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1 Tesalonicenses 3:1-13

Amigo oyente, en estos das estamos estudiando la primera Epstola del Apstol San
Pablo a los Tesalonicenses; y el tema principal de este libro es "el arrebatamiento de
la Iglesia". El tema principal de la segunda Epstola a los Tesalonicenses es la
revelacin de Cristo, es decir, Su venida a la tierra para establecer Su Reino. Lo que
nos impresiona son las consecuencias prcticas de estas doctrinas que Pablo ense
a los Tesalonicenses. En la actualidad las escuelas de escatologa (es decir, de
profeca) han colocado esta enseanza como aparcada en un rea abandonada,
donde se convierte en un tema ms bien irrelevante. Llega a ser un asunto
interesante para hablar sobre l, o incluso para discutirlo con argumentos, pero que
no es demasiado significativo para la vida diaria. No ensean este tema como algo
que debe ser orientado hacia la vida misma, para influenciarla en su diario caminar
por este tierra. El enfoque de la enseanza de Pablo es totalmente diferente.
El tema de este captulo 3 enfatiza que "la venida de Cristo es una esperanza
purificadora". Esto cambiar su vida, y afectar a su estilo de vida, si usted se aferra
a la esperanza del arrebatamiento de la Iglesia; es decir, de la venida inminente de
Cristo por los Suyos. Si no tiene ninguna influencia en su vida, amigo oyente,
entonces usted en realidad no cree en esa esperanza. Para usted es simplemente
una especie de teora o filosofa. Este tema es el corazn mismo de la epstola, y
estaremos considerndolo desde el captulo 3 hasta el captulo 4, versculo 12.
Comencemos nuestra lectura del captulo 3 con el versculo 1, que comenz a relatar
que

Timoteo trajo un buen informe de los tesalonicenses


"Por eso, no pudiendo soportarlo ms, acordamos quedarnos solos en Atenas"
Pablo ansiaba regresar para estar con los Tesalonicenses pero se qued en Atenas
solo, para poder enviar a Timoteo, y quizs a Silas, a Lucas y a otros a Tesalnica.
La expresin Por eso es importante porque conecta este captulo con lo que Pablo
haba escrito en el captulo anterior sobre la relacin familiar que exista en la Iglesia.
El haba sido para esa iglesia como una madre, como un padre, como un hermano.
Les haba llevado a un conocimiento del Seor y los amaba. Dijo que ellos seran su
honra, su gloria y su alegra en la llegada de Cristo, y aqu utiliz la palabra griega
"parousia", queriendo decir la aparicin del Seor Jess cuando todos los creyentes
recibieran sus premios.
Ahora debido a que el apstol senta un cario verdadero por ellos, se sinti frustrado
por no poder regresar a Tesalnica. Haba sido estorbado por Satans, Pablo haba
tenido que salir de aquella ciudad tan rpidamente que haban quedado enseanzas
y doctrinas sin terminar, cuya enseanza no haba podido desarrollar plenamente. Y
no solo tena ansias de regresar, sino que tambin pensaba con preocupacin en el
futuro de ellos en aquel lugar. Pablo deseaba consolarlos. En otras palabras, les
estaba demostrando en la prctica el tema mencionado al principio de esta carta, es
decir, un trabajo motivado por el amor. Aqu tenemos un ejemplo de amor en accin.
El amor no es solamente un afecto o simplemente una sensacin muy agradable, un
sentimiento clido que envuelve el corazn. El amor busca el bienestar de otra
persona. Esa es la forma en que el amor se expresa por los dems. Si usted ama a
alguien, usted procurar su bienestar y realmente pondr en peligro su propia vida
por causa de la persona a quien ama. Y Pablo dijo en el versculo 2:
"Y enviamos a Timoteo, nuestro hermano, servidor de Dios y colaborador nuestro en
el evangelio de Cristo, para confirmaros y exhortaros respecto a vuestra fe"
A causa de esta preocupacin, Pablo envi a Timoteo de regreso a Tesalnica. Llam
a Timoteo nuestro hermano, servidor de Dios. La palabra para servidor equivale al
trmino griego "diakonos", de la cual proviene nuestra palabra dicono, que
literalmente significa siervo.
Prosigue diciendo el versculo 2, colaborador nuestro en el evangelio de Cristo". Ahora
"el evangelio de Cristo" es la esfera de servicio. Es decir, que Pablo no era solo un
hacedor de buenas obras. A veces se nos critica porque nuestro objetivo principal es
el de difundir la Palabra de Dios. La convertimos en la tarea ms importante. Y
recibimos crticas porque no enfatizamos lo suficiente el aspecto social del evangelio.
Pues, bien, amigo oyente, no ha existido nunca ningn movimiento social de
envergadura que no haya estado basado en la predicacin del evangelio. Las leyes
laborales en cuanto a los nios en Inglaterra fueron un resultado de las reuniones
que tuvo el gran evangelista Juan Wesley. Y los movimientos obreros en la actualidad
le deben mucho al citado Juan Wesley, aun dichos movimientos se han distanciado
tanto de sus orgenes que no los reconocen como tales. Pero, en realidad, esta ha
sido la base de todo gran esfuerzo social. Un gran nmero de hospitales han surgido
como consecuencia de la predicacin de la Palabra de Dios. Es que si las personas
responden al mensaje del evangelio de Cristo, sus vidas sern transformadas y
entonces, estas buenas obras fluirn naturalmente de ese cambio.
En varios pases se realizan hoy programas de asistencia social, en algunos casos
promovidos por estados o por ONG. Cuando tales esfuerzos no son llevados a cabo
por personas responsables, que ejercen un control adecuado sobre la distribucin de
dinero, ropas y alimentos, se han dado casos de corrupcin, con el consiguiente
desvo de fondos a quienes se han querido enriquecer personalmente. Esto suele
suceder cuando las instituciones no se han basado en el evangelio de Cristo y en la
tica que el evangelio promueve,
Pablo dijo aqu, que Timoteo era un servidor, y que su esfera de servicio era el
evangelio de Cristo. Y esta debe ser tambin nuestra esfera. Y cuando el evangelio
es proclamado, estimado oyente, como resultado, se llevarn a cabo muchas obras
buenas. La nica crtica que hemos expresado a los hacedores de buenas obras es
que sus buenas acciones constituyen meramente una ayuda o asistencia social
temporal. No estn ayudando a las personas de forma permanente, llevndolas a
establecer la debida relacin con Dios. Y solo el evangelio de Cristo puede lograrlo,
al comenzar a transformar al individuo, dndole una motivacin para luchar en esta
vida.
El versculo 2 contina diciendo para confirmaros. . . respecto a vuestra fe.
El apstol habl de "confirmarlos"; esta es una hermosa palabra, la misma que se
us en el xodo cuando Moiss subi al monte para levantar sus manos en oracin,
para asegurar la victoria de Israel; dice xodo 17:12, 12Como las manos de Moiss
se cansaban, tomaron una piedra y la pusieron debajo de l. Moiss se sent sobre
ella, mientras Aarn y Hur sostenan sus manos, uno de un lado y el otro del otro;
as se mantuvieron firmes sus manos hasta que se puso el sol. Aqu dice que ellos
"sostenan sus manos". La palabra "sostuvieron" fue la misma que se us aqu cuando
Pablo dijo que envi a Timoteo para "confirmaros", es decir, para sostenerlos, para
confirmarlos, para fortalecerlos en la fe. Y en el da de hoy la gente necesita la misma
necesidad. Necesita ser confirmada en la fe.
El versculo 2 finaliza diciendo que la labor de Timoteo tambin ha de ser exhortarlos,
en el sentido de animar, alentar, como traducen otras versiones. El envi a Timoteo
para sostenerlos y para estimularlos en la fe. Y luego leemos en el versculo 3:
"A fin de que nadie se inquiete por estas aflicciones, porque vosotros mismos sabis
que para esto hemos sido destinados."
Aqu tenemos una declaracin que para nosotros es algo difcil de asimilar. l dijo
aqu que nadie se inquiete, lo cual significa que nadie deba sentirse perturbado por
esas aflicciones. Las aflicciones aqu se refieren a "presiones, tensiones."
Despus Pablo pronunci una declaracin sorprendente. Dijo que para esto hemos
sido destinados. Sabemos que tenemos que pasar por tempestades. Sern
tempestades temporales, pero no podemos escapar de ellas. Aqu en la tierra vamos
a tener problemas. La Palabra de Dios lo dej bien en claro. Y Pablo quiso que los
Tesalonicenses se mantuvieran firmes en la causa de Cristo en medio de las
aflicciones.
Hay otros pasajes de la Biblia que ensean la misma verdad. En Juan 16:33 el Seor
Jess dijo: 33Estas cosas os he hablado para que en m tengis paz. En el mundo
tendris afliccin, pero confiad, yo he vencido al mundo. Las aflicciones constituyen
el problema que todos vamos a experimentar.
Si usted es un creyente, no va a poder evitar los problemas. Aceptar a Cristo no
significa que desde ese momento uno tiene un seguro contra el sufrimiento. El hecho
es que usted tendr problemas despus de haberse convertido en un hijo de Dios,
incluso si no ha tenido problemas nunca antes. El Seor nunca ha prometido que
evitaramos pasar por las tormentas de la vida. Por el contrario; pasaremos por todos
los problemas de la vida. Lo que s El dijo de forma y definitiva y dogmtica, fue que
El ir con nosotros a travs de las tempestades, y que llegaremos a puerto. Cualquier
barca en la cual El est presente, no ir a parar al fondo del Mar de Galilea, sino que
llegar a la otra orilla. Usted y yo nos encontramos en el proceso de cruzar al otro
lado del mar.
Pablo reforz esta verdad. En 2 Timoteo 3:12, escribi: todos los que quieren vivir
piadosamente en Cristo Jess sufrirn persecucin. Para leer ms sobre este tema
recomendamos 1 Pedro 4:12-19).
Un momento para preocuparse al respecto sera cuando no hay nubes en el cielo, ni
ondas en el mar, y todo a nuestro alrededor transcurre de manera apacible y
agradable. Entonces tendramos que interrogarnos a nosotros mismos con respecto
a nuestra salvacin. Pero si usted est experimentando problemas, si las presiones y
tensiones de la vida estn presentes sobre nosotros, entonces esa es una seal de
que usted es un hijo de Dios. Porque esta es la forma en que Dios nos ensea a
confiar en El, a depender de l. Continuemos leyendo el versculo 4 de 1
Tesalonicenses 3:
"Cuando estbamos con vosotros os predecamos que bamos a pasar por aflicciones;
y as sucedi, como bien sabis."
Esta palabra aflicciones es la misma palabra que tribulaciones. Como ya hemos dicho
anteriormente, la Iglesia no va a pasar a travs de la Gran Tribulacin. Aqu nuestro
texto se refiera a "pequeas aflicciones" -pequeas comparadas con aquella. Todos
vamos a pasar por problemas y aflicciones menores. Y estas pruebas tienen el
propsito de acercarnos ms a Dios. Ellas promueven en nosotros el ser cada vez
ms santos en el proceso de desarrollo de la vida cristiana. Continuemos ahora con
el versculo 5:
"Por eso tambin yo, no pudiendo soportar ms, envi para informarme de vuestra
fe, pues tema que os hubiera tentado el tentador y que nuestro trabajo hubiera
resultado en vano."
Bien, "el tentador" aqu no es otro, sino Satans. En el versculo 18 del captulo 2,
Pablo dijo: "Pero Satans nos estorb". En otras palabras, Pablo estaba dicindoles
a los Tesalonicenses: "Satans me lo est haciendo pasar mal, y me temo que a
vosotros tambin".
Otro propsito de las aflicciones es comprobar la autenticidad de nuestras creencias.
La afliccin es el fuego que prueba la autenticidad de la moneda de una creencia.
Porque hay creyentes verdaderos y falsos creyentes. Un factor que revelar
realmente la autenticidad de la fe es la capacidad para soportar las aflicciones por
medio de la fe en Dios. Las pruebas de la vida revelan quienes son los creyentes
genuinos, y en el caso de los Tesalonicenses, ste fue el motivo de su alegra. Y el
versculo 6 dice:
"Pero cuando Timoteo regres, nos dio buenas noticias de vuestra fe y amor, y que
siempre nos recordis con cario, y que deseis vernos, como tambin nosotros a
vosotros."
Para el apstol fue un momento feliz cuando recibi un informe de ellos, con buenas
noticias. Ellos estaban soportando las aflicciones. Y el versculo 7 dice:
"Por eso, hermanos, en medio de toda nuestra necesidad y afliccin fuimos
consolados al saber de vuestra fe."
Pablo les dijo que l, evidentemente tambin tena que soportar aflicciones, pero las
buenas noticias de ellos eran para l un consuelo. Y continu diciendo el versculo 8:
"De modo que ahora hemos vuelto a vivir, sabiendo que estis firmes en el Seor."
Veamos la expresin hemos vuelto a vivir. Otra versin dice, "ahora s que vivimos".
Esto nos lleva a pensar que, como creyentes, disfrutamos de la vida. Y la expresin
sabiendo que estis puede tambin traducirse "Ya que estis firmes en el Seor".
Incluso en medio de problemas, podemos disfrutar de la vida, aunque ello, estimado
oyente, no es fcil llevarlo a la prctica. Escuchemos lo que escribi el apstol Pedro
en su primera carta, captulo 4:12 y 13: 12Amados, no os sorprendis del fuego de
la prueba que os ha sobrevenido, como si alguna cosa extraa os aconteciera. 13Al
contrario, gozaos por cuanto sois participantes de los padecimientos de Cristo, para
que tambin en la revelacin de su gloria os gocis con gran alegra. Como creyente,
usted no puede perder. Aun si usted tiene problemas o se enfrenta con dificultades,
esas pruebas van a resultar para su propio bien, y puede estar siempre seguro de
ello.
Leamos ahora el versculo 9, a partir del cual

Pablo inst a un crecimiento continuo


"Por lo cual, qu accin de gracias podremos dar a Dios por vosotros, por todo el
gozo con que nos alegramos a causa de vosotros delante de nuestro Dios"
La alegra est relacionada con la vida, y la afliccin y el dolor estn asociados con la
muerte. La tristeza o el dolor, aumentan la capacidad del corazn para la alegra.
Pablo quiso que los Tesalonicenses supieran cmo alegrarse. Es que el ser cristiano,
es una hermosa experiencia. Y contina diciendo el versculo 10:
"Orando de noche y de da con gran insistencia, para que veamos vuestro rostro y
completemos lo que falte a vuestra fe?"
La labor de Pablo en Tesalnica fue bruscamente interrumpida, siendo expulsado de
la ciudad, aunque l quera regresar para continuar sus actividades de enseanza.
Quera ensear la Palabra de Dios. Dice el versculo 11:
"Pero el mismo Dios y Padre nuestro, y nuestro Seor Jesucristo, dirija nuestro
camino a vosotros."
Aqu vemos la intensidad de las oraciones de Pablo por una oportunidad de regresar
y visitarles. Pero el apstol continu diciendo lo siguiente en los versculos 12 y 13:
"Y el Seor os haga crecer y abundar en amor unos para con otros y para con todos,
como tambin lo hacemos nosotros para con vosotros. a fin de que l afirme vuestros
corazones, que os haga irreprochables en santidad delante de Dios nuestro Padre, en
la venida de nuestro Seor Jesucristo con todos sus santos."
Llama la atencin la frase abundar en amor. Aqu el amor corresponde a la palabra
griega "gape". En esta carta, el amor solo se ve en accin. Recordemos la expresin
"el trabajo de vuestro amor", del primer captulo de este libro. No se trata
simplemente de afecto, sino de una bsqueda activa del bienestar de otro. El
versculo 12 comienza con la expresin a fin de que porque el amor tiene un
propsito; no tiene un fin en s mismo.
El versculo 13 expresa un deseo: que l afirme vuestros corazones, que os haga
irreprochables en santidad. El fin deseado del amor de ellos los unos por los otros,
era que desarrollaran un carcter de santidad. Si usted fuera procesado ante un
tribunal por ser un cristiano, habra suficiente evidencia como para declararlo
culpable? Algn da vamos a aparecer ante el Seor y el va a juzgar nuestras obras.
Puede que esta idea le cause temor, pero El tambin va a juzgar nuestro carcter
como creyentes y determinar el premio que recibiremos. Estimado oyente cristiano,
qu clase de vida est viviendo usted?
Y el versculo 13 termina diciendo en la venida de nuestro Seor Jesucristo con todos
sus santos. La mayor parte de las escuelas de `pensamiento estaran de acuerdo en
que este versculo indica que los santos van a llegar con Cristo cuando El venga a la
tierra a establecer Su Reino. Pero este versculo tambin parece indicar que El no los
premiar hasta ese momento en que venga a la tierra para establecer Su Reino. Sin
embargo, muchos de nosotros creemos que los creyentes estarn frente el tribunal
de Cristo antes de ese momento; es decir, creemos que cuando El recoja a Su iglesia
del mundo, el mundo entrar en el perodo de la gran tribulacin y despus, El vendr
a establecer Su Reino al final del perodo de la gran tribulacin. As que naturalmente
surge la pregunta: cundo va El a presentarnos irreprochables en santidad delante
de Dios? Ser cuando recoja a Su Iglesia del mundo? O, ser en el momento en
que llegue a la tierra para establecer Su Reino? La respuesta depende de nuestra
comprensin de esta frase: en la venida de nuestro Seor Jesucristo con todos sus
santos.
Hay diferentes palabras griegas para "venida" y "aparicin". La primera de estas
palabras es "epiphaneia": de ella obtuvimos nuestra palabra "epifana" (que significa
manifestacin, aparicin). La primera venida de Cristo fue una epifana. Tiene la
palabra la idea de "brillar a travs de" Veamos el pasaje de la carta de Pablo a Tito
2:11, 11La gracia de Dios se ha manifestado para salvacin a toda la humanidad, El
Seor Jess vino en persona como un nio en Beln hace ms de 2.000 aos. El fue
una irrupcin, una luz que brill. Esta palabra puede ser usada de Su primera venida
o de Su venida para recoger a la Iglesia del mundo, o de Su venida para establecer
Su Reino. Las tres ocasiones tienen la idea de una irrupcin, de una manifestacin
de un resplandor, y de la presencia real, de la manifestacin visible del Seor Jess.
Una segunda palabra griega es "Apocalipsis", que significa "revelacin" o un
"descubrimiento". Este es verdaderamente el nombre del Libro del Apocalipsis o de
la Revelacin. Uno difcilmente podra ver a Su primera venida como una revelacin
o un descubrimiento, porque Su gloria realmente fue velada, encubierta en un cuerpo
humano cuando El naci en Beln. Fue como la gloria Shekinah en la tienda de
reunin del Antiguo Testamento, que se encontraba en el Lugar Santsimo, donde
solo se le permita entrar al sumo sacerdote. Haba un velo o cortina que separaba el
Lugar Santsimo del resto del tabernculo o tienda. Cuando el Seor Jesucristo estuvo
en la tierra por primera vez, Su gloria no se transparent, sino que permaneci velada
en aquel cuerpo humano. Cuando El venga otra vez, Su gloria brillar pblicamente.
As que esta palabra "apokalipsis" se refiere a su Segunda venida.
La tercera palabra griega es "parousia". Literalmente significa "presencia" o "estar al
lado de". Se traduce comnmente "venida", pero realmente significa "presencia". Hoy
usamos la palabra "venida" de la misma forma. A veces en la Biblia se ha traducido
como "presencia" como, por ejemplo en Filipenses 2:12, donde Pablo dijo: siempre
habis obedecido, no slo en mi presencia, En esta primera carta a los Tesalonicenses
2:19, as como en este captulo 3:13 que estamos considerando, "parousia" es
traducida "venida".
Por lo tanto, la frase en la venida de nuestro Seor Jesucristo se refiere al hecho de
que los creyentes van a estar presentes con el Seor Jess en el mismo momento en
que sean arrebatados para recibir al Seor en el aire. El nos llevar al hogar que est
en la gloria celestial, al lugar que ha preparado para nosotros. As que esta "venida"
no se refiere al regreso del Seor con Sus santos para establecer Su reino, sino a
nuestra ida al Cielo ante la presencia de Dios el Padre. Tenemos la misma idea en 1
Tesalonicenses 2:19, que dice: 19pues cul es nuestra esperanza, gozo o corona de
gloria? No lo sois vosotros, delante de nuestro Seor Jesucristo, en su venida?
Nosotros llegaremos a la presencia del Seor Jess y, como dice nuestro ltimo
versculo de hoy, en el 2:13, seremos presentados irreprochables en santidad delante
de Dios nuestro Padre.