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11.

ANTECEDENTES

..
5

11. ANTECED ENTES

2.1 Recuperacin de Metales Preciosos

Los metales preciosos el oro y la plata se han usado por miles de anos debido a

sus mltiples aplicaciones como son. como moneda, para la fabricacin de

componentes electrnicos, en la medicina, fotografa y para la fabricacin de joyerla.

Recientemente estos metales han encontrado una importante aplicacin en el espacio

en el campo de la comunicacin. Una nueva aplicacin de la plata es en la generacin

1
de energa utilizando la energla solar .

El inicio de la recuperacin de oro y plata utilizando una tcnica bien definida,

fue desarrollado en Mxico en 1557 por Bartolom de Medina el cual utiliza el proceso

de patio para tratar minerales ricos de plata de Pachuca, Hidalgo. En este proceso de

amalgamacin se utiliza mercurio y sal comn, para la recuperacin de metales

preciosos. Posteriormente a este proceso de patio hubo otras innovaciones de las que

sobresale el proceso de cianuracin el cual se utiliza actualmente.

El proceso de cianuracin para la recuperacin de metales preciosos tuvo inicio

en 1844 cuando Elsner < 2> postula que para disolver oro y plata de un mineral usando

una solucin de cianuro es necesaria la presencia de oxigeno en la solucin lixiviante.

Esta observacin tuvo su primera aplicacin industrial en 1887 cuando Mac Arthur y

Forrest cianuran oro de un mineral en presencia de oxigeno . Deb ido a los excelentes

resultados que se obtuvieron (simplicidad del proceso, barato y selectivo) el proceso de


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cianuracin para recuperar oro y plata en 1900 comienza a reemplazar los procesos

que usan clorinacin o tiosulfato de sodio.

La disolucin de oro y plata consiste en la percolacin de la solucin de

cianuracin sobre el mineral quebrado o la agitacin de un mineral de alta ley con una

solucin diluida de cianuro (0.15 - 0.30% NaCN) ver Figura 1. La solucin de lixiviacin

generalmente es alcalina (pH 10.5 - 11.5) con la finalidad de prevenir prdidas de

cianuro por hidrlisis. En esta etapa de disolucin de oro y plata el contenido de

oxigeno (aire) en la solucin de cianuracin juega un papel muy importante en la

recuperacin. La siguiente etapa es la recuperacin de oro y plata de la solucin

lixiviante y esta se puede efectuar por diferentes mtodos: carbn activado (soluciones

altas de oro), Merril-Crowe (soluciones altas de platas), resinas de intercambio inico y

extraccin por solventes

2.2 Generalidades de los Procesos de Pretratamiento de Minerales

Refractarios.

2.2.1 Menas Refractarias:

Los minerales que contienen oro son clasificados como refractarios, cuando una

significante porcin de oro no puede ser recuperada por cianuracin convencional. La

refractariedad puede ser de naturaleza fsica qulmica, la forma tpica es usualmente

debida a como las micropartculas de oro se hallen distribuidas en las partculas del

mineral, por ejemplo en sulfuros o silicatos.


Algunas causas del comportamientorefractario incluyen:

Diseminacin de granos finos o microscpicas partculas de oro en minerales

sulfurosos , usualmente, pero no exclusivamente, pirita o arsenopirita.

La presencia de arcillas las cuales pueden absorber complejos de oro-cianuro o inhibir

la penetracin del cianuro sobre la superficie del oro.

La asociacin de oro con teluro por ejemplo: silvanita, calaverita.

La presencia de minerales reactivos como antimonio, arsnico, o bismuto.

2.2.2 Minerales con Carcter Refractarios

Algunos de los minerales que presentan refractariedad se encuentran en la Tabla 1

T a bla I: Mineral e s Refrac tarios


Encapsulamiento del oro por partculas del grupo sulfuro. Oro coloidal.
Consumidores de oxgeno, ejemplo: pirrotita. Consumidores de cianuro, ejemplo: pirrotita.
Especies pasivantes, por ejemplo, sulfosales de antimonio, telururos. Encapsulamiento por Slica
Menas Silicosas.

Sinterizado de alcalinas que se sella la superficie en forma vidriada. Menas de Cobre-Oro


Cianuro - Cobre soluble
Continuacin Tabla 1

Oro con minerales de sulfuro de cobre.

Oro con minerales de cobre parcialmente oxidado. Consumidores de Oxgeno.


Sulfuros de hierro parcialmente oxidados. Demanda biolgica de oxgeno en agua. Especies Pasivantes
Telururos de oro.

Sulfuros de antimonio - Oro Oro - Mercurio (Amalgamado)


Mineral de bismuto (Maldonita)

2.2.3 Seleccin del Proceso de Pretratamientopara Menas Refractarias.

Es importante considerar los siguientes aspectos para el pre-tratamiento de estas

menas:

Empezar con el entendimiento de las causas mineralgicas de la refractariedad.

Comparar las alternativas de pretratamientos de procesamiento para estas menas

Si existen diferentes tipos de menas, stas se deben tratar separadamente, mediante

procesos particulares.

Considerar tratamientos apropiados tomando en cuenta todas las operaciones que se

deriven de l.

Considerar los efectos econmicos sobre la velocidad del proceso.

Tomar en cuenta los requerimientos ambientales.


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2.3 Opciones de tratamiento para oro refractario.

Algunos de los procesos que pueden ser usados para menas refractarias de oro

se encuentran en la Tabla l:

TABLA ll : Opciones de Tratamiento para Oro Rrefractario118l

MENAS MUY REFRACTARIAS


FLOTACION
Cm o aplicarlo:
Oxidacin del concentrado antes de la cianuracin.
Transporte del concentrado al horno de fusin.
Celdas en columna de flotacin para teluluros.
Remocin selectiva de carbn de la alimentacin CIL

APLICACIONES:
Oro en sulfuros, ejemplo: arsenopirita, pirita.
Oro con sulfuros de cobre.

TOSTACION:
Cmo aplicarlo:
Concentrados
Toda la mena
Particular. Dos etapas con/sin "Quemador"

APLICACIONES:
Encapsulamiento por sulfuros y pretratamiento con carbn
Provisiones especiales para quemar carbn

OXIDACION A PRESIONEN AUTOCLAVE


Cmo aplicarlo:
Concentrados
Toda la mena
Acldica y alta alcalinidad

APLICACIONES:
Sulfuros, telururos
Carbn no oxidado el cido puede reducir el carbn en el oretratamiento.
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Continuacin Tabla ll

BIO-OXIDACION
Cmo aplicarlo:
Concentrados Toda la mena
Biolixiviacin en montones Goldilox

APLICACIONES:
Liberacin del oro encapsulado en sulfuro

CARBON EN LIXIVIACION:
Aplicable para minerales con ligeros efectos pretratamiento Aplicable para algunas menas de telururos

MOLIENDA FINA Y ULTRAFINA


Con o sin inyeccin de oxigeno a pH alto Seguido por cianuracin
Con bio-oxidacin
Con autoclave a baja presin: ACTIVOX

DIGESTION CAUSTICA CALIENTE


Aplicable a encapsulacin con slice Siguiendo a una molienda ultra fina

111. Sl\ 8 11l Of. MIS HllO!


llAII. MI OllAHl>I 71\
818LIOTECA DE
POSGRADO
EN CIENCIAS E
2.3.1 Bio-oxidacion INGENIERIA

Actualmente la bio-oxidacin ha sido incorporada en varias plantas aportando

una tecnologa apropiada para el tratamiento de menas y concentrados de oro

refractario.
La bio-oxidacin es relativamente fcil de operar, proporcionando las siguientes

caractersticas:

La bacteria que se desarrollo en el sistema, el cual necesita una dieta

balanceada, un hbitat confortable, oxgeno para respirar, etc.

Se deben de mantener siempre las condiciones apropiadas, las cuales no deben ser

interrumpidas <6 >.

Se puede cambiar la qumica de la alimentaci,npero muy

gradualmente. Se deben eliminar las toxinas.

Los niveles de cloro son menos importantes que el contenido de sodio en agua.

Los parmetros tipicos de operacin incluyen aereacin para mantener un

mnimo de 2 ppm de 02 en solucin; pH entre 1.2-1.8; relacin slido/agua de 1:4 y

aproximadamente cuatro das de tiempo de residencia a temperatura controlada de 40-

450C. El costo de operacin de las plantas de bio-ox1dacin depende sobre otros


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factores de la energa elctrica< >.

El estudio del crecimiento y desarrollo microbiano comprende varias disciplinas,

pues, a pesar de ser un fenmeno natural, su descripcin en trminos cualitativos y

cuantitativos es compleja.

Para poder tener crecimiento microbiano, desde el punto de vista de la

fermentacin, es necesario que se cumplan varios requisitos tanto del tipo biolgico

como fisicoqumico. En primer lugar es necesario tener un cultivo, en condiciones


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adecuadas, es decir, clulas en estado vegetativo o esporas susceptibles

de reproducirse. Para ello es menester conservar adecuadamente las cepas en el

laboratorio y es recomendable que cada tres o cuatro meses las cepas almacenadas

sean transferidas a nuevos medios.

El microorganismo requiere para su crecimiento una fuente de energa y de

fuentes de materia. En la mayora de las fermentaciones industriales la fuente de

energa y de la materia son la misma (glucosa), pero es necesario que la fuente de

materia contenga todos los elementos constitutivos de la masa celular en las

proporciones requeridas por la composicin interna del organismo,

Por otro lado deben tomarse en cuenta las condiciones desfavorables para el

crecimiento microbiano, tales como las condiciones del medio ambiente, temperatura y

pH.

2.3.2 Bo-oxidacion en Montones

La bio-oxidacin en montones para el tratamiento de menas de oro posee otras

ventajas

El contenido de muchos consumidores de cidos en las menas.

El contenido de sulfato de hierro y cido hacen que la mena oxidada no sea

adecuada para la cianuracin en montones.


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Las fronteras de la tecnologa en bio-oxidacin incluyen la aplicacin de bacterias

termofilicas, las cuales pueden operar a altas temperaturas incluyendo sistemas de

transferencia de oxgeno, permitiendo que la bacterias pueda tolerar concentracin alta

de slidos disueltos, impidiendo la generacin de azufre elemental, y con esto el alto

consumo de cianuro, dando lugar a una mejor oxidacin en tanques a gran escala.

2.3.3 Oxidacion a presin

De todas las plantas de tratamiento para menas refractarias de oro instaladas

durante la dcada pasada, la lixiviacin a presin ha sido la ms popular.

Las plantas con oxidacin a presin tienen mayor costo econmico que las

plantas de bio-oxidacin.

En aos recientes se han dado desarrollos considerables en el proceso de

oxidacin a presin debido a la creciente necesidad de recuperar metales preciosos a

partir de minerales.

El proceso fue aplicado primeramente en la recuperacin de oro, cuando la

planta McLaughlin inici operaciones en 1985, y actualmente existen once plantas ms,

1 >_
4
ya instaladas, que utilizan oxidacin a presin alrededor del mundo<

Cuando un proceso de oxidacin a presin est bajo consideracin, es

importante considerar la pre-concentracin del mineral y el reciclaje de las soluciones


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cidas generadas en el proceso. La pre-concentracin del mineral por flotacin es

generalmente atractiva por lo econmico del proceso, el cual permite mantener las

prdidas de oro en las colas a niveles bajos.

Si en el proceso de oxidacin se tienen materiales que consuman cido, ser

necesario un pretratamiento con una solucin cida. La cintica de reaccin puede

significativamente retardarse si prevalecen condiciones no cidas en la autoclave.

cido fresco o reciclado para el pre-tratamiento. Lo econmico del reciclado depende

de los costos del equipo adicional requerido y del precio de los cidos.

Si el oro est fsicamente localizado en minerales sulfurosos tales como pirita

(FeS2) o arsenopirita (FeAsS), entonces la oxidacin parcial o completa del mineral

es necesaria para recuperar el oro.

Para tratar este tipo de minerales por medio de la cianuracin convencional, se

requiere generalmente un tratamiento previo mediante una intensa oxidacin para

descomponer la estructura cristalina del mineral y as poder liberar el oro.

2.3.4. Tostacin

Debido a que las menas de alta ley de oro y plata han disminuido en los

ltimos aos, la investigacin se ha enfocado hacia los minerales de baja ley, que

contienen grandes cantidades de arsnico (arsenopirita), as como tambin altos

contenidos de hierro y azufre.


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Para este tipo de minerales se recomienda utilizar un pretratamiento oxidativo

previo a la cianuracin, uno de estos procesos que se ha utilizado por mucho tiempo,

es la tostacin del mineral o concentrado, pero considerando que en los ltimos aos

se han incrementado las medias de seguridad y normatividad ecolgica,

principalmente la emisin de gases hacia la atmsfera, constantemente se hacen

estudios e innovaciones con el fin de mejorar esta tecnologa.

Aunque el oro encapsulado est preferentemente asociado de manera

mayoritaria a dos especies de sulfuros metlicos (pirita FeS2 y arsenopirita FeAsS),

puede tambin estar presente en bajas concentraciones dentro de otros sulfuros o

sulfosales.

2.3.5 Cianuracin a alta temperaturay presin

A este proceso se le conoce como Calmet, y fue primeramente usado en el

tratamiento de concentrados de sulfuros refractarios conteniendo oro y plata, mediante

cianuracin en caliente bajo presin en una atmsfera de oxigeno. Se

reportaron excelentes resultados, y el proceso result factible 110.1

2.3.6 Molienda fina

El oro encapsulado en minerales de sulfuro se puede liberar de finos y

ultrafinos, desde 1O micrones o menores. Uno de los principales problemas se

presenta cuando los finos de sulfuros son oxidados y aumenta el consumo de cianuro.

Una solucin a este problema resulta ser el uso de un equipo para la remolienda,

as como un reactor
1
6

de atricin para oxidar los sulfuros en el molino, dando lugar a una reduccin en el

consumo de cianuro, en la subsecuente etapa de lixiviacin.

La molienda a finos es tradicionalmente cara, sin embargo, se ha desarrollado

equipo, el cual hace ms econmica la produccin de finos, tal como un molino

1 1
vibratorio < > , el cual presenta innovadoras aplicaciones tambin como un reactor de

atricin.

2.3.7 Tratamiento para cianicidas

Los problemas de cianicidas se han solucionado mediante preaereacin.

Algunos problemas se han eliminado mediante cianuracin a bajos pH.

Se han hecho indicaciones de la eliminacin de efectos de cianicidas en

minerales de sulfuro oxidados parcialmente en lixiviacin en montones, mediante un

5
lavado con agua previo a la aplicacin del cianuro< >.

2.3.8 Digestin castica caliente

Primero se muele la slice a finos y despus se digiere en una solucin castica

caliente, la cual disuelve algo de slica y hace al oro ms susceptible a la cianuracin.

La digestin castica caliente se puede utilizar como un pretratamiento de menas de


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plata encapsulada en silice< >.
2.3.9 Electrooxidacin

El uso de la electricidad en un lquido conductor da como resultado la electrlisis.

La electrlisis es la descomposicin de los compuestos que integran una materia.

Por lo tanto, muchas veces la electrlisis es capaz de destruir compuestos

encontrados en minerales refractarios.

A pesar de que cualquier mineral puede ser adecuado para la electrlisis, los

minerales sulfurosos tienen un mejor comportamientos, ofrece resistencia y

conductividad en el bao para la electroxidacin.

La electroqumica de sulfuros en soluciones acuosas involucra al sulfuro en

forma nodo o ctodo y un segundo electrodo para cerrar el circuito. Cuando el sulfuro

funciona como nodo y se hace pasar una corriente elctrica, los iones metlicos

pasan a travs de la solucin y se depositan en el ctodo, mientras el azufre elemental

permanece en el nodo. En general estas reacciones se pueden representar de la

siguiente forma:

Reaccin andica:

MS Msn + S +
(1)
2e Reaccin catdica

MS + 2e --+ M + S
(2)
18

Donde:

M = Metal de valencia n

Mn = su forma inica

e = nmero de electrones cedidos

Cuando el sulfuro acta como ctodo y se pasa en corriente elctrica se llevan a

cabo las siguientes reacciones en un electrolito cido:

MS + 2e- M + s-2 (3)

(4)

Esto significa que el sulfuro pasa a la solucin y reacciona con hidrgeno

formando sulfuro de hidrgeno mientras el metal forma parte del nodo <, 2 4l.

La Figura 1 muestra el diagrama de flujo de un proceso integral para la

lixiviacin de un mineral refractario.

Recuperacin de agua
Pretratamientopor
Electrooxidacin

Filtracin Acuoso

Slido (Cianuracin)

Separacin (Sl./lic.) Lquido cargado a Precipitado


precipitacin
y
Slido a destruccin Fusin
de clanuro y
Dor

Figura 1. Diagrama de flujo para el pretratamiento y lixiviacin de un mineral


refractario
La electrooxidacin ayuda a oxidar qumicamente al azufre por medio del calor

generado en el reactor; ms el oxidante que permite que se complete la reaccin de

oxidacin del azufre en el medio alcalino. La reaccin cida de electrooxidacin, pone

en solucin todos las impurezas que contenga la mena. Esto no permite tratar

materiales que contengan arsnico y plomo. En el caso del medio alcalino

nicamente

se solubiliza el azufre para posteriormente cianurar el residuo, obtenindose excelentes

resultados.

Reacciones qumicas que ocurren en electrooxidacin en la reaccin alcalina

pH=8.5 a 12.0

3Fe As s + 9NaOH + 402 B Na sS3 + 2Na S4 + 3 Fe(OHh (5)

Fe As S + FeS2 + 3NaOH + 02 + 3/2 H2 B Na3 As $3 + 2 Fe(OHh (6)

Reacciones que ocurren a 80 y 90C formando jarosita a pH de 2.0-2.5

T= aoc
H3O Fe3(SO4)2(OHs) + Na+ . NaFe3(SO4}2(OH)s + H3 O+ (7)

T = 90C

NaFe3(SO4)2(OH)s + Na+ ---. NaFeO(4S}2(OH)6 + H3O+ (8)

Si el reactor funcionara entre 110 y 120C pasara de jarosita a goetita

NaFe(SO4)2(OH)s-+3FeO OH + Na+ + 2SO4"2 + 3H+ (9)


20

(10)

(11)
Disolucin qumica del agua en sus iones H y
-+
OH .._
H 2O H+ + OH-

Oxidacion del agua a oxigeno gas:


(12)
2 H20 4H+ + 02 + 4e-

Combinando estas dos reacciones eletrolliticas, conduce a la reaccin qumica

global de descomposicin del agua:

2H20 + 02 . 2H2+ + 02- 2 (13)

Proceso de Electrooxidacin

La reaccin de lixiviacin se puede expresar parcialmente por la ionizacin de

un metal, es decir, el proceso por el cual un tomo metlico pierde electrones y queda

cargado con exceso de cargas positivas (iguales a las cargas negativas de los

electrones que se perdieron). Dicha cantidad cargada constituye un in positivo o

catin. As se tiene la siguiente reaccin de lixiviacin en el metal.

(14)
21

2.3.1O Procesos Integrados

El tratamiento de menas refractarias de oro y concentrados usualmente no es

barato. Mediante la integracin sinergista de procesos, el costo se puede reducir

grandemente en algunos casos. Por ejemplo, GENMIN en Sao Benito Brazil, tiene

instalado un sistema de bio-oxidacin seguido de oxidacin a presin. Este es un

excelente sinergismo entre la bio-oxidacin y la oxidacin a presin, puesto que la

capacidad del autoclave se increment y se redujo el consumo de oxigeno( 5 >.

2 . 4 Qumica de la Disolucin de Oro y Plata

La disolucin de oro y plata es un proceso electroqumico el cual involucra dos

reacciones electroqumicas, una reaccin de oxidacin o formacin del in di-cianuro de

oro y/o plata.

Au + 2 C.N Ag (CN)"2 + e (15)

Y otra reaccin de reduccin de la cual varios investigadores difieren< 3> en las

reacciones que se lleva a cabo. A continuacin se resumen las posibles reacciones de

reduccin.

02 + 2 H20 + 4e 40 H" (16)

02 + 2 H20 + 2e H202 + 20 (17)

H" H202 + 2e 20 H- (18)

2 H20 + 2e 20H- + H2 (19)


La Figura 2 muestra, esquemticamente el proceso electroqumico de la

disolucin de la plata en una solucin diluida de cianuro. Segn< 4> la plata metlica

en una solucin diluida de cianuro en presencia de oxgeno se disuelve a una

velocidad de

1.5 miligramos por centmetro cuadrado en una hora y la velocidad de disolucin de

oro es el doble que la de plata. El mecanismo del proceso de disolucin de oro y

plata es complejo y el control cintico de esta reaccin puede estar en funcin de la

difusin del oxgeno, difusin del in cianuro o de la reaccin andica dependiendo de

la concentracin de los reactivos y el grado de agitacin. En la actualidad en las

plantas en operacin, el tiempo de lixiviacin es relativamente muy lento (10-40

horas) y por consiguiente la implantacin de un nuevo proceso necesita de una

misma cintica y de cualquier otra ventaja sobre el proceso de cianuracin. En

algunas plantas la gran cantidad de cianuro que se consume se debe al atrapamiento

de la solucin de cianuro en los residuos, a la accin de los cianicidas (minerales de

cobre, zinc y fierro) y a la formacin del gas cianhdrico (HCN). El cianuro tambin

puede reaccionar con el

dixido de carbono (C0 2) y la reaccin se presenta como:


CN- + C02 + H20 -4 HCN + H (20)
co3-

Tambin se puede hidrolisar de acuerdo a la siguiente reaccin:

(21)

Las prdidas de cianuro debido a estas dos reacciones se pueden minimizar

agregando cal (CaO) al sistema para mantener un pH superior a 10.0.


23

Por lo anteriormente expuesto y en orden de reducir el consumo de cianuro e

incrementar las disoluciones de oro y plata, se recomiendan las siguientes etapas:

1. Lavar el mineral con cido o amoniaco para eliminar algunos cianicidas.

2. Neutralizar las sales solubles con cal.

3. Intensa aereacin de la pulpa con control alcalino.

4. Usar sales de plomo para eliminar el efecto de los iones sulfuro.

5. Regeneracin del cianuro.

6. Tostar el mineral si el anlisis econmico lo justifica.

+n
M--* M + ne-

Solucin electroltica
Meta l
M

Proceso de oxidacin

Figura 2. Reaccinde disolucin de sulfuros minerales

2.5 Sistemas alternativos para la disolucinde oro y plata:

2.5.1 Tiourea: La cintica de la disolucin de oro usando tiourea es diez

veces ms rpida que cuando se usa cianuro y otra importante ventaja es su baja

sensitividad para reaccionar con algunos cianicidas (Cu, As, Sb, Zn, Pb) o

impurezas que se
encuentran con los minerales de oro y plata. La qumica de la disolucin de oro y plata

usando tiourea en un medio cido. (pH = 1-2) requiere la ayuda de un oxidante como

el agua oxigenada, perxido de sodio, ozono o sulfato frrico. De estos el que ha dado

excelentes resultados es el sulfato frrico y las reacciones que se llevan a cabo se

presentan a continuacin:

2 Au + 4 Tio + Fe2 (SOh 2Au(Tiot 2 S04 + 2FeS04 (22)

2 Ag + 6 Tio + Fe2 (S0 4)3 2Ag (Tiof 3 S04 + 2FeS04 (23)

Como se podr apreciar de estas dos reacciones el complejo de tiourea es

catinico mientras que en el sistema de cianuro el complejo es aninico. La velocidad

de lixiviacin con tiourea depende del pH, concentracin de la tiourea y concentracin

del sulfato frrico.

5
La desventaja principal de este sistema < > es el alto consumo de tiourea que

ocurre durante la disolucin de oro y plata. Esto se debe a la degradacin que sufre la

tiourea ya que es fcilmente oxidada. Este proceso de oxidacin se representa por la

siguiente reaccin:

(24)
2 Tio Tio2 H2+2 Tio + Componente sulfnico

Cianicida + S
25

El primer producto de oxidacin de la tiourea es el disulfuro de formamidina como

resultado de una reaccin reversible. En la segunda etapa irreversible el disulfuro de

formadina se descompone dando tiourea y un componente sulfnico el cual en una

tercera etapa irreversible se descompone dando cianamida y azufre el cual cubre las

particulas de oro evitando que stas se disuelvan.

Un desarrollo reciente'> evita la descomposicin del disulfuro de formamidina

usando S0 2 como reductor. El principio bsico es la reduccin selectiva del disulfuro de

formamidina a tiourea durante la disolucin de oro y plata.

Los resultados obtenidos con esta tcnica desarrollada por( 7 son


> mostrados en las

Figuras 3 y 4. Los resu ltados experimentales en la Figura 3 muestran que en presencia

de S0 2 la disolucin de plata alcanza el 95% y los resultados de la Figura 4 muestran

que la adicin de S02 a la solucin de lixiviacin restauran la tiourea a expensas de la

reduccin de disulfuro de formamidina.

2.5.2 Bio-oxidacin: La base de este sistema bioqumico es el uso de una

bacteria llamada Tiobacillus ferro-oxidans la cual cataliza la velocidad de oxidacin de

los minerales sulfurosos. La bacteria a travs de los planos cristalogrficos y granos del

mineral dando como resultado la liberacin de las partculas de oro y plata. El

Tiobacillus ferro-oxidans es un microorganismo el cual oxida al Fe, Cu, Zn y el S bajo

condiciones cidas (pH = 2) y temperatura de 35C. Este microorganismo es inactivo a


temperaturas superiores de 45C y esta condicin presenta un serio problema en la

lixiviacin bioqumica debido a que la mayora de los minerales tienen un alto contenido

de azufre y las reacciones de oxidacin son exotrmicas y crean condiciones no

ptimas para la actividad de la bacteria.

Las reacciones bioquimicas de la pirita/arsenopirita se presentan a continuacin:

Bacteria

AAg
% - - ------- -..- - -
----4
100
90 TUo=3o/l
Fe:it : o .s
911 Ago=
80
70 100mg
0.2 0.7dlametro (mm)
60 T =40C
pH :: 1
50

40 4 =Con S02
3 =Sin SOz
30
-----3
20
10

2345678
Tiempo (h)

Figura 3. Lixiviacin de plata con exceso de 502 (4)


27

TUo : 3 o/1
Fe + :Q.Sg/1
AQo :100 mg
0 .2-0.7 diametra (mm)
T = 4 0, C
pH :f
2 . Con S0t
1 Sin S02

0/1
3.0
n--..---------2
2.5 TU

w
o/l-i----========-======..!..-
1.5
10. Fei

o.sL--= ======== L
mV
2 1

E .
400
1
300 2
200
2 3 4 0 6 7 8
Tiempo (h)

Figura 4. Anlisis de los cambios de la thiourea con adicin de SO 2 (4)

.1H29a = -369 kcal/mol (25)

6 H29e = -350 kcal/mol (26)


De acuerdo a la condicin exotrmica que existe, es necesario utilizar de un

sistema de enfriamiento el cual incrementa los costos de operacin. Para maximizar la

actividad de la bacteria se dispersa aire (0 2, CO2) sobre el mineral. La desventaja

principal de la lixiviacin bioqumica es el excesivo tiempo (20 horas - 30 das) que se

tiene que dar para una adecuada oxidacin del mineral.

A continuacin se presentan en la Tabla 111 los parmetros crticos de la

lixiviacin bioqumica (S> bas a dos en pruebas de laboratorio y operacin en planta piloto.

Tabla lll. ParmetrosCrticosdela Lixiviacin Bioqumica

PARAMETRO RANGO
1. Contenido de azufre 5.42% 10-100%
Grado de oxidacin del azufre Consumo de cido Temperatura Variable 30-45C
2
Densidad de la pulpa 10-30% slidos
3
Ve locidad de aeracin (O2 ,CO2) Tiempo de oxidacin bacteria! pH 0 .5-0.50 M3 aire/min/M3 pulpa
4 Redox 30-150 horas
1-1.7
5 450-680 mV SCE
6
7.
8
9
10. Nutrientes Variable

Debido a la naturaleza de este proceso es recomendable utilizar este sistema en

la recuperacin de oro y plata de un mineral refractario con alto contenido de arsnico

o carbn.
29

Las innovaciones de esta tcnica de oxidacin biolgica son las siguientes:

A) En orden de disminuir el tiempo de oxidacin efectuar esta en un tanque agitado

9
con adecuado suplemento de aire< >

10
B) Utilizar microorganismos termofilicos< > los cuales actan a altas temperaturas.

Tiobacillus - termfilos (45 - 55C)

Especie sulfolobus (50- 80C)

2.5.3 Clorinacin: El proceso de clorinacin fue el sistema estndar para

disolver oro de los minerales. Fue empleado durante el siglo pasado y posteriormente

reemplazado por el proceso de cianuracin.

Los principales problemas que originaron la sustitucin de este proceso por el de

cianuracin fueron los siguientes:

a) Clorinacin preferencial de todos los sulfuros.

b) Las bajas o nulas recuperaciones de plata en minerales argentiferos.

Las ventajas de este proceso son:

a) La velocidad de disolucin del oro es ms rpida que con cianuro.

b) Los minerales que contienen carbn son ms fcil de tratar por este
mtodo.
La qumica de la clorinacin de oro se describe con las siguientes reacciones:

2 Au + Cl2 2 Au CI
(27)
(superficie) AuCI + C'2 + cr
(28)
AuCl"4