la
que la crtica est gilmente dramatizada. E l satrico pasa sin
transiciones de la conversacin con el interlocutor al apostrofe a
la vctima, de la presentacin de escenas a la crtica del sistema
escolar o al comentario sobre las opiniones literarias del populus
(63-106).
La bsqueda del aplauso, la excesiva preocupacin por la
forma, el gusto por temas mitolgicos griegos y asiticos
alejados de la realidad romana, caractersticos del panorama
literario contemporneo, son los blancos sucesivos de Persio.
Implcita en la crtica est su propia posicin moral y literaria.
Frente a la literatura blanda e insustancial que ocupa salones de
recitacin, banquetes e incluso los tribunales, el satrico ha
optado por la expresin de la verdad, por dura que sea, en el
gnero cultivado antes por Lucilio y Horacio (114-118).
Es consciente de la falta de xito de la stira en su tiempo,
pero rechaza la gloria otorgada por un pblico que no tiene
capacidad para discernir. Slo lectores educados en el estudio de
la Antigua Comedia Griega pueden apreciar la franqueza y el
ingenio de su obra (123-125).

[ i 5]
SATURA I

O curas hominum! o quantum est in rebus inane!


quis leget haec? min tu istud ais? nemo hercule, nemo?
vel duo vel nemo, turpe et miserabile. quare?
ne mihi Polydamas et Troiades Labeonem
praetulerint? nugae, non, si quid turbida Roma 5
elevet, accedas examenve inprobum in illa
casdges trutina, nec te quaesiveris extra.
nam Romae quis non...? ah, si fas dicere!... sed fas
tum cum ad canitiem et nostrum istud vivere triste
aspexi ac nucibus facimus quaecumque relictis, 10
cum sapimus patruos: tunc tunc ignoscite (nolo,
quid faciam?) sed sum petulanti splene cachinno.

i E l dilogo entre el satrico y el interlocutor ficticio parte de la lectura de un


verso de h u cilii prim o segn el escoliasta (cfr. I, 9 en la ed. de Marx). A s es
aceptado por la mayora de los comentaristas, aunque algunos sealan ecos de
Lucrecio I, 330 y II, 14. Una cita del inventor del gnero para dar entrada a la
primera stira sera ms apropiada que una alusin a Lucrecio.
4 Polidamante y las Troyanas: en estos nombres griegos hay ecos de
Homero, llada, , 100 y 105. Polidamante y los troyanos y troyanas, cuya
censura tema Hector en el poema homrico, se convirtieron para griegos y
romanos en ejemplos proverbiales de crticos severos. Persio alude aqu
probablemente a algn crtico literario de moda en su tiempo. Con el femenino
Troiades seala la degeneracin de los patricios romanos.
Laben es un poeta traductor de Homero que ser nombrado de nuevo en el
verso 50.
8 La aposopesis, reticencia del satrico a decir claramente lo que piensa, ser
superada en el verso 12 1: auriculas asini quis non habet?, quin no tiene orejas de
asno?
12 E l bazo era para los antiguos la sede de la risa.

[106 ]
STIRA I

Oh preocupaciones de los hombres! Cunta vacuidad bay en


sus asuntos?
Quin leer eso?
A m me lo dices? Nadie, por Hrcules.
Nadie?
Puede que dos o ... quizs nadie.
Vergonzoso y deplorable.
Por qu? Temes que Polidamente y las Troyanas
prefieran a Laben antes que a m? Bobadas! No; si una
Roma perturbada desacredita una obra, no asientas o
intentes corregir el rgido fiel de su balanza y no te
busques fuera de ti. Pues en Roma, quin no ...? !Ah! Si
se pudiera hablar... Pero se puede; cuando contemplo los
cabellos encanecidos y este sombro modo de vida
nuestro, y lo que hacemos apenas dejamos el juego de las
canicas, cuando adoptamos los aires severos de nuestros
tos: entonces, entonces perdonad (no es mi deseo,
pero qu puedo hacer?) tengo un bazo tan insolente
me desternillo de risa.
scribimus inclusi, numeros ille, hic pede liber,
grande aliquid quod pulmo animae praelargus anhelet,
scilicet haec populo pexusque togaque recenti 15
et natalicia tandem cum sardonyche albus
sede leges celsa, liquido cum plasmate guttur
mobile conlueris, patrand fractus ocello,
tunc eque more probo videas nec voce serena
ingentis trepidare Titos, cum carmina lumbum 20
intrant et tremulo scalpuntur ubi intima versu,
tu, vetule, auriculis alienis colligis escas,
auriculis quibus et dicas cute perditus ohe?
quo didicisse, nisi hoc fermentum et quae semel intus
innata est rupto iecore exierit caprificus? 25
en pallor seniumque! o mores! usque adeone
scire tuum nihil est, nisi te scire hoc sciat alter?
at pulchrum est digito monstrari et dicier hic est ,
ten cirratorum centum dictata fuisse
pro nihilo pendes? ecce inter pocula quaerunt 30
Romulidae saturi, quid dia poemata narrent.
hic aliquis, cui circum humeros hyacinthina laena est,

15 Aqu se inicia, mediante la presentacin de una escena de recitacin, la


crtica de los poetas contemporneos.
16 E l nice natalicio es un anillo recibido como regalo de cumpleaos.
Adrnase con piedras preciosas y es considerado por Sneca un signo de
afeminamiento (cfr. N . Q . V II 3 1, 2).
18 patranti ... ocello: sentido sometido a todo tipo de especulaciones (cfr. Bo,
pg. 55). Patrare tiene valor ritual {patrare foedus: concluir un pacto) y otro
peyorativo (cfr. Quint. V II I 3, 44) y obsceno, seguido o no de coitum.
Traducimos insinuante en el sentido de que se ofrece al pacto sexual.
20 Titos, de Titus Tacius rey de los sabinos, est como Romulidae, por
romanos. Tambin titas es el nombre comn de la paloma salvaje smbolo de
la ternura amorosa. Persio estara intentando sealar el afeminamiento de los
romanos. Por otra parte, ingentes puede denotar estupidez intelectual.
23 Verso muy discutido y de difcil interpretacin. Aceptamos la lectura de
los cdices como algunos editores recientes (cfr. Jenkinson y Bo), auriculis,
frente a la conjetura de M advig, articulis, aceptada entre otros por Clausen,
Bramble y Harvey. Para una discusin detenida de las posibles interpretaciones
cfr. Bramble, op. cit., pgs. 79-89.
29 Sabemos por Suetonio que ya en la edad augstea era costumbre usar en
las escuelas como texto de estudio los poemas de los poetas vivos.
30 E l satrico cambia ahora y nos presenta una exhibicin potica en el
marco de un banquete.

[108 ]
Encerrados nos dedicamos a escribir, uno en verso,
otro sin someterse al metro, algo grande capaz de agotar
a un pulmn de poderoso aliento. Y claro! bien peinado
y resplandeciente con la toga nueva, y cmo no?, con el
nice natalicio se lo leers al pblico desde elevado sitial,
despus de enjuagarte la garganta gil con gargarismo
modulador, deshecho, con ojito insinuante. Entonces
podrs ver cmo de forma indecorosa y con la voz
alterada se estremecen los Titos, los grandullones, cuan
do los poemas les penetran en los riones y sus intimida
des sienten el cosquilleo del verso trmulo. Vejete!, No
ests amontonando cebos para los odos de otros, odos a
los que t, exhausto, puede que tambin digas basta?
Para qu haber aprendido, si este fermento y el
cabrahigo que naci una vez dentro, no rompen el
hgado y salen?
Y por eso tan plido y decrpito? Vaya costumbres!
Hasta tal punto tu saber no vale nada si no lo sabe otro?
Pero es hermoso que le sealen a uno con el dedo
y digan : Ese es . No le vas a dar ningn valor a
servirle de dictado a cien cabezas rizadas?
Mira, aqu entre copa y copa los Romlidas saciados
quieren saber qu cuentan los divinos poemas. Y uno
que rodea sus hombros con un manto de color jacinto se
rancidulum quiddan balba de nare locutus
Phyllidas, Hypsipylas, vatum et plorabile siquid,
eliquat ac tenero subplantat verba palato. 35
adsensere viri: nunc non cinis ille poetae
felix? non levior cippus nunc inprimit ossa?
laudant convivae: nunc non e manibus illis,
nunc non e tumulo fortunataque favilla
nascentur violae? rides, ait, et nimis uncis 40
naribus indulges, an erit qui velle recuset
os populi meruisse et, cedro digna locutus,
linquere nec scombros metuentia carmina nec tus?
quisquis es, o modo quem ex adverso dicere feci,
non ego cum scribo, si forte quid aptius exit, 45
quando hoc rara avis est, si quid tamen aptius exit,
laudari metuam; neque enim mihi cornea fibra est;
sed recti finemque extremumque esse recuso
euge tuum et belle, nam belle hoc excute totum:
quid non intus habet? non hic Ilias Atti 50
ebria veratro? non siqua elegidia crudi
dictarunt proceres? non quidquid denique lectis
scribitur in citreis? calidum scis ponere sumen,

34 Poesa sentimental sobre amores de heronas mitolgicas, continuadora


quizs de Heroidas de O vidio. De hecho Filis e Hipsipila son las autoras de las
cartas II y V I respectivamente. Filis, hija del rey de Tracia, fue amada y
abandonada por Demofonte, hijo de Teseo, y se suicid. Hipsipila, hija del rey
de Lemnos, fue amada por Jasn a su vuelta de la Clquide; tuvo con l dos
hijos, despus fue abandonada y llor largamente su infortunio; de ah plorabile.
3 7 Alusin a la frmula funeraria romana S .T .T .L ., Sete la tierra leve.
42 Del cedro se extraa un aceite que se utilizaba para mantener en buen
estado el papiro. Por su elevado precio slo se empleaba para obras verdadera
mente dignas de ser conservadas.
43 E l futuro de los malos poemas era servir de envoltorio en el mercado a
productos como los nombrados. E l m otivo est ya en Catn X C V , 7 y Horacio,
E p ., i, 269. Ms tarde aparecer con mayor frecuencia (cfr. Estado, Silv., IV 9,
i i y ss. y Marcial II 2, 3).
50 Una vez ms se refiere a Accio Laben (cfr. v. 4), que, segn el satrico,
utilizaba el elboro como excitante de sus cualidades mentales; su obra se deba,
por tanto, a una inspiracin artificial.
51 Sobre la composicin en la mesa tenemos otros testimonios (cfr. Horacio,
E p ., II i, 110; Petr., 55; Tc., Atm., X I V 16, 2, etc.), pero Persio potencia en todo
este pasaje el principio el estilo es el hombre: qu poesa podan escribir unos
hombres descritos por el satrico como cerdos?

[ l i o]
pone a recitar con voz gangosa una rancia obrilla y
salivea Filis e Hipsipilas y todo tema lacrimgeno tratado
por los vates, y falsea las palabras con tierno paladar. 35
Dan su aprobacin los proceres: No son ahora felices las
famosas cenizas del poeta? no es ahora ms ligero el
peso de la lpida funeraria sobre sus huesos? Aplauden
los parsitos: no nacern ahora de aquellos manes, no
nacern del tmulo y de las cenizas afortunadas, violetas?
Te burlas dice y frunces el ceo con excesi- 40
va complacencia. Habr acaso quien no quiera estar con
justo ttulo en boca de todos, y despus de componer
poemas dignos del aceite de cedro, se niegue a dejarlos,
aunque no teman ni a las caballas ni al incienso?
T quinquiera que seas ah, el que acabo de hacer
que me contradiga , no voy a temer yo cuando escribo,
si por azar sale algo bastante bueno, aunque eso es rara 45
avis, si con todo sale algo bastante bueno, no voy a temer
las alabanzas, pues no tengo un corazn de piedra, pero
me niego a que el grado sumo y ltimo de la perfeccin
sea tu bravo y tu delicioso. Veamos, sacude bien este
delicioso: Qu no lleva dentro? No est aqu la litada 50
de Accio borracha de elboro? No estn todas las
elegiillas que en sus pesadas digestiones dictaron grandes
seores? No est, en fin, todo lo que se escribe en lechos

[III]
scis comitem horridulum trita donare lacerna,
et verum, inquis, amo, verum mihi dicite de me. 55
qui pote? vis dicam? nugaris, cum tibi, calve,
pinguis aqualiculus propenso sesquipede extet.
o lane, a tergo quem nulla ciconia pinsit
nec manus auriculas imitari mobilis albas
nec linguae quantum sitiat canis Apula tantae! 60
vos, o patricius sanguis, quos vivere fas est
occipite caeco, posticae occurrite sannae!
quis populi sermo est? quis enim nisi carmina molli
nunc demum numero fluere, ut per leve severos
effundat iunctura unguis? scit tendere versum 65
non secus ac si oculo rubricam dirigat uno.
sive opus in mores, in luxum, in prandia regum
dicere, res grandes nostro dat Musa poetae.

54 La tetina de cerda caliente era una exquisitez para los antiguos (cfr. Mart.,
V II 78, 3; I X 14, 3 y Ju v., X I, 138).
56 nugaris tiene doble sentido: bromeas y escribes bagatelas. La duplici
dad de la crtica, que es moral y literaria al mismo tiempo, los actualiza los dos.
Desgraciadamente en la traduccin no podemos verter la doble potencialidad
del trmino; nos limitamos al que ms fuerza tiene en este pasaje en el nivel
superficial del discurso, al moral cfr. vertmi, verso 55.
5 8 E l satrico invoca a Jano, dios de las puertas, representado con dos caras,
por lo que nadie poda hacerle burlas por detrs.
D e los tres tipos de mofa a que se refiere el poeta el ms extrao quizs para
nosotros es el primero: consistira en levantar el brazo e imitar con los dedos el
picoteo de la cigea. Lo s otros dos sacar la lengua y ponerse las manos en
las orejas son ms comunes.
60 Apulia era una regin proverbialmente seca (cfr. Horacio, Od., III, 30, 1 1;
Epod., 3, 16 y Sat., 15, 78).
68 La pregunta del interlocutor sirve para pasar a centrar la crtica en la
poesa en s, en su tcnica y sus contenidos.
65-66 D os metforas, inspiradas en el trabajo perfeccionista de los artesanos,
sirven para describir la tcnica de la poesa moderna. La primera est sacada de
la prctica de los marmoristas, que pasaban las uas por la superficie para
comprobar si la unin entre los bloques era perfecta. La expresin se convirti
en proverbial para toda obra bien hecha y se encuentra tambin aplicada a la
composicin literaria (Sen. E p ., 114 , 15).
67-68 E l satrico ataca aqu la falta de capacidad crtica del pblico que
aplaude el hecho de que los poetas presten indiscriminadamente la misma
solemnidad a los temas ms diversos. Para una discusin ms detenida sobre las
dificultades de interpretacin de estos versos y los siguientes ver Introduccin,
pg. 34.

[1 1 2 ]
de cedi? Sabes servir caliente una tetina de cerda, sabes
regalarle un manto gastado a un protegido, pobrecillo,
que tirita de fro y dices: Me gusta la verdad, decidme la
verdad sobre m. Cmo es posible? Quieres que te la
diga? Bromeas, calvo, cuando tu grasienta tripa de cerdo
te sobresale pie y medio por delante. Feliz t, Jano, a
cuya espalda no picotea ninguna cigea ni hacen burla
manos hbiles en imitar blancas orejas de burro ni
lenguas tan largas como la de una sedienta perra de
Apulia! Vosotros, sangre patricia, que tenis el privile
gio de vivir sin ojos en el cogote, dad la cara a la burla
que os hacen por detrs!
Cul es la opinin de la gente?
Cul va ser sino que ahora por fin los poemas fluyen
con suave ritmo de modo que las junturas dejan deslizar
se por su suavidad las uas ms exigentes?
Sabe trazar un verso en lnea tan derecha como si
tensara el rojizo cordel guiando un ojo. Y aun si es
preciso hablar de las costumbres, el lujo, los banquetes de
los reyes, la Musa da ideas grandiosas a nuestro poeta.
ecce modo heroas sensus adferre docemus
nugari solitos Graece, nec ponere lucum 70
artifices nec rus saturum laudare, ubi corbes
et focus et porci et fumosa Palilia feno,
unde Remus sulcoque terens dentalia, Quinti,
cum trepida ante boves dictatorem induit uxor
et tua aratra domum lictor tulit, euge poeta! 75
est nunc Brisaei quem venosus liber Acci,
sunt quos Pacuviusque et verrucosa moretur
Antiopa aerumnis cor luctificabile fulta.
hos pueris monitus patres infundere lippos
cum videas, quaerisne unde haec sartago loquendi 80
venerit in linguas, unde istud dedecus in quo
trossulus exultt tibi per subsellia levis?
nilne pudet capiti non posse pericula cano
pellere quin tepidum hoc optes audire decente)?
fur es ait Pedio. Pedius quid? crimina rasis 85
librat, in antithesis, doctas posuisse figuras
laudatur: bellum hoc! hoc bellum? an, Romule, ceves?
men moveat? quippe, et, cantet si naufragus, assem
protulerint? cantas, cum fracta te in trabe pictum
ex umero portes? verum nec nocte paratum 90
plorabit qui me volet incurvasse querella.

72 Las P alilia eran unas fiestas en honor de Pales, divinidad rstica honrada
por los pastores el da 21 de abril. E n esa fecha haban acontecido dos hechos
histricos importantes: la fundacin de Rom a de ah que nombre a Remo,
uno de los fundadores y el nombramiento como dictador de L . Q. Cincinato.
76-78 Llama a Accio Briseo por el nombre de Baco Briseus, bien por la
conexin de la tragedia con el culto de este dios, o por aludir a una de sus
tragedias: Bacchae. Antiopa es el ttulo de una tragedia de Pacuvio.
79 Llama a los padres lippos, cegatos para sugerir su degeneracin (cfr. II,
72) y su falta de percepcin. N o slo carecen de buen odo (cfr. vv. 8 y 121),
tampoco la vista les acompaa.
83 y ss. E l formalismo, que excita los ms bajos instintos de la audiencia, ha
llegado incluso a los tribunales.
87 Rmulo igual que antes Titos (v. 20) y Romlidas (v. 31)
representa al romano de vieja cepa, ahora degenerado.
89 Tenemos otros testimonios de esta costumbre de los nafragos: para
despertar compasin y acogerse a la caridad pblica llevaban colgada una tabla
con la representacin de su desgracia (cfr. Hor., A .P . 20; Sat., II 1, 33; Juv.,
X IV , 301 y de nuevo Per., Sat., V I, 32).

[1 1 4 ]
Henos ahora enseando a expresar sentimientos heroi
cos a quienes, acostumbrados a componer bagatelas en
griego, no son capaces de describir un bosquecillo
sagrado ni de hacer el elogio de un campo rico con
cestos, fuego, cerdos y las Palilia de heno humeantes, de
donde procede Remo y t, Quintio, que gastabas la reja
en el surco cuando tu mujer temblorosa te invisti
dictador ante los bueyes y un lictor te llev el arado a
casa.
Bravo poeta!
Hay ahora quien puede encontrar entretenimiento en
el libro esclertico del Briseo Accio, hay a quienes
Pacuvio y su verrugosa Antopa con el corazn compasi
vo, apoyado en tribulaciones, pueden entretener.
Cuando ves que unos padres cegatos imbuyen de estos
consejos a sus hijos, preguntas de dnde ha venido a las
lenguas este refrito de palabras, de dnde esta indecencia
por la que se te pone a saltar de xtasis por los bancos un
petimetre depilado? No te da vergenza no poder alejar
los peligros de una cabeza encanecida sin que desees or
este tibio correcto? Eres un ladrn le dice uno a
Pedio. Y Pedio qu hace? Contrapesa las acusaciones en
anttesis pulidas y recibe elogios por haber aplicado
figuras doctas: Qu bonito es esto! Esto bonito?
Acaso, Rmulo,... te contoneas? Qu me conmueva?
Ya lo creo! Y si un nafrago cantara, le alargara un as?
Cantas mientras llevas al hombro tu naufragio pintado
en una traviesa rota? El que quiera verme ablandado por
sus lamentos llorar la verdad y no una calamidad ideada
la noche antes.
sed numeris decor est et iunctura addita crudis,
eludere sic versum didicit Berecyntius Attis
et qui caeruleum dirimebat Nerea delphin ,
sic costam longo subduximus Appennino . 95
Arma virum , nonne hoc spumosum et cortice pingui
ut ramale vetus vegrandi subere coctum?
quidnam igitur tenerum et laxa cervice legendum?
torva Mimalloneis inplerunt cornua bombis,
et raptum vitulo caput ablatura superbo 100
Bassaris et lyncem Maenas flexura corymbis
euhion ingeminat, reparabilis adsonat echo,
haec fierent si testiculi vena ulla paterni
viveret in nobis? summa delumbe saliva
hoc natat in labris et in udo est Maenas et Attis 105
nec pluteum caedit nec demorsos sapit unguis.
sed quid opus teneras mordaci radere vero
auriculas? vide sis ne maiorum tibi forte
limina frigescant: sonat hic de nare canina

92 y ss. E l interlocutor vuelve de nuevo al tema de la poesa moderna y su


delicado ritmo y aporta ejemplos que contrapone a la Eneida v. 96 , en su
opinin, hinchada y ruda. En estas citas y en los versos 99-103 podemos
observar reunidas sus caractersticas ms notables: abuso de nombres griegos,
ausencia de elisin, modelos rtmicos rebuscados y mitologa trillada. Probable
mente el satrico eligi ejemplos extremos o exager sus rasgos con fines
pardicos. Los versos, puestos en boca del interlocutor, tendran as el efecto de
la irona de auto-traicin, ya que, al citarlos este, est ayudando inconsciente
mente al satrico en su ataque.
Sobre la posibilidad de que aludiera aqu a la poesa de Nern y su crculo cfr.
Harvey, pg. 43, J . P. Sullivan, op. cit., pgs. ss. y Bo, 86-87.
93 Atis es el nombre del joven que se castr en honor de Cibeles. Berecintio
viene del nombre del monte frigio en que se inici el culto.
99-103 Estos cuatro versos describen un ritual bquico: Basaris y Mnade
son nombres de bacantes y evoh es el grito proferido por ellas cuando
entraban en trance.
104 natat in labris et in udo est: son expresiones proverbiales para denotar
superficialidad y charlatanera. Por eso nos parece acertada la traduccin de
Villegas Guilln son papel mojado. D e ah que en tales poemas no se sienta el
esfuerzo intelectual que hace al poeta machacar el pupitre y morderse las
uas (cfr. Hor., Sat., I 10, 71).
107 y ss. A partir de aqu Persio sigue cl modelo de la programtica de
Lucilio X X V I y de Horacio, Sat., II i . Com o en aquellas, el interlocutor advierte
al satrico del peligro que entraa escribir stira, porque la verdad puede
molestar a personajes influyentes.

[ . 16]
Pero a los versos toscos se les ha dado hermosa
juntara. As aprendi a cerrar un verso Atis Berecintio
y el delfn que surcaba e cerleo Nereo , as arranca
mos una costilla al extenso Apenino . Las armas y el 95
hroe no es esto espumoso y de gruesa corteza como
una vieja rama consumida por un crecimiento excesivo
del corcho?
Pues, qu hay, entonces, tierno y digno de leerse con
el cuello delicadamente inclinado?
De estruendos mimaloneos llenaron las trompas
enfurecidas y la Basride dispuesta a llevarse la cabeza 100
arrancada al altivo novillo y la Mnade a punto de guiar
al lince con pmpanos de hiedra redoblan el evoh;
repetidor el eco resuena.
Se haran estas cosas si perviviera en nosotros alguna
fibra de la virilidad paterna? Impotentes flotaji en la
saliva a flor de labios, y Mnade y Atis son papel mojado: 105
ni han machacado el escritorio ni saben a uas mordidas.
Pero qu necesidad hay de rascar delicados odos
con caustica verdad? Por favor, mira no sea que se te
enfren las puertas de los amigos importantes: ah resue
na, gangosa, la letra del perro.

[1 1 7 ]
littera, per me equidem sint omnia protinus alba; no
nil moror, euge omnes, omnes bene, mirae eritis res.
hoc iuvat? hic inquis veto quisquam faxit oletum.
pinge duos anguis: pueri, sacer est locus, extra
meiite. discedo, secuit Lucilius urbem,
te Lupe, te Muci, et genuinum fregit in illis. 115
omne vafer vitium ridenti Flaccus amico
tangit et admissus circum praecordia ludit,
callidus excusso populum suspendere naso.
me muttiri nefas? nec clam? nec cum scrobe? nusquam?
hic tamen infodiam, vidi, vidi ipse, libelle: 120
auriculas asini quis non habet? hoc ego opertum,
hoc ridere meum, tam nil, nulla tibi vendo
Iliade, audaci quicumque adflate Cratino
iratum Eupolidem praegrandi cum sene palles,
aspice et haec, si forte aliquid decocdus audis. 125
inde vaporata lector mihi ferveat aure,

109 La letra del perro es la r. E l interlocutor pronostica a Persio que en


las casas importantes le recibir el gruido de los perros (cfr. Dol, pg. 106,
Scivoletto, pg. 30 y Bo, pg. 91). Pero hic podra referirse a la propia poesa de
Persio y el rrr canino a la agresividad de la misma (cfr. Harvey, pg. 48 y D.
Korzeniewski, art. cit., pg. 424).
113 Las serpientes simbolizaban los genios protectores de un lugar y se
pintaban en tumbas y monumentos para prohibir facere oletum.
1 1 4 y ss. E l satrico evoca ahora a Lucilio y Horacio, que escribieron stira
antes que l, como justificacin de su derecho a decir la verdad. A l primero le
estaba permitido incluso referirse a sus vctimas nombrndolas con su propio
nombre: Lupo, cnsul en 156 a.C es la vctima del famoso concilium deorum; a
Mucio lo ridiculizaba en el libro II. Am bos personajes son citados tambin
Horacio, Sat. II 1, 68 y Juvenal 1, 154 como signos de la libertas del inventor.
1 18 Traducido el texto al pi de la letra sera hbil en colgarse a la gente de
su nariz aclarada, de su nariz de fino olfato (cfr. Hor., Sat., 1 4,8). Hemos
adoptado la solucin de D ol como la ms prxima a lo que dice en latn.
1 19 y ss. Alude aqu a la leyenda del rey Midas, que fue castigado por Apolo
con unas orejas de asno por haber considerado la msica de Pan mejor que la
suya. Su barbero descubri el secreto y se lo confi a un hoyo, pero los
caaverales que nacieron de l lo difundieron. Se resuelve ahora la cuestin
planteada en el verso 8: el juicio esttico de ios romanos es como eldeMidas.
Sobre la posible alusin a Nern, v. V ita, 56-61.
123 Cratino, Epolis y el grandioso anciano Aristfanes , los tres
representantes de la Antigua Comedia tica, son evocados por el satrico como
autores en los que sus lectores hipotticos deben haber formado previamente su
sentido del humor.

[u s]
Por m, de acuerdo: que sea todo blanco, sin ms. N o no
me opongo. Todos fantsticos! Bien por todos!, seris
autnticas maravillas. Te gusta as? Aqu dices
prohbo que nadie se haga sus necesidades. Pinta dos
serpientes: Nios es lugar sagrado, id a mear fuera. Me
voy. Lucilio desgarr a la ciudad, a ti, Lupo, a ti, Mucio,
y se rompi las muelas en ellos. Flaco malicioso toca n;
todos los vicios de su amigo hacindole rer y admitido
en lo ms ntimo se burla, hbil en dejar a la gente con un
palmo de narices. Y yo? Ni musitar una palabra puedo?
Ni siquiera a escondidas? Ni a un hoyo? En ningn
lugar? Aqu de todas formas voy a enterrarla. Librito, lo 120
vi, lo vi con mis propios ojos: Quin no tiene orejas de
asno? Este secreto, esta risa ma tan poca cosa, por
ningua Ilada te la vendo. T, seas quien seas, inspirado
por el osado Cratino, y plido de estudiar al irritado
Epolis y al grandioso anciano, chale una ojeada
tambin a esto, por si escuchas algo un poco elaborado. 12;
Que de ellos venga el lector con el odo depurado a

[ 9]
non hic qui in crepidas Graiorum ludere gestit
sordidus et lusco qui possit dicere lusce,
sese aliquem credens Italo quod honore supinus
fregerit heminas Arreti aedilis iniquas, 13
nec qui abaco numeros et secto in pulvere metas
scit risisse vafer, multum gaudere paratus
si cynico barbam petulans nonaria vellat.
his mane edictum, post prandia Callirhoen do.

127 Alude a la cultura griega y quizs ms concretamente a la Comedia:


crepida puede referirse al calzado de los actores cmicos.
130 Una de las funciones de los ediles era vigilar los mercados.
1 34 E l sentido de este verso es oscuro: edictum puede referirse al edicto del
pretor y por extensin a los asuntos del foro contrapuestos aqu a la literatura
representada por Callirhoen, algn poema del tipo de los nombrados en el verso
34. Esta es la interpretacin ms aceptada entre comentaristas y traductores.
Pero hay otra posible: edictum puede significar programa teatral (cfr. Sen., E p .,
u 7> 5o) y Callirhoen sera en ese caso el nombre de alguna comedia, actriz o
mima de xito en ese tiempo (cfr. H arvery, pgs. 54-55).

[120]
enfervorizarse conmigo y no el necio que disfruta
burlndose de las sandalias de los griegos, capaz de
decirle a un tuerto tuerto, creyndose alguien porque,
encaramado sobre un cargo itlico, ha roto, edil en
Arezzo, unas medidas falsas, ni el picaro que sabe
burlarse de los nmeros del baco y de los conos
trazados en la arena, dispuesto a divertirse mucho si una
ramera descarada le tira de la barba a un filsofo cnico.
A stos les recomiendo por la maana edicto, despus de
comer a Calirroe.
.' " .....
:
STIRA II

S in o p s is

E l satrico se dirige a Macrino, un amigo suyo, en el da de su


cumpleaos y le exhorta a cumplir sus obligaciones religiosas
con la reverencia desinteresada que caracteriza su relacin con
los dioses (1-4). Establece as un contrapunto positivo para su
crtica de las plegarias infames de la mayora: en voz alta piden
lo que pueda or el vecino, por lo bajo son capaces de desearle la
muerte a quienes estorban su afn de riquezas (5-30). Supers
ticin (31-38) y ambicin guan las oraciones de los hombres,
que, en su locura, estorban con sus acciones la proteccin
divina: el que pide buena salud se atiborra de comida daina y
hay quien gasta todo su patrimonio en sacrificios para obtener
de los dioses que se lo aumenten (41-52).
Los hombres ofrendan bienes materiales a los dioses porque
piensan que stos comparten su sistema de valores (53-70). El
satrico, encarnando al final l mismo la norma moral positiva
de la que parte en su crtica, pide honradez y pureza de espritu
para ofrecrselas a la divinidad, que, segn su concepcin, est
libre de afanes terrenales (71-75).

[ 12 3 ]
SATURA II

Hunc, Macrine* diem numera meliore lapillo,


qui tibi labentis apponit candidus annos,
funde merum genio, non tu prece poscis emaci
quae nisi seductis nequeas committere divis;
at bona pars procerum tacita libabit acerra. 5
haut cuivis promptum est murmurque humilisque susurros
tollere de templis et aperto vivere voto.
mens bona, fama, fides, haec clare et ut audiat hospes;
illa sibi introrsum et sub lingua murmurat: o si
ebulliat patruus, praelarum funus! et o si 10
sub rastro erepet argenti mihi seria dextro
Hercule! pupillumve utinam, quem proximus heres

1-2 Macrino, discipulo de Servilio Noniano (cfr. V ita) que sinti, segn el
escoliasta, un afecto paternal por Persio. E l satrico le exhorta a contar entre ios
felices el da de su cumpleaos, porque en la carrera fugaz del tiempo le trae el
regalo de un nuevo ao. Parece estar evocando una costumbre de los tracios:
echaban en una urna piedrecitas blancas, las mejores, por los das felices y
negras por los tristes, de manera que al final de su vida podan hacer balance.
3-4 E l gnitis es el dios que protege al individuo desde su nacimiento; por
eso lo veneraban especialmente en el cumpleaos con ofrendas incruentas
incienso, tortas y vino puro.
M acrino no pide a los dioses nada infame, como hacen otros (cfr. vv. 29-30)
ni intenta comprarlos (cf. v v . 44-60). Aparecen as apuntados ya en estos versos
ios vicios que el satrico critica a continuacin.
8-14 Dramatiza el satrico la hipocresa de un orante tpico al que a partir del
verso 1 5 dirige la crtica en segunda persona: metes, limpias, etc.
i z Al favor de Hrcules se le atribuan los golpes de suerte inesperados-

[ 124]
STIRA II

Cuenta, Macrino con el mejor de los guijarros este


radiante da que te acrecienta los aos fugitivos. Hazle
una libacin de vino puro a tu Genio. T no pides con
plegaria mercenaria lo que slo podras confiar a los
dioses llevndotelos aparte. En cambio una buena parte
de los proceres har su ofrenda con silencioso incensario.
No est al alcance de cualquiera expulsar de los templos
el murmullo y los cuchicheos por lo bajo y vivir
manifestando abiertamente sus deseos. Buen sentido,
prestigio, lealtad, esto con voz clara y de modo que lo
oiga su invitado; para sus adentros y entre dientes
murmura esto otro: Oh!, si la espichase mi to paterno,
qu esplndido funeral! y Oh si con el favor de
Hrcules reventase bajo mi arado una orza llena de plata!
o Ojal pudiese quitar de en medio a mi pupilo, al que
sigo en la lista de herederos!; de hecho est sarnoso e
inpello, expungam; nam et est scabiosus et acri
bile tumet. Nero iam tertia conditur uxor.
haec sancte ut poscas, Tiberino in gurgite mergis 15
mane caput bis terque et noctem flumine purgas.
heus age, responde (minimum est quod scire laboro)
de love quid sentis? estne ut praeponere cures
hunc... cuinam? cuinam? vis Staio? an...scilicet haeres?
quis porior iudex puerisve quis aptior orbis? 20
hoc igitur quo tu Iovis aurem inpellere temptas
dic agellum Staio. pro luppiter, o bone clamet
Iuppited/at sese non clamet luppiter ipse?
ignovisse'putas quia, cum tonat, ocius ilex
sulpure discutitur sacro quam tuque domusque? 25
an quia non fibris ovium Ergennaque iubente
triste iaces lucis evitandumque bidental,
idcirco stolidam praebet tibi vellere barbam

13 En la traduccin no es posible conservar las connotaciones siniestras de


inpello y expungam: el orante va detrs de su pupilo en el testamento y le
empuja>> para ocupar su puesto; de ah que desee borrarlo, quitarlo de en
medio, de la lista y de la vida.
14 E s muy dura la ltima frase: Nerio... Esta noticia la aduce como una
justificacin de su plegaria: si otros hacen entierros provechosos, por qu no se
e concede a l el de su pupilo enfermo?
15-16 Este Orante infame cree que santifica sus peticiones con ritos de
purificacin en agua corriente; para el satrico la sanctitas es ms profunda: cfr.
versos 73-75
17 y ss. Ahora el satrico interpela al orante y le advierte que hasta el ms
corrupto se escandalizara de su plegaria.
19 Estayo es identificado por el escoliasta con C. E . Estayo Peto, ejemplo
proverbial de hombre deshonesto, del que se cuenta entre otras cosas que,
despus de haber recibido una gran cantidad de dinero por defender a un
pupilo, lo abandon.
20 La pregunta es enteramente irnica, pero hasta este ptimo defensor de
los pupilos se escandalizara de la plegaria del interlocutor.
26 Ergenna es el hombre etrusco de algn arspice conocido. D e Etruria
haba aprendido Roma el arte de la aruspcna, o deduccin de presagios de la
observacin de las entraas de las vctimas.
27 bidental, lugar rodeado de un brocal donde se enterraba a quien haba sido
fulminado por el rayo de Jpiter. Se llamaba as por las ovejas de dos aos
bidentes que se sacrificaban para consagrarlo. Aqu se aplica el trmino
audazmente a la vctima.
28 Tirar de la barba indica un gesto de burla com o nuestro tomar el
pelo: cfr. I, 33.

[ 1 2.6 ]
hinchado de bilis acre. Nerio entierra ya a su tercera
mujer!.
Para hacer estas plegarias piadosamente metes por la
maana la cabeza dos y tres veces en la corriente tiberina
y en ella limpias la noche. Oye! Respndeme, vamos, (es
muy poco lo que deseo saber) Qu piensas de Jpiter?
No lo pondra delante de ...? De quin? De quin?
Por ejemplo de Estayo, o... ya veo, dudas no? Quin
mejor juez o ms apropiado para los intereses de los
nios hurfanos? Pues bien, vamos, dile a Estayo las
palabras con que t intentas ablandar la oreja de Jpiter.
Por Jpiter!, exclamara, Oh buen Jpiter! Pero,
no se apostrofara Jpiter a s mismo? Crees que te ha
perdonado porque, cuando truena, su sagrado rayo parte
en dos la encina antes que a ti y a tu casa? o porque no
yaces en un bosque sagrado convertido, por mandato de
Ergena y de las entraas de las ovejas, en bidental
siniestro que hay que rehuir, por eso crees que Jpiter te
Iuppiter? aut quidnam est qua tu mercede deorum
emeris auriculas? pulmone et lactibus unctis? 30
ecce avia aut metuens divum matertera cunis
exemit puerum frontemque atque uda labella
infami digito et lustralibus ante salivis
expiat, urentis oculos inhibere perita;
tunc manibus quatit et spem macram supplice voto 35
hunc Licini in campos, nunc Crassi mittit in aedis:
hunc optet generum rex et regina, puellae
hunc rapiant; quidquid calcaverit hic, rosa fiat,
ast ego nutrici non mando vota, negato,
Iuppiter, haec illi, quamvis te albata rogarit. 40
poscis opem nervis corpusque fidele senectae,
esto age. sed grandes patinae tuccetaque crassa
adnuere his superos vetuere Iovemque morantur,
rem struere exoptas caeso bove Mercuriumque
arcessis fibra: da fortunare Penatis, 45
da pecus et gregibus fetum, quo, pessime, pacto,
tot tibi cum in flamma iunicum omenta liquescant?
et tamen hic extis et opimo vincere ferto
intendit: iam crescit ager, iam crescit ovile,
iam dabitur, iam, iam donec deceptus et exspes 50
nequiquam fundo suspiret nummus in imo.

31-40 Una nueva escena de plegaria errnea: una abuela supersticiosa realiza
un ritual apotropaico para alejar del recin nacido el mal de ojo y neciamente
pide para l un futuro de color de rosa.
35 E l dedo corazn, smbolo flico, junto con otros gestos obscenos era
considerado una defensa contra el mal de ojo. Las mismas propiedades se
atribuan a la saliva.
36 Licinio y Craso son ejemplos proverbiales de riqueza. El primero, esclavo
de Csar manumitido por Augusto, se enriqueci como procurador de la Galia.
El segundo es el famoso triunviro. El satrico subraya la necedad de la vieja por
medio del contraste entre sus grandiosas ilusiones y la pequenez dei nio.
39-40 Igual que antes exclua el satrico a Macrino de las plegarias infames,
ahora marca las distancias entre l mismo y la vieja; e interpela a Jpiter para
que no se deje ablandar por el vestido de ceremonia, blanco, que se ha puesto
para orar.
41-51 Vuelve el satrico a centrar su crtica en un interlocutor ficticio
cfr. verbos en segunda persona. Pone ahora dos ejemplos de plegaria errnea
con un rasgo en comn: las acciones de los hombres entorpecen la ayuda divina;
el que pide buena salud se atiborra de comida insana (w. 41-43), el que pide
riquezas dilapida su fortuna en sacrificios (w. 44-51).

[128]
ofrece su estpida barba para que le tires de ella? o Con
qu? A qu precio has comprado los odos de los dioses?
Con una asadura y unas tripas bien untadas? 30
Mira, una abuela o ta materna temerosa de los dioses
ha sacado al nio de la cuna y le hace conjuros primero
en la frente y en los labios hmedos con el dedo corazn
untado en salivas lustrales, experta en rechazar los
estragos del mal de ojo; luego lo agita en sus brazos y en
su plegaria destina su frgil esperanza ya a los campos de 35
Licinio, ya a los palacios de Craso: Que lo anhelen por
yerno el rey y la reina, que las muchachas se lo disputen;
que dondequiera que pise nazcan rosas. Y o no, no
encomiendo mis votos a una nodriza; nigale, Jpiter,
todo eso, aunque te lo haya pedido vestida de blanco. 40
Pides fuerza para los msculos y para la vejez un
cuerpo que no te falle. Bien, as sea. Pero grandes fuentes
y conservas de carne en manteca han impedido a los
dioses otorgarte esto y entorpecen a Jpiter. Ansioso de
amasar una fortuna matas un buey y con sus entraas
invocas a Mercurio: Concede prosperidad a mi casa, 45
concdeme ganados y cras para los rebaos. Pero, de
qu modo, calamidad, cuando pones a derretir al fuego
las tripas de tantas novillas? Y sin embargo, se empea en
vencer a fuerza de entraas y de ricas tortas: Esta vez s
que crece mi tierra, de esta crece mi redil, de esta me lo
van a conceder, de esta, de esta hasta que decepciona- 50
do y sin esperanza suspira en vano el ltimo sestercio en
el fondo de la bolsa.

[129]
si tibi creterras argenti incusaque pingui
auro dona feram, sudes et pectore laevo
excutiat guttas laetari praetrepidum cor.
hinc illud subiit, auro sacras quod ovato 55
perducis facies, nam fratres inter aenos,
somnia pituita qui purgatissima mittunt,
praecipui sunto sitque illis aurea barba,
aurum vasa Numae Saturniaque inpulit aera
Vetalisque urnas et Tuscum fictile mutat. 60
o curvae in terris animae et caelestium inanis,
quid iuvat hoc, templis nostros inmittere mores
et bona dis ex hac scelerata ducere pulpa?
haec sibi corrupto casiam dissoluit olivo,
haec Calabrum coxit vitiato murice vellus, 65
haec bacam conchae rasisse et stringere venas
ferventis massae crudo de pulvere iussit.
peccat et haec, peccat, vitio tamen utitur, at vos
dicite, pontifices, in sancto quid facit aurum?

44 Mercurio es el dios de los negocios y las ganancias.


45 Los Penates, dioses del patrimonio familiar, sustituyen aqu metonmica-
mente a este.
50-51 Los sentimientos de frustracin y desesperacin han sido humorstica
mente transferidos a la ltima moneda.
5 2-60 E n su afn de obtener mercenariamente el favor divino, el hombre
deduce de sus propios gustos (vv. 52-54) el de los dioses y les ofrece oro. E l
satrico sigue dirigiendo la crtica en segunda persona a un interlocutor
imaginario.
5 5 E l general que celebraba un triunfo ofreca a los dioses oro del botn
conquistado que, segn el texto, se dedicaba a dorar sus imgenes.
57 Los sueos libres de catarro eran considerados veraces. Los estoicos
crean en la naturaleza proftica de los sueos.
59-60 E l satrico lamenta que el oro haya desterrado de los templos los vasos
de arcilla y bronce, ms simples y autnticos, que los antiguos empleaban en sus
rituales. Por eso evoca a Numa, el fundador de la religin romana, y a la Edad
de Oro en que Saturno reinaba sobre Italia.
61-65 Abandona ahora el satrico el recurso del interlocutor ficticio y las
segundas personas referidas a l para adoptar un tono generalizador en la
conclusin de la stira.
64-67 Por satisfacer los deseos de la carne los hombres pervierten los
productos de la naturaleza y gozan con ello; pero le sirven de algo a los dioses
los bienes materiales?

[130 ]
Si yo te regalara nforas de plata con incrustaciones de
oro macizo, sudaras y del lado izquierdo del pecho el
corazn palpitante de alegra hara que te brotaran gotas.
De ah tu ocurrencia de aplicar a los rostros sagrados el
oro triunfal.
Pues claro!, que se distingan entre sus hermanos
de bronce los que envan sueos limpios de flemas y que
sus barbas sean de oro.
E l oro ha hecho que se desechen los vasos sagrados de
Numa y los bronces saturnios y ha desplazado a las jarras
de las Vestales y a la alfarera toscana, Oh almas
encorvadas sobre la tierra y vacas de los ideales del
cielo!, De qu sirve introducir en los templos nuestras
costumbres y deducir lo que es bueno de nuestra carne
criminal? Para su regalo, sta ha disuelto canela en el
aceite echndolo a perder, y ha alterado la prpura
cociendo en ella vellones de Calabria, e hizo que le
arrancramos la perla a la concha y que sacramos de la
escoria filones de masa incandescente. Peca la carne s,
peca, sin embargo saca provecho de su vicio. Pero,
decidme vosotros, sacerdotes, qu pinta el oro en los
nempe hoc quod Veneri donatae a virgine pupae. 70
quin damus id superis, de magna quod dare lance
non possit magni Messalae lippa propago?
conpositum ius fasque animo sanctosque recessus
mentis et incoctum generoso pectus honesto.
haec cedo ut admoveam templis et farre litabo. 75

70 Cuando llegaban a la pubertad, las jvenes dedicaban sus muecas a


Venus.
71-72 Las lgaas eran un sntoma de degeneracin (cfr. I, 79). Se refiere a L.
Aurelio Cota Mesalino, hijo del clebre orador Msala Corvino.
75 La ofrenda de espelta era la ms humilde, pero suficiente para propiciarse
a los dioses si el satrico se presenta lleno de los valores espirituales resumidos
en 73-74. D e este modo s distancia una vez ms de los orantes criticados.

^ 32]
lugares sagrados? Sin duda lo que las muecas que le dan
a Venus las doncellas. Por qu no le damos a los dioses
lo que no podra darles de su gran bandeja de ofrendas la
progenie legaosa del gran Msala? Las leyes divinas y
humanas armonizadas en nuestra alma, la pureza de los
pensamientos ms recnditos y el pecho inundado de
generosa honradez. Dame esto para llevarlo a los tem
plos y con espelta me propiciar a los dioses
STIRA III

S in o p s is

E l satrico nos introduce abruptamente en el dormitorio de


un joven estudiante que duerme hasta el medioda la borrachera
del da anterior (1-4). Asistimos a la escena de su despertar y
vemos cmo se irrita consigo mismo y busca pretextos para
seguir holgazaneando (5-14). Todo ello despierta la ira del
satrico, que reprende al joven por su indisciplina y le exhorta al
estudio de la Filosofa como va para vivir rectamente: quienes
no conocen la Filosofa tienen disculpa, pero, si despus de
entrar en contacto con ella, das sntomas de extravo, debes
atajar la enfermedad al principio y ponerte a aprender con afn
las causae rerum (15-76).
De estos consejos se burla un centurin que, en su ignoran
cia, confunde la doctrina estoica con la epicrea; y una juven
tud, dedicada por entero al cultivo de su musculatura, le re las
gracias y comparte su desprecio (77-87).
Cuando uno est enfermo, no debe despreciar ni descuidar
los consejos del mdico, pues el que lo hace encuentra una
muerte espantosa, como demuestra la escena descrita por el
satrico (88-106).
A este cuadro terrorfico el joven le responde ofreciendo su
cuerpo a examen para que compruebe su buena salud (107-109).
No ha entendido nada. El satrico concluye censurndole una
serie de fallos morales que se manifiestan en desarreglos fsicos
(110-118).

[ 1351
SATURA III

Nempe haec adsidue. iam clarum mane fenestras


intrat et angustas extendit lumine rimas,
stertimus, indomitum quod despumare Falernum
sufficiat, quinta dum linea tangitur umbra.
en quid agis? siccas insana canicula messes 5
iam dudum coquit et patula pecus omne sub ulmo est,
unus ait comitum, verumne, itan, ocius adsit
huc aliquis, nemon? turgescit vitrea bilis.
findor, ut Arcadiae pecuaria rudere credas.
iam liber et positis membrana capillis 10
inque manus chartae nodosaque venit harundo.
tunc querimur crassus calamo quod pendeat umor,
nigra sed infusa vanescit sepia lympha:
dilutas querimur geminet quod fistula guttas.
o miser inque dies ultra miser, hucine rerum 15

i E l narrador satrico nos introduce en el dormitorio de un oven estudiante


que duerme hasta altas horas de la maana.
3 E l falerno es un afamado vino de Campania, muy fuerte, que bulle
espumeante en el estmago del joven lo mismo que en una cuba.
4 E l gnomon o indicador del reloj de sol est en la quinta lnea: son las once
de la maana, hora del almuerzo para los romanos.
8 Otros autores latinos sitan tambin la ira en el hgado o la ponen en
relacin con las alteraciones de la bilis (cfr. Sen., De Ira III 9, 4 y Ju v., I, 45).
9 Arcadia era famosa por sus asnos (Cfr. Plaut., A s., 333 y Plin., N .H . V III
67)
10 Traen al joven sus instrumentos de trabajo: libro, pluma y pergamino
raspado y preparado para escribir por una cara de ah bicolor y papiro
para la redaccin definitiva, puesto que a diferencia del pergamino en l no se
poda borrar.

[1 3 6 ]
STIRA III

Siempre en las mismas, verdad? Y a penetra por las


ventanas la claridad del da y ensancha con su luz las
estrechas rendijas. Y seguimos roncando hasta quitarle
efervescencia al indmito Falerno, mientras la sombra de
la varilla toca la quinta lnea.
Y t qu haces? Y a hace tiempo que la malsana
cancula quema las mieses resecas y que todo el ganado
est a la ancha sombra del olmo dice uno de los
colegas.
De veras? Es as? Qu venga alguien! Rpido!
No hay nadie?
Se hincha de bilis vidriosa: Reviento, en un tono
que creeras or rebuznar a los rebaos de Arcadia. De
inmediato vienen a sus manos el libro y el pergamino
bicolor bien raspado de pelos y los papiros y la nudosa
caa de escribir. Entonces empezamos a quejarnos de
que la tinta espesa queda colgando de la pluma, pero
cuando se aade agua el negro sepia pierde intensidad:
nos quejamos de que la caa suelta de dos en dos las
gotas diluidas. Ah! desgraciado, que cada da eres ms
desgraciado! A este extremo hemos llegado? por qu
venimus? a, cur non potius teneroque columbo
et similis regum pueris pappare minutum
poscis et iratus mammae lallare recusas?
an tali studeam calamo? cui verba? quid istas
succinis ambages? tibi luditur, effluis amens,
contemnere. Sonat vitium percussa, maligne
respondet viridi non cocta fidelia limo,
udum et molle lutum es, nunc properandus et acri
fingendus sine fine rota, sed rure paterno
est tibi far modicum, purum et sine labe salinum 25
quid metuas? cultrixque foci secura patella,
hoc satis? and deceat pulmonem rumpere ventis,
stemmate quod Tusco ramum millesime ducis
censoremve tuum vel quod trabeate salutas?
ad populum phaleras! ego te intus et in cute novi, 30
non pudet ad morem discincti vivere Nattae,
sed stupet hic vitio et fibris increvit opimum
pingue, caret culpa, nescit quid perdat, et alto
demersus summa rursus non bullit in unda.
magne pater divum, saevos punire tyrannos
haut alia ratione velis, cum dira libido
moverit ingenium ferventi tincta veneno:
virtutem videant intabescantque relicta.

17-18 pappare, mammae, lallare tres voces infantiles para subrayar hiper
blicamente el infantilismo del comportamiento del joven.
21 La comparacin del hombre con el barro moldeable es un lugar comn
filosfico.
24 y ss. E l joven disfruta de una cmoda situacin familiar, pero no debe
pensar que en ella est el sumo bien.
E l salero era el smbolo de la solidez y estabilidad de la familia, que se
transmita de padres e hijos, y que tena, adems, un significado moral y
religioso; de ah, puro y sin tara. Asimismo el platillo para el culto del lar
ndica el bienestar familiar y est asociado con la religin domstica.
27 y ss. La ascendencia etrusca, que le permita hundir sus races en la
historia ms temprana de Rom a, era m otivo de orgullo. Tambin lo era el rango
de caballero, pues viste la trbea, toga con franjas color prpura que llevaban
los caballeros romanos en la ceremonia en que el censor les pasaba revista.
31 Al pi de la letra dice el desceido Nata. N o ajustarse la tnica con
cinturn era un signo de degeneracin moral (cfr. Sen., E p ., 114, 4).
34 La imagen es muy precisa: hundido en lo profundo no hace burbujas en
la superficie. Est perdido y sin esperanzas de salvacin porque no tiene
conciencia moral.

[138]
no pides mejor, como el tierno palomo o los nios de los
seores, la comida triturada y enfurruado rechazas la
nanita nana de la nodriza?
Acaso puedo trabajar con semejante pluma?
A quin vas a engaar? Por qu replicas con esos
rodeos? Te engaas a ti mismo. Insensato te escabulles,
te menospreciarn. Cuando la golpeas1, suena a cascada,
responde mal la olla de arcilla fresca y1no bien cocida. T
eres lodo blando y hmedo; ahora, ahora es cuando
debes apresurarte y moldearte sin descanso a torno
rpido. Pero del campo que te ha dejado tu padre tienes
una mediana cosecha de trigo, tienes un salero limpio y
sin tara qu puedes temer? y, libre de cuidados, el
platillo para el culto del Lar. Basta con esto? Vas a
reventarte el pulmn de darte aires porque en el rbol
genealgico Etrusco prolongas, t el milsimo, una rama
o porque saludas vestido de trbea al censor? Las
medallas para el pueblo! Y o te conozco por dentro y al
desnudo. No sientes vergenza de vivir como el disoluto
Nata. Pero ste est embotado por el vicio y sobre el
corazn le ha crecido una gruesa capa de grasa, no tiene
la culpa, no sabe lo que pierde y hundido en lo profundo
no rebulle en la superficie del agua.
Gran padre de los dioses, sea tu deseo castigar a los
crueles tiranos del mismo modo: que, cuando su funesta
pasin empapada en ardiente veneno haya excitado su
mente, vean la virtud y se consuman por haberla perdi-
anne magis Siculi gemuerunt aera iuvenci,
et magis auratis pendens laquearibus ensis 40
purpureas subter cervices terruit, imus,
imus praecipites quam si sibi dicat et intus
palleat infelix, quod proxima nesciat uxor?
saepe oculos, memini, tangebam parvus olivo,
grandia si nollem morituri verba Catonis 45
discere non sano multum laudanda magistro,
quae pater adductis sudans audiret amicis.
iure; etenim id summun, quid dexter senio ferret,
scire erat in voto, damnosa canicula quantum
raderet, angustae collo fallier orcae, 50
neu quis callidior buxum torquere flagello.
haut tibi inexpertum curvos deprendere mores.
quaeque docet sapiens bracatis inlita Medis
porticus, insomnis quibus et detonsa iuventus
invigilat siliquis et grandi pasta polenta. 55

39-43 Los tormentos de los tiranos no hacen sufrir tanto como los
remordimientos de conciencia versos 41-43 . Esto explica la plegaria del
satrico.
Los bronces del toro Siciliano se refiere al toro de bronce que Flaris,
tirano de Agrigento, ide para asar a sus enemigos. La espada pendiente... es
ia de Damocles: D io nisol de Siracusa, ante la envidia que Damocles, uno de sus
cortesanos, haba manifestado por la suerte de su seor, le invit a ocupar su
puesto, pero hizo colgar una espada sobre su cabeza.
44 y ss. Otro ejemplo de conducta amoral: el poeta, de nio, inconsciente
an, no cumpla sus deberes escolares y simulaba tener los ojos enfermos.
Aceites mezclados con otras sustancias se empleaban para la curacin de los
ojos.
48 y ss. E l satrico se refiere a una serie de juegos infantiles de destreza y azar:
la mejor y peor suerte en los dados eran respectivamente el seis y canis, el
uno; luego alude a un juego que consistira en introducir nueces o dados en
una jarra de cuello estrecho; por ltimo al de la peonza (cfr. la hermosa
descripcin de este juego que hace Virgilio en un smil en A m ., VII, 382).
5 2 E l interlocutor ya no es un nio: sabe distinguir el bien y el mal.
5 3 E l Prtico donde Zenn, el fundador de la escuela estoica, enseaba en
Atenas estaba decorado con pinturas entre las que se contaba una representa
cin de la batalla de Maratn; de ah la referencia a los medos.
54 y ss. La juventud que se dedicaba al estudio de la Filosofa pasaba las
noches en vela, entregada al estudio, y llevaba la cabeza rapada los cnicos
tambin se cortaban los cabellos y se dejaban crecer la barba (cfr. I, 13 3). En
cuanto a la comida, la austeridad es predicada por otros autores antiguos para
una vida moral sana (cfr. Hoc., E p ., II 1, 183 y Sen., Ep>, 110 , 18).

[140]
do. Acaso gimieron ms los bronces del toro Siciliano, y
la espada pendiente del dorado artesonado le caus ms
terror al cuello purpurado puesto debajo, que el que uno
sentira si tuviera que decirse a s mismo vamos, vamos
de cabeza al abismo y palideciera por dentro, infeliz, por
un delito que su mujer, a su lado, desconoce?
Recuerdo que de nio muchas veces me untaba los
ojos con aceite de oliva si no quera aprenderme las
grandiosas palabras de Catn al enfrentarse con la
muerte, palabras que habra alabado sobremanera un
maestro falto de juicio y que mi padre habra escuchado
ante los amigos invitados baado en sudor. Con razn;
pues por lo que ms votos haca era por saber qu dinero
me proporcionara un propicio seis, cunto me arrebata
ra una funesta perrita, no fallarle al cuello de la
estrecha jarra o que no hubiese ninguno ms diestro en
hacer bailar la peonza con la cuerda. Pero no te son
extraas la observacin de las costumbres torcidas ni las
doctrinas que ensea el sabio Prtico pintado de medos
con sus calzones, a las que consagra sus vigilias una
juventud insomne y rapada, que se nutre de legumbres y
et tibi quae Samios diduxit littera ramos
surgentem dextro mostravit limite callem.
stertis adhuc laxumque caput conpage soluta
oscitat hesternum dissutis undique malis.
est aliquid quo tendis et in quod dirigis arcum, 60
an passim sequeris corvos testaque lutoque
securus, quo pes ferat, atque ex tempore vivis?
elleborum frustra, cum iam cutis aegra tumebit,
poscentis videas: venienti occurrite morbo,
et quid opus Cratero magnos promittere montes? 65
discite, o miseri, et causas cognoscite rerum:
quid sumus et quidnam victuri gignimur, ordo
quis datus, aut metae qua mollis flexus et unde,
quis modus argento, quid fas optare, quid asper
utile nummus habet, patriae carisque propinquis 70
quantum elargiri deceat, quam te deus esse
iussit et humana qua parte locatus es in re.
disce, nec invideas quod multa fidelia putet
in locuplete penu defensis pinguibus Umbris,
et piper et pernae, Marsi monumenta clientis, 75
maenaque quod prima nondum defecerit orca,
hic aliquis de gente hircosa centurionum

56 Se atribua a Pitgoras de Samos la comparacin de la vida con la Y :


dejado el camino nico e indefinido de la infancia, se poda elegir el camino
recto, el de la derecha, o el torcido y vicioso, el de la izquierda,
63 E l elboro era utilizado por los antiguos para curar la hidropesa (cfr.
P lin , H .N . X X V 54).
65 Cratero fue un mdico de poca de Cicern (cfr. A d A tt. X II 13, 1);
despus se utiliza en general para mdico (cfr. H or., St. II 3,16 1). Magnos
promittere montes es un proverbio: prometer grandes montes. Hemos traducido
por el ms prximo en castellano.
66-72 E l conocimiento tiene para el alma el mismo efecto que el elboro para
el cuerpo. En estos versos tenemos un resumen de cuestiones filosficas estoicas
(cfr. Introduccin, pg. 52-53).
73-76 Adems de la ciencia el satrico exhorta al joven a despreciar los bienes
materiales, tales como los que un abogado puede conseguir con su oficio. Otro
testimonio de que a los abogados se les pagaba en especies tenemos en Ju v . V II,
1 17 y ss.
77 y ss. E l satrico pone en boca de un centurin, prototipo de ignorante
(cfr. V , 1 89) objeciones al estudio de la Filosofa. Argesilao (315 -241 a.C.) fue el
fundador de la Academia Nueva; Soln, un estadista y sabio ateniente (634-560
a.C.).

[142]
de polenta basta. Y la letra que tiene bifurcadas las ramas
Samias te indic el sendero que sube por la derecha. Sin
embargo an roncas y tu cabeza floja, descoyuntada,
bosteza los excesos de ayer con las madbulas totalmente
desencajadas. Hay alguna meta a la que tiendas y un
blanco al que dirijas tu arco? o sin ton ni son persigues 6o
cuervos con piedras y cascotes sin preocuparte de a
dnde te llevan los pies y vives como se tercia?
Mira a los que piden en vano el elboro cuando ya la
piel enferma se les hincha; salid al paso de la enfermedad
cuando se presenta y qu necesidad habr entonces de
prometerle a Cratero el oro y el moro? Aprended, 65
desgraciados, y conoced las causas de las cosas: qu
somos, para qu tipo de vida nos traen al mundo, qu
posicin nos han asignado, por dnde y en qu direccin
es ms suave dar la vuelta a la meta, cul es el lmite de la
riqueza, qu deseos son lcitos, qu utilidad tiene una
moneda recin acuada, cunta prodigalidad es justa para 70
con la patria y los parientes queridos, qu clase de
persona ha dispuesto la divinidad que seas y en qu lugar
en el mundo de los hombres has sido situado. Aprende y
no tengas envidia de que en una despensa repleta gracias
a la defensa de ricos Umbros, huelan a rancio hileras de
tarros, pimienta y pemiles, recuerdos de un cliente 75
Marso, y de que ni en la primera orza falten an los
arenques.
Aqu uno de la casta apestosa de los centuriones

[ I 43 ]
dicat: quod sapio, satis est mihi, non ego curo
esse quod Arcesilas aerumnosique Solones
obstipo capite et figentes lumine terram, 80
murmura cum secum et rabiosa silentia rodunt
utque exporrecto trutinantur verba labello,
aegroti veteris meditantes somnia: gigni
de nihilo nihilum, in nihilum nil posse reverti.
hoc est quod palles? cur quis non prandeat hoc est? 85
his populus ridet, multurfique torosa iuventus
ingeminat tremulos naso crispante cachinnos.
inspice, nescio quid trepidat mihi pectus et aegris
faucibus exsuperat _gravis halitus; inspice; sodes,
qui dicit medico, iussus requiescere, postquam 90
tertia compositas vidit nox currere venas,
de maiore domo modice sitente lagoena
lenia loturo sibi Surrentina rogabit.
heus bone, tu palles, nihil est, videas tamen istuc
quidquid id est: surgit tacite tibi lutea pellis 95
at tu deterius palles, ne sis mihi tutor:
iam pridem hunc sepeli: tu restas, perge, tacebo,
turgidus hic epulis atque albo ventre lavatur,
gutture sulpureas lente exhalante mefites.

83 y ss. E l viejo enferm probablemente se refiera a Epicuro, aunque la


doctrina era comn a todos los fsicos. Las palabras del centurion traicionan su
ignorancia y su idea superficial y tpica de la Filosofa.
85 D e nuevo aparecen la palidez y la sobriedad en la comida como rasgos
propios de los filsofos. De ellos se re una juventud musculosa, contrapuesta
a la rapada del verso 54.
88 Empieza una nueva escena: el enfermo fsico, smbolo del enfermo moral,
no escucha ios consejos del mdico ni los de un amigo y muere.
91 Los mdicos antiguos consideraban decisiva la tercera noche para el
diagnstico de la fiebre pero persista el peligro en la cuarta (cfr. Celso III 2 y 5).
92 E l vino era un regalo que se poda esperar de un amigo rico en caso de
enfermedad (cfr. Ju v ., V , 32), y el de Sorrento se recomendaba a los
convalecientes (cfr. Plin,, H .N . X I V 64). Este se conforma con una botella
mediana como medicina.
94-106 Ms que una escena lo que se inicia en el verso 88 es un episodio
dinmico: tenemos primero la escena con el mdico (vv. 88-89), Y en estos
versos (vv. 84-97) con un amigo que puede ser identificado con el rico al que ha
ido a pedir vino cuando se diriga al bao (vv. 91-93). Despus la muerte en las
termas (vv. 98-102) y por ltimo el funeral (vv. 103-106).
99 Su garganta eructa con dificultad gases sulfurosos: emite eructos de

[ 144]
podra decir: Con lo que s tengo bastante, no pretendo
ser un Argesilao ni uno de esos Solones atormentados
con la cabeza gacha y los ojos clavados en tierra cuando
consigo mismos rumian murmullos y rabiosos silencios y
sopesan las palabras en su labio alargado meditando las
quimeras de un viejo enfermo: que de la nada nada nace,
que a la nada nada puede volver. Es esta la causa de tu
palidez? Puede alguien dejar de comer por esto? La
gente le re estas gracias y una juventud muy musculosa
re y re nerviosamente a carcajadas arrugando la nariz.
Examname, no se por qu se me agita el pecho y me
sube un aliento pesado de la garganta enferma; examna
me, por favor; al que le dice esto el mdico le manda
reposo; pero a la tercera noche, cuando ve que la sangre
le corre acompasadamente en las venas va a pedir a casa
de un amigo ms pudiente dulce Sorrentino para el bao
con una garrafita de sed moderada. Huy, amigo, tu ests
plido. No es nada. De todas formas, mrate eso sea
lo que sea: poco a poco se te est poniendo la piel
amarillenta. Ya, pero tu palidez es peor; no me hagas
de tutor. Y a hace tiempo que lo enterr; me quedas t.
Sigue..., me callar. E hinchado de tanto comer y con
el vientre blanco se baa, mientras su garganta eructa
con dificultad gases sulfurosos. Pero, ya bebiendo, se le
sed tremor inter vina subit calidumque trientem
excutit e manibus, dentes crepuere retecti,
uncta cadunt laxis tunc pulmentaria labris,
hinc tuba, candelae, tandemque beatulus alto
compositus lecto crassisque lutatus amomis
in portam rigidas calces extendit, at illum 105
hesterni capite induto subiere Quirites
tange, miser, venas et pone in pectore dextram;
nil calet hic. summosque pedes attinge manusque;
non frigent, visa est si forte pecunia, sive
candida vicini subrisit molle puella,
cor tibi rite salit? positum est algente catino
dorum holus et populi cribro decussa farina:
temptemus fauces; tenero latet ulcus in ore
putre quod haut deceat plebeia radere beta,
alges, cum excussit membris timor albus aristas; US
nunc face supposita fervescit sanguis et ira
scintillant oculi, dicisque facisque quod ipse
non sani esse hominis non sanus iuret Orestes.

mala digestin. Una escena semejante de un glotn que sin hacer la digestin se
baa y muere tenemos en Ju v., I, 143.
103-104 Trompeta, cirios, amomos: son elementos propios de un funeral
romano. Las trompetas sonaban durante la exposicin del cadver, quizs para
mantener alejados a los espritus malignos (cfr. Prop., II 7, 12 y IV 1 1 , 9). E l
amomo es una planta aromtica de la que se extraa un costoso blsamo para
ungir los cadveres.
106 Romanos de ayer dice el texto. Se trata de esclavos manumitidos en el
testamento. Su ltimo servicio sera cargar con el cadver de su seor con la
cabeza cubierta por el pilleas, el gorro de los libertos que simbolizaba su libertad.
107-109 E l joven asustado, ante el terrorfico cuadro que acaba de pintarle el
satrico, le replica retndole a que compruebe su buen estado de salud.
109-118 E l satrico enumera, no sin introducir una cierta puntada irnica
(vv. i i 3-114), las enfermedades morales del joven y sus sntomas fsicos:
avaricia, lujuria, miedo e ira.
118 Orestes, hijo de Agamenn y Clitemestra, mat a su madre para vengar
a su padre; perseguido despus por las Furias se volvi loco. Es el smbolo
proverbial de la locura (cfr. Horacio Sai., II 3, 137).

[146]
presenta un temblor y le sacude de las manos el vino 100
caliente y ensea los dientes que le castaetean y de los
labios colgantes le caen grasientos bocados. A continua
cin, la trompeta, los cirios y finalmente el pobrecillo,
feliz, bien dispuesto en el catafalco y untado con pegajo
sos amomos extiende sus calcaales rigidos hacia la 105
puerta. Y Romanos recientes, de ayer, con la cabeza
cubierta cargan con l.
Tmame el pulso, desgraciado, y ponme la diestra
en el pecho; ni rastro de fiebre aqu. Tcame las puntas
de los pies y de las manos; no estn fras.
Pero si por azar se te pone a la vista dinero o te sonre
con ternura la radiante nia de tu vecino, te late el 110
corazn como de costumbre? Han servido en un plato
berza dura y harina cernida en una criba corriente;
examinemos esas tragaderas: ah!... en tu tierna boca se
esconde una lcera infectada que no convendra rozar
con acelga plebeya. Te dan escalofros cuando el plido
miedo te ha erizado los pelos en los brazos; ahora te 11;
hierve la sangre como puesta al fuego y tus ojos despiden
chispas de ira y dices y haces lo que el mismo Orestes, un
loco, jurara que es propio de un loco.

[147 ]
STIRA IV

S in o p s i s

El satrico evoca para el intelocutor ficticio un discurso


imaginario de Scrates a su discpulo Alcibiades exhortndole a
huir del conocimiento superficial y de la popularidad engaosa
(1-22).
Esta evocacin le sirve de ejemplo para proseguir propia voce
el desarrollo del principio que resumir en la conclusin final de
la stira: nosce te ipsum.
Nadie intenta analizar sus propios defectos; todos prefieren
ocuparse de los ajenos (vv. 23-24). Sin dejar de dirigirse al
interlocutor, el satrico imagina casos concretos, en los que se
manifiesta esa verdad general (25-41), recogida de nuevo ms
abajo (42-43) como conclusin a los ejemplos y como transicin
a la parte final de la stira.
En sta (44-52), las palabras del satrico al interlocutor y la
dbil defensa de ste (4b-47a) sugieren una cierta semejanza del
mismo con Alcibiades, de manera que se justifica el ejemplo
inicial y queda asegurada la unidad del conjunto.

[ 149l
SATURA IV

Rem populi tractas? barbatum haec crede magistrum


dicere, sorbitio tollit quem dira cicutae
quo fretus? dic hoc, magni pupille Pericli.
scilicet ingenium et rerum prudentia velox
ante pilos venit, dicenda tacendave calles. 5
ergo ubi commota fervet plebecula bile,
fert animus calidae fecisse silentia turbae
maiestate manus, quid deinde loquere? Quirites,
hoc puta non iustum est, illud male, rectius illud
scis etenim iustum gemina suspendere lance 10
ancipitis librae, rectum discernis ubi inter

1-2 1 La stira empieza con un discurso hipottico de Scrates el maestro


barbudo al que se llev el funesto trago de cicuta, vv. i-z a Alcibiades el
pupilo de Pericles, v. 3 . A s se lo advierte el satrico a su interlocutor
supon v. i. Persio se inspira en dilogos platnicos, especialmente en
Alcibiades 1 (para un estudio detenido de la influencia platnica en esta stira,
cfr. C. S. Dessen, op. cit., pgs. 58-70 y 97-105).
E n estos versos Scrates le critica a Alcibiades que se dedique a la poltica
preocupado slo por la popularidad y sin haber adquirido una formacin
autntica. En la situacin inicial, supuestamente ateniense, no tardan en
introducirse anacronismos como el apostrofe a los ciudadanos romanos en el v.
8. Los intereses del poeta trascienden el marco griego: las verdades morales
generales van dirigidas a un interlocutor romano.
4-13 Scrates hace concesiones irnicas a Alcibiades: es inteligente, sabe
cmo controlar a la plebe y conoce bien cules son las normas convencionales
de lo bueno y lo malo; pero el tono de indignacin de las cuestiones retricas de
14-18 nos advierte que se trata slo de irona. Y a tenamos una clave de esta en
el v. 3: la alusividad de pupilo del gran Pericles sugera una respuesta a Con
qu cuentas?: no con sus propios mritos, sino con el apoyo de su tutor.

t1 50]
STIRA IV

Te ocupas de poltica? supon que son palabras


del maestro barbudo al que se llev el funesto trago de
cicuta Con qu cuentas? Dmelo, pupilo del gran
Pericles. S, cierto que la inteligencia y conocimiento de
las cosas te han venido rpido, antes que la barba; sabes
bien lo que hay que decir o callar. As cuando la chusma
hierve con la bilis revuelta, sientes el impulso de imponer
silencio a la turba enfebrecida, majestuosamente, con un
gesto. Qu les dirs despus? Ciudadanos, por
ejemplo esto no es justo, aquello est mal, mejor
aquello otro. De hecho sabes sopesar lo justo en el
doble platillo de una balanza oscilante, distingues lo recto
curva subit vel cum fallit pede regula varo,
et potis es nigrum vitio praefigere theta.
quin tu igitur summa nequiquam pelle decorus
ante diem blando caudam iactare popello 15
desinis, Antyciras melior sorbere meracas?
quae tibi summa boni est? uncta vissise patella
semper et adsiduo curata cuticula sole?
expecta, haut aliud respondeat haec anus, i nunc,
Dinomaches ego sum suffla, sum candidus , esto, 20
dum ne deterius sapiat pannucia Baucis,
cum bene discincto cantaverit ocima vernae.
ut nemo in sese temptat descendere, nemo,
sed praecedenti spectatur mantica tergo!
quaesieris nostin Vettidi praedia? cuius? 25
dives arat Curibus quantum non milvus errat
hunc ais, hunc dis iratis genioque sinistro,
qui, quandoque iugum pertusa ad compita figit,

12 Una regla de pi zambo: hay unanimidad en que el sentido es el mismo


que el de distingues lo recto cuando se insina en lo torcido, pero el
significado preciso de la expresin ha sido muy discutido (cfr. D ol, pgs. 176-
177, Harvey, pg. 109 y B o, pg. 177).
1 3 Ttrica zeta: se refiere a la inicial de znatos muerte en griego ,
que se empleaba para sealar a los muertos y a los condenados a muerte.
16 Antyciras: metfora por elboro. Tres ciudades griegas, que lo producan,
llevaban este nombre. La locura de Alcibiades es tan grande que lo necesita
puro.
20 Dinmaca es la madre de Alcibiades, que perteneca a la estirpe de los
Alcmendas, una de las ms nobles de Atenas.
23-24 Tras las hipotticas palabras de Scrates a Alcibiades, el satrico
generaliza: Nadie intenta descender al fondo de s mismo!. Todos confian en
las apariencias belleza, estirpe, popularidad como Alcibiades. En vez de
autoanalizarse, critican los vicios de los dems. Persio recurre para su
generalizacin a la moraleja espica, ya utilizada por Catn X X II, 2 1, Horacio
Sat., II 3, 229.
25 Empiezan aqu dos ejemplos que ilustran la verdad general expuesta en
23-24: el del avaro (vv. 25-32) y el homosexual (vv. 33-41).
26 .D is iratis (natus), nacido bajo la ira de los dioses es proverbial.
Traducimos por el proverbio castellano ms cercano: nacido con mala
estrella. La idea est reforzada porque el Genio cfr. . II, 3 tambin le es
adverso.
28 Alude a las Compitalia, fiestas que celebraban los campesinos en honor de
los dioses de las encrucijadas; pero est lejos de ser completamente claro el
significado del verso. La interpretacin ms aceptada es que pertusa se refiere a

[ ! 52]
cuando se insina en lo torcido o cuando una regla de pie
zambo lleva a error y eres capaz de marcar el vicio con la
ttrica zeta. Por qu, entonces, no dejas de pavonearte
antes de tiempo con tu intil belleza epidrmica ante el
populacho adulador? No te valdra ms tragar Antciras
puras? Cul es para t el sumo bien? Vivir siempre de
platos bien condimentados y cuidar constantemente tu
delicada piel al sol? Mira, esta vieja no dara otra
respuesta. Ahora sigue, ponte hueco: Yo soy hijo de
Dinmaca, soy un joven magnfico. Est bien, slo que
no es menos sabia una harapienta Baucis cuando le
pregona albahaca a buen precio a un esclavo disoluto.
Nadie intenta descender al fondo de s mismo! nadie!,
pero cmo se mira la alforja a la espalda del que va
delante! Supon que preguntas: Conoces las propiedades
de Vetidio? De qu Vetidio? El rico, el que ara en
Cures tanta tierra que no la sobrevuela un milano Te
refieres a ese, a ese que naci con mala estrella y con su
Genio en contra? A ese que siempre que clava el yugo
seriolae veterem metuens deradere limum
ingemit hot bene sit tunicatum cum sale mordens 30
cepe et farratam pueris plaudentibus ollam
pannosam faecem morientis sorbet aceti?
at si unctus cesses et figas in cute solem,
est prope te ignotus cubito qui tangat et acre
despuat: hi mores! penemque arcanaque lumbi 35
runcantem populo marcentis pandere vulvas.
tum, cum maxillis balanatum gausape pectas,
inguinibus quare detonsus gurgulio extat?
quinque palaestritae licet haec plantaria vellant
elixasque nate labefactent forcipe adunca, 40
non tamen ista filix ullo mansuescit aratro.
caedimus inque vicem praebemus crura sagittis,
vivitur hoc pacto, sic novimus, ilia subter
caecum vulnus habes, sed lato balteus auro
praetegit, ut mavis, da verba et decipe nervos, 45
si potes, egregium cum me vicinia dicat,
non credam? viso si palles, inprobe, nummo,
si facis in penem quidquid tibi venit, amarum
si puteal multa cautus vibice flagellas,
nequiquam populo bibulas donaveris aures. 50
respue quod non es; tollat sua munera cerdo,
tecum habita: noris quam sit tibi curta supellex.

que eran capillas abiertas a los cuatro caminos. D e todas formas hay quien
piensa que cada ao se elevaban templetes a los dioses compitales con dos yugos
y un dintel. Para una discusin ms detenida cfr. Harvey, pg. 115 .
35-41 La depilacin era considerada un signo de homosexualidad (cfr. ju v .,
II, 12 y V III, 16). E l satrico subraya la condicin de homosexual de su
interlocutor sustituyendo podicem, ano, que se esperara, por vulvas. Reckford,
art. cit., pgs. 484-487 y Dessen, op. cit., pgs. 66-70 han sealado que la
metfora dominante en esta stira es la de homosexualidad: se insina que
Alcibiades era homoxesual (cfr. v. 15 iactare caudam, v. 18, adsiduo curata cuticula
sole, pavonearse, cuidar la piel al sol) y se adelanta as la descripcin del
interlocutor aqu y en 43-44.
49 Se refiere al Brocal de Libn en el foro romano; era el lugar en que se
reunan los usureros y era amargo para el que tena que pedir dinero a
prstamo. H ay una transferencia de las heridas, que le causa el interlocutor de
Persio a sus deudores, de estos al brocal.
50 Orejas sedientas de alabanza y adulacin.

[154]
en los templetes de las encrucijadas temeroso de rasparle
el barrillo viejo a una caneca de vino gimotea: que sea
para bien y muerde, sin quitarle ni una capa, una cebolla
con sal? A ese que, mientras los esclavos reciben con
aplausos una olla de gachas, sorbe los posos pingajosos
de un vinagre sin fuerza? Pero, si untado de aceite
descansas y t tuestas la piel al sol, siempre habr a tu
lado un desconocido que te toque con el codo y te escupa
con acritud: Vaya costumbres! Rasurarse el pene y lo
ms recndito de las vergenzas y mostrar a la gente la
vulva marchita! y ya que peinas en las mejillas una barba
perfumada, por qu de las ingles te sobresale un gorgojo
rapado? Aunque cinco atletas te arranquen esta espesura
y con una pinza curva te rebajen las nalgas ya reblandeci
das con agua hirviendo, ese helecho, sin embargo, no se
amansa con ningn arado.
Golpeamos y exponemos a la vez las piernas a las
flechas. As es la vida, ya sabemos que es as. En el bajo
vientre tienes una herida secreta, pero un ancho fajn de
oro la oculta. Como prefieras; embauca y engaa a tus
fuerzas si es que puedes.
Cuando la vecindad diga que soy superior, no voy
a creerlo?
Malvado! Si a la vista de un centavo te pones plido,
si haces todo lo que te viene a la punta del pene si con
azotes cautelosos llenas de verdugones el amargo brocal,
no te servir de nada prestar a la gente tus orejas
sedientas. Rechaza lo que no eres; que la plebe se lleve de
nuevo sus regalos. Vive en tu propia casa: conocers
cun deficiente es tu mobiliario.
STIRA V

S in o p s i s

A Persio no le importara reclamar, como hacen los poetas


picos, cien voces para alabar la influencia beneficiosa de su
maestro Cornuto en su vida. Pero a ste le parece mejor la stira
(1-18). E l satrico, que en realidad siente el mismo desprecio que
Cornuto por la vaca literatura mitolgica, insiste en que el topos
se vera legitimado si la poesa se llenara de sentimientos
autnticos como los suyos (19-29) y pasa a expresar su agradeci
miento al maestro por la formacin y enseanzas recibidas en su
vida en comn (30-51).
Frente a los afanes, numerosos y vanos, que los hombres sin
formacin filosfica persiguen, Cornuto y sus discpulos tienen
una meta espiritual definida; por eso el satrico exhorta a
jvenes y viejos a buscar ayuda inmediata y sin dilaciones en sus
enseanzas (5 3-72).
A continuacin empieza a tratar el tema de la libertad moral,
que los estoicos distinguen rigurosamente de la libertad civil,
concedida por el pretor y considerada por el interlocutor ficticio
como autntica libertad (73-90); y con tono magistral argumen
ta que slo la Filosofa puede ensear a distinguir lo bueno de lo
malo y a hacer un uso correcto de la vida (91-123).
Pero el interlocutor no se muestra convencido e insiste en
reafirmar su libertad (124). Como respuesta, el satrico le
recuerda su sumisin a los diversos amos que esclavizan su
alma: Avaricia, Lujuria, Amor, Ambicin y Supersticin apare
cen presentadas en forma dramtica ejerciendo presin sobre el
hombre que no ha encauzado su vida hacia la sabidura y la
libertad moral (124-188).
Un grosero centurin se burlara de su discurso si lo
escuchara (189-190), dice el satrico irnicamente para terminar.

[157]
SATURA V

Vatibus hic mos est, centum sibi poscere voces,


centum ora et linguas optare in carmina centum,
fabula seu maesto ponatur hianda tragoedo,
volnera seu Parthi ducentis ab inguine ferrum.
quorsum haec? aut quantas robusti carminis offas 5
ingeris, ut par sit centeno gutture niti?
grande locuturi nebulas Helicone legunto,
si quibus aut Procnes aut si quibus olla Thyestae
fervebit saepe insulso cenanda Glyconi.

1-4 Persio se refiere al m otivo pico de reclamar voces de apoyo para superar
una dificultad especial. E n Homero IL, II, 489 son diez; en Virgilio A en., V I 625
cien. As se encuentra tambin en otros poetas picos latinos; pero no aparece en
la tragedia. Probablemente la ampliacin del topos a esta se deba a una
maliciosa exageracin del satrico, que desprecia ambos gneros.
3 Este verso con su referencia peyorativa a la boca abierta requerida por la
declamacin magnilocuente del actor trgico adelanta las metforas de comida
de los v v 5 y ss.
4 Alude aqu a la pica histrica, un gnero que en la programtica II 1 de
Horacio le recomendaba el interlocutor al satrico como menos peligroso que la
stira.
5 Cornuto interviene degradando el m otivo pico y con l la poesa
grandiosa en general al convertirla grotescamente en comida. Y a encontrba
mos esto mismo sugerido en el v. 3 por hianda y por ponatur, trmino que
tambin significa se sirva a la mesa.
7 E l Helicn es un monte consagrado a las Musas (cfr. Col., 4).
8 Progne le sirvi a su marido el cuerpo de su hijo Itis. Atreo dio de comer a
su hermano Tiestes las carnes de sus hijos. Ambas historias fueron tratadas por
los autores trgicos griegos y romanos.
9 Glicn era probablemente un actor trgico contemporneo que inter
pretaba asiduamente los papeles de Tereo y Tiestes.

[ ]
STIRA V

Es costumbre de los vates reclamar cien voces, desear


cien bocas y cien lenguas para sus poemas, ya presenten
un argumento destinado a la ancha boca de un fnebre
trgico o las heridas de un parto arrancndose el hierro
de la ingle.
A dnde lleva esto? Tan grandes bocados de
slido poema engulles para que necesites apoyarte en
cien gargantas? Que quienes se enfrentan a algo grandilo
cuente recojan brumas en el Helicn, los que vayan a
hervir la olla de Proene o la de Tiestes, cena habitual del
inspido Glicn. T ni comprimes el viento en un fuelle
tu eque anhelanti, coquitur dum massa camino, io
folle premis ventos nec clauso murmure raucus
nescio quid tecum grave cornicaris inepte,
nec scloppo tumidas intendis rumpere buccas.
verba togae sequeris iunctura callidus acri,
ore teres modico, pallentis radere mores 15
doctus et ingenuo culpam defigere ludo.
hinc trahe quae dicis, mensasque relinque Mycenis
cum capite et pedibus, plebeiaque prandia noris.
non equidem hoc studeo, pullatis ut mihi nugis
pagina turgescat dare pondus idonea fumo. 20
secrete loquimur, tibi nunc hortante Camena
excutienda damus praecordia, quantaque nostrae
pars tua sit, Cornute, animae, tibi, dulcis amice,
ostendisse iuvat. pulsa, dinoscere cautus
quid solidum erepet et pictae tectoria linguae. 25
his ego centenas ausim deposcere fauces,
ut, quantum mihi te sinuoso in pectore fixi
voce traham pura, totumque hoc verba resignent
quod latet arcana non enarrabile fibra.
cum primun pavido custos mihi purpura cessit 30

10-13 Despus de referirse a los indigestos temas de la poesa elevada,


Cornuto denigra tambin su estilo ampuloso con metforas peyorativas:
vientos, graznidos (cfr. Col., 7-14) y el juego infantil de hacer estallar las mejillas
hinchadas sirven para describirlo.
14-18 Frente a la pica y la tragedia, le recuerda Com uto sus aptitudes para la
stira; y expresa con gran economa el estilo y temas del gnero: estilo llano,
pero no trillado, sino elegante y de moderado aliento sin necesidad de cien
bocas ; y como tema, la censura.
19 Persio se muestra de acuerdo con su maestro: rechaza los temas fnebres e
hinchados de la tragedia.
21 Camena es una diosa itlica identificada con las Musas.
25-26 Invita a Cornuto a distinguir los verdaderos afectos de ios que no son
ms que hermosa palabrera. Pero no rechazara un lenguaje florido para
expresarle su reconocimiento: para esto s se atrevera a pedir cien gargantas.
Obsrvese que emplea Jam es, trmino nunca utilizado antes en la frmula pica,
probablemente para denotar la sinceridad y profundidad de sus sentimientos.
30 Prpura: sincdoque por toga praetexta, vestido con una franja prpura
que llevaban los nios hasta los diecisis aos y que, como smbolo de santidad,
les serva de salvaguarda.

[160]
resollante mientras la mena se funde en el horno, ni 10
ronco, con cerrado murmullo, graznas neciamente para t
un no se qu solemne ni te empeas en romper las
mejillas hinchadas con un plopf . Te atienes a las
palabras llanas, diestro en enlazarlas con agudeza, armo
nioso pero de moderado aliento, experto en roer costum- 15
bres enfermas y en dejar clavada la culpa con chanza
bienhumorada. Saca de aqu tus temas y deja en Micenas
las mesas servidas con cabeza y pies y aprende a conocer
los almuerzos de la gente corriente.
Desde luego no intento que se me hinchen de futilida
des enlutadas pginas capaces de darle peso al humo. 20
Estamos hablando en privado. A t, por exhortacin de
la Camena, te doy mi corazn para que lo examines y es
un placer mostrarte, Cornuto, dulce amigo, qu parte tan
grande de mi alma te pertenece. Golpea con cuidado de
distinguir lo que suena a slido del estucado de un 25
lenguaje florido. Para esto yo tambin me atrevera a
pedir cien gargantas, para expresar con voz pura hasta
qu punto te llevo clavado en lo ms hondo de mi pecho
y para que las palabras revelen todo lo que, inexpresable,
se esconde en la intimidad de mi alma.
Tan pronto como a m, atemorizado, dej de custo- 30

[,61]
bullaque subcinctis Laribus donata pependit,
cum blandi comites totaque inpune Subura
permisit sparsisse oculos iam candidus umbo,
cumque iter ambiguum est et vitae nescius error
diducit trepidas ramosa in compita mentes, 35
me tibi supposui, teneros tu suscipis annos
Socratico, Cornute, sinu, tum fallere sollers
adposita intortos extendit regula mores
et premitur ratione animus vincique laborat
artificemque tuo ducit sub pollice voltum. 40
tecum etenim longos memini consumere soles
et tecum pirmas epulis decerpere noctes.
unum opus et requiem pariter disponimus ambo
atque verecunda laxamus seria mensa.
non equidem hoc dubites, amborum foedere certo 45
consentire dies et ab uno sidere duci,
nostra vel aequali suspendit tempora Libra,
Parca tenax veri, seu nata fidelibus hora
dividit in Geminos concordia fata duorum
Saturnumque gravem nostro Iove frangimus una, 50

31 La bulla era una pequea esfera con un amuleto dentro. Protega a los
nios del mal de ojo, hasta que, al tomar la toga viril, la ofrendaban a los Lares.
Eran estos los dioses del hogar, llamados aqu subcinctis porque se les
representaba con la toga recogida por un cinturn.
32 Subura: barrio popular romano en el que se ejerca la prostitucin.
3 3 N o es posible traducir umbo candidus. Umbo es la protuberancia central del
escudo. Aqu se aplica metafricamente a la que forman por delante los pliegues
de la toga recogida. Candidus porque la toga viril era completamente blanca, sin
franja prpura.
34-35 Estos versos desarrollan de forma ms complicada la alegora de los
caminos de la vida que ya encontramos en III, 56-57.
38 Igual que en IV , 1 1 - 1 2 encontramos de nuevo la regla como smbolo de
rectitud moral.
40 Una vez ms la metfora del barro fresco y moldeable para referirse al
alma del joven (cfr. III, 20-24).
41-44 Describen estos versos la relacin estrecha y armnica con el maestro.
N o se daba esta slo en el caso de los estudios filosficos; tambin para iniciarse
en la carrera militar o en la poltica de los jvenes romanos convivan
diariamente con sus maestros.
45-51 E l poeta atribuye la concordia entre l y Cornuto a la influencia de los
astros. Selecciona dos signos del Zodiaco que sugieren estrecha amistad: Libra
con su doble platillo y Gminis. El pasaje sigue de cerca a Hor., Od., II 17, 15-24.

[162 ]
diarme la prpura y la bulla qued colgada en ofrenda a
los Lares de ceida toga, cuando unos colegas compla
cientes y los pliegues de mi toga blanca recin estrenada
me permitieron pasear impunemente los ojos por toda la
Subura, y cuando el camino se bifurca y el errabundeo,
ignorante de la vida, lleva a los espritus asustados a
encrucijadas con muchos ramales, me somet a tu gua.
T acogiste mis aos delicados en tu seno socrtico,
Cornuto. Entonces la regla aplicada con hbil disimulo
enderez las costumbres torcidas y el espritu bajo la
presin de la razn se esforz por dejarse vencer y bajo
tu pulgar tom una apariencia artstica. Pues recuerdo
que contigo pasaba largos das y contigo me tomaba las
primeras horas de la noche para la cena. Juntos, a la par,
trazbamos un plan nico de trabajo y de descanso, y nos
relajbamos ante una mesa modesta. De esto no tengas la
menor duda: por una alianza firme se acompasan nues
tros das y dependen de una sola estrella. O bien la Parca,
que nunca engaa, sopesa nuestros das en Balanza
equilibrada o bien la hora destinada a los enlaces felices
divide entre los Gemelos nuestros hados concordes y con
Jpiter a nuestro favor quebramos juntos el rigor de
nescio quod certe est quod me tibi temperat astrum.
mille hominum species et rerum discolor usus;
velle suum cuique est nec voto vivitur uno.
mercibus hic Italis mutat sub sole recenti
rugosum piper et pallentis grana cumini, 55
hic satur inriguo mavult turgescere somno,
hic campo indulget, hunc alea decoquit, ille
in venerem putris; sed cum lapidosa cheragra
fregerit articulos veteris ramalia fagi,
tunc crassos transisse dies lucemque palustrem 60
et sibi iam seri vitam ingemuere relictam.
at te nocturnis iuvat inpallescere chartis;
cultor enim iuvenum purgatas inseris aures
fruge Cleanthea. petite hinc, puerique senesque,
finem animo certum miserisque viatica canis. 65
cras hoc fiet, idem cras fiat, quid? quasi magnum
nempe diem donas! sed cum lux altera venit,
iam cras hesternum consumpsimus; ecce aliud cras
egerit hos annos at semper paulum erit ultra.
nam quamvis prope te, quamvis temone sub uno 70
vertentem sese frustra sectabere canthum,
cum rota posterior curras et in axe secundo.
libertate opus est. non hac, ut quisque Velina
Publius emeruit, scabiosum tesserula far

52 De la unanimidad entre ellos el poeta pasa a la multiplicidad de formas de


vida de los dems. Para la funcin unificadora que el nmero cumple en esta
stira lo uno frente a lo mltiple cfr. W. S. Anderson, Part versus
Whole..., ya citado.
54 Traducimos sub sole recenti por bajo el sol del Este, porque era en el Este
donde se hacan los intercambios comerciales y all donde sale el sol es
naturalmente joven.
57 Campo se refiere al Campo de Marte, lugar en el que los romanos hacan
ejercicio.
61 Slo considera vida la virtuosa.
62-65 Frente a los torcidos placeres de los dems el de Cornuto consiste en
estudiar e inculcar a los jvenes las ideas de Ceantes. Este fue el sucesor de
Zenn en a direccin de la escuela estoica en Atenas.
7} Aqu empieza la discusin sobre la libertad; pero no se trata de la libertad
civil por la que el esclavo adquiere los derechos del libre: estar inscrito en una
tribu y recibir su racin de trigo.

[164]
Saturno. No se qu astro pero hay uno que me une
armoniosamente a ti.
Mil son las clases de hombres y de muchos colores sus
formas de vida. Cada uno tiene su propio deseo y no
todos viven con idnticas aspiraciones. Uno cambia bajo
el sol del Este mercancas italianas por pimienta rugosa y
granos de comino que hacen palidecer; otro prefiere, ya
saciado, hincharse con los efluvios del sueo, el otro se
entrega con pasin al deporte, a ste lo arruinan los
dados, aqul se disipa en el amor; pero cuando la
quiragra pedregosa ha convertido sus dedos quebranta
dos en ramales de encina vieja, entonces se lamentan de
que sus das hayan pasado enrarecidos y entre luz de
cinaga; y ya tarde deploran haber dejado de lado la vida.
E n cambio tu placer est en palidecer sobre tus estudios
nocturnos; pues, cultivador de los jvenes, les siembras
con la simiente de Cleantes las orejas bien purgadas.
Venid a buscar aqu, jvenes y viejos, una meta definida
para el alma y un vitico para las miserias de la vejez.
Eso ya se har maana
Y que maana digas lo mismo eh?
Y qu? Concedes un da como si fuera una gran
cosa!, no?.
S, pero cuando llega otro da ya tenemos gastado el
maana de ayer; y mira, otro maana nos quitar los
prximos aos y siempre habr otro un poco ms all.
Pues, aunque la llanta gire justo a tu lado y bajo la misma
lanza, en vano la perseguirs, porque eres la rueda trasera
y corres en el segundo eje.
La libertad es necesaria. Pero no sta por la que un
Publio cualquiera de la tribu Velina, cuando se la ha
possidet, heu steriles veri, quibus una Quiritem 75
vertigo facit! hic Dama est non tresis agaso,
vappa lippus et in tenui farragine mendax.
verterit hunc dominus, momento turbinis exit
Marcus Dama, papae! Marco spondente recusas
credere tu nummos? Marco sub iudice palles? 80
Marcus dixit, ita est. adsigna, Marce, tabellas.
haec mera libertas, hoc nobis pillea donant.
an quisquam est alius liber, nisi ducere vitam
cui licet ut libuit? licet ut volo vivere, non sum
liberior Bruto? mendose colligis inquit 85
Stoicus hic aurem mordaci lotus aceto,
hoc relicum accipio, licet illud et ut volo tolle.
vindicta postquam meus a praetore recessi,
cur mihi non liceat, iussit quodcumque voluntas,
excepto siquid Masuri rubrica vetabit? 90
disce, sed ira cadat naso rugosaque sanna,
dum veteres avias tibi de pulmone revello.
non praetoris erat stultis dare tenuia rerum
officia atque usum rapidae permittere vitae;
sambucam citius caloni aptaveris alto. 95

75-76 Se refieren a la ceremonia de manumisin, que se celebraba en


presencia del amo, el pretor y un lictor. Se tocaba al esclavo con una vara y
mientras giraba sobre s mismo el amo pronunciaba una frmula en la que le
conceda la libertad.
79-82 Hasta un truhn como Dama nombre de esclavo puede conver
tirse en ciudadano romano y llamarse como tal: Marco. Adquiere as derechos
que no tena: firmar documentos, ser testigo, juez, etc. E l satrico los evoca
hacindose eco con irona de la opinin comn. En la traduccin hemos
destacado con unos guiones estas citas irnicas. A esta irona del satrico
responde con impaciencia el interlocutor en los versos siguientes: 83-85.
85 Bruto expuls al ltimo rey romano y fund la Repblica; por lo que se
convirti en prototipo de la libertad.
86 Un estoico avisado, que comparte la opinin del satrico, le sirve de
portavoz en este pequeo dilogo transicional. En el verso 91 el satrico adopta
ya el tono del maestro diatribista que conservar hasta el verso 188.
90 Masurio Sabino fue un jurista del siglo 1
.C.y que escribi tres libros de derecho civil. Los ttulos de las leyes se escriban
con tinta roja, por eso dice rubrica.
93-94 tenuia rerum / officia: los sutiles deberes de la vida. Expresin que
puede venir de la unin de dos ideas: officia rerum, deberes de la vida y tenuia
reru/n discrimina: sutiles distinciones de la vida (cfr. Harvey, op. cit., pg. 153).

[166]
ganado, obtiene con su cupn trigo mohoso. Ay!,
ignorantes los cjue creen que una simple vuelta hace un 75
Qurite! Ah est Dama, un palafrenero de tres al cuarto,
legaoso de beber vino acedo y capaz de mentir por un
poco de forraje. Que su amo le haga darse la vuelta y en
lo que se la da se convierte en Marco Dama! Paparru
chas! Con el aval de Marcos te niegas a prestar tu
dinero? Con Marcos como juez tienes miedo? 80
Marcos te lo ha dicho, as es. Marcos, firma estos
documentos Esta es la libertad autntica, esto nos
concede el gorro frigio .
Qu otro es libre si no el que puede vivir como le
plazca? Puedo vivir como quiero, no soy ms libre que
Bruto?
Tu deduccin es falsa dice entonces este estoico 85
de oreja bien lavada con caustico vinagre, quita el
puedo y como quiero , acepto los dems.
Desde que gracias al golpecito de la vara me apart
del pretor dueo de m mismo por qu no voy a poder
hacer todo lo que mi voluntad me dicte, salvo lo que
prohba algn ttulo de Masurio? 90
Aprende pero sacdete de la nariz la ira y ese gesto
retorcido mientras te extirpo del pulmn tus prejuicios
de vieja. No estaba entre las atribuciones del pretor hacer
entrega a los estpidos de un delicado sentido de los
deberes y poner en sus manos el uso correcto de la vida
arrasadora; antes haras tocar bien la sambuca a un 95

l>6 7]
stat contra ratio et secretam garrit in aurem,
ne liceat facere id quod quis vitiabit agendo,
publica lex hominum naturaque continet hoc fas,
ut teneat vetitos inscitia debilis actus.
diluis elleborum, certo conpescere puncto ioo
nescius examen? vetat hoc natura medendi.
navem si poscat sibi peronatus arator
luciferi rudis, exclamet Melicerta perisse
frontem de rebus, tibi recto vivere talo
ars dedit et veris speciem dinoscere calles, 105
ne qua subaerato mendosum tinniat auro?
quaeque sequenda forent quaeque evitanda vicissim,
illa prius creta, mox haec carbone notas?
es modicus voti, presso lare, dulcis amicis?
iam nunc adstringas, iam nunc granaria laxes, no
inque luto fixum possis transcendere nummum
nec gluttu sorbere salivam Mercurialem?
haec mea sunt, teneo cum vere dixeris, esto
liberque ac sapiens praetoribus ac Iove dextro,
sin tu, cum fueris nostrae paulo ante farinae, 115

98 L e x publica, natura y ratio denotan en el sistema estoico una influencia


firme que controla el universo y que afecta, por tanto, a todos los hombres. De
aqu procede en gran medida la teora de la Ley natural adoptada por los juristas
romanos como distinta de las leyes humanas, a las que aquella aparece opuesta
en este pasaje (cfr. referencia al cdigo de Masurio en v. 90).
100 Sobre el elboro cfr. III, 63 y IV , 16.
103 Los marineros se orientaban observando las estrellas. Tambin los
campesinos las conocan bien (cfr. Virg., Geor., 1, 204-258), pero aqu Persio lo
ha pasado por alto.
Melicerta es el nombre de un dios marino.
10 4 -112 Slo es libre el que puede contestar afirmativamente a estas
preguntas. E n ellas se resume el examen de conciencia segn lo practicaban los
estoicos (cfr. C. Martha, Etudes morales sur L'antiquit, Paris 1896, cit. por Ch.
Withe, op. cit., pg. 100).
105-106 Esta facultad distinguir lo autntico de lo falso enmascarado se
le atribua un poco ms arriba a Cornuto (cfr. v v 24-25).
108 Referencias a las seales blancas y negras para lo bueno y lo malo
respectivamente hemos encontrado ya en II, 1 y IV , 13.
1 1 2 Mercurio, como dios del comercio y las ganancias, sustituye aqu
metafricamente a la Avaricia.
1 1 4 Slo si el interlocutor es sabio con arreglo a la Ley divina que rige el
universo Jpiter personifica aqu a la Ley natural del verso 98 , el satrico le
hace una concesin irnica a la libertad concedida por el pretor.

[168]
mocetn de cuerda. Se alza en contra la razn y te
parlotea secretamente al odo que nadie puede hacer lo
que va a echar a perder hacindolo. La Ley Natural,
comn a todos los hombres, contiene esta norma sagra
da: que la ignorancia impotente se abstenga de actos que
le estn prohibidos. Diluyes el elboro sin saber detener 100
en el punto preciso el fiel de la balanza? Eso lo prohbe la
naturaleza de la medicina. Si un labrador con sus borce
gues, que no sabe cul es la estrella de la maana,
reclamara el pilotaje de una nave, Melicerta exclamara
que ha desaparecido del mundo la vergenza.
Te ha dado la Filosofa el don de vivir firme sobre los
talones y sabes distinguir la verdad de las apariencias de 105
modo que ninguna te d el sonido falso del cobre baado
en oro? Has sealado ya lo que hay que hacer y a su vez
lo que hay que evitar marcando primero lo uno con tiza
y despus lo otro con carbn? Eres moderado en tus
ambiciones, modesto en tu hogar y amable con tus
amigos? Seras capaz de cerrar a veces los graneros y 110
otras de abrirlos y podras pasar de largo ante una
moneda pegada al fango sin atragantarte con la saliva que
Mercurio hace venir a tu boca? Cuando de verdad puedas
decir: Esas virtudes son las mas, las tengo, entonces,
de acuerdo, sers libre y sabio con el favor de los pretores
y con el de Jpiter. Pero si t, que eres de la misma pasta 11 ;

[169]
pelliculam veterem retines et fronte politus
astutam vapido servas in pectore volpem,
quae dederam supra relego funemque reduco.
nil tibi concessit ratio; digitum exere, peccas,
et quid tam parvum est? sed nullo ture litabis, 120
haereat in stultis brevis ut semuncia recti.
haec miscere nefas nec, cum sis cetera fossor,
tris tantum ad numeros Satyrum moveare Bathylli.
liber ego, unde datum hoc sumis, toto subdite rebus?
an dominum ignoras nisi quem vindicta relaxat? 125
i, puer, et strigiles Crispini ad balnea defer
si increpuit, cessas nugator?, servitium >acre
te nihil inpellit nec quicquam extrinsecus intrat
quod nervos agitet; sed si intus et in iecore aegro
nascuntur domini, qui tu inpunitior exis 130
atque hic quem ad strigilis scutica et metus egit erilis?
mane piger stertis, surge inquit Avaritia, eia
surge. negas, instat, surge inquit, non queo! surge.
et quid agam? rogat! en saperdas advehe Ponto,
castoreum, stuppas, hebenum, tus, lubrica Coa. 135
tolle recens primus piper et sitente camelo.
verte aliquid; iura. sed Iuppiter audiet. eheu,
baro, regustatum digito terebrare salinum
contentus perages, si vivere cum love tendis.
iam pueris pellem succincus et oenophorum aptas: 140
ocius ad navem!; nihil obstat quin trabe vasta

119 E l satrico prosigue su ataque: sin autntica conversin interior el


interlocutor sigue siendo un estpido y no goza por tanto de autntica libertad;
pues, segn los estoicos slo el sabio es libre.
12 1 La danza del stiro era frecuente en los espectculos de pantomima.
Batilo fue un famoso mimo alejandrino que brill en el teatro romano en
tiempos de Augusto.
124 E l interlocutor insiste en su libertad y el satrico argumenta ahora
trazando la diferencia entre la esclavitud como condicin civil y las servidum
bres interiores (vv. 1 27-131).
132 E n el tratamiento de los amos internos el satrico recurre a pequeas
escenas dramticas que aligeran el sermn moral. E n la primera ( w . 132 -14 1) es
la Avaricia quien se dirige al interlocutor.
138 Para las connotaciones de salinum ver nota a III, 25-26.

[ ! 7 ]
que nosotros ramos hasta hace poco, conservas la vieja
piel y tras la frente lisa guardas en tu pecho corrupto una
zorra astuta, recojo mis concesiones y de nuevo te acorto
la cuerda. Nada te ha concedido la razn; saca un dedo
qu hay tan insignificante? , pues yerras. Pero no 120
hay incienso en el mundo con el que alcances de los
dioses que una pequea media onza de bien se le pegue a
los estpidos. Son cosas que no pueden mezclarse y por
lo dems, siendo como eres un destripaterrones, no
danzaras ni tres compases del stiro de Batilo.
Soy libre
De dnde te arrogas ese don, t, que eres esclavo de
tantas cosas? Es que no conoces otro amo que aquel del 125
que te libra la vara del pretor? Si te gritan Anda,
muchacho, lleva mis rascadores a los baos de Crispino,
no te mueves, intil?, en absoluto te empuja ^esclavi
tud rigurosa ni nada de fuera entra a poner en movimien
to tus piernas; pero si por dentro y en el hgado enfermo
te nacen amos, cmo escapas al castigo mejor que aquel 130
al que el miedo al ltigo del amo hizo correr a por los
rascadores?
Por la maana roncas perezosamente. Arriba te dice
la Avaricia. Te niegas. Insiste. Arriba dice. No
puedo. Arriba. Y qu har? Lo pregunta! Mira,
trae del Ponto arenques ahumados, aceite de castor,
estopas, bano, incienso y satinados tejidos de Cos. Carga 13 5
primero, sin dar siquiera de beber al camello, la pimienta
fresca. Haz algn cambalache, jura y perjura. Pero
Jpiter me oir! Ay, imbcil, tendrs que contentarte
en la vida con horadar el salero a fuerza de rebaarlo con
el dedo, si intentas vivir de acuerdo con Jpiter.
Enseguida te arremangas y cargas "a -la espalda de los 140
esclavos pellejos y garrafas: Ms deprisa! Al barco!

[1 7 1 ]
Aegaeum rapias, ni sollers Luxuria ante
seductum moneat: quo deinde, insane, ruis, quo?
quid tibi vis? calido sub pectore mascula bilis
intumuit quam non extinxerit urna cicuta? 145
tu mare transilias? tibi torta cannabe fulto
cena sit in transtro Veiientanumque rubellum
exhalet vapida laesum pice sessilis obba?
quid petis? ut nummi, quos hic quicunce modesto
nutrieras, pergant avidos sudare deunces? _ 150
indulge genio, carpamus dulcia, nostrum est
quod vivis, cinis et manes et fabula fies,
vive memor leti, fugit hora, hoc quod loquor inde est.
en quid agis? duplici in diversum scinderis hamo.
huncine an hunc sequeris? subeas alternus oportet 15 5
ancipiti obsequio dominos, alternus oberres.
nec tu, cum obstiteris semel instantique negaris
parere imperio, rupi iam vincula dicas;
nam et luctata canis nodum abripit, et tamen illi,
cum fugit, a collo trahitur pars longa catenae. 160
Dave, cito, hoc credas iubeo, finire dolores
142 Ahora entra en escena la Lujuria, que lucha con la Avaricia por hacer
valer su influencia sobre el interlocutor.
144-145 D ice bilis de macho porque para los mdicos antiguos los
hombres eran ms biliosos que las mujeres. P or otra part la bilis era
considerada causa de la locura, por eso se refiere a la cicuta, un remedio ms
drstico que el elboro para curarla (cfr. IV , 16).
146-148 L a Lujuria subraya las incomodidades que conllevan los requeri
mientos de la Avaricia: la cena servida en un banco de remeros y un vino de
mala calidad como el de Veyes.
1 51 Genius, adems de ser el dios protector de cada hombre cfr. II, 3-4 y
IV , 24 , es el espritu, el carcter que tiene cada uno cfr. V I, 19.
E n este verso empieza un pasaje en el que Persio adapta varios pasajes
horacianos (cfr. Dol, pgs. 228-229, Harvey, pgs. 168-169 y Bo, pginas
228-229).
158 Ya he roto mis ataduras: estas, como smbolo de la esclavitud,
aparecen tanto en los moralistas como en la poesa amorosa. De esta forma
anticipa el ejemplo de los versos 16 1-17 4 .
16 1-17 4 La escena de Eunuco de Terencio, adaptada aqu por Persio, le sirve
para ilustrar la esclavitud moral del enamorado. Con el mismo propsito haba
recurrido antes a Horacio Sat., 3, 259-271.
E l servitium amoris est representado en estos versos con todo detalle. N o hay
que excluir la influencia de la elega amorosa latina especialmente en los versos
que se refieren al exclusus amator, enamorado dejado fuera, a la puerta (165-166).
Nada se opone a que en ancha nave devores el Egeo a no
ser que antes la avispada Lujuria te llame aparte y te
aconseje: Y luego, insensato, a dnde vas tan deprisa?
A dnde? Qu pretendes? Tanto te has hinchado de
bilis de macho en el fondo de tu pecho ardiente que no 14;
podra calmarte una arroba de cicuta? Vas a cruzar el
mar? T? Y que a ti, apoyado en un rollo de cuerdas, te
sirvan la cena sobre un banco de remeros y un jarro de
base ancha te despida el tufazo de un clarete de Veyes
alterado por la cida pez? Qu te propones? Que tus
caudales que aqu habas engrosado en un modesto cinco
por ciento lleguen a sudarte un goloso once por ciento? 150
Djate llevar, cojamos las dulzuras de la vida, tus das me
pertenecen, te convertirs en cenizas, sombra y motivo
de conversacin; vive sin olvidarte de la muerte, el
tiempo huye, esto que estoy diciendo es ya pasado.
Y qu haces? Dos anzuelos tiran de ti en sentidos 155
opuestos. Seguirs a este o a aquel? Necesariamente
tienes que someterte por tumos, con oscilante lealtad, a
los dos amos y descuidarlos por turnos. Y por haberte
plantado una vez y haberte negado a obedecer un
mandato apremiante no digas Ya he roto mis ataduras;
pues tambin a fuerza de luchar rompe la perra el nudo y,
sin embargo, cuando escapa, le arrastra del cuello un
buen trozo de cadena. 160
Davo, cremelo, en serio, pienso terminar rpida-

[173 ]
praeteritos meditor crudum Chaerestratus unguem
adrodens ait haec . an siccis dedecus obstem
cognatis? an rem patriam rumore sinistro
limen ad obscenum frangam, dum Chrysidis udas 165
ebrius ante fores extincta cum face canto?
euge, puer, sapias, dis depellentibus agnam
percute. sed censen plorabit, Dave, relicta?
nugaris, solea, puer, obiurgabere rubra,
ne trepidare velis atque artos rodere casses. 170
nunc ferus et violens; at, si vocet, haut mora dicas
quidnam igitur faciam? nec nunc, cum arcessat et ultro
supplicet, accedam? si totus et integer illinc
exieras, nec nunc, hic hic quod quaerimus, hic est,
non in festuca, lictor quam iactat ineptus. 175
ius habet ille sui, palpo quem ducit hiantem
cretata Ambitio? vigila et cicer ingere large
rixanti populo nostra ut Floralia possint
aprici meminisse senes. quid pulchrius? at cum
Herodis venere dies unctaque fenestra 180
dispositae pinguem nebulam vomuere lucernae
portantes violas rubrumque amplexa catinum

16 ; Se han dado mltiples explicaciones a este verso. Las puertas podan


estar empapadas por la lluvia, por el agua que le arrojara la mujer al exclusus
amator o por las lgrimas de este. A qu parece mejor pensar en una transferencia
a la puerta del estado del joven, borracho, como oveja negra entre sus
sobrios parientes.
173b Se refiere a la integridad moral, que es donde est (Ah, ah dice en
174) la libertad autntica, la que le interesa al satrico.
176 Introduce un nuevo ejemplo, el del esclavo de la ambicin poltica. Esta
se representa vestida de blanco porque blanca era la toga de los candidatos. La
transferencia a la Ambicin de un elemento descriptivo propio de los hombres
fortalece su personificacin.
178 Floralia: fiestas que se celebraban a finales de abril en honor de la diosa
Flora. Le ofrecan una buena ocasin al candidato para ofrecer comida y hacerse
popular.
179 E l satrico interrumpe irnicamente las palabras de la Ambicin: Qu
puede haber ms hermoso? Pero esta concesin irnica es inmediatamente
cancelada por la crtica de las supersticiones que atenazan por dentro al
candidato vv. 180-188.
1 80 Los das de Herodes son los sbados, da en que los judos celebraban
su fiesta religiosa.

[174]
mente con los sufrimientos pasados dice Querstrato
mordindose las uas hasta lo vivo o va a ser mi
deshonra un obstculo para mis sobrios parientes? Har
cisco ante el escndalo de todos la herencia paterna en un
umbral de dudosa reputacin mientras borracho, con la 165
antorcha apagada, canto ante las empapadas puertas de
Crisis? Magnfico, muchacho, ten sensatez, sacrifcale
una oveja a los dioses liberadores. Pero, Davo, crees
que llorar al verse abandonada? Bobadas! Te zurrar,
muchacho, con una zapatilla roja, para que no intentes
agitarte y roer las apretadas redes. Ahora te muestras 170
duro e indignado; pero si te llamara enseguida diras:
Qu puedo hacer? Ni siquiera ahora que me manda
llamar y hasta me suplica, voy a ir? Si saliste de all
entero e ntegro, ni siquiera ahora.
Ah, ah tenemos lo que buscamos; ah est, no en la
varita que blande un estpido lictor. Es dueo de s 17;
aquel al que la Ambicin vestida de blanco arrastra
boquiabierto con sus lisonjas? No te duermas y lnzale
garbanzos a puados al pueblo pendenciero, para que los
viejos al sol puedan recordar nuestras Floralia. Qu
puede haber ms hermoso? Pero cuando llegan los
das de Herodes y alineadas en la ventana mugrienta las 180
lmparas coronadas con violetas despiden una espesa

[175]
cauda natat thynni, tumet alba fidelia vino,
labra moves tacitus recutitaque sabbata palles.
tum nigri lemures ovoque pericula rupto, 185
tum grandes galli et cum sistro lusca sacerdos
incussere deos inflantis corpora, si non
praedictum ter mane caput gustaveris ali.
dixeris haec inter varicosos centuriones,
condnuo crassum ridet Pulfenius ingens 190
et centum Graecos curto centusse licetur.

182 La incongruente descripcin del pez, smbolo de la creencia de los


judos, nadando encogido en un plato pequeo no carece de sarcasmo.
185b Aunque no es claro a qu se refiere, parece que se pona un huevo
sobre el fuego y segn por donde transudara e! presagio era bueno o malo. E l
peor era cuando se rompa.
186 Los Coribantes son los sacerdotes castrados de Cibeles, que tenan que
ser corpulentos cfr. Juvenal V I, 5 1 1 - 1 3 .
La sacerdotisa bizca lo sera de la diosa Isis; pues esta diosa tena poderes
sobre la vista y habra castigado a su sacerdotisa.
188 Una nueva supersticin para combatir las anteriores: tomar ajo tres
veces.
189-191 Sobre el desprecio de los centuriones por la Filosofa ver III, 77-85.
Pulfenio ni siquiera dara un as completo por filsofo.

[76]
nubecilla y la cola de atn nada enroscndose entre los
bordes de un plato de barro rojo y la blanca jarra rebosa
de vino, en silencio mueves los labios y sientes temor
ante los sbados de los circuncisos. A veces son negros
espectros y peligros presagiados por un huevo roto, otras 185
los enormes Coribantes y el sistro de una sacerdotisa
bizca quienes te infunden dioses de los que hinchan el
cuerpo si no tomas tres veces por la maana la cabeza de
ajo prescrita.
Habla de este modo entre centuriones varicosos, al
instante Pulfenio, el grandulln, soltar una grosera 190
carcajada y ofrecer por cien filsofos griegos cien ases
cortos.

[ 177]
STIRA VI

S in o p s is

Persio desde su retiro de la costa Ligur escribe una carta a su


amigo el poeta Cesio Baso, de vacaciones en su casa de la
Sabina. Despus de preguntarle por su tarea potica y alabar su
excelencia en ella (2-6), el poeta describe su propia vida segura y
libre de ambiciones (12-17). De aqu pasa sin transicin a tratar
el tema general de la stira: el uso correcto y moderado de las
riquezas, lejos del derroche y de la avaricia (18-22). Este
trmino medio, adoptado por l mismo, es el que le aconseja el
satrico al receptor indefinido de su leccin moral (22-26).
Pero un objetor avaricioso podra recordarle la necesidad de
ahorrar para el naufragio eventual de un amigo (27-31) o para
que el heredero no se enfade y descuide el boato del funeral (33-
36). Tambin su heredero podra intervenir en el mismo sentido
(37). El satrico presta voz a estos adversarios hipotticos de su
doctrina.
En el resto de la pieza el satrico dialoga con el heredero
provocndole con irnicas amenazas de derroche (43-51) y con
la de buscarse un vstago de la tierra para que le herede (5 2-60).
No piensa el satrico aceptar que su heredero le controle los
gastos y vivir entre estrecheces para que algn da un nieto
disoluto de aqul lo derroche (61-74).
Para terminar deja la avaricia a su interlocutor, que necia
mente espera poder ponerle un lmite a su vicio (75-80).

t 179 ]
SATURA VI

Admovit iam bruma foco te, Basse, sabino?


iamne lyra et tetrico vivunt tibi pectine chordae?
mire opifex numeris veterum primordia vocum
atque marem strepitum fidis intendisse Latinae,
mox iuvenes agitare iocos et pollice honesto 5
egregius lusisse senex, mihi nunc Ligus ora
intepet hibernatque meum mare, qua latus ingens
dant scopuli et multa litus se valle receptat.
Lunai portum, est operae, cognoscite, cives.
cor iubet hoc Enni, postquam destertuit esse 10

1-17 La stira empieza como una epstola: el poeta de vacaciones en su casa


de la costa Ligur escribe a su amigo Cesio Baso retirado en su casa de la Sabina,
le pregunta por sus cosas y le pone al corriente de su propio bienestar. Baso es
citado por Quintiliano (cfr. X i, 96) entre los poetas lricos.
3-6 Pasaje muy discutido que ha dado lugar a numerosas interpretaciones no
completamente satisfactorias (cfr. H. Beikircher, pgs. 2 1-3 1 y Harvey, pgs.
182-183). Parece indiscutible que Persio se refiere a los estudios de Mtrica
realizados por Baso (vv. 3-4) y a su tratamiento pudoroso de la poesa amorosa:
con pulgar honesto (v. 5) dice transfiriendo el adjetivo, del poeta, al dedo con
el que toca la lira.
7-8 Este pasaje tambin ha sido m uy discutido. Intentamos recoger en la
traduccin las sugerencias del texto latino: en la costa Ligur, en profunda
ensenada y al abrigo de las rocas, el mar hibernat, como los soldados, pasa el
invierno en calma; y de esa calma disfruta el poeta.
9 Se trata de un verso de Ennio, que en general todos los comentaristas
adscriben hoy a sus Saturae.
10- i i E l satrico se burla aqu del sueo narrado por Quinto Ennio al
principio de sus Annales, segn el cual el alma de Homero, el maenida, se
haba reencarnado en l. Se trata de una nueva burla de las pretensiones de
Ennio (cfr. Col., 2-3).

[180]
STIRA VI

Te han llevado ya, Baso, los primeros fros a tu hogar


de la Sabina? Alientan ya la lira y sus cuerdas bajo tu
adusto plectro? Maestro admirable en el arte de adaptar a
los viejos ritmos los sonidos de nuestra lengua y el
timbre viril de la ctara latina y en el de tratar devaneos
juveniles y entonarlos con pudorosa ligereza, viejo
excepcional. Yo disfruto ahora la tibieza de la costa Ligur
y el sosegado invierno de mi mar, donde las rocas
presentan un flanco colosal y la costa se retira en
profunda ensenada. Ciudadanos, visitad el puerto de
Luna, merece la pena. As lo aconseja, de corazn,
Ennio despierto del ronco sueo en el que crey ser
Maeonides Quintus pavone ex Pythagoreo.
hic ego securus volgi et quid praeparet auster
infelix pecori, securus et angulus iUe
vicini nostro quia pinguior, etsi adeo omnes
ditescant orti peioribus, usque recusem 15
curvus ob id minui senio aut cenare sine uncto
et signum in vapida naso tetigisse lagoena.
dicrepet hic alius, geminos, horoscope, varo
producis genio: solis natalibus est qui
tinguat holus siccum muria vafer in calice empta, 20
ipse sacrum inrorans patinae piper; hic bona dente
grandia magnanimus peragit puer, utar ego, utar,
nec rhombos ideo libertis ponere lautus
nec tenuis sollers turdarum nosse salivas.
messe tenus propria vive et granaria, fas est, 25
emole, quid metuas, occa et seges altera in herba est.

12 -17 Estos versos forman una transicin entre el marco epistolar y el tema
principal de la stira: el goce moderado de las riquezas.
15 -17 Econmica y precisa es esta descripcin del encogimiento fsico y
envejecimiento prematuro del que se consume de envidia por la riqueza ajena,
figura que el satrico rechaza. La misma actitud mantiene hacia el miserable que
renuncia a condimentar sus comidas con aceite unctum se refiere, sobre todo, a
este ingrediente y que no se bebe el vino de su bodega (cfr. el avaro descrito
en IV , 32 y ss.).
20-21 D e nuevo muestra su maestra satrica en esta descripcin del avaro y
sus operaciones: el muy cuco compra la salmuera condimento compuesto
esencialmente con agua y sal, ms barato que el aceite , en pequeas
cantidades para evitar derroches y administra l personalmente la pimienta, que
era cara, como cosa sagrada.
23 E l rodaballo era un pescado demasiado caro para ponrselo a los libertos;
habra sido un exceso. Sobre la prctica de servirles peores manjares a los
libertos invitados a cenar cfr. Juvenal V .
24 Otra extravagancia que excede la moderacin en el goce defendida por el
satrico.
25-26 E l satrico hace ahora una exhortacin a vivir segn sus criterios: gasta
lo que obtienes del campo, no es pecado.
27-31 Estos versos constituyen una objecin a la exhortacin de los
anteriores (25-26). Por eso, de acuerdo con algunos editores recientes (Jenkin-
son y Lee), hemos optado por atribuirlos a un interlocutor adversario u
objetor que le advierte: no tendr nada si surge un imprevisto como el
naufragio de un amigo. El objetor vuelve a intervenir en los v v 33-36.

[182]
Quinto Maenida nacido del pavo pitagrico. Aqu vivo
sin preocuparme de la gente y de lo que le prepara el
funesto siroco al ganado y sin preocuparme de que all
un rincn del campo del vecino sea ms frtil que el mo;
aunque todos los nacidos en peor cuna se enriquecieran
al mximo me negara con firmeza a encorvarme por eso
y a consumirme de vejez o a comer platos sin condimen
tar y tocar con la nariz el precinto de una botella de vino
acedo.
Puede que otros no piensen as. Horscopo, pones en
el mundo gemelos de carcter opuesto: hay quien slo en
su cumpleaos adereza las legumbres secas con salmuera
que ha comprado, el muy cuco, en una taza, ocupndose
l mismo de esparcir sobre el plato la pimienta como cosa
sagrada; otro, un joven magnnimo, se come su fortuna.
Y o disfrutar, disfrutar sin llegar por eso a servirles
ostentosamente rodaballos a los libertos ni a ser un sagaz.
conocedor del fino gusto de los tordos hembras.
Vive hasta donde te d tu propia cosecha y lleva a
at vocat officium: traba rupta Bruttia saxa
prendit amicus inops remque omnem surdaque vota
condidit Ionio, iacet ipse in litore et una
ingentes de puppe dei iatnque obvia mergis 30
costa ratis lacerae; nunc et de caespite vivo
frange aliquid, largiri inopi, ne pictus oberret
caerulea in tabula, sed cenam funeris heres
negleget iratus quod rem curtaveris; urnae
ossa inodora dabit, seu spirent cinnama surdum 35
seu ceraso peccent casiae nescire paratus.
tun bona incolumis minuas? et Bestius urguet
doctores Graios: ita fit; postquam sapere urbi
cum pipere et palmis venit nostrum hoc maris expers,
fenisecae crasso vitiarunt unguine pultes. 40
haec cinere ulterior metuas? at tu, meus heres
quisquis eris, paulum a turba seductior audi,
o bone, num ignoras? missa est a Caesare laurus
insignem ob cladem Germanae pubis et aris

jo Subraya la ironia de la situacin: las imgenes de los dioses protectores,


que iban situadas en la popa, yacen en la playa con la misma desolacin que el
nufrago.
31-33 Respuesta del satrico: si vives al da (vv. 25-26), siempre puedes darle
parte de tus tierras al nufrago para que no se convierta en un mendigo
(cfr. I, 89).
35-36 Las cortezas de cinamomo y torvisco se empleaban como materias
aromticas en la incineracin de los difuntos (cfr. III, 103 y ss.).
37 Podemos pensar que es el heredero quien interviene ya aqu. Sobre la
indefinicin de los interlocutores en esta stira cfr. Introduccin, pgs. 57-58.
39-40 La recriminacin de Bestio a los maestros griegos debe ser considerada
parenttica (cfr. Harvey, pg. 194). Representa un absurdo tan grande como
vengarse de los muertos: qu se puede temer despus de incinerado? (v. 41),
N o obstante, no carece de relacin con el contexto: junto con el gusto /
saben) estos son los dos sentidos de sapere afeminado ha llegado incluso a
los campesinos la tendencia al derroche (cfr. v. 40). D e ah la asociacin de esta
censura con la del interlocutor. En nuestra opinin este es el sentido general,
pero el pasaje ha sido analizado en los ms mnimos detalles (cfr. Beikircher,
pgs. 65-78).
41 E l satrico vuelve a centrar el discurso en su propia actitud hacia las
riquezas interpelando a su heredero.
43-47 Se refieren al triunfo celebrado por Caligula en el 40 despus de su
ridicula campaa contra los germanos.
43 Las victorias se le comunicaban al Senado por medio de cartas adornadas
con laurel.

[184 ]
moler tus graneros, no es pecado. Qu puedes temer?
Ara y entre la hierba tienes una cosecha nueva. Pero el
deber te llama: un amigo ha naufragado y sin recursos se
agarra a las rocas de Calabria y toda su fortuna y sus
plegarias inatendidas deja sepultadas en el mar Jnico, l
mismo yace en la playa y junto a l los grandes dioses de
popa y el costado del barco destro2ado se ofrece a los
somorgujos. Entonces arrncale tambin un trozo a tus
verdes propiedades y dselo al indigente para que no
vaya de un lado para otro pintando en una tabla azul mar.
Pero tu heredero no se ocupar de la cena del funeral,
indignado porque le has mermado la fortuna; dar a la
urna tus huesos sin perfumar, dispuesto a ignorar si el
cinamomo apenas huele o si el torvisco est adulterado
con corteza de cerezo
Crees que puedes disminuir tus bienes sin castigo?
Tambin Bestio se encarniza con los maestros griegos:
As nos va; desde que con la pimienta y los dtiles lleg
a la ciudad este gusto nuestro falto de virilidad, los
segadores de heno echan a perder las gachas con una
salsa espesa.
Vas a temer eso despus de incinerado? Pero t,
heredero mo, quienquiera que seas, aprtate un poco de
la multitud y escucha. Mi buen amigo, es que no lo
sabes? Csar ha mandado un despacho laureado a causa
de la esplndida derrota de la juventud germana y estn
frigidus excutitur cinis ac iam postibus arma, 45
iam chlamydas regum, iam lutea gausapa captis
essed que ingentesque locat Caesonia Rhenos.
dis igitur genioque ducis centum paria ob res
egregie gestas induco, quis vetat? aude.
vae, nisi conives, oleum artocreas popello 50
largior, an prohibes? dic clare, non adeo inquis
exossatus ager iuxta est, age, si mihi nulla
iam reliqua ex amitis, patruellis nulla, proneptis
nulla manet patrui, sterilis matertera vixit
deque avia nihilum superest, accedo Bovillas 55
clivumque ad Virbi, praesto est mihi Manius heres.
progenies terrae? quaere ex me quis mihi quartus
sit pater: haut prompte, dicam tamen; adde etiam unum,
unum etiam: terrae est iam filius et mihi ritu
Manius hic generis prope maior avunculus exit. 60
qui prior es, cur me in decursu lampada poscis?

45-47 Como el triunfo no responda a una victoria real, no haba botn y la


emperatriz tiene que alquilar todo lo necesario para una buena representacin:
armas tomadas al enemigo para colgar de las puertas de los templos y de las de
las casas de los jefes vencedores, clmides reales para los que representaban el
papel de jefes de los pueblos vencidos, pelucas rubias para supuestos prisioneros
germanos (cfr. Suet., Cal., X L V II) y pinturas o estatuas del Rin simbolizando el
territorio conquistado.
48 Cien parejas de gladiadores es, sin duda, una cifra exagerada; sirve para
indicar un dispendio excesivo.
51-52 E l heredero no se atreve a llevarle la contraria porque teme que el
populacho presente (cfr. v. 42) le apredree. Otra interpretacin resultara de
tomar adeo como verbo: non adeo (hereditatem), renuncio a la herencia. El
discurso inmediato del satrico a dos pasos de Rom a encuentro enseguida otro
heredero (vv. 52-60), parece apoyar esta interpretacin; pero en 61 y ss. vemos
que el heredero an no ha rechazado la herencia. D e ah que hayamos preferido
la primera, aunque el satrico, sin atender a una coherencia dramtica prolonga
da, bien podra estar iniciando en el 61 una nueva argumentacin. Para una
discusin detenida de las diversas interpretaciones ver Beikircher, pgs. 90-97,
Jenkinson, pg. 95, Harvey, pg. 197 y Barr, pgs. 163-164.
5 5-56 Bovillas era el pueblo ms cercano a Roma por la Va Apia. Junto a l
estaba la colina de Virbio, lugar idneo para los mendigos porque los carros se
vean obligados a frenar en la cuesta abajo (cfr. Juvenal IV , 117 ). Manio poda
ser uno cualquiera de ellos.
61 E l satrico saca una metfora para la vida de la lampadedromia, carrera de
relevos en que los corredores se pasaban al relevarse una antorcha.

[186]
sacudiendo la ceniza fra de los altares y Cesonia encarga
armas para las jambas de las puertas, clmides reales,
pelucas rubias para los cautivos, carros de guerra y
colosales representaciones del Rin. As que en honor de
los dioses y del genio del general presento cien parejas de
gladiadores para celebrar estas extraordinarias gestas.
Quin me lo prohbe? Atrvete. Ay de t si no das tu
asentimiento! Le reparto al populacho aceite y empanadi
llas de carne. Algn impedimento? Habla claro. No
dices este campo de aqu al lado no est bastante
limpio de piedras. Bien. Si por parte de padre ya no me
queda ninguna ta, ninguna prima, ninguna biznieta de
mi to paterno, la hermana de mi madre muri sin
descendencia y de la de mi abuela ya no vive nadie, me
acerco a Bovillas y a la colina de Virbio y enseguida
tengo un Manio que me herede.
Un vstago de la tierra?
Pregntame quin es mi antepasado en cuarto grado:
no de golpe, pero te lo dir; aade un grado ms, otro
ms y ya tenemos un hijo de la tierra y resulta que este
Manio de acuerdo con la genealoga es casi el hermano
de mi bisabuela. T vas delante, por qu me reclamas la
sum tibi Mercurius; venio deus huc ego ut ille
pingitur, an renuis? vis tu gaudere relictis?
dest aliquid summae, minui mihi, sed tibi totum est
quidquid id est. ubi sit, fuge quaerere, quod mihi quondam 65
legarat Tadius, neu dicta, pone paterna,
fenoris accedat merces, hinc exime sumptus,
quid relicum est? relicum? nunc nunc inpensius ungue,
ungue, puer, caules, mihi festa luce coquatur
urtica et fissa fumosum sinciput aure, 70
ut tuus iste nepos olim satur anseris extis,
cum morosa vago singultiet inguine vena,
patriciae inmeiat volvae? mihi trama figurae
sit reliqua, ast illi tremat omento popa venter?
vende animam lucro, mercare atqueexcute sollers 75
omne latus mundi, ne sit praestantior alter
Cappadocas rigida pinguis plausisse catasta,
rem duplica, feci; iam triplex, iam mihi quarto,
iam decies redit in rugam; depunge ubi sistam,
inventus, Chrysippe, tui finitor acervi. 80

62 Mercurio es el dios de las ganancias y era representado con la bolsa llena.


As se presenta el satrico a su heredero y cualquiera que sea la cantidad ser un
regalo.
65-68 Exhorta al heredero a que no controle sus finanzas.
68-74 E l satrico, que antes prohiba al heredero un determinado tipo de
consejos o intromisin ( w . 66-68), ahora se reafirma en no dejar que le eche las
cuentas y en gozar de sus bienes. Los detalles concretos vuelven de nuevo (cfr.
w . 15-24) a predominar en la descripcin de los goces contrapuestos del
miserable y el derrochador, subrayando as la fealdad de las costumbres
extremas (cfr. la pobre oreja horadada del cerdo que ha estado colgado en la
chimenea (v. 70) y la cruda descripcin de los excesos gastronmicos
saciado, vientre de victimario y sexuales del nieto) (cfr. v v . 71-74).
72 Escogida virilidad, porque dice en latn morosa, que significa quisqui
llosa, difcil de contentar. E l heredero no est contento si no encuentra
satisfaccin con una patricia.
77 Capadocia era una buena fuente de esclavos. Estos eran expuestos por el
vendedor, que los palpaba para demostrar su fortaleza.
80 Persio se burla del avaricioso interlocutor que cree que a su avidez
pueden ponrsele lmites y evoca irnicamente el famoso sofisma del sorites o
montn de Crisipo: un grano no hace un montn, dos tampoco, ni tres y as
sucesivamente. La conclusin es que o un slo grano es ya un montn o nunca
llega a haber montn. Se trata de un problema insoluble.

[188]
antorcha a mitad de carrera? Para ti soy Mercurio; aqu
me tienes tal y como pintan a aquel dios. No lo quieres?
Quieres contentarte con lo que te deje?
Algo le falta al total.
En mi provecho ha venido a menos, pero es todo
tuyo, sea lo que sea. No intentes saber dnde est lo que 65
Tedio me leg hace tiempo ni me digas una y otra vez:
Pon en la cuenta el patrimonio, adele los ingresos por
intereses, de ah quita los gastos qu es lo que queda?
Lo que queda? Vamos, vamos, chale ms aceite a las
coles, muchacho. En un da de fiesta voy a comer yo
verduras hervidas y media cabeza de cerdo ahumado con
su oreja horadada para que algn da ese nieto tuyo 70
derrochador, saciado de hgados de oca, cuando su
escogida virilidad le palpite en la polla promiscua y se
corra en la vulva de una patricia? Quedarme yo en los
huesos mientras a l su vientre de victimario le tiembla
de grasa?
Vende tu alma por dinero, trafica y explora con 75
sagacidad todas las partes del mundo, para que en el
slido estrado no tengas rival palpando gordos capado-
cios. Dobla tu fortuna.
Lo he hecho; y tres y cuatro y diez veces se me ha
multiplicado ya. Mrcame dnde debo parar.
Apareci quien ponga lmite a tu montn, Crisipo. 80

[189]
IN D IC E

I n t r o d u c c i n ................................................................................................................ 7

El poeta y su tiempo................................................................ 9
El gnero.................................................................................... 16
El programa potico de Persio.............................................. 19
Arte y moral.............................................................................. 4j
N o t a a l t e x t o y a l a t r a d u c c i n ............................................................... 84

B ib l i o g r a f a s e l e c t a ............................................................................................... 85

S t ir a s .............................................................................................................................. 89

Vida de A. Persio Flaco tomada del comentario de Valerio


Probo....................................................................................... 91
Prlogo....................................................................................... 99
Stira 1 ......................................................................................... 10;
Stira I I ....................................................................................... 123
Stira I I I ..................................................................................... 135
Stira I V ................................................................... : ................ 149
Stira V ....................................................................................... 1 j7
Stira V I ..................................................................................... 179

[ T9 1 ]