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Autores:

Martha Garca (Hidrologa y Recursos hdricos)


Flix Daro Snchez (Hidrologa)1
4
Rodrigo Marn (Hidrologa)2
Hctor Guzmn (Hidrologa)3
Nelsy Verdugo (Recursos hdricos)
Efran Domnguez (Ecologa hidrometeorolgica)4
El agua
Omar Vargas (Geologa)
Lorenzo Panizzo (Fsico-qumica ambiental)5
Nancy Snchez (Fsico-qumica ambiental)
Jeremas Gmez (Fsico-qumica ambiental)
Guillermo Corts (Fsico-qumica ambiental)

1 Profesor, facultad de Ingeniera Recursos Hdricos. Universidad


Central
2 Profesor, facultad de Ingeniera Civil. Universidad Catlica de Con la colaboracin de:
Colombia Guillermo Rodrguez, Martha de Flrez, lvaro
3 Profesor Postgrado Planeacin Ambiental, Universidad Militar Moreno, Guillermo Olaya, Hernando Wilches, scar
Nueva Granada
4 Profesor, facultad de Ingeniera Recursos Hdricos. Universidad Martnez, Bernardo Mndez, Claudia Contreras,
Central Patricia Len, Ivonne Jaramillo, Mauricio Bermdez,
5 Profesor, facultad de Ingeniera Recursos Hdricos, Universi- Ral Nio, Carlos Eduardo Martnez, Blanca Ruth
dad Central Moreno, Stella Gaitn, Ana Mara Hernndez y
Profesor, Instituto de Estudios Ambientales, IDEA. Universidad
Nacional de Colombia Carlos M. Pez
E l agua es un compuesto con caractersticas nicas,
de gran significacin para la vida, el ms abundante
en la naturaleza y determinante en los procesos fsicos,
hacer una representacin geomtrica simple de la mol-
cula del agua; de acuerdo con ella, puede decirse que el
tomo de oxgeno tiene seis electrones en su rbita exte-
qumicos y biolgicos que gobiernan el medio natural. rior, la cual, para ser estable, debera tener ocho. Por su
El agua, al igual que el fuego, la tierra y el aire, fue para parte, cada tomo de hidrgeno tiene un electrn en su
los griegos uno de los cuatro elementos que formaron el rbita, que, para ser estable, debera tener dos. De esta
mundo. El griego Tales de Mileto crea que el agua era el manera, dos tomos de hidrgeno y un tomo de oxge-
principio de todas las cosas existentes. Ms tarde no asocian sus electrones exteriores para dar la configu-
Empdocles, seguido por Platn y Aristteles, la conside- racin de la molcula de agua.
r como uno de los cuatro elementos bsicos del universo, Esta asociacin no se hace de cualquier manera: los
y luego, a fines del siglo XVIII, nadie puso en duda que el dos tomos de hidrgeno interaccionan a los lados del
agua fuera un elemento simple. En 1775 el qumico fran- tomo de oxgeno, de ello se derivan dos consecuencias
cs Macquer obtuvo algunas gotas de agua por combus- de gran importancia.
tin del hidrgeno; pese a ello, tres aos despus escriba En primer lugar, la extremada estabilidad de la mol-
que el agua pareca ser una sustancia inalterable e indes- cula de agua a causa de que en el enlace entre el oxgeno y
tructible que no poda ser descompuesta; tal era la tenaci- el hidrgeno se origina una asociacin de electrones en-
dad con que se mantenan las ideas de Platn y Aristteles. lace llamado de covalencia; por esta razn es muy difcil
Pero una serie de experiencias qumicas demoleran disociar dicha molcula, lo que le permite existir en con-
las viejas nociones. El primero fue el fsico y qumico diciones extremas y en diferentes lugares del universo.
ingls Henry Canvendish, quien en 1781 al estudiar los En segundo lugar, la asimetra de la molcula de agua:
gases demostr que el agua es el resultado de una combi- a un lado, su componente de oxgeno, de carga negativa,
nacin del hidrgeno llamado aire inflamable con el y, al otro, su componente de hidrgeno, de carga positi-
oxgeno de la atmsfera llamado aire vital. va. De ah que la molcula acte como un pequeo imn.
Grandes cientficos como Monge, Priestley y Watt Las interacciones elctricas entre el hidrgeno de una
contribuyeron al descubrimiento de la composicin del molcula y los pares de electrones relativamente libres
agua. Pero es al qumico francs Lavoisier, asistido por el del oxgeno de otra, dan lugar a un enlace molecular
futuro astrnomo Laplace, a quien corresponde el mri- llamado enlace de hidrgeno. Gracias a la presencia de
to de haber comprendido y explicado la verdad: el 24 de estos enlaces, cada molcula de agua tiene una tendencia
junio de 1783, logr una verdadera sntesis del agua a a asociarse con otras cuatro.
partir de oxgeno e hidrgeno, demostrando que es un Un anlisis de la hidrosfera nos muestra que sta es
compuesto de esos elementos; poco tiempo despus rea- una mezcla de diferentes tipos de agua con la frmula
liz la experiencia inversa de la descomposicin del agua. comn H2O. Estos distintos tipos de agua se conforman
Lavoisier fue, por lo dems, quien dio sus nombres ac- por la unin de istopos de oxgeno e hidrgeno. En el
tuales al oxgeno y al hidrgeno (este ltimo quiere decir caso del oxgeno existen, adems del O16, istopos pesa-
productor de agua). dos, O17 y O18, que pueden combinarse con el hidrge-
Hoy da se sabe que la molcula de agua resulta de la no comn de masa 1 o con otros ms pesados, como el
combinacin de un tomo de oxgeno con dos de hidr- deuterio (D) y el tritio (T), con masa 2 y 3, respectiva-
geno: molcula aparentemente simple, pero cuyas pro- mente. De este modo se pueden formar tericamente 42
piedades extraordinarias constituyen el fundamento mis- tipos isotpicos de agua, de los cuales slo siete son esta-
mo de la vida terrestre. bles (no radiactivos). Hay que advertir que estas especies
El agua aparentemente se resume en una simple fr- qumicas, deuteradas o tritiadas, se encuentran en con-
mula: H2O, que es la caracterstica ms general de las centraciones muy bajas, slo detectables con instrumen-
grandes masas que cubren el 71% de la superficie de la tos sensibles.
tierra (ocanos, casquetes polares, glaciares, aguas super- Con la variacin de la temperatura se modifica la es-
ficiales y subterrneas) y que conforman lo que se deno- tructura del agua: as, a 0 C est constituida bsicamente
mina la hidrosfera. Segn algunos autores en particu- por cadenas polimricas (H2O)n; en cambio, a una tem-
lar, oceangrafos esta gran masa de agua distribuida peratura de 4 C, la mayor parte de la masa de agua se
uniformemente en la superficie de la tierra formara una conforma de conglomerados cristalinos (Horne, 1982).
capa de 4 km de espesor (Losiev, 1989). Algo que caracteriza al agua son sus anomalas en los
Aunque la fsica moderna representa en forma com- puntos de ebullicin y congelacin. Al analizar compues-
pleja los tomos por medio de modelos orbitales, cabe tos qumicos semejantes a ella (H2S, H2Se y H2Te), se con-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 115 El agua
cluye que debera hacer ebullicin a los -70 C y congelar- dulce y agua salada. Al agua natural con una baja con-
se a los -90 C (Losiev, 1989). En lugar de hacerlo rom- centracin de sales (menos de 1.000 mg/L) se le llama
piendo todas las reglas, el agua hace ebullicin a los 100 agua dulce y generalmente, previo tratamiento, se usa
C y se congela a los 0 C. Sin embargo, en nubes situadas para producir agua potable. El agua natural que contie-
a una altitud entre 2.000 y 3.000 m es posible encontrar ne una concentracin de sales mayor a 3.000 mg/L se
gotas de agua superfras con temperaturas entre 0 y -25 considera salada, aunque este trmino comnmente se
C (Moran y Morgan, 1994). Otra particularidad del agua asocia con el agua de mar, que contiene en promedio
consiste en que es de las pocas sustancias que al solidificarse una concentracin de sales entre 34.000 y 35.000 mg/
resulta con una densidad ms baja que en su estado lqui- L. Sin embargo, para algunos mares estas concentracio-
do; por esto el hielo flota en el agua. nes pueden ser superiores: por ejemplo, para el Medite-
Desde el punto de vista qumico es excepcional su rrneo y el mar Rojo alcanzan 45.000 mg/L. No obstan-
importancia, ya que la casi totalidad de los procesos qu- te, existen distintos grados de salinidad intermedios,
micos que ocurren en la naturaleza tienen lugar en sustan- como en el caso de las aguas estuarinas y de las cinagas.
cias disueltas en agua. El agua es un medio de transporte Realmente se trata de variaciones en la salinidad por in-
de nutrientes; ese trata de una cualidad muy importante fluencia de las aguas continentales y de las lluvias.
para la vida, ya que para algunos ecosistemas el agua sirve Millones de aos atrs la tierra se encontraba desnu-
de recipiente de sustancias vitales para su existencia. da, sin cobertura vegetal, expuesta a la accin del agua y
El agua tiene otras muchas propiedades, como su fa- sometida a grandes procesos de erosin. Fue entonces
cilidad para disolver una gran cantidad de sustancias (de cuando los ocanos alcanzaron sus niveles de salinidad
ah que rara vez sea pura), su fuerte tendencia a empapar bsica. Este proceso an contina con menor intensi-
las paredes de los tubos capilares y ascender por ellos, su dad, pero sin perder importancia. Actualmente, en los
propensin a dejarse atrapar en la constitucin de nu- ciclos biogeoqumicos en especial, en el ciclo
merosas rocas, en forma de hidratos que, como el palo, hidrolgico circulan las sales marinas manteniendo re-
adoptan a veces los colores ms tornasolados. lativamente constante la concentracin de sales del mar.
El agua tiene una capacidad calorfica alta. Su calor
especfico, por definicin, es de una calora por gramo. Ciclo hidrolgico
Es importante recordar que la mayor parte de la energa
solar que llega a la superficie terrestre es absorbida por la Como se anot en el captulo 2 de este libro, dentro de
hidrosfera, donde se transforma en calor que transporta los ciclos biogeoqumicos que se desarrollan en el
ella misma o se transfiere a la atmsfera y a otras esferas. ecosistema planetario, el ciclo hidrolgico es tal vez el
As por ejemplo, en la evaporacin de agua de la superfi- ms conocido y ocupa un puesto importante. El ciclo
cie del ocano se transfiere cada minuto a la atmsfera hidrolgico es el proceso continuo de la circulacin del
2x1018 julios de energa en forma de calor latente. agua, en sus diversos estados, en la esfera terrestre. Su-
Gracias a su capacidad calorfica y a su calor latente, el cede bajo la influencia de la radiacin solar, la accin
vapor de agua tiene gran importancia como regulador del de la gravedad y la dinmica de la atmsfera, la litosfera
clima del planeta. Igualmente, por la capacidad calorfica y la biosfera. Las diferentes fases del ciclo son el marco
del agua, las enormes masas ocenicas del planeta impi- de referencia para el estudio del estado y del comporta-
den las grandes variaciones de temperatura entre el da y miento del agua.
la noche o entre el verano y el invierno, que de otro modo El ciclo hidrolgico y el balance de agua global son el
habra que soportar. Se sabe adems que los pases sujetos modelo bsico para entender el funcionamiento del sis-
a influencias martimas gozan de climas con menos con- tema hdrico atmosfrico movido bsicamente por la
trastes de temperatura que los pases continentales. energa solar, el cual es el enlace vital entre el ocano y el
En cuanto a la tensin superficial del agua, es ma- continente, mediante la circulacin y transformacin del
yor que la de cualquier otro lquido; pero hay ms: la agua a travs de la atmsfera, la hidrosfera, la litosfera y
compresibilidad del agua, que es escasa, disminuye la biosfera.
cuando la temperatura se eleva entre 0 y 50 C, al El agua se evapora desde el ocano hacia la atmsfera
contrario de lo que sucede con otros lquidos. Asimis- en grandes proporciones (86%) y en menor grado desde
mo, su viscosidad disminuye, en lugar de aumentar, el continente (14%), siendo el viento el agente transpor-
cuando se eleva la presin. tador del vapor de agua a distancia hasta encontrar con-
En la vida cotidiana la percepcin directa de las sus- diciones propicias para la condensacin, reinicindose
tancias disueltas en el agua lleva a clasificarla en agua as un nuevo ciclo hidrolgico.

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 116 El agua
Figura 4.1. Representacin del ciclo hidrolgico.

Se estima que el volumen total de agua contenido en a la superficie a travs de la zona no saturada del terreno,
la hidrosfera es 1.386 millones de km3. De este volumen, como flujo subsuperficial, hasta llegar a aflorar en los
96,5% se encuentra en los ocanos como agua salada y el nacimientos o manantiales o continuar infiltrndose hasta
3,5% restante, como agua dulce proveniente del conti- alcanzar la zona saturada, donde recargar el almacena-
nente. De este ltimo porcentaje el 69% se encuentra en miento de aguas subterrneas; de esta ltima, una parte
forma slida en los glaciares y el 30% como agua subte- alimenta el caudal de los cursos de agua (donde exista
rrnea, quedando solamente el 1% que conforma los ros conexin hidrulica) como caudal de base.
y los cuerpos de agua (Christpophenson, 1997). La zona no saturada se caracteriza porque el agua se en-
Al concluir un ciclo completo, retorna directamente cuentra en los vacos o poros conjuntamente con aire y est
al mar el 78% como precipitacin y del 22% restante, sometida a fuerzas de capilaridad, mientras que a determi-
precipitado en el continente, el 8% llega al mar por nada profundidad el agua llena completamente los vacos
escorrenta superficial y subterrnea (Dingman, 1994). del suelo en la zona saturada, estando sometida a fuerzas
El ciclo hidrolgico est gobernado por procesos na- gravitacionales y viscosas. Las aguas subterrneas, limitadas
turales que ocurren de manera continua (figura 4.1). El en la parte inferior por formaciones impermeables (arcillas,
agua cae sobre la superficie terrestre en forma lquida o formaciones rocosas, etc.), no permanecen estticas, sino
slida (nieve, granizo, etc.), parte de la cual puede ser que se desplazan y forman el flujo subterrneo.
evaporada antes de tocar la superficie terrestre. Aquella Cuando se presentan fracturas o fallamientos en la
fraccin que alcanza la vegetacin es parcialmente rete- base de la formacin impermeable, el agua subterrnea
nida por las hojas de las plantas (intercepcin). De all desciende y representa una prdida de humedad para la
una parte es evaporada nuevamente hacia la atmsfera, cuenca, llegando a formar parte de almacenamientos in-
en tanto que la fraccin restante cae hacia el suelo, don- activos. En estas capas profundas, el tiempo de circula-
de puede infiltrarse o escurrir por las laderas, siguiendo cin o renovacin es mucho ms largo que en las capas
la direccin de las mayores pendientes del terreno. acuferas superficiales ubicadas en las zonas no saturada
La fraccin que se infiltra puede seguir tres rutas bien y saturada y, por lo tanto, no participan en el intercam-
definidas: una parte es absorbida por las races de las bio hdrico activo ni estn vinculadas al rgimen climtico
plantas y llega a formar parte del tejido vegetal o bien, es actual. Esta parte del ciclo hidrolgico es de orden
liberada a travs del proceso de transpiracin hacia la geolgico (tiempo de renovacin desde algunas dcadas
atmsfera. Otra cantidad puede desplazarse paralelamente hasta miles de aos).

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 117 El agua
La parte del agua que escurre a lo largo de las lade-
ras puede ser interceptada por las depresiones natura-
Oferta hdrica en Colombia
les del terreno, donde se evapora o infiltra, o final- La ubicacin geogrfica, la variada topografa y el rgimen
mente se mueve a travs de los drenajes naturales de climtico que caracterizan al territorio colombiano han de-
la cuenca y forma el flujo superficial. Estos tres flujos terminado que posea una de las mayores ofertas hdricas del
superficial, subterrneo y subsuperficial conforman planeta. Sin embargo, esta oferta no est distribuida
la escorrenta que integra los cauces de las corrientes, homogneamente entre las diferentes regiones del pas y,
alimenta los diferentes almacenamientos y drena fi- adems, est sometida a fuertes variaciones que determinan
nalmente hacia el mar. la disponibilidad del recurso hdrico; razones por las cuales
Una fase fundamental del ciclo es la evaporacin, ya en el territorio continental de Colombia se presentan desde
sea del agua contenida en los ocanos, en la vegetacin, zonas deficitarias de agua hasta aqullas con grandes exce-
de la proveniente de la superficie del terreno, de los cuer- dentes, que someten a importantes reas del pas a inunda-
pos abiertos de agua, de las corrientes principales y se- ciones peridicas de duracin considerable.
cundarias o de las zonas no saturada y saturada del terre- La riqueza hdrica colombiana se manifiesta: en una
no; todo ello por accin de la radiacin solar. extensa red fluvial superficial que cubre el pas en unas
condiciones favorables de almacenamiento de aguas sub-
Balance hdrico terrneas, en la existencia de cuerpos de agua lnticos,
distribuidos en buena parte de la superficie total, y en la
Para poder estudiar y determinar en forma cuantitativa presencia de enormes extensiones de humedales.
todos estos procesos fsicos que contribuyen a la forma- La presencia de altas montaas, abundantes precipi-
cin y variacin espacio-temporal del recurso hdrico en taciones, extensas sabanas y selvas hmedas, junto con la
una zona determinada, se utiliza el balance hdrico, que ubicacin estratgica en la zona tropical, caracterizan al
es una formulacin matemtica de la interrelacin y dis- territorio nacional y determinan la existencia de
tribucin espacial del agua en sus diferentes fases. ecosistemas con un potencial hdrico valioso y sistemas
El balance hdrico se basa en la ley fsica universal de complejos de regulacin.
conservacin de masas. Representa una de las herramien- Si bien se reconoce la riqueza hdrica nacional, tanto
tas de mayor uso en la prctica hidrolgica para el estudio en la distribucin espacial como temporal, este enorme
de la variacin espacial y temporal de los elementos cons- potencial se restringe en su aprovechamiento por la con-
titutivos del ciclo hidrolgico; expresa la igualdad existen- fluencia de mltiples factores antrpicos que han gene-
te entre los aportes de agua que entran por un lado en una rado efectos en los componentes del ciclo hidrolgico y,
unidad hidrogrfica determinada y la cantidad de agua en especial, sobre la calidad del agua por la incorpora-
que es evacuada por el otro, considerando adems las va- cin de residuos a las fuentes que los abastecen. Tam-
riaciones internas en el almacenamiento de humedad ocu- bin lo afectan en buena medida los patrones de aprove-
rridas durante el periodo de tiempo determinado. chamiento, caracterizados por mecanismos de uso poco
Los balances hdricos, tanto globales como regiona- eficiente del recurso hdrico.
les y locales, permiten determinar la disponibilidad
hdrica natural de las reas en consideracin y conocer el Balance hdrico nacional
comportamiento de la oferta de agua, tanto superficial
como subterrnea, a travs del estudio de las diferentes El balance hdrico es la interrelacin de las diferentes va-
fases del ciclo hidrolgico. riables que conforman la ecuacin general, la cual consti-
La concentracin y crecimiento de la demanda de tuye la base del modelo del ciclo hidrolgico, a partir de la
agua en zonas donde la oferta es limitada, la deforestacin, evaluacin de precipitacin, evapotranspiracin potencial,
el aprovechamiento y el uso indiscriminado y no plani- temperatura, escorrenta superficial y evapotranspiracin
ficado de los recursos naturales, alteran seriamente el ci- real. Estos datos se basan en las series histricas cuyo ori-
clo hidrolgico y los componentes del balance hdrico y gen es la red de estaciones hidrometeorolgicas,
modifican la disponibilidad de agua, tanto en trminos enmarcadas dentro de la zonificacin hidrogrfica de Co-
de cantidad como de calidad. La alteracin de los proce- lombia: el pas, por sus caractersticas hidrotopogrficas,
sos que incluyen la sedimentacin de los cauces y la agu- se ha dividido en cinco reas hidrogrficas, las cuales han
dizacin de los periodos de sequa e inundacin pueden servido para identificar la red con un cdigo, cuyo primer
causar efectos catastrficos sobre las actividades huma- dgito representa el rea hidrogrfica y los siguientes, las
nas y socioeconmicas. zonas y subzonas donde se ubica cada estacin (mapa 4.1).

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 118 El agua
MAR CARIBE

1702
1701

PROVIDENCIA

Mar Caribe 1507

1505 1508

1501 1506

2
SAN ANDRES 1504

0
1:600. 000 1503

15
2904
1401 2906 2801

03
29
2903 2902 2803
2804
2802
2901

1309

Panam

1308
1307 1608

1 6 07
1204 2502
1606

13 05
1203
160 5
1306 2321

1604
1603
1115 1202
3

1304
130

2320
1201 1301 2501 2319 1602
2704

1601
1113 1302 2625
111 4 2703 2318
2624
1112 3702
2406
2

2317
270

1110 2622 3701


1111 2315 2405
3
26 2

11 2313 3703
Venezuela

4
3705

0
1109 23

37
2310
1107 2701 2314
360 3
9

1108
230

2403
110 6 2308 2312 2402 3602
1105 2621

Ocano 1104 3525


7

2620 2311
230

3601
1102 2619 2618 2401 3524
Pacfico 5601 1101 2617 2305
3801
3405
04

3521 3523 3526


5501 110 3 2306 3403
23

5401 2616 350 9


3402 3404
2302 3508 2321
2614 2322
5402 2615 3507 3802
5502 261 2125
5404 3 3520 3401
08

2123 3506
2120 3518
54

MALPELO 5403 2612 2124


3517 3306
11

3505
1:300. 000 5405 2121 3510 3303 3305 3207
26

5409
3504
3502 3511 3304 2321
2118 2119
08

5406 2610 2207 3503


351 2
211 7

321 8
26

5407 3302
2206
531 220 4 3501 3513
0 5311 260 9 2116 3206 3219
3301 321 7 3110
5309 203 2115 3514
2607 2201 2 2 05 3516 3216
2
2606 2113 2114 3515
04
05

5308 2202 320 7 3213


3212 3215 38
26

2604 3214
2111 3404
3209 3211 3108
2112 3208
01

5306
53 260 2 3109
21

05 5307 2108 4105


2110 3201 3209
3205
07

5301 2603
4602
21

5304 2105 3106 3107


5309 53 3102 4106
03 5201 2601 2106 310 4 4103
4101
53

3203 3204
04 02 4104
02

21 0 2 3103 41

41
5208 21 4603 4601 4202 3101
5202 2101 410 8
03

07
5407 430 1 420 1 3105
21

5103
520 3 4403 4203
5206
4501 4205
5204 4401 4207
5104 4404
51 4402 4302
01 44 4405 4604 4210
520 5 06 4502 4204
4701
4407
4605
45
03 4504
4303 4206 4209 Brasil
4408 4606
4509
4702
4409 4607 4505
4410 4506 4510 430 7
4703 4304
44 1 4507 4511 4306
1
4508
4412
4414 4305
4308
4413 4415
4418
4416
Zonificacin hidrogrfica 470 4
4705

reas hidrogrficas 441 7


4419

4707

1. Caribe 470 8 4420

4706
4709
2. Magdalena Cauca

3. Orinoco 4710

4. Amazonas Per 4711

4801
5. Pacifico
Escala 1: 8.000.000
15 07 =
a b c d donde
a = Area hidrogrfica
ab = Zona hidrogrfica
abcd = Subzona hidrogrfica

Mapa 4.1. Zonificacin hidrogrfica de Colombia. (Fuente: Ideam, 1998)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 119 El agua
Los mapas temticos obtenidos y analizados dentro La regin del Alto Cauca, integrada por los departa-
del balance hdrico fueron construidos en escala mentos de Cauca y Valle del Cauca, tiene una escorrenta3
1:1500.000 y tienen como base estaciones de referencia promedio de 960 mm. All se encuentran ros de orden
representativas de las diferentes regiones hidroclimticas medio que baan el sector, tales como El Palo, Piedras,
del pas. Con ese criterio se elabora el balance hdrico ge- Cofre, Jamund, Fraile, Tulu, La Vieja y otros, con un
neral, que permite conocer en forma global el potencial rendimiento medio4 en la cuenca de 30 L/s/km.
hdrico del pas. El Cauca Medio, comprendido entre La Virginia
A partir de los valores de precipitacin obtenidos de (Risaralda) y Caucasia (Antioquia), se caracteriza por el
observaciones y mediciones de la red pluviomtrica y incremento de la escorrenta media a 1.500 mm, siendo
pluviogrfica distribuida en todo el territorio, se gener el notable el aporte de los ros San Juan y Arma, y adems,
mapa de isoyetas medias anuales, en tanto que con la in- por la formacin del can del ro Cauca, de gran inte-
formacin hidrolgica y las caractersticas fisiogrficas y rs para el pas por su potencial hidroenergtico.
morfomtricas de los sistemas hidrogrficos se elaboraron El Bajo Cauca, considerado entre Caucasia (Antioquia)
las isolneas de rendimiento y de escorrenta, que caracte- y su desembocadura en el ro Magdalena, se caracteriza
rizan reas hidrolgicamente homogneas (mapa 4.2). por la presencia del ro Nech y de su afluente, el ro Porce,
Para lograr una aproximacin global con la informa- que baa un rea bastante hmeda, con una escorrenta
cin disponible en el pas, se evala la evapotranspiracin de 1.700 mm, en promedio. Desde la desembocadura del
real mediante la diferencia de la precipitacin y la ro Nech, y en su lento descenso, se encuentran solamen-
escorrenta1, dado que las frmulas empricas no se han te pequeos caos que hacen descender el valor del aporte
evaluado suficientemente para el territorio nacional, di- anual a 1.500 mm, en promedio, para esta zona.
ficultando su aplicacin en forma extensiva. La escorrenta en la cuenca del ro Magdalena se carac-
Como resultado del balance se estima el ndice de teriza principalmente por su disminucin a medida que el
aridez2 referido a la caracterstica de un clima o a la ro avanza y se aproxima al mar Caribe: as, en el Alto
insuficiencia de los volmenes de precipitacin para Magdalena (Huila y parte del Tolima y Cundinamarca) se
mantener la vegetacin, que representa el mayor o me- obtiene una escorrenta media de 1.000 mm.
nor grado de la variacin de estos volmenes y suele lla- Dentro de esta rea hidrogrfica se encuentra la Sabana
marse dficit de agua. En el mapa 4.3 y la tabla 4.1 se de Bogot, cuyo rgimen se rige por los sistemas climticos
clasifican las 45 cuencas con los ndices que las caracteri- de los llanos Orientales y de la cuenca del ro Magdalena.
zan, desde altamente deficitarias de agua hasta aqullas La precipitacin media para esta zona es de 900 mm y su
con excedentes importantes. A continuacin se presenta escorrenta corresponde a una lmina de agua de 310 mm.
una evaluacin por zonas. En el Medio Magdalena (Cundinamarca, Santander
y sur de Bolvar) la escorrenta media alcanza 1.100 mm,
Zona Andina con aportes de ros con caudales importantes como el
Sogamoso, Lebrija, Carare, Cimitarra, Opn y Cesar.
En esta zona se ubica la cadena montaosa ms impor- En el Bajo Magdalena (Bolvar y Magdalena), los ren-
tante del pas, con las tres cordilleras que atraviesan de dimientos disminuyen en forma notoria, por lo que la
sur a norte el territorio naci7onal y dan origen a los prin- escorrenta decrece substancialmente a 450 mm al ao.
cipales ros que baan los campos agrcolas y surten de Si se utiliza el concepto cualitativo del ndice de ari-
agua a las principales ciudades e industrias del pas, y dez, casi la totalidad de la cuenca Magdalena-Cauca se
representa la regin de mayor desarrollo y mayor pre- encuentra dentro de una disponibilidad de agua normal,
sin por el uso del recurso hdrico. Por esta razn es una a excepcin de las reas hidrogrficas del ro Nech y el
de las zonas con mayor densidad de la red de monitoreo, Bajo Cauca, que cuentan con excedentes de agua, y la
constituyndose en la base fundamental para evaluar la Sabana de Bogot, que entra en la clasificacin de dispo-
oferta de las principales cuencas de los ros Magdalena y nibilidad normal a deficitaria.
Cauca.
3 Escorrenta es la cantidad de agua precipitada que por no infil-
1 Dentro de los mtodos conocidos y avalados por la Unesco, se trarse ni evaporarse corre por la superficie de la tierra hasta un
encuentran los que determinan la evapotranspiracin real (ETR) cuerpo de agua lntico o ltico. Se expresa en milmetros de
por medio de frmulas empricas, utilizando parmetros meteoro- lmina de agua, donde un milmetro equivale a un litro por m2
lgicos obtenidos a partir de observaciones directas o estimndola de superficie
mediante la diferencia de la precipitacin y la escorrenta.
2 ndice que permite estimar la disponibilidad espacial del recur- 4 El rendimiento de 1 litro/seg/km corresponde a 31,5 mm de l-
so hdrico, de acuerdo con su abundancia o escasez. mina de escorrenta.


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 120 El agua
Providencia

Mar Caribe

1: 600.000
San Andrs

Panam

Venezuela

Ocano
Pacfico

1: 3000.000
Malpelo

Ecuador

Escorrenta media anual Brasil


(en mm)
150 2.500
250 3.500
350 4.500
500 5.500
700 6.500
Per
900 7.500
1.250 8.500
1.750 9.500 Escala 1: 8.000.000

Mapa 4.2. Escorrenta media anual en Colombia. (Fuente: Ideam, 1998)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 121 El agua
MAR CARIBE

PROVIDENCIA

16
MAR CARIBE
SAN ANDRES
1:600. 000 15 17

ZONA CUENCA 11
01 Alto Magdalena
02 Sabana de Bogot
03 Medio Magdalena 6
04 Ro Sogamoso
05 Bajo Magdalena
06 Ro Cesar 5
07 Alto Cauca
08 PANAMA
Medio Cauca
09 Bajo Cauca
10 Ro Nechi
11 Occidente Sierra
Nevada de Sta Marta 12 14 18
12 Ro Tolo 9
13 Ro Atrato
14 Sin - Caribe
15 Norte sierra Nevada
de Sta Marta
16 Alta Guajira
10
17 Baja Guajira
18 Ro Catatumbo
20
19 San Andrs y
Providencia 13 VENEZUELA
20 Ro Arauca 3
21 Alto Meta
22 Bajo Meta
8 4
23 Ro Vita
24 Ro Tomo - Tuparro 22
25 Ro Vichada
26 Alto Guaviare 45
27 Medio Guaviare
28 Bajo Guaviare
29 Ro Inirida 2
30 Ro Atabajo
31 RoMALPELO
Guainia 44
32 Ro1:300. 000
Vaups
14
33 Ro Apaporis
34 Alto Caquet
35 Bajo Caquet
36 Ro Pur
37 Ro Putumayo
38 Ro Mira-Guiza
39 Alto Pata
40 Bajo Pata
41 Ro Sanguianga-
Pata Norte
42 Ro Micay
43 Ro Coyanero-Dagua
44 Ro San Juan
45 Ro Baud - Directos

ECUADOR

BRASIL

INDICEDE ARIDEZ
CONDICION DE ARIDEZ INDICE

Altamente deficitario de agua > 0.60


Deficitario de agua 0.50-0.59

Entre normal a deficitario de agua 0.40-0.49


Normal 0.30-0.39 PERU
Excedente a moderado de agua 0.20-0.29

Excedente de agua 0.15-0.19 ESCALA 1:8'000. 000


Alto excedente de agua < 0.15

Mapa 4.3. ndice de aridez


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 122 El agua
Rendimiento ndice
Cdigo Cuenca Escorrenta (mm) Volumen medio (mm3) Volumen seco (MMC)
(l/seg/km) de aridez

01 Alto Magdalena 1,000 31,75 42,359 27,960

02 Sabana de Bogot 305 9,68 7,132 763

03 Medio Magdalena 1,095 34,76 130,303 93,503

04 Ro Sogamoso 894 28,38 15,521 8,587

05 Bajo Magdalena 452 14,35 224,952 162,807

06 Ro Cesar 475 15,08 1,665 1,046

07 Alto Cauca 960 30,48 16,795 7,925

08 Medio Cauca 1,501 47,65 41,784 26,971

09 Bajo Cauca 1,730 54,92 72,978 55,844

10 Ro Nech 1,900 60,32 26,304 19,115

Occidente
11 Sierra Nevada 550 17,46 851 583
de Santa Mar ta

12 Ro Tolo 1,100 34,92 812 356

13 Ro Atrato 3,690 117,14 75,487 57,367

14 Sin-Caribe 1,200 3,17 11,817 9,694

Nor te
15 Sierra Nevada 950 30,16 2,055 1,397
de Santa Mar ta

16 Alta Guajira 20 0,63 159 18

17 Baja Guajira 190 6,03 278 159

18 Ro Catatumbo 940 29,84 11,267 7,259

19 San Andrs y Providencia 430 13,65 19 12

20 Ro Arauca 2,500 79,36 8,958 7,116

21 Alto Meta 1,690 53,65 13,832 10,605

22 Bajo Meta 1,210 38,41 103,379 85,122

23 Ro Vita 1,200 38,10 14,902 12,384

24 Ro Tomo-Tuparro 1,200 38,10 37,255 30,830

25 Ro Vichada 1,500 47,62 32,858 27,509

26 Alto Guaviare 1,510 47,94 61,486 49,117

27 Medio Guaviare 1,580 50,16 85,405 72,902

28 Bajo Guaviare 1,650 52,38 220,474 189,148

29 Ro Inrida 1,530 48,57 97,560 79,773

30 Ro Atabapo 1,700 53,97 7,848 6,339

31 Ro Guana 1,900 60,32 27,123 23,181

32 Ro Vaups 1,650 52,38 40,641 35,163

33 Ro Apaporis 1,685 53,49 91,466 77,414

34 Alto Caquet 2,440 77,46 36,723 31,357

35 Bajo Caquet 1,640 52,06 165,182 325

36 Ro Pur 2,000 63,49 17,222 14,580

37 Ro Putumayo 1,700 53,97 1,505,520 83,214

38 Ro Mira-Guiza 3,000 95,24 27,955 19,796

39 Alto Pata 945 30,00 7,051 3,793

40 Bajo Pata 2,450 77,78 40,775 21,586

Ro
41 3,500 111,11 32,289 23,274
Saquianga-Pata Nor te

42 Ro Micay 4,150 131,75 8,777 6,344

43 Ro Coyanero-Dagua 4,000 126,98 28,833 20,180

44 Ro San Juan 4,410 140,00 65,368 46,234

45 Ro Baud-Directos 4,000 126,98 40,096 28,035

Tabla 4.1. Cuantificacin de los volmenes de oferta en 45 cuencas representativas para ao medio y ao seco. (Fuente: IDEAM)

ndice Rango Categora


de aridez del ndice
> 0,6 Altamente deficitaria
0,50 a 0,59 Deficitaria
0,40 a 0,49 Normal a deficitaria
0,30 a 0,39 Normal
0,20 a 0,29 Excedente a moderado
0,15 a 0,19 Excedente
< 0,15 Alto excedente


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 123 El agua
El volumen de agua producido en toda la zona Andina llones de m3 para un ao medio y en 12 millones para
es cercano a 580.000 millones de m3, evaluados para un un ao seco (tabla 4.1).
ao medio, y se reduce en casi el 30% durante un ao de
condiciones secas. La distribucin de estos volmenes en Zona Oriental (Orinoquia-Amazonia)
las diez zonas hidrogrficas consideradas en la cuenca de
los ros Magdalena y Cauca, se presenta en la tabla 4.1. La Orinoquia presenta una variacin de escorrenta de-
creciente del piedemonte hacia la zona baja. En el
Zona Caribe piedemonte de la cordillera Oriental se presentan tres zo-
nas, con caractersticas pluviomtricas diferentes: la parte
La zona Caribe no es homognea en lo que a escorrenta se sur de la serrana de la Macarena, la zona central, que co-
refiere; se distinguen tres reas muy especficas por sus con- rresponde a las cuencas del alto Meta (ros Guatiqua,
diciones climticas: La Guajira, la Sierra Nevada de Santa Humea y Upa) y el alto Guaviare (ros Guayuriba y Ariari),
Marta y las sabanas del Sin, San Jorge y Magdalena. y la zona norte, con las cuencas de los ros Arauca (ros
En la media y alta Guajira, la escorrenta flucta alrede- Cobugn y Margua) y Casanare.
dor de los 25 mm (0,8 L/s/km), mientras que en el En la primera de ellas (zona sur), en las cuencas de
piedemonte oriental de la Sierra Nevada de Santa Marta se los ros Caquet y Putumayo, la escorrenta corresponde
incrementa a 190 mm, para alcanzar 1.000 mm a los 2.500 en promedio a 2.500 mm. y 1.700 mm, respectivamen-
msnm y disminuir luego a 200 mm cerca del casco glacial. te. En la zona central, los promedios llegan a 1.700 mm
En el complejo cenagoso del ro Magdalena (depar- y en la zona norte, que incluye la cuenca del ro Arauca
tamentos de Magdalena y Bolvar), la escorrenta anual hasta la frontera con Venezuela, registran 1.500 mm.
se estima entre 450 y 500 mm. En las extensas sabanas de los llanos Orientales (bajo
En la regin Caribe hay todas las variaciones de los Meta y ros Tuparro, Vichada y Guaviare), la escorrenta
ndices, con tendencia deficitaria: as, por ejemplo, La flucta entre 1.200 mm y 1.500 mm, mientras que en
Guajira est considerada entre deficitaria y altamente las reas selvticas, en las cuencas de los ros Caquet,
deficitaria de agua; las cuencas de los ros Len, Mulatos Yar y Putumayo hasta las bocas del ro Igara-Paran, la
y Sin se encuentran dentro del rango normal a deficita- escorrenta corresponde en promedio a 1.650 mm. En
rio, y en las cuencas que tienen origen en la Sierra Neva- las cuencas fronterizas del oriente colombiano (ros
da de Santa Marta el ndice indica disponibilidad entre Guaina, Vaups y Atabapo), la escorrenta est entre
excedente y moderada. 1.700 mm y 1.900 mm.
Como se observa en el mapa 4.3, esta zona est favo-
Zona del Catatumbo recida con el recurso hdrico: casi 65% de su extensin
tiene altos excedentes de agua y el resto del rea tiene
La zona del Catatumbo est representada por la cuenca disponibilidad de agua entre normal y excedente.
del ro del mismo nombre, ubicada dentro del departa-
mento de Norte de Santander. La escorrenta vara entre Zona Pacfica
1.000 y 1.500 mm, siendo las microcuencas circundan-
tes a las poblaciones de Abrego y Ocaa las de menor Por ser esta zona la de mayor precipitacin del pas, es
rendimiento, y la parte baja del ro Catatumbo (frontera tambin la de mayor rendimiento. En toda la zona del
con Venezuela) la de los mayores rendimientos. Su rea Pacfico a excepcin de la cuenca del ro Pata, que cuen-
hidrogrfica, por sus caractersticas hidroclimticas es- ta con una escorrenta media de 950 mm en la parte alta
peciales est considerada como una zona con disponibi- y de 2.500 mm en la cuenca baja se presentan valores
lidad de agua entre normal y deficitaria. entre 3.000 mm y 4.500 mm. La cuenca de mayor
escorrenta corresponde a la del ro San Juan, con 4.500
Zona Insular mm; le siguen en su orden las cuencas de los ros Micay
(4.150 mm), Baud (4.000 mm), y Atrato (3.700 mm)
Las islas de San Andrs y Providencia cuentan con una y Mira-Guiza (3.000 mm). Se ha considerado la cuenca
precipitacin media de 1.700 mm, pero su escurrimiento del ro Atrato dentro de esta vertiente por su rgimen
es tan slo de 430 mm; es decir, 13,6 L/s/km, dada su hidroclimtico caracterstico de la zona del Pacfico.
alta evapotranspiracin real, estimada en 1.270 mm. La La zona del Pacfico se caracteriza por su alta disponibi-
disponibilidad de agua en estas islas est clasificada entre lidad de agua y por tal razn est clasificada con un ndice
normal y deficitaria, y su volumen se estima en 19 mi- de excedente alto y con volmenes muy significativos.

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 124 El agua
Estimacin de la oferta ao seco consideradas, esta disponibilidad se reduce a
26.700 m3 al ao por persona.
nacional de agua Sin embargo la distribucin heterognea del recurso,
de la poblacin y de las actividades econmicas en Co-
Ante la necesidad creciente de evaluar la disponibilidad lombia, hacen que el indicador promedio, relativamente
y el estado actual del recurso hdrico en el pas en sus favorable, que ostenta el pas sea engaoso, o menos favo-
diferentes regiones y municipios y de estimar las condi- rable, en la medida en que se consideren exclusivamente
ciones de presin por su uso y las limitaciones de su oferta las zonas donde se concentra la mayor parte de su pobla-
por efectos de la alteracin cada vez mayor de la calidad cin y de la actividad econmica, cuencas de los ros Mag-
del agua, en el Estudio nacional del agua (Ideam, 1998), dalena y Cauca y las de los ros que drenan al Caribe co-
se hicieron consideraciones bsicas para la sostenibilidad lombiano, incluido el Catatumbo, las cuales representan
del uso del recurso agua. En este estudio se realiza un en conjunto slo el 25% del volumen de agua anual en
anlisis de la oferta hdrica y de su variacin tanto espa- Colombia. Esta situacin se corrobora en los resultados
cial como temporal. Se estimaron los posibles volme- obtenidos sobre volmenes de agua disponibles y en los
nes de agua disponibles para tres unidades de anlisis: indicadores de relacin de la demanda sobre la oferta.
reas hidrogrficas, reas municipales y reas que abaste- En la tabla 4.2, se presenta la sntesis de las estima-
cen a las cabeceras municipales. Estos valores se estima- ciones de los volmenes anuales de agua disponibles y su
ron para determinadas condiciones, que incluyen desde distribucin porcentual, con respecto al total para las
aqullas con una oferta media anual, hasta con situacio- grandes cuencas y para los departamentos, tanto para
nes ms desfavorables, correspondientes al mes ms seco condiciones medias como para las secas, incluida la re-
de un ao seco. duccin por regulacin y por alteracin de la calidad.
Los procesos de desarrollo del pas y de sus regiones Para las cuencas consideradas, las condiciones ms
no han tenido en cuenta de manera suficiente la oferta crticas corresponden a la Alta y Baja Guajira, ro
de los recursos naturales, en general, y del recurso agua, Catatumbo, Sabana de Bogot y Sin, en el Caribe. En
en particular, lo cual genera una mayor vulnerabilidad la escala departamental, agregando la oferta neta evalua-
de los sistemas de abastecimiento para la poblacin y da en los municipios y considerando las correspondien-
para las diferentes actividades econmicas. tes reas de influencia hdrica, las zonas de mayor afecta-
Como se consigna al principio del captulo, los ren- cin de la oferta son: La Guajira, San Andrs, Norte de
dimientos ms elevados se concentran en las regiones de Santander, Valle del Cauca y Quindo (tabla 4.2).
la Amazonia, la Orinoquia y el Pacfico, donde la densi- El estudio permite confirmar que, pese a la situacin
dad poblacional es baja y no existen actividades econ- relativamente favorable de oferta y disponibilidad hdrica
micas extensivas. con que cuenta buena parte del territorio nacional, se
De acuerdo con los informes del Instituto de Recur- presentan seales serias de preocupacin, e incluso de
sos Mundiales y de las Naciones Unidas5, Colombia, con alarma, en algunos municipios y reas urbanas del pas.
una disponibilidad de agua de 33.630 m3 al ao por per- En Colombia, donde las condiciones climticas,
sona, se sita en la situacin promedio de Amrica Lati- hidrolgicas y topogrficas garantizan en la mayora del
na, la cual es casi cinco veces mayor a la disponibilidad territorio una buena oferta de agua y una densa red
promedio del mundo, que apenas alcanza los 7.700 m3. hidrogrfica, no hay suficiente ordenamiento para el uso
Como referencia, el promedio de este indicador para de los recursos hdricos. Lo anterior determina que apro-
Amrica del Norte es 16.300 m3; para Europa, de 4.700; vechamientos del recurso para los acueductos urbanos, que
para frica, de 6.500 y para Asia, de 3.400. se abastecen en general (ms del 80%) de ros pequeos,
Segn los estimativos del Ideam obtenidos en este quebradas y arroyos cercanos, no cuenten en su mayora
estudio, la oferta hdrica total en el pas supera los 2.000 con programas de conservacin de cuencas, sistemas de
km3 al ao, y corresponde a 57.000 m3 anuales por habi- regulacin y almacenamiento, transporte y tratamiento,
tante. As mismo, se estima que si se incorporan reduc- ni con previsiones econmicas para realizarlas.
ciones tanto por alteracin de la calidad como por regu-
lacin natural, se alcanza apenas una disponibilidad de Cuerpos de agua
34.000 m3 por habitante al ao. Para las condiciones de
En Colombia existen cerca de 1.600 cuerpos de agua,
5 Instituto de Recursos Mundiales, Recursos Mundiales 1990- identificados como lagunas, lagos y embalses, los cuales
1991. Mxico 1991 contienen importantes reservas de agua utilizables, con

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 125 El agua
% de municipios por % de municipios por Embalses y
pequeos Volumen
categora de oferta de categora de oferta Lagunas total
Departamento agua, ao medio de agua, ao seco Departamento almacenamientos
No. (Miles m3) No. (Miles m3) (Miles m3)
Antioquia 21 49 25 5 50 35 10 5 Antioquia 17 1.808,932 1 20,650 1.829,582
Atlntico 30 70 30 70 Atlntico 400,000
Bolvar 37 11 52 45 3 3 50 Santaf
de Bogot
Boyac 54 35 8 2 76 17 6 2
Bolvar 10 206,055 206,055
Caldas 20 76 4 68 28 4
Boyac 7 914,992 90 2.035,000 2.949,992
Caquet 93 7 0 33 60 7

Cauca 28 58 14 75 14 11
Caldas 2 1,532 2 16,530 18,062

Cesar 67 17 4 12 75 13 12 Caquet 16 143,992 143,992

Crdoba 31 12 31 27 38 4 38 19 Cauca 70 8,636 9 295 8,931

Cundinamarca 48 32 17 4 76 5 15 4 Cesar 5 924 924

Choc 0 10 90 10 5 86 Crdoba 2 1,314 1 60 1,374


Huila 43 43 11 3 73 22 5 Cundinamarca 18 803,244 70 1.418,774 2.222,018
La Guajira 100 100 Choc 0
Magdalena 52 5 43 52 5 43 Huila 225 45,220 10 25,857 71,077
Meta 31 7 62 34 31 34 Guajira 1 1,130 55 153,342 154,472
Nario 44 42 15 77 15 8 Magdalena 1 60 18 25,635 25,695
Norte de
78 18 5 95 5 Meta 107 152,345 152,345
Santander
Quindo 25 75 100 Nario 3 20,953 34 1.760,999 1.781,952
Risaralda 57 29 14 86 14 Norte de
9 11 27 9,325 9,336
Santander
Santander 17 80 1 1 93 5 2
Quindo 5 178 2 102 280
Sucre 88 12 88 13
Risaralda 2 7,925 7,925
Tolima 43 48 2 7 74 20 7
Santander 4 36,136 44 22,048 58,184
Valle del
74 19 5 2 88 5 7
Cauca Sucre 1 30 1 18 48
Arauca 29 43 29 29 57 14
Tolima 48 6,747 49 1.120,668 1.127,415
Casanare 16 58 26 26 53 21
Valle
481 13,447 1 145 13,592
Putumayo 8 31 62 8 46 46 del Cauca

San Andrs 100 100 Arauca 34 56,833 56,833

Amazonas 88 13 100 Casanare 1 300 15 33,053 33,353

Guaina 75 25 100 Putumayo 6 47,530 47,530


Guaviare 100 100 San Andrs 0
Vaups 67 33 100 Amazonas 2 12,900 12,900
Vichada 17 17 50 17 17 33 33 17 Guaina 30 376,185 376,185

Tabla 4.2. Distribucin porcentual de los municipios segn la Guaviare 18 156,160 156,160
categora de la oferta hdrica municipal por unidad de rea. (Fuente: Vaups 1 27,000 27,000
IDEAM)
Vichada 35 181,676 181,676
Categora Rango oferta / unidad
de rea (MMC/Kms2) Total 905 4.268,917 685 7.950,826 12.219,743
Bajo < 0.60
Medio 0.60 - 1.30
Tabla 4.3. Agua almacenada en embalses pequeos, almacenamientos
Alto 1.31 - 15.0
y lagunas. (Fuente: Ideam)
Muy alto > 15

un volumen total aproximado de 26.300 millones de tran en 40 grandes lagos, lagunas y embalses, con una
m3. El 97,5% de stos cubren superficies menores de superficie de 65,5 km2. As, el volumen total de los 20
0,01 km2 y poseen una profundidad reducida; sin em- lagos y lagunas ms grandes es de 4.279 millones de m3
bargo, solamente estn estudiados los ms grandes, par- y el de los 20 embalses ms grandes en operacin es de
ticularmente los ubicados en la regin Andina. 9.736 millones de m3. Las reservas de agua en lagos, la-
Con base en la informacin disponible, las principa- gunas y embalses son de 12.220 millones de m3, aproxi-
les reservas de agua (98% del volumen total) se encuen- madamente (tabla 4.3 y grfico 4.1).

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 126 El agua
Distribucin de embalses Distribucin de lagunas

Volumen en Lagos Cundinamarca Boyac Cundinamarca Boyac


millones de m 1% 18% 25% 18% 22%
Total: 12.219 Nario Tolima Atlntico
Lagunas Antioquia
Grandes 65% 22% 14% 10% 42%
embalses: 4.204
Lagunas: 7.951 Grandes Guana Resto del pas Bolvar Resto del pas
embalses 14% 7% 5% 3%
Lagos: 65
34%

Grfico 4.1. Distribucin de las reservas de agua en lagos, lagunas y embalses en Colombia. (Fuente: IDEAM)

Distribucin de cinagas Distribucin de pantanos

Volumen en Pantanos Cesar Bolvar Guaviare Amazonas


millones de m 44% 15% 9% 24% 9%
Cinagas: 14.869
Cinagas Magdalena Resto del pas Guana Resto del pas
Pantanos: 11.500
54% 62% 14% 35% 32%
Cinagas sin nombre 2%

Grfico 4.2. Distribucin del volumen de agua en cinagas y pantanos. (Fuente: IDEAM)

Las cinagas son el elemento bsico constituyente del identificadas en el pas. El 30% restante pertenece en
plano inundable, razn por la cual sus formas y tama- forma mayoritaria a las cuencas de los ros Atrato y Sin.
os, considerados en un ao hidrolgico, estn en fun- Hay tambin 13.334 cuerpos de agua no identifica-
cin del nivel del agua en el sistema. Dichos planos dos, que en un alto porcentaje presentan caractersticas
inundables son los receptores globales de las masas de de cinagas, con una superficie de 12,9 km2. El rea to-
agua provenientes de las lluvias a lo largo de las cuencas tal de la superficie lquida es 60,8 km, y el 57,5% de
y las cinagas; por su constitucin, mantienen conexio- ella corresponde a los departamentos de Bolvar y Mag-
nes con los ros principales a travs de canales de caracte- dalena. El volumen total almacenado es aproximadamen-
rsticas meandriformes. De esta forma, tiene especial te 15.000 millones de m3 (tabla 4.4).
importancia el monitoreo continuo del complejo cena- Generalmente, los ambientes pantanosos se caracte-
goso del ro Magdalena, incluyendo afluentes como los rizan por una saturacin permanente de humedad, es-
ros San Jorge y Cauca, por representar cerca del 70% de tancamiento y escasa fluidez en los horizontes superiores
la superficie ocupada por las 1.900 cinagas plenamente del suelo y del subsuelo. La superficie total de los panta-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 127 El agua
Cinagas Cinagas sin nombre Pantanos Volumen
Departamento Volumen rea Volumen rea rea total
Cantidad Cantidad miles m3
(miles m3) (miles de m2) (miles m3) (miles de m2) (miles de m2)
Antioquia 92 224.532,8 14.249,0 197 1.794,0 1.085,0 39.575,0 226.326,8
Atlntico 22 54.387,5 10.390,0 120 190,0 1.130,0 550,0 54.577,5
Bolvar 645 1.281.432,7 113.736,0 3.549 57.790,3 35.813,0 59.235,0 1.339.223,0
Boyac 3 6.025,3 731,0 86 261,5 167,0 3.000,0 6.286,8
Caldas 4 456,8 126,0 4 24,9 12,0 481,7
Caquet 18 11.050,0 1.250,0 12.200,0 11.050,0
Cauca 2 210,0 75,0 42 440,0 185,0 250,0 650,0
Cesar 110 2.183.203,9 45.781,0 778 10.453,7 5.938,0 2.025,0 2.193.657,6
Crdoba 289 550.728,0 29.045,0 695 6.182,3 4.596,0 50.885,0 556.910,3
Cundinamarca 2 170,0 60,0 267 1.861,3 805,0 147,0 2.031,3
Choc 127 161.808,2 17.267,0 329 3.553,2 2.295,0 44.550,0 165.361,4
Huila 1 470,0 100,0 5 2.269,0 235,0 2.739,0
Guajira 100 80.633,0 5.967,0 164 1.399,6 815,0 82.032,6
Magdalena 189 9.026.217,7 155.904,0 1.561 54.575,9 23.938,0 28.100,0 9.080.793,6
Meta 9 4.372,9 650,0 731 32.191,0 5.381,0 16.225,0 36.563,9
Nario 10 824,0 183,0 824,0
Norte de Santander 1 32,4 18,0 30 417,0 112,0 449,4
Quindo 1 6,0 3,0 6,0
Risaralda 11 45,5 27,0 250,0 45,5
Santander 66 266.869,3 22.304,0 288 38.888,8 8.325,0 5.301,0 305.758,1
Sucre 234 575.388,1 32.279,0 1.490 13.658,1 10.059,0 30.675,0 589.046,2
Tolima 180 1.663,4 723,0 350,0 1.663,4
Valle del Cauca 39 18.700,5 2.652,0 63 1.281,4 395,0 3.075,0 19.981,9
Arauca 2 75,0 35,0 291 7.161,2 1.428,0 33.345,0 7.236,2
Casanare 1 310,0 50,0 2.060 20.372,4 8.532,0 44.725,0 20.682,4
Putumayo 110.900,0
San Andrs 4 2,1 3,0 2,1
Amazonas 23 85.090,0 5.700,0 178.650,0 85.090,0
Guaina 34 41.410,0 4.100,0 697.500,0 41.410,0
Guaviare 65 34200,0 4.500,0 475.500,0 34.200,0
Vaups 1 672,0 80,0 127.500,0 672,0
Vichada 232 3.698,0 1.270,0 3.475,0 3.698,0
Total 1,938 14.436.024,1 451.419,0 13.329 433.426,6 129.085,0 1.967.988,0 14.869.450,7

Tabla 4.4. Agua en cinagas y pantanos. (Fuente: IDEAM)

nos en Colombia es aproximadamente 200 km2, y re- puede estimar que el volumen total de agua en los pan-
presenta cerca de 2% del rea continental de Colombia; tanos colombianos es de casi 11.500 millones de m3 (ta-
se distribuye geogrficamente, concentrndose en los bla 4.4).
departamentos de Amazonas, Guaina y Guaviare, con El conocimiento bsico de los cuerpos de agua tie-
un porcentaje equivalente a 60% (grfico 4.2). ne como apoyo de la cartografa existente, las imgenes
Aunque no ha sido posible establecer el volumen real satelitales que permiten, a partir de su procesamiento e
de agua almacenada en las zonas pantanosas, se puede interpretacin, la actualizacin y complementacin del
estimar considerando un espesor medio de 0,2 m (interfaz inventario. En el mapa-imagen 4.1 se muestra el rea
suelo-agua). Si se acepta la hiptesis anterior y que los correspondiente a la costa Caribe, entre las coordena-
pantanos contengan en promedio un 95% de agua, se das 72 a 76 oeste y 8 a 11 norte, que cubre parte de

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 128 El agua
Mar Caribe

Providencia

San Andrs

Panam
1. Costera
vertiente
atlntico

Ocano
Pacfico Venezuela
3. Costera vertiente

2. Andina vertiente atlntica


pacfica

6. Orinoco

Malpelo

5. Escudo septentrional

Ecuador 4. Amazonas

Brasil
Convenciones
Provincias hidrogeolgicas
Amazonia
Andina vertiente atlntica
Costera vertiente atlntica
Costera vertiente pacfica
Escudo septentrional
Orinoquia
Per
reas con estudios hidrogeolgicos Escala 1:8.000.000

Mapa 4.4. Provincias hidrogeolgicas. Basado en los mapas de provincias y reas con estudios hidrogeolgicos. (Fuente: Ingeominas, 1988)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 129 El agua
los departamentos de Magdalena, Atlntico y Cesar. En Las reas con mayor tradicin de explotacin de agua
este mapa-imagen, que forma parte del mosaico de todo subterrnea y con estudios regionales corresponden a la
el territorio nacional, se sealan los cuerpos de agua de Media Guajira, Cundinamarca y Valle del Cauca, segui-
mayor rea, detectados por el radar en la fecha de toma dos por Cesar, Norte de Santander, Tolima, Crdoba,
(noviembre 11 de 1996); se pueden identificar clara- Magdalena, Sucre, Atlntico y Boyac. En menor pro-
mente las siguientes cinagas: Grande de Santa Marta, porcin se explota este recurso en San Andrs y en el
Plato o Zrate, Mara La Baja y el embalse del Gujaro, piedemonte Llanero.
entre otros. En general, en Colombia se extrae agua subterrnea de
depsitos recientes y de unidades sedimentarias terciarias y
Aguas subterrneas cretcicas mediante pozos, con profundidades que varan
entre 50 y 300 m. En la tabla 4.5 se resume las caractersti-
El agua subterrnea puede tambin denominarse agua cas generales definidas para las reas con mejores posibili-
de subsuperficie, para diferenciarla de las aguas que cir- dades de explotacin, a partir de los estudios regionales rea-
culan o se depositan en la superficie. Esta agua, que se lizados por Ingeominas y otras entidades, compilados por
ha percolado o infiltrado en las zonas saturadas y no sa- aqul en documentos sucesivos que ilustran el panorama
turadas del subsuelo, llena los poros del material, y su regional de la distribucin de la oferta en el pas.
naturaleza y distribucin estn controlada por las condi- La informacin es aproximada, pues en la actualidad
ciones fsico-qumicas e hidrulicas de los suelos y maci- no existe un inventario total e integrado ni un monitoreo
zos rocosos y, adems, por la litologa, estratigrafa y es- o seguimiento de las captaciones subterrneas. Se tiene
tructura de los depsitos y formaciones geolgicas. algunas estimaciones e informacin de reas con posibi-
Para los estudios del agua subterrnea, el pas se ha lidades importantes de aprovechamiento.
dividido en seis grandes provincias hidrogeolgicas:
Andina-vertiente Atlntica, Costera-vertiente Atlntica, Zonas inundables
Costera-vertiente Pacfica, Amazonas, Orinoco y Escu-
do Septentrional; cada una de ellas con caractersticas Las caractersticas de la red de drenaje superficial que cu-
geolgicas, hidrogeolgicas y geomorfolgicas propias. bre el territorio nacional determinan que en las cuencas
En general pertenecen a una o varias cuencas bajas de los ros las zonas adyacentes a los cauces naturales
hidrogrficas y los lmites de estas provincias son en su sean susceptibles de ser inundadas peridicamente por los
mayora hidrogeolgicos. La visin global de la distribu- ros de origen aluvial, generalmente anchos y con un cau-
cin regional del agua subterrnea en Colombia, la de- dal de estiaje permanente, cuyas crecientes son inicialmente
terminacin de las reas potencialmente acuferas y la lentas y de larga duracin. Esta susceptibilidad natural se
caracterizacin regional de la calidad qumica del agua ha aumentado por procesos de alteracin en el uso del
se encuentran sintetizadas en el Mapa hidrogeolgico de suelo y de deforestacin de las cuencas altas, con el conse-
Colombia, a escala 1:2.500.000, publicado por el cuente aporte de sedimentos que, al depositarse en los cau-
Ingeominas en 1989. ces, modifican los patrones naturales de flujo.
Los estudios hidrogeolgicos en el pas no abarcan En los ros de rgimen torrencial, cuya cuenca aportante
ms de 15% del total de reas con posibilidades de ex- es generalmente reducida y su caudal de estiaje pequeo,
plotacin de aguas subterrneas (414.375 km2), con unas con secciones transversales estrechas y pendientes abrup-
reservas estimadas totales de 140.879 km, equivalentes tas, se presentan crecientes sbitas cuando la cuenca reac-
a cerca de 70 veces el total de aguas superficiales del pas, ciona a la accin de tormentas fuertes y localizadas,
estimadas en 2.097 km (Marn, 1992; Ingeominas, ocasionndose crecientes repentinas y de corta duracin.
1997). En el mapa 4.4 se observan las reas que cuentan En la regin Andina existe una ocupacin humana de
con estudios regionales dentro de sus provincias las mrgenes de los ros, con asentamientos para el desarro-
hidrogeolgicas respectivas. llo de diversas actividades productivas, razn por la cual las
Las provincias hidrogeolgicas del Amazonas, el inundaciones ocasionan anualmente efectos negativos so-
Orinoco y el Escudo Septentrional (oriente colombia- bre la poblacin y prdidas materiales y econmicas.
no, que cubre parcialmente a los departamentos de En el mapa 4.5 se presenta una aproximacin a la
Vichada, Guaina y Vaups) carecen de estudios sobre su distribucin espacial de las principales reas del pas sus-
potencialidad. En el caso del Vaups, las posibilidades ceptibles de ser inundadas. En esta definicin de reas
de contener este recurso son nfimas, por sus caracters- inundables es importante establecer que para las zonas
ticas geolgicas particulares. del Amazonas y de los llanos Orientales se ha hecho el

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 130 El agua
mapa 4.5


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 131 El agua
Rango Rango de Rango Recursos
rea Tipo de Calidad del
Zona Nmero de caudales profundidad dinmicos Uso (1)
km2 acufero agua
pozos Lps pozos (m) MMC/ao
Media Confinado-
3.200 1000-5000 May-40 60-240 82,0 Ap,ad Salobre, dura
Guajira semiconfinado
Cuenca Dulce-mod.
30.000 Libre 501-1000 Oct-50 40-120 506,0 Ad,ap,ir,gr,id
ro Cesar dura
Valle inferior Mod. dulce
32.000 Libre 51-500 Oct-80 50-150 89,0 Ir,ap,ad
Magdalena y dura
Cuenca
25.000 Semiconfinado.-libre 51-500 15-50 60-250 115,0 Ap,ad,ir Dulce y dura
ro Sin
Canal Dique 6.500 Confinado-libre 51-500 05-Oct 100-200 7,5 Ap,ir,id, gr Mod. dulce
Atrato-
29.250 Libre Menor 50 Oct-30 50-100 3.790,0 Id,ad,ap Mod. dura
San Juan
Valle alto Dulce-mod.
10.000 Semiconfinado-libre 51-500 Oct-80 60-120 190,0 Ir,id.ad, ap,gr
Magdalena dura
Cuenca
4.600 Semiconfinado.-libre 1001-5000 30-130 100-200 3.000,0 Ap, ad, ir, ag, id Dulce-dura
ro Cauca
Valle medio Dulce-mod.
2 6.000 Semiconfinado Menor 50 May-15 60-140 205,0
Magdalena dura
Cuenca Mod.
1 2.000 Libre Menor 50 15-30 50-80 33,0 Ap, ad
ro Pata dulce-dura
Cuenca Mod. dulce
3.500 Libre-confinado 50-500 Oct-30 50-120 165,0 Ap
ro Tachir y dura
Sabana
4.300 Libre-confinado Mayor 5000 May-80 50-500 560,0 Ad, ir, id Dulce-dura
de Bogot
Altiplano Dulce-mod.
76.000 Libre-confinado 500-1000 May-30 100-250 1.110,0 Id, ir, ad, ap
cundiboyacense dura
Piedemonte Dulce-mod.
152.000 Libre-confinado Menor 50 May-80 50-200 685,0
llanero dura
San Andrs 25 Confinado Menor 50 01-May 50-80 1,5 Ap, ad Dulce-salobre

Tabla 4.5. Resumen de las caractersticas generales de las aguas subterrneas en el pas, por zonas hidrogeolgicas.
(1) Convenciones.
Ap: Abastecimiento pblico Id: Uso industrial Ag: Agua utilizada en agro-industria
Ad: Abastecimiento domstico Ir: Agua utilizada irrigacin Gr: Agua utilizada en ganadera

anlisis respectivo, en particular, a partir de informacin nados por las inundaciones s se han incrementado
sobre las caractersticas geomorfolgicas; en tanto que significativamente, en buena medida, por el desconocimien-
para las zonas del Bajo Magdalena y del ro Sin, adems to sistemtico de que las riberas de los ros (planicies
de lo identificado a travs del comportamiento inundables) pertenecen por naturaleza a los niveles altos
hidrolgico registrado, se cuenta con informacin de al- asociados a periodos de abundantes lluvias, los cuales tam-
gunos estudios de detalle sobre aspectos diversos, que bin forman parte del rgimen hidrolgico de los ros.
permiten avanzar en el conocimiento de los procesos de
inundacin que all se manifiestan.
En trminos generales, el rea total susceptible de inun- Comportamiento del recurso
daciones en Colombia supera los 102.000 km. De esta
rea, la cuenca Magdalena-Cauca representa menos del 25% hdrico superficial
del total, pero tiene una importancia especial porque all se en 1995-1997
concentra el mayor componente poblacional del territorio
colombiano (figura 4.2). Considerando la alta vulnerabili- Se presenta aqu la evaluacin espaciotemporal de las carac-
dad de la poblacin que habita en las mrgenes de los ros, tersticas del rgimen hidrolgico de los principales ros
las reas ms estudiadas, en cuanto a inundacin se refiere, colombianos, y un anlisis comparativo de los caudales l-
son la parte baja de la cuenca Magdalena-Cauca y las cuen- quidos para estos tres aos, con respecto al hidrograma medio
cas media y baja de los ros Sin y San Jorge. mensual multianual y los correspondientes volmenes acu-
El panorama de grandes extensiones de tierras inunda- mulados. En particular, se compara la amplitud de varia-
das por el desbordamiento de los ros, o por el escaso drena- cin de los hidrogramas medios mensuales de 1995-1997
je de algunas regiones, no puede atribuirse a un incremento con la del hidrograma medio mensual multianual.
en la magnitud misma de los eventos ni a variaciones sus- La evaluacin espaciotemporal del recurso hdrico se
tanciales en los periodos de recurrencia. Los daos ocasio- efectu con base en un anlisis de ciclos, en el cual se

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 132 El agua
Laguna de La Magdalena sedimentos y de su transporte, a partir de los registros en
(Pramo de Las Papas)
los ros colombianos durante los ltimos 15 aos.
Cascada Simn Bolvar

Puente Balseadero Variacin de los caudales


Embalse
Ro La Plata
Ro Pez
en Colombia en 1995-1997
de Betania
Puente Santander
La evaluacin del recurso hdrico representa el anlisis
Purificacin de su variacin espaciotemporal en las diferentes zonas
Ro
Sumapaz Ro Saldaa
del territorio nacional; con este fin, en las cuencas de los
Ro
Bogot
ros Magdalena, Cauca, Sin, Atrato, San Juan, Pata,
Nario
Mira, Catatumbo, Meta y Putumayo, se seleccionaron
Arrancaplumas
estaciones ubicadas en diferentes zonas caractersticas del
Ro Gual
Puente
La Paz Puerto Salgar ro para cubrir la representatividad hidrolgica. Esta in-
Ro La Miel
Ro Nare
formacin hidrolgica, expresada a travs de las series de
Puerto Berro caudales, se someti a un anlisis que permite identificar
Ro Carare
Ro Opn
la presencia de fases de alta y baja humedad en el perio-
Ro Brazo La Rompida
Ro Cauca do de los registros histricos (mapa 4.6).
Sogamoso
Sitio
nuevo
Se considera representativa la serie que define en sus
Ro Lebrija
El Contento
registros como mnimo dos fases, una de alta y otra de
Brazo Las
Morales Varas baja humedad6 (grfico 4.3). Para identificar estos ciclos,
Ro
Regidor San Jos se evaluaron las series de caudales, tanto anuales como
El Banco mensuales, pues es en estas ltimas en las que se evidencia
Peoncito
Cao Chicagua con mayor claridad las anomalas especficas para evaluar
Cinaga de
Zapatosa Depresin cenagosa variaciones significativas en el rgimen hidrolgico de los
Ro Momps ros. La presencia alternada de ciclos de alta y baja hume-
Ro Cesar
dad son una consecuencia lgica de los procesos naturales
que predominan en una zona de la cuenca.
Calamar
Area de inundaciones
Canal del Dique
La manifestacin de tendencias semejantes, en cuanto
Cuerpo de agua a variaciones, permite determinar condiciones similares
Estacin Hidrolgica Mar Caribe

5
Figura 4.2. Principales afluentes y estaciones hidrolgicas del ro Magdalena. (Fuente:
4
IDEAM)
3
2
consideran los registros de caudal, tanto en el mbito 1
(k-1)/Cv

anual como mensual; esto, con el propsito de detectar 0


las fases de humedad que han caracterizado los ltimos -1
20 aos e identificar las regiones que presentan homo- -2

geneidad en la gnesis del caudal. -3


k - Coeficiente Modular
Tambin se incluyen observaciones sobre niveles en -4 k= Qi/Qpromedio

los ros, particularmente en cuanto a la navegabilidad -5


59 61 63 65 67 69 71 73 75 77 79 81 83 85 87 89 91 93 95 97
para los ros Magdalena, Cauca, Atrato, Meta, Putumayo Ao
y el canal del Dique. Diferencias integrales Tendencia
Como un aspecto importante se presenta la relacin estacin Purificacin

de eventos extremos, con nfasis en niveles mximos, Figura 4.3. Curvas de diferencias integrales. (Fuente: IDEAM, 1997)

basados en la informacin proveniente de las estaciones


de la red de alertas.
Finalmente se presentan las condiciones generales de 6 Por fase de alta o baja humedad se entiende un periodo de
varios aos, en los que se mantiene la curva de diferencias
los sedimentos en los ros, al igual que su caracterizacin integrales sobre el eje del tiempo, para la fase de alta humedad,
en el nivel nacional, en trminos de concentracin de o bajo ste para la fase de baja humedad.


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 133 El agua
San Andrs
Mar Caribe

Providencia

10.000

5.000

0
1.000
1:600.000 E F M A M J J A S O N D

Calamar 500

500

250

0
E F M A M J J A S O N D
0
E F M A M J J A S O N D

Panam Cotoca abajo


Puerto Barco
3.000 Regidor
10.000

1.500
Las varas 5.000

0
E F M A M J J A S O N D
0
2.400 E F M A M J J A S O N D
2.100
1.800
1.500
1.200
Venezuela
900
600 2.000 Puerto Valdivia 10.000
300
150
0
E F M A M J J A S O N D 1.000 5.000

Ocano Bellavista 0
E F M A M J J A S O N D
0
E F M A M J J A S O N D

Pacfico Aceitico
1.000

500

Malpelo 3.000
0
E F M A M J J A S O N D Arrancaplumas
1.500 2.000

La Virginia
0 1.000
1:300.000 E F M A M J J A S O N D

Penitas 0
E F M A M J J A S O N D
Purificacin
1.000
Puente Lleras
500

1.000

250 500
Juanchito
500

0 0
E F M A M J J A S O N D E F M A M J J A S O N D

50 0
E F M A M J J A S O N D

20 Julumito
Puente balseadero
0
E F M A M J J A S O N D

500
Puente Pusmeo
500
250

San Juan
2.000 250
0
E F M A M J J A S O N D

1.000 0
E F M A M J J A S O N D

0
1.000 Puente Texas
E F M A M J J A S O N D

500 Brasil
0
E F M A M J J A S O N D

ndice de variacin
Ecuador
de caudales (m3/seg)
0-50
Caudal (0)
0-500 (m3/seg)

0-1.000
0-2.000
Per
0-3.000 E F M A M J J A S O N D

0-10.000
Escala 1:8.000.000
Ros
Estaciones

Mapa 4.6. Variacin media mensual multianual de caudales. (Fuente: IDEAM, 1998)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 134 El agua
25 25

20 20

15
15

(k-1)/Cv
10
(k-1)/Cv

10
5
5
0

0
-5

-10 -5
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94

Ao Ao

Diferencias integrales Diferencias integrales Cascada Salado Blanco Pericongo


Pto. Salgar Puerto Berro Sim n Bolivar

Tendencia Tendencia Grfico 4.5 Curvas de diferencias integrales.


Puerto Berrio Puerto. Salgar (Fuente: IDEAM 1997)
Grfico 4.4 Curvas de diferencias integrales
(Fuente: IDEAM 1997) 30

de formacin del recurso hdrico al compararlas en dife- 25

rentes puntos de observacin, o estaciones hidromtricas 20


(grfico 4.4). Con base en el anlisis de las curvas de dife- 15
(k-1)/Cv
rencias integrales7, se infiere la fase del ciclo que rige ac-
10
tualmente para los caudales de la estacin en estudio.
5
Para los tres ltimos aos, 1995-1997, adems del an-
lisis de amplitudes, se presentan observaciones acerca del 0
coeficiente de variacin (Cv), que representa la variabili- -5
dad de la serie (en este caso, la variabilidad de los caudales -10
medios mensuales de cada ao) con respecto a su prome- 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94
Ao
dio anual. Es importante anotar que cuando el coeficiente
de variacin flucta entre 0,00 y 0,20, se tiene un Puente Balseadero Puente Santander

hidrograma estable, con valores muy cercanos al prome- Purificacin Arrancaplumas

dio durante todo el ao; si lo hace entre 0,20 y 0,50, se Grfico 4.6 Curvas de diferencias integrales.
tiene un hidrograma afectado por variabilidad media, y si (Fuente: IDEAM 1997)

el coeficiente de variacin es mayor de 0,50, el hidrograma sual, mantenindose la condicin de fase hmeda, que en
est influenciado por una alta variabilidad. los ltimos aos presenta una tendencia al descenso.
En la estacin Salado Blanco, se observa la misma
Ro Magdalena fase de humedad, pero con su estabilidad afectada por
periodos de descenso marcados en 1978-1982 y 1988-
El Magdalena, en su larga travesa se ve afectado por 1994 (grfico 4.5), que se debe al rgimen pluviomtrico
una gran variedad de factores fsicos, qumicos, de esta zona, distinto al de Cascada Simn Bolvar. En la
geolgicos y climticos que influyen en la gnesis del estacin Pericongo se mantiene una situacin similar a
recurso hdrico y determinan su disponibilidad natural la descrita, pero con su mayor intensidad de descenso
en el pas (figura 4.2). desde 1991, lo cual est directamente relacionado con
Para el Alto Magdalena, el anlisis de los registros de los efectos hidrolgicos del Fenmeno Clido del Pacfi-
caudal de los ltimos 20 aos correspondientes a la esta- co (El Nio). Por otra parte, la diferencia de las variacio-
cin Cascada Simn Bolvar, define el rgimen general nes y tendencias corresponden a dos regmenes climticos
con una fase de alta humedad. Durante este ciclo no se diferentes: Cascada Simn Bolvar, con influencia del
observan disminuciones significativas en el rgimen men- rgimen climtico amaznico, y aguas abajo, por el rgi-
men propio de la cuenca del Magdalena.
7 Transformacin de la serie histrica de caudales en la cual se
considera la magnitud del promedio y la variabilidad multianual Para las estaciones Puente Balseadero (aguas arriba del
de la misma. Diferencia Integral= S(K-1)/Cv. embalse Betania) y Puente Santander (Neiva), el compor-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 135 El agua
500 1400
450
1200
400
350 1000
Caudal (m/seg)

Caudal (m/seg)
300
800
250
200 600

150 400
100
200
50
0 0
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Serie 1995 1996 1997 Serie 1995 1996 1997
1965-1997 1959-1997

Grfico 4.7 Variacin media mensual de caudales. Grfico 4.8 Variacin media mensual de caudales.
Estacin: Puente Balseadero - Magdalena Estacin: Purificacin - Magdalena
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

tamiento de las fases de humedad es homogneo (grfico 2500


4.6). En ellas se manifiestan dos periodos de descenso de
humedad: el primero entre 1979 y 1982, y otro ms in- 2000
tenso que comienza en 1992, para el primer descenso, y
en 1991, para el segundo; correspondindose igualmente
Caudal (m/seg)

1500
con la ocurrencia de fenmenos clidos del Pacfico.
Purificacin y Arrancaplumas entre los municipios 1000
de Girardot y Honda, al parecer forman un sector ho-
mogneo en cuanto a los ciclos de alta y baja humedad 500
(grfico 4.6). Adems de los dos periodos de descenso
habituales para las estaciones aguas arriba, existe un ter- 0
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
cer periodo de descenso que se registra desde mediados
de 1987 hasta finales de 1988. Esto ltimo obedece a los
efectos de regulacin del embalse de Betania. Serie 1995 1996 1997
1934-1997
En la estacin de Puente Balseadero, el hidrograma
Grfica 4.9 Variacin media mensual de caudales.
mensual multianual de la serie de caudales manifiesta Estacin: Arrancaplumas - Magdalena
una amplitud de oscilacin de 226 m/s, con un coefi- (Fuente: IDEAM 1997)
ciente de variacin Cv = 0,31. En el rgimen 1995 a 1997,
se evidencia un comportamiento atpico en su distribu- nas al promedio del ao (coeficiente de variacin Cv =0,20).
cin mensua: el mayor coeficiente de variacin corres- Los aos 1995 y 1997 presentaron reducciones prome-
ponde a 1997, ao durante el cual la amplitud de oscila- dio mensuales entre 8% y 22%, con una alta variabili-
cin alcanz los 342 m/s, con el mximo en julio, dad en su distribucin a lo largo del ao (grficos 4.8 y
superando en 18% el promedio mensual multianual, y 4.9). Los valores mensuales menores registrados corres-
un mnimo en diciembre, con reduccin de 44% del ponden al periodo entre octubre y diciembre de 1997,
promedio mensual multianual (grfico 4.7), por los efec- como consecuencia de los efectos hidrolgicos del Fen-
tos acumulados sobre el recurso hdrico por causa del meno Clido del Pacfico.
Fenmeno Clido del Pacfico. Se destaca como el me- En la cuenca del Medio Magdalena, el rgimen gene-
nor volumen anual acumulado para los ltimos 31 aos ral de las estaciones de Puerto Salgar y Puerto Berro
de registro, el correspondiente a 1995, con una dismi- manifiesta un comportamiento similar al ltimo sector
nucin promedia de 25%. del Alto Magdalena, pero con una atenuacin del perio-
Los hidrogramas mensuales multianuales de las esta- do de descenso de humedad a mediados de 1988, atri-
ciones aguas abajo Purificacin y Arrancaplumas tie- buible a aportes importantes de ros como el Saldaa,
nen amplitudes de variacin de 379 m/s y 763 m/s, Sumapaz, Prado, Combeima y Bogot, entre otros; la
respectivamente, con fluctuaciones de mes a mes cerca- tendencia final de la serie es de descenso (grfico 4.10).

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 136 El agua
25 3500

20 3000

15 2500

Caudal (m3/s)
(k-1)/Cv

10 2000

5 1500

0 1000

-5 500

Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
75 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 86 87 88 89 90 91 92 93 94
Ao

Diferencias integrales Diferencias integrales


Puerto Salgar Puerto Berro Serie 1995 1997
1936-1997
Grfica 4.10 Curvas de diferencias integrales.
(Fuente: IDEAM 1997) Grfica 4.11 Variacin media mensual de caudales.
Estacin: Puerto Berro - Magdalena
(Fuente: IDEAM 1997)
El hidrograma mensual multianual de la serie para los
ltimos 20 aos presenta una amplitud de variacin de
30
944 m/s y un coeficiente de variacin de 0.22.
25
En cuanto al rgimen para 1995-1997, el comporta-
20
miento de los caudales registrados en la estacin de Puerto
Berro manifiesta una condicin de reduccin que vara 15

entre el 8% y el 50% para 1995, con respecto al 10


(k-1)/Cv

hidrograma medio mensual multianual (grfico 4.11). 5

En 1997 se registraron altos caudales para enero y febre- 0


ro, cambiando a un rgimen con reducciones del 10% al -5
50% para el resto del ao, con respecto a los caudales -10
medios mensuales multianuales. -15
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94
Para el anlisis en el Bajo Magdalena se evaluaron las Ao
estaciones Sitio Nuevo, Peoncito, Regidor (abajo de la
Sitio Nuevo El Contento Peoncito
poblacin La Gloria) y Calamar. El comportamiento del
Regidor Calamar
rgimen general, en cuanto a ciclos de humedad de los
ltimos 20 aos, es el ms heterogneo del ro en todo Grfica 4.12 Curvas de diferencias integrales.
(Fuente: IDEAM 1997)
su recorrido (grfico 4.12); esto seala con claridad las
distintas condiciones que conforman el recurso hdrico do por la interaccin con el sistema cenagoso, que deter-
para este sector. En Sitio Nuevo, aguas abajo de Puerto mina un intercambio hidrodinmico complejo para el
Berro, se tiene un cambio brusco de fase, seguramente a sistema ro-cinagas-ro (grfico 4.12). Sin embargo, en
causa del aporte de grandes afluentes, en particular del El Contento, estacin localizada despus de la bifurca-
ro Sogamoso con caudales significativos, y un compor- cin del brazo Morales, se experimenta una recupera-
tamiento hidrolgico diferente que se manifiesta en esta cin del rgimen que nuevamente vara en Regidor, des-
parte del ro Magdalena. pus de la entrada del mismo brazo.
En Peoncito se registra una fase de humedad con En Calamar aparece un ciclo hmedo totalmente
una fuerte tendencia a la disminucin, que comienza en desfasado con las tendencias de las estaciones Peoncito
1984 y alcanza su mximo descenso en 1988, experi- y Regidor, manifestando la restitucin del rgimen pro-
mentando luego una pequea recuperacin, para conti- pio del Magdalena. Al evaluar el hidrograma multianual
nuar en 1991 con la tendencia de descenso. de caudales medios mensuales de las estaciones del Bajo
Con respecto a la tendencia de los caudales de las Magdalena, se identifica en Regidor una amplitud de
estaciones del Medio Magdalena, se denota una reduc- 3.900 m/s (grfico 4.13) y en Calamar de 5.690 m/s
cin de la duracin de la fase hmeda, lo cual propicia la (grfico 4.14), con coeficientes de variacin de 0,30 y
aparicin de un ciclo de baja humedad en la estacin de 0,26 respectivamente. Para el rgimen 1995-1997, la
Regidor. Este comportamiento atpico est condiciona- mayor reduccin en el aporte de caudales medios men-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 137 El agua
7000 40

6000 30

5000 20
Caudal (m/seg)

4000 10

(k-1)/Cv
3000 0

2000 -10

1000 -20

0 -30
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Ao

Puente Aragn Julumito


Serie 1995 1996 1997
1973-1997 Grfica 4.15 Curvas de diferencias integrales.
(Fuente: IDEAM 1997)
Grfica 4.13 Variacin media mensual de caudales.
Estacin: Regidor - Magdalena
(Fuente: IDEAM 1997)
festando la complejidad del rgimen hidrolgico que pre-
domina en esta parte del ro.
12000

10000 Ro Cauca
8000
Es el principal afluente del ro Magdalena, atraviesa el
Caudal (m/seg)

6000
valle interandino formado por las cordilleras Occidental
y Central, recorriendo el pas en forma paralela a la cuenca
4000 del ro Magdalena, y vierte sus aguas al mar Caribe a
travs del ro Magdalena.
2000
La primera estacin considerada para el anlisis del
0 rgimen general del ro Cauca es Puente Aragn, en don-
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

de la fase de humedad es contraria a la que registra el


Magdalena en su nacimiento (grfico 4.15). Se establece
Serie 1995 1996 1997 un ciclo de baja humedad, predominante en los ltimos
1940-1997
20 aos, pero con tendencia al ascenso desde 1994.
Grfica 4.14 Variacin media mensual de caudales. A partir de la estacin Julumito (Popayn), la condi-
Estacin: Calamar - Magdalena
(Fuente: IDEAM 1997) cin predominante es de alta humedad, con un rgimen
y configuracin estables; es claro un descenso hasta 1981,
suales se registr en 1997, cuando el coeficiente de va- el cual tambin se manifiesta en muchas de las estacio-
riacin fue 0,16, que representa estabilidad de los cau- nes consideradas para el ro Magdalena.
dales bajos durante el ao, en especial, para el segundo El comportamiento hidrolgico multianual est de-
semestre, con reducciones superiores a 40%. finido por una alta estabilidad (Cv=0,16) y valores men-
A partir de las series histricas de caudales analizadas suales cercanos al promedio (23 m/s), con una ampli-
a lo largo del Magdalena, se concluye que existen zonas tud para el hidrograma multianual de 14 m/s (grfico
de homogeneidad en cuanto a fases de humedad se refie- 4.16). Contrario a esto, el rgimen 1995-1997 presenta
re. Una de ellas se encuentra en la parte alta, marca su una alta variabilidad (Cv de 0,28 a 0,56), siendo 1997 el
rgimen hasta la estacin Pericongo y se caracteriza por ao ms crtico, en el cual la amplitud de variacin al-
tener un ciclo de alta humedad con gran variabilidad y canza 30 m/s, registrando el mximo en enero y el m-
atenuaciones graduales, que forman la transicin a la se- nimo en septiembre, con un promedio de reduccin
gunda zona. Otra zona est claramente definida desde anual en los caudales de 27%.
Puente Balseadero hasta Puerto Berro y presenta fases Para el Medio y Bajo Cauca, el rgimen general pre-
de alta humedad bien estables. senta una fase de humedad bien demarcada en las esta-
Los caudales de la estacin hidrolgica de Sitio Nue- ciones Juanchito, La Victoria, La Pintada, Bolombolo,
vo muestran las fases de humedad ms variables, mani- Puerto Valdivia y Apavi (grfico 4.17). En stas se defi-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 138 El agua
40 600

35
500
30

Caudal (m/seg)
400
Caudal (m/seg)

25

20 300

15
200
10
100
5

0 0

Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Serie 1995 1996 1997 Serie 1995 1996 1997
1964-1997 1940-1997

Grfica 4.16 Variacin media mensual de caudales. Grfica 4.18 Variacin media mensual de caudales.
Estacin: Julumito - Cauca Estacin: Juanchito - Cauca
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

1200
30

25 1000
20
800
Caudal (m/seg)

15

10
(k-1)/Cv

600
5
400
0

-5 200
-10
0
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
-15
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94
Ao

Juanchito La Victoria La Pintada Serie 1995 1996 1997


1946-1997
Apav Pto. Valdivia Bolombolo
Grfica 4.19 Variacin media mensual de caudales.
Grfica 4.17 Curvas de diferencias integrales. Estacin: La Virginia - Cauca
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

nen claramente descensos significativos, que alcanzan las el orden de magnitud de los coeficientes de variacin es
mayores magnitudes en 1981 y 1988. A partir de 1992 menor (grfico 4.20), indicando un dficit estable (con
se evidencia una tendencia descendente, que coincide respecto al hidrograma medio mensual multianual), que
con los periodos del Fenmeno Clido del Pacfico. alcanza en promedio anual de 22%.
Con relacin al rgimen para 1995-1997, los cauda- Finalmente, en la estacin Las Varas (grfico 4.21) se
les de las estaciones Juanchito y La Virginia presentan manifiesta un comportamiento atpico, con la menor
variabilidad similar (Cv entre 0,25 y 0,42), con las ms variabilidad (Cv=0,18) en 1997 y reduccin de caudales
altas variaciones en 1997 (grficos 4.18 y 4.19). Los ma- superior al 12%, con relacin al promedio multianual.
yores porcentajes de reduccin, en la escala mensual res-
pecto al promedio multianual, se presentaron en el lti- Ro Sin
mo trimestre de 1997, alcanzando en diciembre hasta el
50% en la estacin Juanchito, a causa de los efectos del En el rgimen general del ro Sin se observan dos zonas
Fenmeno Clido del Pacfico sobre la hidrologa de esta homogneas: en la primera, con el anlisis de los cauda-
regin. les de las estaciones La Despensa y Angostura de Urr, se
En Puerto Valdivia la tendencia del comportamiento identifica una fase de alta humedad para los ltimos 20
hidrolgico es similar a las dos estaciones anteriores, pero aos; en este periodo no se manifiestan descensos signi-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 139 El agua
1800 20
1600
15
1400

1200 10
Caudal (m/seg)

1000

(k-1)/Cv
5
800

600 0

400
-5
200

0 -10
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94
Ao

La Despensa Ang. de Urr Montera Cotoca abajo


Serie 1995 1996 1997
1960-1997 Grfica 4.22 Curvas de diferencias integrales.
Grfica 4.20 Variacin media mensual de caudales. (Fuente: IDEAM 1997)
Estacin: Puerto Valdivia - Cauca
(Fuente: IDEAM 1997)

700
4500

4000 600

3500
500
Caudal (m/seg)
Caudal (m/seg)

3000
400
2500

2000 300

1500 200
1000
100
500
0
0
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

Serie 1995 1996 1997


Serie 1995 1996 1997
1965-1997
1965-1997

Grfica 4.21 Variacin media mensual de caudales. Grfica 4.23 Variacin media mensual de caudales.Estacin:
Estacin: Las Varas - Cauca Cotoca Abajo - Sin
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

ficativos. La tendencia final es descendente, ms acen- cin de caudales que supera el 22%, con respecto al pro-
tuada en Angostura de Urr (grfico 4.22). medio multianual. Para los tres aos, la variabilidad se
Para la segunda zona, que incluye las estaciones de mantiene cercana a la del hidrograma medio mensual
Montera y Cotoca Abajo, las fases de humedad son di- multianual (grfico 4.23).
fusas, aunque en la estacin Montera la fase de alta hu-
medad es ms clara. Las curvas de diferencias integrales Ro Atrato
durante los ltimos 20 aos se han mantenido alrededor
de las condiciones normales, sin evidenciar un claro es- El rgimen general del ro Atrato durante los ltimos 20
tado de la fase de alta o de baja humedad; esto es un aos muestra una fase de baja humedad, que se identifi-
reflejo del cambio de comportamiento que sufre el ro al ca claramente en las estaciones Tagach, Beln, Puente
pasar del rgimen torrencial al rgimen de planicie y por Las Snchez y Bellavista. En Tagach, la tendencia sugie-
la influencia de la zona cenagosa, que afecta de manera re una permanencia en la fase de baja humedad, con re-
apreciable en la estacin Cotoca Abajo, con el efecto de cuperacin en los ltimos aos (grfico 4.24).
amortiguacin natural. La serie histrica en la estacin Quibd muestra una
El rgimen para 1995-1997 se caracteriza por cauda- pequea variabilidad mensual (Cv=0,16). Para los lti-
les cercanos a los promedios para 1996 y por una reduc- mos tres aos, la amplitud de oscilacin tiene un reduci-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 140 El agua
20.00 40

10.00 30

0.00 20
(k-1)/Cv

(k-1)/Cv
-10.00 10

-20.00 0

-30.00 -10

-40.00 -20
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94
Ao Ao

Puente Beln Tagachi Bellavista Quince Letras Pto. Barco El Cable


Las Snchez
Pte. Tarra Fro Las Vegas
Grfica 4.24 Curvas de diferencias integrales.
(Fuente: IDEAM 1997) Grfica 4.26 Curvas de diferencias integrales.
(Fuente: IDEAM 1997)

1400 portamiento en el que claramente se diferencian dos fa-


1200 ses: la primera, de baja humedad, que cubre de 1975 a
1988, y la segunda, de alta humedad hasta 1994, ao a
1000
partir del cual se nota una tendencia al descenso.
Caudal (m/seg)

800 En el caso de los caudales en la estacin Puerto Bar-


600
co, tienen un comportamiento similar con la misma res-
puesta hidrolgica descrita para la estacin anterior, aun-
400
que con periodos de menor longitud para cada una de
200 las fases.
Con relacin al rgimen para 1995-1997, en el com-
0
portamiento mensual de los caudales se destaca la reduc-
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

cin de la amplitud de variacin en un 30%, con respec-


Serie 1995 1996 1997
to a la evaluada para los ltimos 30 aos en la estacin
1984-1997 Puerto Barco (grfico 4.27). La variabilidad intermensual
Grfica 4.25 Variacin media mensual de caudales. es alta para los ltimos tres aos (Cv de 0,29 a 0,58). Las
Estacin: Quibd - Atrato condiciones de caudal excedente, que caracterizan los l-
(Fuente: IDEAM 1997)
timos meses de 1996, continan vigentes en el primer
do rango de variacin (3% a 9%), mantenindose muy trimestre de 1997 y luego presentan para diciembre una
cerca de la amplitud multianual (grfico 4.25). Al anali- condicin con un mximo de reduccin superior a 50%.
zar el rgimen para 1995-1997, llama la atencin el com-
portamiento mensual de los caudales durante 1996, con Ros Pata y Mira
una variabilidad muy baja (Cv=0,08). Finalmente, para
el primer semestre de 1997 se mantiene una reduccin, El anlisis del rgimen general del ro Pata (grfico 4.28)
a excepcin de enero y febrero, meses que presentan va- establece para la estacin La Fonda, ubicada en la parte
lores de caudal 40% y 60% por encima del promedio alta de la cuenca, un periodo corto de baja humedad
mensual multianual de la estacin. desde 1976 hasta 1982, alternado con una fase de alta
humedad hasta 1991, ao a partir del cual comienza a
Ro Catatumbo manifestarse otra fase de baja humedad. Cabe resaltar la
corta periodicidad de los ciclos, menor de diez aos, re-
El rgimen general de este ro tiene muchas particulari- flejada en la serie.
dades: en la parte alta de la cuenca, a la altura de la esta- En el recorrido del ro Pata, en la estacin Puente
cin Quince Letras, se reflejan unas condiciones de alta Guascas, se establece una fase de alta humedad para los
humedad que no son caractersticas para la cuenca (gr- ltimos 20 aos, con los descensos caractersticos de 1981
fico 4.26). Para la estacin El Cable, se registra un com- y 1988-1989. La condicin en fase de alta humedad para

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 141 El agua
600 30

25
500
20
400
Caudal (m/seg)

15

(k-1)/Cv
300 10

5
200
0
100
-5

0 -10
80 81 82 82 83 84 84 85 86 86 87 88 88 89 90 90 91 92 92 93 94 94
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Ao

Estacin San Juan


Serie 1995 1996 1997
1965-1997 Grfica 4.29 Curvas de diferencias integrales.
(Fuente: IDEAM 1997)
Grfica 4.27 Variacin media mensual de caudales.
Estacin: Pto. Barco-Gabarra - Catatumbo
(Fuente: IDEAM 1997)
1000
900
30
800
25
Caudal (m/seg) 700
20
600
15
500
10
(k-1)/Cv

400
5 300
0 200

-5 100

-10 0
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
-15
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94
Ao
Serie 1995 1996 1997
La Fonda Puente 1965-1997
Puente
Pusmeo Guascas
Grfica 4.30 Variacin media mensual de caudales.
Grfica 4.28 Curvas de diferencias integrales. Estacin: Pte. Pusmeo - Pata
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

esta parte del ro puede explicarse por el aporte del ro mensual multianual en enero y febrero, as como dficit
Pasto, aunque en los ltimos aos se presenta una ten- significativo en el resto del ao, que supera el 50% de re-
dencia estable al descenso sin recuperacin evidente. duccin respecto al promedio mensual multianual.
En la estacin Puente Pusmeo, localizada en la parte Para el ro Mira, al considerar la estacin San Juan,
baja de la cuenca del ro Pata, se mantiene el rgimen durante los ltimos tres aos se manifiesta un aumento
caracterstico de Puente Guascas. Los descensos tpicos en la variabilidad de la serie intermensual con coeficien-
(1981 y 1988) tambin se manifiestan. tes de variacin de 0,36 a 0,46. Los promedios anuales
El ro Mira, evaluado en la estacin San Juan con se mantienen estables; sin embargo, existe una
registros desde 1980, tiene un comportamiento similar redistribucin temporal del recurso, tal como lo demues-
al de las cuencas media y baja del ro Pata (grfico 4.29). tra la presencia de meses con exceso y meses con dficit.
El comportamiento hidrolgico evaluado con la serie Esta situacin favorece el aumento de la amplitud de
histrica de caudales en la estacin Puente Pusmeo (grfico oscilacin del caudal, mxima en 1997 (grfico 4.31).
4.30) presenta una amplitud anual de 464 m3/s, con una
variabilidad Cv=0,3. El rgimen para 1995-1997 registra Ro San Juan
un aumento en la variabilidad intermensual de la serie (Cv
de 0,4 a 0,65), con la mayor amplitud de oscilacin de los La evaluacin de las condiciones del rgimen general para
caudales durante 1997, con valores que doblan la media el ro San Juan se basa en los registros histricos de caudal

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 142 El agua
1800 4000

1600 3500
1400
3000
1200
Caudal (m/seg)

Caudal (m/seg)
2500
1000
2000
800
1500
600

400 1000

200 500

0 0
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Serie 1995 1996 1997 Serie 1995 1996 1997
1981-1997 1965-1997

Grfica 4.31 Variacin media mensual de caudales. Grfica 4.33 Variacin media mensual de caudales.
Estacin: San Juan - Mira Estacin: Peitas - San Juan
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

10 10

5
5
0

0
-5
(k-1)/Cv

(k-1)/Cv

-10
-5

-15
-10
-20

-25 -15
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94
Ao Ao

Istmina Nohanama Peitas El Edn Puente


Aserro Texas

Grfica 4.32 Curvas de diferencias integrales. Grfica 4.34 Curvas de diferencias integrales.
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

de los ltimos 20 aos en las estaciones Istmina, Nohamana una alternancia de fases de alta y baja humedad con pe-
Aserro y Peitas (grfico 4.32). stas presentan un com- riodos muy cortos, entre seis y ocho aos (grfico 4.34).
portamiento homogneo que refleja una fase de baja hu- En Puente Texas, los caudales se comportan bajo
medad. Se registran aumentos temporales de humedad en dos fases: la primera, de alta humedad, con un perio-
1976 y 1982. La tendencia final de la serie es de ascenso. do corto de ocho aos, y otra, de baja humedad, que
La serie histrica de caudales en la estacin Peitas cubre un mayor periodo de tiempo. En esta segunda
presenta una amplitud de oscilacin de los caudales de fase se presenta un ascenso estable para los ltimos
2.080 m3/s, mayor que la registrada en 1997, cuando se cinco aos.
redujo el aporte de caudal en un 17% respecto al prome- Segn el hidrograma medio mensual multianual de
dio de la serie histrica. En cuanto a variabilidad se re- los ltimos 12 aos de registro de la estacin Puente Texas,
fiere, el mayor coeficiente de variacin (Cv=0,30) corres- la amplitud de oscilacin caracterstica de los caudales es
ponde a 1996 (grfico 4.33). 680 m3/s, con un coeficiente de variacin intermensual
de 0,2 (grfico 4.35). Para el rgimen 1995-1997 es ca-
Ro Putumayo racterstica una reduccin del 3% en la amplitud de os-
cilacin, con una duplicacin del coeficiente de varia-
El rgimen general del ro Putumayo, que pertenece a la cin intermensual con respecto al promedio mensual
vertiente del Amazonas, manifiesta en la estacin El Edn multianual (grfico 4.36).

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 143 El agua
900 11000

800
10000
700
9000
600

Caudal (m/seg)
Caudal (m/seg)

500 8000

400 7000
300
6000
200
5000
100

0 4000

Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Serie 1995 1996 1997 Serie 1995 1996 1997
1982-1997 1982-1997

Grfica 4.35 Variacin media mensual de caudales. Grfica 4.36 Variacin media mensual de caudales.
Estacin: Pte. Texas - Putumayo Estacin: Tarapaca - Putumayo
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

10
Ro Meta
5
Al evaluar las condiciones del rgimen general en el ro
Meta (grfico 4.37), que drena al Orinoco, la estacin 0
Puerto Texas evidencia su condicin generalizada en fase
(k-1)/Cv

de baja humedad, con magnitud leve, durante los lti- -5


mos 20 aos de registro de caudales en esta estacin. Se
identifican como descensos acentuados 1982 y 1993, -10
siendo ste ltimo ms drstico.
El comportamiento de la estacin Cabuyaro est en -15
75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94
contrafase con la de Puerto Texas, manifestndose de esta
Ao
forma la entrada del ro Guatiqua; la fase predominante es
El Edn Puente
de alta humedad, con tendencia descendente desde 1990. Texas

Situacin similar se manifiesta en la estacin Puerto Texas, Grfica 4.37 Curvas de diferencias integrales.
donde se refleja la influencia reguladora de los embalses de (Fuente: IDEAM 1997
Chivor, Guavio y la laguna de Tota; para esta estacin la
tendencia descendente slo se evidencia a partir de 1992. mos tres aos. La variabilidad en el nivel intermensual
Finalmente en la estacin Aceitico, en la parte baja es alta, con coeficientes de variacin de 0,56 y 0,67 en
de la cuenca, el ro registra una condicin ms estable en Puente Lleras y Aceitico.
la fase de humedad alta, predominante entre 1982 y
1992, para ingresar luego a una fase de baja humedad Comportamiento de los niveles
con ligera recuperacin desde 1994 en adelante.
La variacin de caudales a escala mensual para el r-
durante 1995-1997
gimen 1995-997 se evala en forma comparativa con el
hidrograma mensual multianual de las estaciones Puen- Las condiciones caractersticas de los niveles en los ros
te Lleras y Aceitico, con 25 y 14 aos de registro respec- se evalan con relacin a las posibilidades o limitantes
tivos (grficos 4.38 y 4.39). Si bien la amplitud de oscila- para la navegacin. En la parte media y baja de la cuen-
cin de los caudales no flucta en ms de la dcima parte ca del ro Magdalena, debido a la presencia de embar-
del promedio multianual, en Puente Lleras los caudales caciones de gran calado, se hace nfasis en la determi-
experimentan reduccin, en especial en 1995, y en los nacin de niveles bajos, pues stos reducen el potencial
dos aos restantes presentan recuperacin hacia las con- navegable del ro.
diciones promedias del caudal, en tanto que en Aceitico Los problemas de navegacin se hacen crticos cuan-
la condicin de reduccin es generalizada para los lti- do los niveles son inferiores al nivel mnimo de navega-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 144 El agua
900 450

800 400
700
350
600
Caudal (m/seg)

Nivel (cms)
500 300

400 250
300
200
200
150
100 N.M.N = Nivel Mnimo de Navegacin

0 100
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Serie 1995 1996 1997 Serie 1995 1996 1997 N.M.N
1972-1997 1971-1997

Grfica 4.38 Variacin media mensual de caudales. Grfica 4.40 Variacin media mensual de niveles.
Estacin: Pte. Lleras - Meta Estacin: Barrancabermeja - Magdalena
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

12000
estacin Barrancabermeja (grfico 4.40), durante 1995
10000
se manifestaron restricciones en calado durante los tres
primeros meses del ao. En el ro Cauca, la estacin Las
8000 Varas reflej una situacin similar.
Caudal (m/seg)

En las estaciones del Bajo Magdalena, los niveles re-


6000
gistrados durante 1995 m0straron una gran fluctuacin
4000 durante el ao: entre febrero y marzo se presentaron los
valores mnimos del periodo analizado, y de all en ade-
2000 lante el incremento fue continuo durante todo el ao,
0
alcanzando su valor mximo muy por encima del valor
multianual en noviembre en las estaciones de El Banco
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

y Calamar y en agosto, en la estacin de Las Varas en el


Serie 1995 1996 1997
ro Cauca (grficos 4.41 a 4.43). En promedio, los valo-
1983-1997 res de 1995 estuvieron por encima de la media en las tres
Grfica 4.39 Variacin media mensual de caudales. estaciones mencionadas, aunque para los tres primeros
Estacin: Aceitico - Meta
(Fuente: IDEAM 1997) meses del ao hubo restricciones de la navegacin.
1996 fue el ao cuando se registraron los niveles ms
cin, determinado por medio del anlisis de frecuencia altos de los ltimos 20 aos: los valores mensuales siem-
de niveles en los tramos navegables de los ros. El nivel pre estuvieron por encima de los promedios histricos,
mnimo de navegacin se define como el nivel igual o alcanzando sus mximos valores en julio y agosto, tanto
mayor durante el 95% del tiempo, incrementado para en el Medio como en el Bajo Magdalena. Represent un
calado promedio mnimo de tres pies (91 cm); es decir ao sin problemas mayores para la navegacin.
que, en un ao, solamente 18 das podra estar con un En contraste con 1996, a consecuencia del efecto del
nivel inferior. Este nivel sirve de referencia para determi- Fenmeno Clido del Pacfico, en 1997 los niveles re-
nar la profundidad mnima disponible til para la nave- gistraron, a partir del primer trimestre, valores muy in-
gacin fluvial. feriores a los promedios multianuales y, con excepcin
En particular se consideran los ros Magdalena y de 1992, unos de los ms bajos de los ltimos 20 aos.
Cauca, con las estaciones de El Banco, Barrancabermeja, Estos niveles dificultaron la navegacin, especialmente
Calamar, Las Varas, y el canal del Dique, con la estacin en los periodos ms secos y n mayor incidencia en la
Incora km7. En los ros Atrato, Meta y Putumayo se parte media del ro Magdalena y el canal del Dique (gr-
evalan las estaciones Quibd, Aceitico y Puente Texas. fico 4.44).
Al evaluar los niveles mnimos de navegacin se ob- La variacin de niveles en el ro Atrato present para
serv que en el Medio Magdalena, exactamente en la el primer trimestre de 1995 unos valores por debajo del

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 145 El agua
900 900

800 800

700
700
600
Nivel (cms)

Nivel (cms)
600
500
500
400
400
300
300 200
N.M.N = Nivel Mnimo de Navegacin N.M.N = Nivel Mnimo de Navegacin

200 100
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Serie 1995 1996 1997 N.M.N Serie 1995 1996 1997 N.M.N
1973-1997 1971-1997

Grfica 4.41 Variacin media mensual de niveles. Grfica 4.43 Variacin media mensual de niveles.
Estacin: El Banco - Magdalena Estacin: Calamar - Magdalena
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

600 800

500 700

600
400
Nivel (cms)
Nivel (cms)

500
300
400
200
300

100 200
N.M.N = Nivel Mnimo de Navegacin N.M.N = Nivel Mnimo de Navegacin

0 100
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

Serie 1995 1996 1997 N.M.N Serie 1995 1996 1997 N.M.N
1969-1997 1973-1997

Grfica 4.42 Variacin media mensual de niveles. Grfica 4.44 Variacin media mensual de niveles.
Estacin: Las Varas - Cauca Estacin: Incora K-7 - Canal del Dique
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

nivel mnimo de navegacin (2,30 m), llegando incluso El ro Meta en la estacin Aceitico present durante
a niveles de 1,84 m, para febrero, que dificultaron la los ltimos tres aos (1995-1997) un comportamiento
navegacin. En el resto del ao los valores estuvieron similar al de la media multianual. Los valores se mantu-
por encima del nivel mnimo de navegacin y se mantu- vieron por debajo del nivel mnimo de navegacin, co-
vieron cercanos a la lnea de la serie media multianual. rrespondiente a 3,39 m, durante el primer trimestre de
En 1996 los niveles no produjeron inconvenientes para los tres aos, situacin usual en esta poca del ao.
las embarcaciones porque se mantuvieron muy por en- En el resto del ao hubo un aumento de los niveles
cima de su valor mnimo. que siguen la tendencia de la serie media de esta esta-
En 1997, debido a la incidencia del Fenmeno del cin. Este comportamiento fue igual para los tres aos,
Pacfico, se presentaron dos descensos por debajo del nivel con una nica diferencia en diciembre de 1997, cuando
mnimo de navegacin: el primero, durante marzo y abril, se observ un valor de 3,27 m, 12 cm por debajo del
con valores de hasta 1,99 m, y el segundo descenso, en nivel mnimo de navegacin, con restricciones para las
julio y agosto, con valores que oscilaron entre 2,00 m y embarcaciones (grfico 4.46).
2,03 m (grfico 4.45), con problemas para la navegacin En la estacin Puente Texas, sobre el ro Putumayo, se
cuando se colmataron los brazos que conforman la des- observ una disminucin de los niveles durante dos po-
embocadura en el golfo de Urab. cas de 1995: la primera, durante los primeros cuatro me-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 146 El agua
450 350
400
300
350
250
300
Nivel (cms)

Nivel (cms)
250 200

200 150
150
100
100
50
50 N.M.N = Nivel Mnimo de Navegacin N.M.N = Nivel Mnimo de Navegacin

0 0
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre
Serie 1995 1996 1997 N.M.N Serie 1995 1996 N.M.N
1975-1997 1982-1997

Grfica 4.45 Variacin media mensual de niveles. Grfica 4.47 Variacin media mensual de niveles.
Estacin: Quibd - Atrato Estacin: Pte. Texas - Putumayo
(Fuente: IDEAM 1997) (Fuente: IDEAM 1997)

1000 propios cauces, los ros y los sistemas de drenaje tienen


900 una significativa influencia en toda la geologa y la
800 geomorfologa de las cuencas y la propia morfologa de
700
los cauces.
600
Nivel (cms)

Parte de los sedimentos transportados por los ros son


500
una consecuencia natural de los procesos geolgicos y de
400
los fenmenos de erosin en los continentes. El resto de
300
los sedimentos que transportan los ros son producto
200
antrpico y consecuencia del acelerado deterioro de las
100 N.M.N = Nivel Mnimo de Navegacin
cuencas, debido al uso inadecuado de los suelos en la
0
agricultura, a la explotacin de minas, a la deforestacin
Enero

Febrero

Marzo

Abril

Mayo

Junio

Julio

Agosto

Septiembre

Octubre

Noviembre

Diciembre

y a la construccin de obras de infraestructura.


Serie 1995 1996 1997 N.M.N
En Colombia se calcula que cada ao son transpor-
1983-1997 tados, en promedio, cerca de 300 Mt (megatoneladas,
Grfica 4.46 Variacin media mensual de niveles. 10 6 toneladas) de sedimentos, que llegan a los ocanos
Estacin: Aceitico - Meta a travs de todo el sistema hidrogrfico nacional. El
(Fuente: IDEAM 1997)
mayor aportante es el ro Magdalena, con 130 Mt al
ses, con valores muy por debajo de la media multianual, mar Caribe.
entre 1.15 m y 1.93 m. Considerando que el nivel mni- La cuantificacin de los sedimentos en suspensin
mo de navegacin es de 2.02 m, se afect el transporte presentes en los ros colombianos se establece a travs de
fluvial en el ro. La segunda disminucin se present en- mediciones en ms de 300 estaciones, distribuidas en las
tre agosto y octubre, con el valor ms bajo en septiembre, principales corrientes del pas, con un registro continuo
con 1.34 m. Para 1996 hay datos de los primeros cinco superior a los 20 aos en el 40% de los casos. La distri-
meses, siendo enero el nico mes que present un nivel bucin espacial de la concentracin de sedimentos cons-
por debajo del mnimo de navegacin (grfico 4.47). tituye una aproximacin al comportamiento morfolgico
y refleja en particular las condiciones de la zona Andina,
que posee el mayor volumen y densidad de informacin.
Comportamiento general En el mapa 4.7 se representan las zonas caractersticas
de los sedimentos para diferentes rangos de concentracin de sedimentos
en suspensin y en el mapa 4.8 se muestran en forma
A causa del carcter erosivo de las corrientes de agua y de general los patrones de distribucin del transporte de
su capacidad de remover y transportar materiales sueltos sedimentos, registrados en estaciones localizadas sobre
procedentes de las superficies de los terrenos y de los los principales ros del pas.

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 147 El agua
San Andrs Providencia

Mar Caribe

1:600.000

Panam

Venezuela
Ocano
Pacifico

Malpelo

1:300.000

Ecuador
Brasil

Rangos de concentracin
(mg/l)

0-100 Muy baja


100-300 Baja
300-600 Media
600-1.000 Media alta Per
1.000-1.500 Alta
1.500-2.000 Muy alta
Escala 1:8.000.000

Mapa 4.7. Concentracin de sedimentos en suspensin. (Fuente: IDEAM, 1998)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 148 El agua
San Andrs

Mar Caribe 1

Providencia
0,5

0
100 E F M A M J J A S O N D

700

50 Cuestecita
400

0
1:600.000 E F M A M J J A S O N D
Incora 100
K7 E F M A M J J A S O N D

Calamar
100
50

50
25

Panam
0
E F M A M J J A S O N D
Cotoca abajo 0
E F M A M J J A S O N D

Peoncito Puerto Barco


300
700

150

300
0 Las varas
E F M A M J J A S O N D
0
E F M A M J J A S O N D

Venezuela
Puerto Valdivia
300

10
150

5
0
Aceitico
E F M A M J J A S O N D

Ocano 0
E F M A M J J A S O N D
300

Puente La Snchez 300

Pacfico 150

150
0
Tad Arrancaplumas E F M A M J J A S O N D
50
0
E F M A M J J A S O N D

25
Malpelo 300

0
E F M A M J J A S O N D
150
Puente Lleras
Guayar
300
0
1:300.000 E F M A M J J A S O N D
1
150

0,5
0
E F M A M J J A S O N D

50
0
E F M A M J J A S O N D

25
Puente balseadero
Julumito
300 0
E F M A M J J A S O N D

150

Puente Pusmeo 100


0
E F M A M J J A S O N D

50

Angosturas 0
E F M A M J J A S O N D

Ecuador Puente Texas


10

5 Brasil
0

Rango de variacin E F M A M J J A S O N D

de transporte (Kton./da)

0-1
0-10
0-50
0-100
0-200 Per
0-700
Ros
Escala 1:8.000.000

Mapa 4.8. Variacin mensual multianual de transporte de sedimentos. (Fuente: Ideam, 1998)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 149 El agua
Porcentaje rea Perodo
Transporte
Concentracin Estacin Cuenca
de la superficie diario
(mg/l) km de registro
total del pas (kilotoneladas /da)

0 a 100 50,4 Calamar Magdalena 257,438 1972-1994 386,0


101 a 300 12 Incora K-7 C. del Dique 28 1972-1994 26,7
301 a 600 31,8 Peoncito Magdalena 139,657 1972-1994 290,1
601 a 1.000 3,5 Arrancaplumas Magdalena 54,359 1971-1994 144,0
1.001 a 1.500 1,6 Puente
Magdalena 5,875 1973-1994 14,2
1.500 a ms Balseadero
0,7
de 2.000 Julumito Cauca 724 1985-1994 0,3
Tabla 4.6. Distribucin porcentual de sedimentos en suspensin. Puer to
Cauca 37,966 1976-1994 121,0
(Fuente: IDEAM) Valdivia
Las Varas Cauca 59,012 1973-1994 149,1
La descarga de sedimentos, especialmente en las co-
Cuestecita Ranchera 2,240 1980-1994 0,3
rrientes de origen torrencial, est relacionada con las in-
Cotoca Abajo Sin 14,915 1970-1994 11,7
tensidades de la lluvia en las cuencas, su cobertura vege-
Puente
tal y los usos del suelo en ellas. En la tabla 4.6 se indican Las Snchez
Atrato 333 1982-1994 0,9

los porcentajes del territorio colombiano cubiertos por Puer to Barco Catatumbo 5,179 1978-1994 6,3
los diferentes rangos de concentracin de sedimentos; se Puente Lleras Meta 8,358 1973-1994 45,6
observa que ms de la mitad del rea del pas presenta un Aceitico Meta 100,250 1991-1994 111,7
promedio anual de 100 mg/litro.
Guayar Guaviare 139,520 1993-1994 85,2
Las concentraciones ms altas corresponden a la zona
Angosturas Caquet 5,676 1984-1994 20,8
Andina, donde se destacan reas como la parte baja del
Puente Texas Putumayo 2,900 1984-1994 4,7
ro Chicamocha, la cuenca del ro Minero y la zona alta
del ro Upa, en las cuales se alcanzan concentraciones Tad San Juan 1,661 1986-1994 7,1
Puente
mayores a 2.000 mg/l, representando menos del 1% del Pusmeo
Pata 14,162 1972-1994 37,2
total del territorio nacional. En las zonas altas del
Tabla 4.7. Transporte de sedimentos en los principales ros colom-
piedemonte Llanero se observa que las concentraciones bianos. (Fuente: IDEAM)
fluctan entre 600 y 1.500 mg/l. Es importante anotar
que las reas de alta densidad boscosa, como la Amazonia
y la vertiente del Pacfico, y las zonas de pramo presen- Evaluacin de eventos
tan ndices mnimos de concentracin de sedimentos,
entre 0 y 100 mg/l.
extremos en 1995-2000
La concentracin de sedimentos vara constante-
mente a lo largo de los cursos de agua. Las fluctua- Los eventos extremos a continuacin slo hacen alusin
ciones puntuales dependen de un cierto nmero de a los niveles y caudales altos, que pueden llegar a produ-
parmetros, como son: las pendientes de los cauces; cir inundaciones y anegamientos.
la velocidad del flujo; la turbulencia; el aporte de los En general los eventos hidrolgicos extremos se re-
afluentes y el aporte a las cinagas, donde el sedimen- fieren en el tiempo a procesos lentos (das) o rpidos
to se queda por colmatacin; la formacin de deltas, (horas). Los rpidos, de rgimen torrencial, se presentan
como en el caso de la zona baja del ro Magdalena; las en ros y quebradas de alta montaa; generalmente ori-
planicies de inundacin, y la socavacin y sedimen- ginan crecientes sbitas, con tiempos de ondas de viaje
tacin de los cauces de los ros, cuando se presenta cortos, de horas, y pueden generar represamientos y ava-
una variacin fuerte de sus secciones transversales. En lanchas. Los de rgimen aluvial, que se presentan en los
el mapa 4.8 se puede apreciar que en la parte alta de grandes ros de planicie parte baja de la cuenca Magda-
un ro las concentraciones son mnimas, para luego lena-Cauca y la Orinoquia colombiana, alcanzan los
aumentar o disminuir de acuerdo con las apreciacio- niveles extraordinarios despus de algunos das.
nes anteriores. A partir de los registros histricos, con informacin
En la tabla 4.7 se incluyen, para cada estacin selec- sobre niveles extremos en las diferentes estaciones
cionada, datos respecto al rea de drenaje, caudal medio hidrolgicas, se evala la recurrencia con la cual estos
y periodo de registro, as como la cuantificacin del trans- eventos se presentan. La magnitud de cada evento extre-
porte de sedimentos suspendidos en promedio mensual mo est inversamente relacionada con su frecuencia, la
multianual y anual, expresado en toneladas. probabilidad de que determinado nivel sea alcanzado por

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 150 El agua
Niveles mximos (cm) dar los avisos necesarios a la poblacin y detectar con an-
Estacin telacin la formacin de posibles eventos extremos.
2 5 10 20 50 100
Magdalena
Para efectos de alertas se recibe informacin de 56
estaciones hidrolgicas de niveles y de 80 estaciones
Pte. Santander 514 586 626 662 703 731
pluviomtricas, que transmiten permanentemente infor-
Purificacin 701 748 775 799 827 846
macin en tiempo real, con intervalos de una hora, so-
Nario 670 745 793 837 894 936
bre el nivel de los ros y el volumen de precipitacin;
Pto. Salgar 516 552 582 617 670 718
adems, llega informacin de 36 estaciones adicionales
Pto. Berro 541 569 585 599 615 626 por radio y telfono. Espacialmente cerca del 75% de las
El Banco 839 887 908 922 937 946 estaciones automticas de niveles estn ubicadas a lo lar-
Cauca go de toda la cuenca Magdalena-Cauca, desde la parte
La Balsa 334 393 429 462 502 531 alta hasta la zona baja, con algunas estaciones ubicadas
Juanchito 536 610 651 685 725 752 en afluentes importantes; el otro 25% est distribuido
Mediacanoa 574 616 635 649 664 673 en las cuencas de los ros Sin y San Jorge, en los ros del
La Victoria 670 751 796 834 878 908 piedemonte Llanero y en los de la cuenca del Pacfico.
Bolombolo 514 589 631 667 708 736
En los principales ros, como el Magdalena y el Cauca,
Pto. Valdivia 481 561 616 670 744 802
se evaluaron los tiempos de viaje de las ondas de crecien-
tes, de tal manera que se puede conocer con antelacin la
La Coquera 380 442 481 516 560 592
hora de llegada de la creciente a un punto determinado y,
Las Varas 542 577 596 611 629 640
con las cotas de inundacin, se da aviso oportuno a las
Sin
poblaciones afectadas. Por ejemplo, para las crecientes que
La Despensa 481 516 537 554 575 590 se presentaron en enero de 1997 en el Valle del Cauca,
Mocar 1,460 1,530 1,590 1,660 1,760 1,840 concretamente en Juanchito, se hizo un seguimiento de la
Montera 541 582 606 627 652 670 onda creciente a travs del ro Cauca y se logr prevenir a
Tabla 4.8. Niveles mximos para diferentes perodos de retorno. tiempo a las poblaciones ribereas sobre daos mayores.
(Fuente: IDEAM) En la tabla 4.9 se presenta la relacin de eventos ex-
traordinarios ocurridos durante el periodo 1995-2000,
las aguas en un lapso de tiempo que se define como pe- incluyendo el nivel mximo alcanzado en la estacin
riodo de retorno (Tr)8. Es decir, que aquellos niveles o hidromtrica, donde la hay, y el periodo de retorno co-
crecientes extraordinarias se presentan con menor fre- rrespondiente a este nivel.
cuencia que aquellos eventos ms moderados.
Para el clculo de los diferentes periodos de retorno
(Tr), se toman los valores mximos registrados anual-
mente por cada estacin y se realiza el anlisis estadstico
Calidad del agua
de frecuencia para los niveles mximos. Con base en esto La calidad del agua est definida por su composicin
se presentan en la tabla 4.8 los diferentes periodos de qumica y por sus caractersticas fsicas y biolgicas, ad-
retorno para los niveles de 17 estaciones localizadas en la quiridas a travs de los diferentes procesos naturales y
cuenca Magdalena-Cauca y el ro Sin. antropognicos. stos implican contacto y disolucin de
Para las zonas de alta montaa, cuyas caractersticas los componentes minerales de las rocas sobre las cuales
topogrficas determinan la presencia de estos eventos na- el agua acta como agente meteorizante, en sus diferen-
turales en forma repentina y torrencial, la prediccin se tes estados de agregacin slido, lquido y gaseoso,
hace con base en los pronsticos de lluvia y otros elemen- adems de intervenir como disolvente de los gases pre-
tos del clima, una vez establecida la probabilidad de ocu- sentes en la atmsfera. La calidad del agua natural y su
rrencia. Colombia cuenta con una red de estaciones auto- variacin espaciotemporal se modifica por el influjo de
mticas que transmite en tiempo real el estado de los niveles las mltiples actividades socioeconmicas, de acuerdo
de los principales ros del pas, gracias a la cual se puede con las caractersticas propias de estas dinmicas. Co-
mnmente la calidad del agua se expresa en trminos de
8 Nmero de aos en que los niveles alcanzaron al menos una cantidades mensurables y relacionadas con su uso po-
vez determinado valor mximo. Es importante aclarar que este tencial. La composicin general de los diversos tipos de
periodo no se refiere a un periodo cclico de tiempo: por ejem-
plo, un nivel mximo con periodo de retorno de 10 aos presen- agua en la hidrosfera puede estudiarse mejor dentro del
tado en 1984, puede ser alcanzado dos aos despus. marco de referencia del ciclo hidrolgico.

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 151 El agua
Nivel Tr
Fecha Cuenca Tipo de evento Estacin
mximo (aos)
1995
Jun-04 Cuenca Baja ro San Jorge Anegamiento Montelbano 5,56
Jun-16 Cuenca media y baja ro Sin Niveles crticos Mocar 14,9 2
Jul-01 Cuenca alta ro Sin y San Jorge Inundaciones La Despensa 5,27 5
Ago-10 Ro San Jorge Anegamiento
Oct-Nov Par te baja cuenca Magdalena-Cauca Inundaciones El Banco 8,34 2
Oct-01 Par te media y baja ro Sin Anegamiento Liber tador 5,0
1996
Marzo Par te baja del ro Cauca Anegamiento
Junio Par te baja cuenca Magdalena-Cauca Inundaciones
Junio Par te baja cuenca del Sin y San Jorge Desbordamientos La Despensa 5,16 5
Junio Ro Casanare Desbordamientos
Ros y quebradas
Julio Desbordamientos
de la Sierra Nevada de Santa Mar ta
Agosto Ro Otn, Dos Quebradas Inundaciones
Agosto Ro Atrato Inundaciones Quibd 6,22
Septiembre Par te alta ro San Jorge Crecientes sbitas Liber tador
1997
Enero Par te alta ro Cauca Desbordamientos Juanchito 7,00 25
Marzo Par te alta ro San Jorge Incrementos extraordinarios de sedimentos
1998
Febrero Ro de Oro Desbordamientos
Junio Ro Arauca Desbordamientos
Junio Ro Putumayo Desbordamientos
Junio Ro Caquet Desbordamientos
Julio Ro Hacha Desbordamientos Florencia
San Jos
Julio Ro Guaviare Desbordamientos
del Guaviare
Octubre Bajo Baud Desbordamientos
Noviembre Bajo Magdalena Desbordamientos El Banco
1999
Febrero Magdalena medio Inundaciones Barrancabermeja
Febrero Bajo Cauca Inundaciones Caucasia
Abril Par te media cuenca Magdalena Desbordamientos Puer to Salgar 5,65 50
Mayo Ros Putumayo y Caquet Inundaciones Puer to Leguzamo
Octubre Ro Atrato Inundaciones Quibd
Octubre Bajo Magdalena Tamalameque Inundaciones
Noviembre Par te media cuenca Magdalena Desbordamientos Puer to Salgar 5,55 40
2000
Mayo Par te media cuenca Magdalena Desbordamientos Puer to Salgar 5,2 10

Tabla 4.9. Eventos extraordinarios en 1995-1997. (Fuente: DNAP. Adaptado por IDEAM, 2000)

El ocano es una solucin aproximadamente 1,1 de aguas superficiales tiene su origen en cuencas distin-
molar de aniones y cationes. Las aguas superficiales que tas a las granticas; esta agua tiene valores medios de cal-
se originan en cuencas donde las rocas principales son cio y magnesio, alcalinidad y contenido mineral total;
granticas contienen muy pequeas cantidades de mate- en algunos casos se usa como suministro pblico para las
riales disueltos, no ms de 30 mg/L. Otro tipo general ciudades.

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 152 El agua
Las aguas subterrneas en general tienen concentracio- cin completa de la calidad del agua es importante con-
nes de material disuelto superiores a las de las superficiales. siderar el seguimiento de los campos mencionados.
Esto se debe al contacto estrecho entre el agua, cargada de Todos los cuerpos de agua estn interconectados,
dixido de carbono, (CO2), las rocas y la tierra en el suelo, desde la atmsfera hasta el mar, a travs del ciclo
as como el tiempo de disolucin. Adems, puede agregarse hidrolgico. El agua constituye un continuum, con di-
CO2 al agua en el suelo por la actividad de microorganismos. ferentes estados y categoras, que van desde las aguas
La calidad del agua se percibe de diferentes formas, se- lluvias hasta las aguas marinas. Entre los componentes
gn la mirada de los diversos sectores de la sociedad. Por que hacen parte del ciclo hidrolgico son de especial
ejemplo, los especialistas en salud pblica enfatizan en lo importancia la aplicacin de modelos de calidad a las
que tiene que ver con la presencia de virus y bacterias en el aguas continentales, particularmente, a los ros, lagos y
agua, en relacin con la seguridad de su uso como agua aguas subterrneas. Todas estn estrechamente
potable; para los pescadores, la calidad del agua est relacio- interconectadas y pueden influenciarse entre ellas en
nada con la supervivencia de los peces. forma directa o a travs de estados intermedios. Cada
La calidad del agua y su grado de alteracin o contamina- uno de los tres principales tipos de cuerpos de agua
cin, definido ste como la modificacin fisicoqumica, bio- tiene diferentes propiedades.
lgica o radiolgica del recurso natural agua, inducida por las
actividades socioeconmicas que limitan o perjudican su uso, Propiedades fisicoqumicas
se fija por la comparacin de los valores que asumen los
parmetros fisicoqumicos, biolgicos, microbiolgicos y Cada cuerpo de agua tiene un patrn individual de carc-
radiolgicos con estndares y criterios preestablecidos. ter fsico y qumico caracterstico, determinado por las
Conviene tener presente que un agente contaminante condiciones climticas, geomorfolgicas y geoqumicas que
no es necesariamente una sustancia siempre daina y dis- prevalecen en los sistemas hdricos superficiales y subte-
puesta a atacar la naturaleza. Lo que hace que una sustancia rrneos del rea de drenaje. Las caractersticas resumidas,
se convierta en contaminante es su concentracin en canti- tales como los slidos totales disueltos, la conductividad
dad excesiva, en un lugar indebido o en un momento in- elctrica y el potencial redox, ofrecen una clasificacin
oportuno. Son los contaminantes, por ende, materia o ener- general de cuerpos de agua similares, presentes en la natu-
ga que las actividades humanas introducen inevitablemente raleza. El contenido de minerales, determinado por los
en el medio y que, debido a su incremento excesivo, ponen, slidos totales disueltos, es un rasgo esencial en la calidad
o pueden poner, en peligro la salud del hombre, su bienes- de cualquier cuerpo de agua y es consecuencia del balance
tar o sus recursos naturales, de modo directo o indirecto. entre disolucin y precipitacin. El contenido de oxgeno
Adems de las condiciones naturales, tres factores deter- es un rasgo vital de cualquier cuerpo de agua, porque est
minan las caractersticas de una situacin de contamina- fuertemente influenciado por la solubilidad de los meta-
cin: la magnitud y la densidad de la poblacin, la tasa de les, esencial para todas las formas de vida biolgica.
produccin y consumo y el nivel y uso de la tecnologa. La La calidad qumica del ambiente acutico vara de
amenaza de contaminacin debe tener un indicador, y se acuerdo a la geologa local, al clima, a la distancia, al
evidencia cuando la capacidad del medio para absorberla o ocano y a la cantidad de suelo cubierto, entre otros fac-
neutralizarla comienza a ceder. tores. Si las aguas superficiales estuvieran totalmente
La mayor parte de los problemas concernientes a la cali- inafectadas por la actividad humana, entre un 90% y un
dad del agua tienen que ver con su contaminacin por mate- 99% de las aguas superficiales tendra las concentracio-
ria orgnica, nutrientes y una amplia gama de sustancias qu- nes naturales de las especies qumicas necesarias para la
micas. Esta contaminacin puede ser un obstculo en el uso vida acutica y para la mayor parte de los usos humanos.
sostenible del recurso agua para el abastecimiento humano, En la calidad del agua, el material particulado es
agrcola, industrial, hidroenergtico, recreacional y turstico. un factor clave, ya que regula los procesos de absor-
cin y desorcin de otras sustancias; estos procesos
Caracterizacin de la calidad dependen de la cantidad, el tipo, el carcter y del tiem-
po de contacto entre el material particulado (orgni-
de los cuerpos de agua co e inorgnico) con un volumen unitario de agua. La
variabilidad temporal de las partculas disueltas y el
La calidad de los cuerpos de agua puede ser evaluada por contenido de materia en los cuerpos de agua resulta
lo que se podra llamar tres campos de fuerza: hidrodi- principalmente de las interacciones entre la variabili-
nmica, fisicoqumica y biolgica. Para una caracteriza- dad hidrodinmica, la solubilidad mineral, las carac-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 153 El agua
tersticas del material y la naturaleza e intensidad de En adelante el trmino calidad de agua se usar refe-
la actividad biolgica. rido a la calidad del ambiente acutico; entendida sta
como una serie de concentraciones, especiaciones y par-
Caractersticas biolgicas ticin fsica de sustancias inorgnicas u orgnicas, las
cuales describen las variaciones espaciotemporales debi-
El desarrollo de la biota (flora y fauna) en las aguas su- das a factores internos y externos al cuerpo de agua, que
perficiales est dictado por una variedad de condiciones reflejan la composicin y estado de su biota.
ambientales, que determinan la seleccin de especies, as En el mismo sentido se entiende por contaminacin
como tambin el comportamiento fisiolgico de los or- del ambiente acutico a la introduccin por el hombre,
ganismos individuales. La productividad primaria de la directa e indirecta, de sustancias o energa con resulta-
materia orgnica, en la forma de fitoplancton y dos negativos o deletreos que generan riesgos para los
macrofitas, es intensiva en lagos y reservorios y muy li- recursos vivos, amenazas para la salud pblica, perturba-
mitada en los ros. La degradacin de las sustancias or- cin de las actividades acuticas, incluyendo la pesca,
gnicas y la produccin bacterial asociada es un proceso disminucin o impacto de la calidad de agua con respec-
que toma tiempo, lo cual es importante en las aguas sub- to a su uso en actividades industriales, agrcolas y activi-
terrneas y en lagos de cierta profundidad, cuando no dades econmicas, as como reduccin de las amenida-
estn expuestos directamente a la luz del sol. des, es decir, limitaciones en las actividades recreacionales
En contraste con la calidad qumica de los cuerpos de y de esttica del paisaje.
agua, que puede ser medida con mtodos analticos ade- La figura 4.3 muestra la evolucin del concepto de
cuados, la descripcin de la calidad biolgica de un cuerpo calidad del agua en pases industrializados. Esta com-
de agua requiere una combinacin de caractersticas cuali- prensin de la calidad del agua en diferentes periodos
tativas y cuantitativas. El monitoreo biolgico puede hacer- est condicionada por el conocimiento cientfico de la
se a dos niveles diferentes: la respuesta de las especies indivi- poca, la presin sobre el recurso hdrico y los efectos de
duales a los cambios en su ambiente o la respuesta de las la calidad sobre el medio ambiente, la salud humana y
comunidades biolgicas a los cambios de su ambiente. las actividades de mayor demanda del recurso.
El sistema de clasificacin de la calidad del agua, ba- La evaluacin de la calidad del agua es el proceso to-
sado en caractersticas biolgicas, ha sido desarrollado tal de la naturaleza fsica, qumica y biolgica del agua
para una variedad de cuerpos de agua. El anlisis qumi- en relacin con su estado natural, los efectos humanos,
co de especies seleccionadas (ostras, por ejemplo) y otros los usos intencionales y los usos particulares, que pue-
tejidos seleccionados (msculo o hgado de peces) para den afectar la salud humana y la salud del sistema acu-
evaluar contaminantes, puede ser considerado como una tico en s mismo. El monitoreo de la calidad del agua es
combinacin de un monitoreo qumico y biolgico. La el compendio actual de informacin de una serie de lo-
calidad biolgica, incluyendo los anlisis qumicos de la calidades a intervalos regulares, destinado a suministrar
biota, tiene una dimensin temporal mayor que la cali- los datos con los cuales definir las condiciones corrien-
dad qumica del agua, puesto que la biota puede ser afec- tes, las tendencias establecidas, etc.
tada por especies qumicas, por factores hidrolgicos, por La descripcin de la calidad del ambiente acutico se
eventos ocurridos pocos das, algunos meses o aos an- puede hacer a travs de medidas cuantitativas, tales como
tes de que el monitoreo fuera efectuado. determinaciones fisicoqumicas (en agua, en material
particulado o en tejidos biolgicos) y pruebas bioqumicas-
Definiciones relacionadas biolgicas (demanda bioqumica de oxgeno, pruebas de
toxicidad, etc.), o mediante descripciones semicuantitativas
con la calidad del agua y cualitativas, como ndices biticos, aspectos visuales,
inventarios de especies, olores, etc. Estas determinaciones
Ante la complejidad de factores que determinan la cali- se hacen en el campo y en el laboratorio, y arrojan varios
dad del agua y la extensa seleccin de variables cruzadas tipos de datos con diferentes tipos de tcnicas interpretativas.
para describir el estatus de los cuerpos hdricos en trmi- La evaluacin de la calidad del agua incluye el uso
nos cuantitativos, es difcil llegar a una definicin sim- del monitoreo para definir la condicin del agua, brin-
ple de calidad de agua; desde hace algn tiempo se ha dar las bases para detectar las tendencias y proveer la in-
entendido y relacionado con los requerimientos de uso formacin con la cual se puedan establecer las relaciones
del agua y la habilidad para medir e interpretar sus ca- de causa-efecto. Existe una secuencia lgica de tres com-
ractersticas. ponentes: monitoreo, evaluacin y gestin y manejo.

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 154 El agua
Importancia de los problemas
de calidad de agua

1850 1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980
Aos
Contaminacin Salinizacin Eutroficacin Nitrato Luvia
fecal cida
Contaminacin Contaminacin Desechos Contaminantes
Orgnica por metales radiactivos orgnicos

Figura 4.3 Secuencia de los problemas de la calidad del agua en pases industrializados.
(Fuente: Horne; adaptado por L. Panizzo)

Adems hay una retroalimentacin, debida a que el ma- las aguas prstinas son muy difciles de encontrar como
nejo del recurso hdrico requiere inevitablemente una resultado del transporte de sustancias por va atmosfri-
articulacin con el monitoreo para reforzar las regula- ca y su subsecuente deposicin en localizaciones distan-
ciones o normas, as como tambin evaluaciones a inter- tes de su origen. Las concentraciones naturales gober-
valos peridicos para verificar la efectividad de las deci- nadas por los factores descritos anteriormente podran
siones tomadas. variar en uno o ms ordenes de magnitud entre diferen-
El principal objetivo de un proyecto de seguimiento tes cuencas de drenaje.
global de las aguas superficiales es, segn Gems/Water Despus de que las aguas prstinas alcanzan su condi-
que da un ejemplo ilustrativo de la complejidad de la cin de contaminadas se puede presentar estados
tarea de evaluacin y su relacin con la gestin subsecuentes de degradacin de su calidad: alteracin con
(WHO,1991), suministrar a los gobiernos, as como a evidencia del impacto humano, pero sin peligro para la biota;
la comunidad cientfica y pblica, una evaluacin sobre restricciones en el uso del agua (cambios que pueden ser
la calidad en el nivel mundial de las corrientes superfi- slo detectados por medidas qumicas repetidas sobre tiem-
ciales relacionadas con la salud humana, de los pos suficientemente espaciados), y degradacin de la cali-
ecosistemas acuticos y el ambiente global. Adems un dad del agua, que implique una posible restriccin para usos
proyecto de estas caractersticas define el estatus de la especficos debido a las normas de calidad recomendadas
calidad del agua, identifica y cuantifica las tendencias de por las autoridades (locales, regionales o globales). Cuando
su calidad, define la causa de las condiciones observadas una concentracin mxima aceptable para variables selec-
y sus tendencias, identifica los tipos de calidad de agua y cionadas, en relacin con el uso, ha sido excedida o el hbitat
los problemas que ocurren en reas geogrficas especfi- y la biota han sido fuertemente modificados, entonces la
cas, y finalmente suministra la informacin acumulada calidad del agua se define como contaminada.
y las evaluaciones que pueden servir como recurso de
gestin y manejo para ser utilizadas en evaluacin de Impactos antropognicos
alternativas y tomar las decisiones necesarias.
La calidad fisicoqumica de las aguas prstinas (agua sobre la calidad del agua
en su mximo estado de pureza en el medio ambiente,
prcticamente libre de la presencia de otras sustancias) Con el advenimiento de la industrializacin y el aumen-
podra encontrarse normalmente en localidades con to de la poblacin, se ha incrementado las necesidades
inexistencia de impactos antropognicos. En la prctica, de agua, cada vez con mejor y mayor calidad. A su vez,

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 155 El agua
los requerimientos han emergido principalmente para: Cuerpos de agua1
agua potable e higiene personal; pesqueras; agricultura Constituyentes Aguas
Ros Lagos Reservorios
(irrigacin); navegacin para transporte de bienes y su- subterrneas

ministros; produccin industrial; enfriamiento en plan- Patgenos XXX X2 X2 X


Slidos
tas de abastecimiento de energa elctrica y actividades suspendidos
XX na X na
de recreacin, tales como pesca y natacin. Afortunada- Materia orgnica
XXX X XX X
mente, la mayor parte de la demanda se da ms en tr- biodegradable3

minos de cantidad que de calidad para irrigacin en agri- Eutroficacin4 X XX XXX na

cultura y enfriamiento industrial; actividades en las cuales Nitrato como


X 0 0 XXX
contaminante
la concentracin crtica puede ser slo de una o dos va- Salinizacin X 0 X XXX
riables. Los suministros de agua potable y las manufac-
Elementos traza XX XX XX XX5
turas industriales especializadas ejercen la ms sofisticada
Microcontaminantes
demanda sobre la calidad del agua, pero sus necesidades XXX XX XX XXX5
orgnicos
cuantitativas son relativamente moderadas. Paralelamente Acidificacin X XX XX 0
a estos usos, las aguas han sido consideradas como el Modificacin del
XX X X
rgimen hidrolgico6
mejor medio para limpiar, dispersar, transportar y dis-
poner los residuos de las actividades humanas. Tabla 4.10. Principales factores de calidad de las aguas superficiales
en la escala global. (Fuente: Organizacin Mundial de la Salud)
Cada uso del agua, incluyendo la descarga de resi-
duos, posee una carga especfica que es aproximadamen- XXX= Deterioro grave o global. XX= Deterioro importante. X= Deterioro ocasional o
regional. 0= Deterioro bajo o deterioro escaso. na= No aplicable
te predecible en lo que tiene que ver con los impactos 1
Esta es una estimacin en la escala global; en la escala regional estos intervalos pueden
variar de acuerdo con el desarrollo econmico y uso de la tierra. 2 Principalmente, pequeos
sobre la calidad del ambiente acutico. La intervencin cuerpos de agua poco profundos. 3 Otros que resultan de la produccin primaria. 4 Algas
y macrofitas. 5 Rellenos sanitarios, minera. 6 Diversin, construccin de diques.
con estructuras y obras civiles en el ciclo hidrolgico, a
travs de canalizaciones o represas de ros, as como la
extraccin de agua de los acuferos, es entendida en ge- Los criterios de calidad de agua, los estndares y la
neral como un objetivo benfico. La experiencia ha mos- legislacin se usan como los principales medios admi-
trado, sin embargo, que los resultados a largo plazo de- nistrativos para la gestin de la calidad del agua para
gradan frecuentemente el ambiente y, como resultado, cumplir con los requisitos del usuario. Los requerimien-
se deprimen los beneficios deseados. Los ms importan- tos ms comunes se desarrollan sobre las aguas potables,
tes impactos antropognicos sobre la calidad del agua en que en muchos pases tienen sus propios estndares, ba-
la escala global se resumen en la tabla 4.10, distinguien- sados en las directrices de la Organizacin Mundial de la
do la gravedad del impacto del uso en diferentes tipos de Salud (WHO, en ingls). En algunos casos, la calidad de
cuerpos de agua. las aguas naturales es inadecuada para ciertos propsitos

Uso del agua


Contaminacin Vida Generacin
por Agua Usos
acutica Recreacin Irrigacin de potencia Transporte
potable industriales
Pesqueras y enfriamiento
Patgenos XX 0 XX X XX1 na na
Slidos 2
XX XX XX X X X XX3
suspendidos
Materia orgnica XX X XX + XX4 X5 na

Algas X5,6 X7 XX + XX4 X5 X8


1
Nitratos XX X Na + XX na na

Sales XX XX Na XX XX9,10 na na

Elementos traza XX XX Na XX XX na na
Microcontaminantes
XX XX X X ? na na
orgnicos
Acidificacin X XX X ? X X na

Tabla 4.11. Lmites del uso del agua por la degradacin de su calidad. (Fuente: Organizacin Mundial de la Salud)

XX= Requiere tratamiento para obtener el uso descrito. X= Menor. 0= Ninguno. na= No aplicable. += La calidad del agua degradada puede ser benfica para este uso especfico. ?=Los
efectos no se conocen.
1
Industrias alimenticias. 2 Industrias de abrasivos. 3 Deposicin de sedimentos en canales. 4 Industrias electroqumicas. 5 Taponamientos de filtros. 6 Olores y gusto. 7 En cultivo de peces, los altos
contenidos de biomasa algal pueden ser aceptados. 8 Desarrollo del jacinto de agua (Eichhomia crassipes). 9 Incluye la industria del boro, fluoruros, etc. 10 Ca, Fe, Mn, en industrias textiles, etc.


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 156 El agua
(tabla 4.11), como se define en las directrices, especial- Fuentes Problemas Problemas
mente en lo relacionado con las concentraciones. Sin em- de Poluci n ambientales de salud

bargo, otros cuerpos de agua pueden ser tiles para algu-


Atm sfera
nas actividades despus de que sus condiciones naturales
han sido alteradas por la contaminacin.
Debido a los factores de complejidad que determi-
nan la calidad del agua, se encuentran variaciones en- Polutantes Biota Biota
tre ros o lagos en diferentes continentes o zonas gaseosos acutica terrestre

Fuentes de polutantes
hidroclimticas. Igualmente, la respuesta a los impac-
tos antropognicos es muy variable. Como consecuen-

Hombre
cia, no existen estndares universales aplicables que Polutantes
puedan definir la lnea base de la calidad qumica o disueltos

biolgica de las aguas; pero al menos se puede dar Cuerpos


una descripcin general de algunos tipos de ros, la- de agua
gos o acuferos. Polutantes
particulados
Aunque el mayor porcentaje de la degradacin de la
calidad del agua, a nivel mundial, es debida a las influen-
cias antropognicas, hay eventos naturales y catstrofes
Suelos
ambientales que pueden producir localmente graves de-
terioros del ambiente acutico. Los huracanes, Figura 4.4 Ruta de los contaminantes potenciales relacionada con
deslizamientos e inundaciones, pueden ser algunos ejem- el ambiente acutico.
plos. Algunos eventos naturales pueden agravarse por las (Fuente: Horne; adaptado por L. Panizzo)
actividades humanas; por ejemplo la erosin del suelo
est asociada con los problemas de deforestacin. La re- particulada. Los contaminantes llegan al ambiente acu-
cuperacin de la calidad de las aguas naturales toma con tico a travs de una variedad de trayectorias, incluyendo
frecuencia muchos aos, dependiendo de la escala geo- la atmsfera y el suelo. La figura 4.4 ilustra en forma
grfica y la intensidad del elemento. esquemtica las principales trayectorias de los contami-
nantes que afectan la calidad del agua.
Fuentes de contaminantes La mayor fuente de contaminacin de las aguas su-
perficiales es la acumulacin y descarga de las aguas
y trayectorias residuales domsticas, industriales, agrcolas, ganaderas,
mineras, etc. En las aguas agrcolas la aplicacin de
En general, los contaminantes pueden ser liberados al plaguicidas o fertilizantes es considerada como fuente
ambiente como gases, sustancias disueltas o en forma difusa de contaminacin. Varias fuentes de los principa-

Elementos Plaguicidas, Microcontaminante Aceites y


Fuente Bacterias Nutrientes
traza herbicidas orgnico grasas
Atmsfera X XXX, G XXX, G XXX, G

Fuentes puntuales

De residuos XXX XXX XXX X XXX

Efluentes industriales X XXX, G XXX, G XX

Fuentes difusas

Agrcola XX XXX X XXX, G

Dragado X XXX XX XXX X

Navegacin-Puer tos X X XX X XXX

Fuentes mixtas

Residuos urbanos XX XX XXX XX XX XX

Residuos industriales X XXX X XXX X

Tabla 4.12. Fuentes antropognicas de contaminantes en el ambiente acutico.


X=Baja significacin local XX=Significacin moderada local/regional XXX=Significacin alta local/regional G=Significado global
Fuente: Organizacin Mundial de la Salud


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 157 El agua
les contaminantes se resumen en la tabla 4.12, con ejem- Variaciones espaciales
plos de fuentes de contaminacin.
La contaminacin proviene de fuentes puntuales y/ y temporales
o difusas. Una fuente puntual es una entrada de conta-
minantes que puede estar relacionada con una salida Las variaciones en la calidad del agua son uno de los
simple; los vertimientos no tratados, o tratados principales rasgos de los diferentes tipos de cuerpos de
inadecuadamente, son tal vez una fuente de este tipo; agua, ampliamente determinadas por las caractersticas
otras fuentes puntuales incluyen mineras o efluentes hidrodinmicas del cuerpo de agua receptor. La calidad
industriales. Las fuentes puntuales pueden estar locali- del agua vara en las tres dimensiones y posteriormente
zadas espacialmente en los ambientes acuticos y algu- es modificada por la direccin del flujo y el tiempo de
nas se caracterizan por una descarga relativamente cons- descarga. Por consiguiente, la calidad del agua no puede
tante de sustancias contaminantes en periodos de ser medida en un solo punto dentro del cuerpo del agua
tiempo especfico; aunque pueden presentarse fluctua- y, en ocasiones, puede requerir una grilla para los sitios
ciones debido a descargas accidentales. Ejemplos de este de muestreo.
tipo son las aguas residuales domsticas. Para propsitos prcticos, y con el objeto de limitar el
Las fuentes difusas no pueden adscribirse a un punto nmero de lugares de muestreo y de facilitar la presenta-
o a una actividad humana simple, aunque puede tratarse cin de los datos, se usan algunas simplificaciones para
de fuentes individuales simples dirigidas a un cuerpo de una grilla ideal de muestreo. Los ejemplos incluyen perfi-
agua sobre un rea extensa, como la escorrenta en reas les longitudinales y verticales, tales como se muestran en
de actividades agrcolas, cuyo drenaje transfiere partcu- la figura 4.5. Dos perfiles dimensionales son adecuados
las orgnicas e inorgnicas de suelo, nutrientes, para observar las plumas de contaminacin desde la fuen-
plaguicidas y herbicidas a los cuerpos de agua adyacen- te, presentando la informacin a diferentes profundida-
tes; la escorrenta urbana proveniente de los viaductos des u horizontalmente en los mapas. Esto es aplicable en
de la ciudad y reas adyacentes no canalizadas al sistema particular a los lagos, reservorios y aguas subterrneas.
de alcantarillado; los lugares de disposicin de residuos Las variaciones temporales de la calidad de los cuer-
slidos y/o lquidos que impactan principalmente las pos de agua pueden ser descritas a travs del estudio de
aguas subterrneas, etc. las concentraciones (tambin de las cargas, en el caso de
La atmsfera es una de las guas y fuentes de contami- ros) o por la determinacin de las tasas de sedimenta-
nantes en el ambiente global. Las fuentes antropognicas cin, biodegradacin o transporte. Es importante defi-
de materiales emitidos a la atmsfera incluyen: la com- nir la variabilidad temporal, para la cual se pueden con-
bustin de hidrocarburos fsiles para generacin de ener- siderar cinco tipos:
ga; la combustin de hidrocarburos fsiles en automvi- Variabilidad minuto a minuto, da a da, como resul-
les y otras formas de transporte; el aire acondicionado en tado de la mezcla de aguas, de las fluctuaciones de
climas clidos y por necesidades industriales; la minera, entradas, etc. Estas variaciones estn vinculadas a las
principalmente de sulfuros metlicos; el transporte de sue- condiciones meteorolgicas y a la medida de los cuer-
los de regiones ridas y regiones agrcolas, y la volatiliza-
cin de los productos agrcolas a partir de las regiones de
aplicacin y disposicin. Estas fuentes generan un espec- Perfil longitudinal Perfil vertical Perfil bidimensional
(ro) (lago) (agua subterrnea)
tro de contaminantes orgnicos e inorgnicos que, trans- x
feridos a la atmsfera, se dispersan ampliamente por el x
*
x
sistema climtico y se depositan a escala global. x
*

La variabilidad temporal de la liberacin de los con- x

taminantes en el ambiente se puede diferenciar en cua- Variable Distancia


tro categoras principales. Las fuentes pueden ser consi-
Profundidad

Profundidad

deradas como permanentes o continuas (por ejemplo,


Variable

residuos domsticos de la ciudad y residuos industria-


les), peridicas (las variaciones climticas asociadas con
Contornos
el flujo de poblaciones tursticas o el procesamiento de Distancia de la variable
alimentos), ocasional (la liberacin de ciertos residuos
Figura 4.5 Ejemplos de la descripcin de las variaciones
industriales) y accidental (falla de tanques, accidentes de espaciales en la calidad del agua.
trenes o tractomulas, incendios, etc.). (Fuente: IDEAM)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 158 El agua
pos de agua, como por ejemplo, las variaciones de compatibilidad de la composicin del agua, los objeti-
flujo del ro. vos ecolgicos o los requeridos para un determinado uso.
Variabilidad diaria (24 horas de variacin) limitada a Los estndares son reglas, principios o niveles de tole-
los ciclos biolgicos, a los ciclos da/noche, luz/oscu- rancia establecidos por las autoridades ambientales, como
ridad (por ejemplo oxgeno, nutrientes, pH, etc.) y a parte de los programas de conservacin de la calidad del
los ciclos de entrada del contaminante (residuos do- recurso hdrico para propsitos especficos.
msticos). El proceso de fijar estos criterios se desarrolla a travs
Variabilidad da a mes, vinculada con los factores de experimentos cientficos. Un criterio de calidad del
climticos (rgimen del ro, tonos del lago, etc.) y las agua puede estar basado en la morbilidad o toxicidad
fuentes de contaminacin (aguas residuales industria- crnica de varias sustancias para el hombre o la vida acu-
les, escorrentas procedentes de procesos agrcolas). tica, o tambin puede estar relacionado con los mtodos
Ciclos estacionales hidrolgicos y biolgicos (depen- tcnicos para remover sustancias especficas del agua.
dientes, en especial, de los factores climticos). Existe un buen nmero de parmetros ambientales
Tendencias ao-ao, debidas principalmente a in- que se usan como indicadores de calidad de agua, entre
fluencia humana. otros: temperatura, pH, conductividad elctrica, oxge-
Una vez que las causas de la degradacin de la cali- no disuelto, demanda qumica de oxgeno, demanda
dad del agua han sido eliminadas o reducidas (tales como bioqumica de oxgeno, turbidez, sulfatos, nitratos,
el tratamiento de las fuentes puntuales o la regulacin de nitritos, amonio, fosfatos y metales pesados. A continua-
las fuentes difusas), el periodo de recuperacin del am- cin se da una breve descripcin del significado ambien-
biente acutico puede tomar desde semanas hasta tal de cada parmetro.
milenios (ros afectados por las aguas de relave de minas,
como fue el caso de la contaminacin de algunos ros de Temperatura
Gales en el periodo romano).
Las escalas temporales y espaciales de la calidad de las Las corrientes de agua estn sometidas a variaciones de
aguas estn asociadas con los tiempos de residencia del agua temperatura a lo largo de su recorrido como una situacin
en cada componente del ciclo hidrolgico; sin embargo, normal debida, entre otras razones, a las fluctuaciones del
otros hechos estn fuertemente vinculados con estos tiem- clima, a las variaciones altitudinales y a las que ocurren en
pos o con el tamao del cuerpo de agua; por ejemplo, los periodos de 24 horas en un mismo sitio. Las lagunas,
cambios en el hbitat acutico corriente debajo de un ro humedales y cinagas pueden exhibir estratificacin verti-
con represas pueden tener lugar en un lapso de ms de 100 cal de la temperatura de acuerdo con su profundidad, pero
aos. Desde la perspectiva humana, el periodo de recupera- tambin debida a la circulacin del aire, la nubosidad, la
cin entre 10 y 100 aos puede ser considerado como una profundidad del cuerpo de agua y la accin de otras varia-
forma limitada de reversibilidad, mientras que una recupe- bles. Cuando la temperatura del agua se incrementa, la
racin que toma ms de 100 aos puede ser considerada velocidad de las reacciones qumicas aumenta conjunta-
como una degradacin irreversible del ambiente acutico. mente con la evaporacin y volatilizacin de sustancias
qumicas, en especial, de las orgnicas. Por otra parte, el
Parmetros de la calidad incremento de la temperatura disminuye la solubilidad de
los gases en el agua, como es el caso del oxgeno, lo cual
del agua determina cambios en su dficit.
La temperatura tiene una gran influencia sobre otras
La seleccin de parmetros o variables para evaluar la variables de calidad acutica. La tasa metablica de los
calidad de agua depende bsicamente de los objetivos organismos est relacionada con la temperatura, y en las
relacionados con su uso. La seleccin apropiada de los aguas clidas la respiracin incrementa el consumo de
parmetros permite alcanzar las metas de eficiencia en oxgeno y la descomposicin de la materia orgnica; como
los procesos de mejoramiento de la calidad del agua. Cada consecuencia de este efecto, se pueden presentar eventos
parmetro debe ser discutido con respecto a sus orge- de mortandad masiva de peces en tramos especficos de
nes, fuentes, comportamiento, transporte y transforma- las corrientes, a la vez que se hace mayor el crecimiento
cin en el sistema acutico. de bacterias y fitoplancton, lo cual produce en algunos
Los criterios de calidad del agua se establecen cient- tramos el incremento de la turbidez del agua y el au-
ficamente de acuerdo con los factores de intensidad; es- mento masivo de algas, debido a las condiciones de su-
tos criterios forman la base para juzgar, con respecto a la ministro de nutrientes.

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 159 El agua
La temperatura de las aguas superficiales generalmente concentracin de carbonatos, bicarbonatos e hidrxidos,
se encuentra en el intervalo comprendido entre 0 y 30C, pero tambin incluye contribuciones de los boratos,
aunque en algunos sitos es normal encontrar temperaturas fosfatos, silicatos y otros compuestos bsicos. Las aguas
mayores de 30C. Las fluctuaciones de temperatura en las de baja alcalinidad (menores de 24 mg CaCO3/L) tie-
diferentes pocas del ao suelen relacionarse con las condi- nen poca capacidad reguladora y, por consiguiente, son
ciones climticas. Adems, pueden encontrarse temperatu- susceptibles de alterar su pH por la deposicin cida de
ras anormalmente altas debido a descargas trmicas proce- la atmsfera. La alcalinidad se determina por titulacin
dentes principalmente de termoelctricas, siderrgicas, como la cantidad de un cido fuerte necesaria para dis-
fundiciones y de plantas de tratamiento de aguas residuales. minuir el pH de una muestra a 8,3 (alcalinidad libre) o a
pH 4 (alcalinidad total).
pH
Potencial redox
El pH (potencial de hidrgeno), definido como un va-
lor numrico u operador adimensional que se relaciona El potencial redox (Eh) se caracteriza por informar el estado
con el logaritmo negativo de la concentracin de iones de oxidacin-reduccin (redox) de las aguas naturales. Iones
hidrgeno a una temperatura dada, indica la intensidad del mismo elemento, pero en diferentes estados de oxida-
del carcter cido (acidez) o bsico (alcalinidad) del agua cin, constituyen un sistema redox, el cual se caracteriza
y puede variar entre 0 y 14, donde 0 es el valor ms por tener un cierto valor. Los compuestos orgnicos tam-
cido, 7 es neutro y 14 el ms bsico, controlado por los bin forman sistemas redox. La coexistencia de un nmero
compuestos qumicos disueltos. dado de estos sistemas sostiene un equilibrio que determina
Las aguas naturales usualmente tienen un pH entre el estado redox de las aguas y a su vez lo caracteriza por el
6,5 y 8,5, y depende de la geoqumica de los suelos, de valor Eh. El oxgeno, el hierro y el azufre y algunos sistemas
las aguas de lavado y de la dinmica fsica y qumica del orgnicos tienen una influencia en la determinacin del Eh:
bixido de carbono, el cido carbnico, carbonatos y por ejemplo, los valores de Eh se incrementan y pueden
bicarbonatos, iones que siempre estn presentes en las alcanzar +700 milivoltios (mV), cuando las concentracio-
aguas naturales, as como tambin los cido hmicos y nes de oxgeno se incrementan. La presencia de sulfuro de
flvicos. Salvo en el caso de vertimientos industriales hidrgeno est asociada con una disminucin del Eh por
particulares o de condiciones geolgicas particulares (pre- debajo de -100 mV o menos, por lo cual es evidente que
sencia de suelos y rocas de carcter cido), es poco usual existen unas condiciones reductoras.
que el agua superficial presente un pH lejano a este in- El Eh puede variar en las aguas naturales desde -500
tervalo, gracias a su capacidad tampn (de amortigua- mV a +700 mV. Las aguas superficiales y las aguas subte-
cin o regulacin del pH por la interaccin de sustan- rrneas que contienen oxgeno disuelto generalmente
cias cidas y bsicas) junto con las sustancias enumeradas. estn caracterizados por un Eh que flucta entre +100
mV y +500 mV. El Eh de las aguas minerales conectadas
Acidez y alcalinidad a depsitos de aceite (petrleo) suele presentar valores
cuyo lmite puede ser de -500 mV.
La acidez y alcalinidad estn basadas en la capacidad de El potencial redox se determina potenciomtricamente
neutralizacin de cidos, y se expresan generalmente como y debe ser medido in situ, aunque sea difcil de hacerlo; por
milimoles por litro (mmol/L). Cuando el agua no tiene ca- esto los resultados y la interpretacin de las medidas de Eh
pacidad de regulacin, existe una interaccin marcada con deben ser tratados con cautela. Como el Eh depende del
el pH. Sin embargo, como la mayora de las aguas naturales contenido de gas en el agua, ste puede ser muy variable
contienen cidos y bases dbiles, la acidez y la alcalinidad cuando el agua est en contacto con el aire. Por consiguien-
estn determinadas a travs del pH. La acidez del agua est te la determinacin del Eh debe hacerse inmediatamente
controlada por los cidos minerales fuertes, los cidos dbi- despus del muestreo o tan pronto como sea posible; en el
les, tales como el carbnico, hmico y flvico, y los pro- caso de aguas subterrneas, la medida se hace en el momen-
ductos de hidrlisis de las sales de metales (como hierro y to en que se obtiene la descarga de la bomba.
aluminio) y tambin por los cidos fuertes. La acidez se
determina por titulacin con una base fuerte por encima de Conductividad elctrica
pH 4 (acidez libre) o pH 8,3 (acidez total).
La alcalinidad del agua est controlada por la suma La conductividad elctrica, que es una medida de la ca-
de bases titulables. Esta se toma como un indicador de la pacidad de una solucin acuosa para conducir una co-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 160 El agua
rriente elctrica, depende de la presencia de iones, su sea el dficit, ms crticas son las condiciones de oxige-
concentracin total, movilidad, valencia, concentracin nacin en el agua.
relativa y temperatura de medicin. La conductividad Cada especie de peces tiene cierta tolerancia a los va-
elctrica se expresa en microsiemens por centmetro (mS/ lores de dficit de oxgeno, pero en trminos generales el
cm) e indica el contenido de sales disueltas o de minera- valor mnimo de oxgeno disuelto que garantiza la su-
les en el agua (mineralizacin). Los slidos disueltos to- pervivencia y viabilidad de la mayora de especies de pe-
tales, expresados en mg/L, pueden ser obtenidos por ces y comunidades acuticas es aproximadamente de 4 a
multiplicacin de la conductividad por un factor com- 5 mg/L que, para las condiciones naturales, equivale a
prendido entre 0,55 y 0,75. Este factor puede ser deter- un dficit de oxgeno entre 30 y 60%, dependiendo de
minado para cada cuerpo de agua, pero permanece rela- la temperatura del agua y de la altitud de cada sitio de
tivamente constante de acuerdo con las proporciones monitoreo en particular; valores de OD por debajo de 2
inicas en el cuerpo de agua y si estas permanecen esta- mg O2/L causan la muerte a la mayora de los peces.
bles. Las variaciones del dficit de oxgeno y, por consi-
Los intervalos de conductividad elctrica de las aguas guiente, del oxgeno disuelto en un cuerpo de agua suce-
superficiales varan de 10 a 1000 mS/cm, pero pueden den de acuerdo con la poca del ao y tambin en un
exceder los 1000 mS/cm, especialmente en aguas super- periodo de 24 horas, dependiendo de la temperatura y la
ficiales que reciben una gran cantidad de aguas residuales actividad biolgica; la respiracin est relacionada con
contaminadas. La conductividad est relacionada con las los procesos de descomposicin de la materia orgnica y
zonas de contaminacin alrededor de la descarga de un aumenta el dficit de oxgeno en aguas estancadas. En
afluente y su seguimiento puede ser utilizado para esti- cuanto a las descargas de aguas domsticas con alto con-
mar la extensin de la influencia del mismo; los valores tenido de materia orgnica y nutrientes, aumentan el
asumidos por esta variable determinan el uso potencial dficit de oxgeno como resultado de la actividad
del agua, debido a que el efecto de las actividades do- microbiolgica. En muchos casos el aumento del dficit
msticas e industriales modifican los valores naturales de de oxgeno determina condiciones anaerbicas, especial-
la conductividad. mente en la proximidad de los sedimentos.
El oxgeno disuelto es mucho ms limitado como in-
Oxgeno disuelto y dficit de oxgeno dicador de la contaminacin de las aguas subterrneas y
no es til para evaluar el uso de este tipo de agua para
Se entiende por oxgeno disuelto (OD) el oxgeno libre- propsitos normales; adems, la determinacin de OD
mente disponible en el agua. La solubilidad del oxgeno en aguas subterrneas requiere equipos de medicin espe-
en el agua se debe a varios factores, en particular, a la ciales. La medida de OD es crtica para el entendimiento
temperatura, presin atmosfrica y salinidad, que para cientfico de los procesos qumicos y bioqumicos en aguas
la mayora de aguas superficiales se puede considerar cer- subterrneas. Puede esperarse que el agua al entrar al siste-
cana a cero. El contenido de oxgeno de las aguas natu- ma subterrneo como recarga contenga concentraciones
rales vara con la temperatura, la salinidad, la turbulen- de oxgeno similares a aquellas de las aguas superficiales
cia, la actividad fotosinttica y la presin atmosfrica; la en contacto con la atmsfera. La materia orgnica o los
solubilidad del oxgeno disminuye a medida que la tem- minerales oxidables presentes en algunos acuferos agotan
peratura y la salinidad se incrementan. En aguas superfi- rpidamente el oxgeno disuelto; por consiguiente, en
ciales al nivel del mar, el OD vara de 15 hasta 8 mg O2/ acuferos en donde exista material orgnico, la concentra-
L, a temperaturas entre 0C y 25C. cin de OD puede ser de 2 a 5 mg O2/L.
El dficit de oxgeno indica la diferencia del oxgeno Hay dos mtodos principales para determinar el ox-
disuelto en el agua, en relacin con el mximo terico geno disuelto. El ms antiguo es el mtodo de titulacin
que puede estar presente, el cual se calcula a partir de los denominado Winkler, que involucra la fijacin qumica
valores de altitud, temperatura y oxgeno disuelto, me- del oxgeno en una muestra de agua colectada en una
didos en cada punto de monitoreo. La variacin del con- botella apropiada. La fijacin se realiza en el sitio de
tenido de oxgeno disuelto y, por ende, del dficit de muestreo y el anlisis por titulacin se hace en el labora-
oxgeno, puede ser funcin de la presencia de vegetales, torio. El mtodo es oneroso en tiempo, pero da buena
materia orgnica oxidable, organismos y grmenes precisin y exactitud. Es adecuado para la mayor parte
aerobios, as como de la perturbacin de los cambios de aguas y las muestras pueden ser almacenadas. En otro
atmosfricos y la presencia en la superficie de grasas, hi- mtodo se utiliza un electrodo de membrana, que tiene
drocarburos o detergentes, entre otros. Mientras mayor la ventaja de ser rpido y aplicable in situ para un

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 161 El agua
monitoreo contino, pero su grado de precisin es dif- Resistente al ataque Susceptible al ataque
oxidativo y biolgico oxidativo y biolgico
cil de mantener.
Halgenos Cl, F, Br Insaturados >C=C<
Hidrgeno H C Parcialmente oxidados
Demanda bioqumica de oxgeno O O
C OH, C H, C OH
Ramificados C-C-C Uniones de azufre
La demanda bioqumica de oxgeno (DBO) es una medi- Grupos funcionales que contienen
C N, S, P y O
da de la cantidad de oxgeno consumido en el proceso
biolgico de degradacin de la materia orgnica en el agua; Tabla 4.13. Factores que determinan la persistencia de productos
la DBO5 representa la cantidad de oxgeno consumido qumicos en el ambiente. (Adaptado de Horne, 1982)
por dicho proceso en cinco das. El trmino degradable
puede interpretarse como expresin de la materia orgni- indicador adecuado por su precisin y facilidad de me-
ca que eventualmente sirve de alimento a las bacterias pre- dicin en el laboratorio, en contraste con el proceso de
sentes en las aguas naturales, en las aguas residuales do- anlisis de la DBO, cuyos valores se pueden estimar a
msticas y en las aguas residuales industriales. La DBO partir de la demanda bioqumica de oxgeno, as como
permite obtener informacin sobre la capacidad de amor- en algunos casos tambin se puede estimar el contenido
tiguacin de los efectos relacionados con la disminucin de carbono orgnico total.
de oxgeno, en trminos de la autodepuracin de una co- Las concentraciones de la DQO en aguas naturales no
rriente de agua y es la base de clculo para el diseo de las contaminadas presentan valores de hasta 20 mg O2/L y lle-
plantas de tratamiento. gan hasta 200 mg O2/L cuando los cuerpos de agua reciben
efluentes domsticos o industriales. Por otra parte, las aguas
Demanda qumica de oxgeno de origen industrial pueden tener valores de DQO con va-
lores que oscilan entre 100 y 60 000 mg O2/L.
La demanda qumica de oxgeno (DQO) es una medida
del oxgeno requerido para oxidar todos los compuestos Slidos y slidos suspendidos totales
qumicos, tanto orgnicos como inorgnicos, presentes
en el agua, por la accin de agentes fuertemente oxidantes El trmino slidos se usa ampliamente para la mayora
en un medio cido. Esta demanda se expresa en de los compuestos que estn presentes en las aguas natu-
miligramos de oxgeno por litro (mg O2/L). La materia rales y que permanecen en estado slido despus de la
orgnica se oxida hasta convertirse en dixido de carbo- evaporacin (algunos compuestos orgnicos permane-
no y agua, mientras que el nitrgeno orgnico se con- cen en estado lquido despus de que el agua ha sido
vierte en amoniaco. Su significado ambiental tiene que evaporada). Los slidos suspendidos totales (SST) y los
ver con la presencia de especies qumicas susceptibles de slidos disueltos totales (SDT) corresponden a los resi-
ser oxidadas: por ejemplo, la materia orgnica, ya sea duos no filtrables y filtrables, respectivamente; la mate-
biodegradable o no, adems del hierro ferroso y otras ria suspendida es una fraccin que no pasa a travs de un
especies qumicas oxidables. En la tabla 4.13 se mues- filtro con un dimetro de poro de 0,45 mm (micrme-
tran los factores determinantes de la persistencia de las tros). Los slidos fijos y los slidos voltiles correspon-
especies qumicas en el ambiente. Niveles altos de DQO den al residuo despus de secado al horno y calculado
en las aguas indican la presencia de vertimientos, que como una prdida para una temperatura dada.
pueden ser de tipo industrial o domstico, en aguas con El trmino residuo seco se aplica a las sustancias que
poca capacidad de autodepuracin. quedan despus de la evaporacin de una muestra de agua
La DQO se ha usado histricamente como una me- y su subsecuente secado en un horno a una temperatura
dida de la susceptibilidad a la oxidacin de los materia- dada. Esto equivale aproximadamente al contenido total
les orgnicos e inorgnicos presentes en los cuerpos de de materia disuelta y suspendida, puesto que la mitad del
agua y en los efluentes de aguas domsticas y plantas bicarbonato (el anin dominante en la mayora de las
industriales; desafortunadamente la prueba de la DQO aguas) se transforma en CO2 durante este proceso.
no es especfica, ya que no diferencia el material orgni- La determinacin del residuo est basada en una
co del inorgnico. Tampoco es un indicador del carbono medida gravimtrica despus de haber seguido un pro-
orgnico total presente en el cuerpo de agua, puesto que cedimiento apropiado, como por ejemplo, el que inclu-
algunos compuestos orgnicos no son oxidados en las ye filtracin, evaporacin, secado e ignicin. Los resul-
condiciones del anlisis, mientras que algunos compues- tados de la determinacin del residuo dependen de los
tos inorgnicos s lo son. Sin embargo, la DQO es un detalles del procedimiento seguido. Los slidos suspen-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 162 El agua
didos totales se retienen en un filtro estndar y se secan tesis de las algas presentes. El color visible del agua es el
hasta un peso constante a 105C. resultado de diferentes longitudes de onda de la luz no ab-
sorbidas por el agua y que tienen que ver con las sustancias
Turbidez particuladas presentes. Es posible medir tanto el color apa-
rente como el verdadero: las aguas contienen sustancias
La turbidez definida, en trminos generales, como una minerales naturales, como minerales de hierro, y sustancias
mezcla que oscurece o disminuye la claridad natural o orgnicas, como el cido hmico, que le confieren el color
transparencia del agua o, en trminos ms tcnicos, como verdadero al agua; el color verdadero slo puede ser medido
una expresin de la propiedad ptica que causa que la en muestras despus de filtracin o centrifugacin.
luz se disperse y absorba, en lugar de transmitirse en l- El color aparente es causado por partculas coloreadas y
nea recta a travs del agua, es producida por materias en la refraccin y reflexin de la luz sobre las partculas suspen-
suspensin como arcilla, cieno o materias orgnicas e didas. Las aguas contaminadas pueden tener un color apa-
inorgnicas finamente divididas, compuestos orgnicos rente intenso. Diferentes especies de fito y zooplancton
solubles coloreados, plancton y otros microorganismos. pueden producir un color aparente: un color oscuro o azul
Tales partculas varan en tamao desde 0,1 hasta 1000 verdoso puede ser causado por algas verde-azules; un color
nm (nanmetros) de dimetro. Los resultados de la tur- amarillo pardo, por las diatomeas o dinoflagelados, y los
bidez se obtienen a partir de la dispersin y absorcin de rojos y prpura pueden ser debidos a la presencia de
la luz incidente sobre las partculas y estn controlados zooplancton, como Daphnia sp. o coppodos.
por el tipo y concentracin de materia suspendida. El color puede ser medido por la comparacin de mues-
La turbidez de un cuerpo o corriente de agua natural tras de agua con una serie de diluciones de una solucin de
es un factor decisivo para establecer la calidad y produc- cloroplatinato de potasio y cloruro cobaltoso. Las unidades
tividad de estos sistemas. La mayora de las aguas super- se denominan platino cobalto (UPC) y estn basadas en
ficiales tiene una turbidez importante y, aunque a veces una concentracin de 1 mg Pt/L; las aguas naturales poseen
no limita la posibilidad de uso del agua para consumo valores desde menores de 5 UPC hasta 300 UPC.
humano, s lo hace sobre las calidades qumica y
bacteriolgica. Las partculas en suspensin pueden oca- Olor
sionar sabores y olores desagradables, adems de que el
consumidor slo usar el agua turbia con reticencia. El olor del agua es el resultado de la presencia de compues-
La turbidez puede variar con la poca del ao, la ac- tos orgnicos voltiles y puede ser producido por fitoplacton
tividad biolgica y el transporte de partculas de suelos y plantas acuticas en proceso de descomposicin;
por escorrenta y/o proceso de erosin. La lluvia intensa adicionalmemte, lLos residuos industriales y humanos tam-
provoca variaciones horarias de turbidez. La turbidez bin pueden determinar olores como resultado de la activi-
puede relacionarse indirectamente con la cantidad de dad biolgica. Los compuestos orgnicos e inorgnicos, los
slidos suspendidos totales. aceites y el gas pueden impartir olor al agua, aunque stos
no indican la presencia de sustancias peligrosas.
Transparencia La presencia de olor sugiere una actividad biolgica
alta, pero normal, y es una prueba simple y adecuada
La transparencia puede ser medida fcilmente en el cam- para aguas potables. Las temperaturas clidas incrementan
po y, por consiguiente, incluye programas de muestreo la produccin de olor causada por los productos
regular, especialmente en lagos y represas, con el objeto de metablicos, as como el pH que puede afectar la tasa de
obtener una informacin sobre el nivel de actividad bio- estas reacciones qumicas. El olor puede ser medido en
lgica. Este valor se determina por el uso de un disco cir- trminos de la mxima dilucin de una muestra, a la
cular (disco Secchi), que se sumerge en la columna de agua cual definitivamente el olor es perceptible, por mtodos
hasta desaparecer a la vista, y se registra esa profundidad como el nmero umbral de olor (TON) y el ndice de
mediante el cable que lo sostiene y que est calibrado. intensidad de olor (OII).

Color Carbonatos y bicarbonatos


El color y la turbidez del agua determinan la profundidad a La presencia de carbonatos (CO32-) y bicarbonatos (HCO3-
la cual la luz es trasmitida y controlan la cantidad de pro- ) influencia la dureza y la alcalinidad del agua. El compo-
ductividad primaria posible, al controlar la tasa de fotosn- nente CO2 procede de la atmsfera y de la respiracin

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 163 El agua
biolgica; la meteorizacin de las rocas contribuye con el La determinacin del CO2 libre se hace por titula-
aporte de carbonatos y bicarbonatos. En reas exentas de cin, y el CO 2 total se calcula a partir del pH y la
rocas carbonatadas, estos compuestos proceden exclusiva- alcalinidad previamente medidos. El ltimo mtodo est
mente de la atmsfera y la degradacin de los suelos. sujeto a interferencias y puede ser inexacto.
Las cantidades relativas de carbonatos, bicarbonatos
y cido carbnico en las aguas naturales estn relaciona- Dureza
das con el pH; el ion predominante es el bicarbonato,
resultado de los procesos de meteorizacin de las rocas y Se entiende como dureza de las aguas naturales el conteni-
el pH normal de las aguas superficiales (entre 6.5 y 8.5). do total de las sales disueltas de calcio y magnesio; se divide
El carbonato es poco comn en las aguas superficiales en dureza carboncea, determinada a travs de la evalua-
debido a que el pH nunca es superior a 9, mientras que cin de las concentraciones de los bicarbonatos de calcio y
las aguas subterrneas pueden ser ms alcalinas y tener magnesio, y dureza no carboncea, determinada a travs de
una concentracin de carbonato superior a 10 mg/L. La las sales de calcio y magnesio, provenientes de cidos fuer-
concentracin de bicarbonato en las aguas superficiales tes. Los bicarbonatos se transforman durante la ebullicin
es menor de 500 mg/L y en general, inferior a 25 mg/L. del agua en carbonatos, los cuales a su vez se precipitan,
La concentracin de carbonatos y bicarbonatos pue- razn por la cual la dureza del carbonato se conoce como
de ser calculada a partir de la alcalinidad libre y total; sin temporal o remisible, mientras que la dureza remanente
embargo, la validez de los clculos es slo para agua pura, despus de la ebullicin se denomina constante.
ya que se asume que la alcalinidad se deriva de los carbo- La dureza puede variar en un intervalo amplio de
natos y bicarbonatos; si hay tambin iones hidroxilo valores. La dureza debida al calcio es la que prevalece,
(OH) presentes, como es el caso de algunas aguas no con valores por encima del 70%, aunque en algunos ca-
contaminadas o medianamente contaminadas, se pue- sos la del magnesio puede alcanzar valores comprendi-
den afectar los clculos. dos entre 50 y 60%. La dureza de las aguas subterrneas
es menos variable. Cuando hay requerimientos especfi-
Dixido de carbono cos para la dureza del agua, en relacin con su uso, es
importante referir los cationes que determinan la dureza
El dixido de carbono (CO2) es soluble en agua y es y sus propiedades.
absorbida por ella a travs de la interfaz aire-agua; La dureza general se determina por titulacin
adicionalmente, el CO2 se produce dentro de los cuer- complejomtrica, empleando diferentes indicadores para
pos de agua por la respiracin de la biota acutica, en establecer la dureza general o la debida al calcio; la dure-
procesos aerbicos por descomposicin heterotrfica de za debida al magnesio se calcula a partir de la diferencia
la materia orgnica suspendida y sedimentada. El dixido entre las dos determinaciones y la dureza al carbonato se
de carbono disuelto en un agua natural hace parte de un determina por titulacin cido-base. La dureza puede
sistema en equilibrio que involucra iones bicarbonato y ser determinada a partir de la suma de los iones divalentes,
carbonato, cuya concentracin depende del pH. analizados individualmente por otros mtodos.
El CO2 es el componente gaseoso en equilibrio con El calcio est presente en todas las aguas como Ca2+ y
la atmsfera, mientras que el CO2 total es la suma de se disuelve fcilmente a partir de las rocas y minerales
todas las formas inorgnicas del dixido de carbono que lo contienen, especialmente calizas y yeso; el prime-
(CO2, H2CO3, HCO3 y CO32). El CO2 y el HCO3- ro, como carbonato y el segundo, como sulfato. El cal-
pueden ser incorporados como carbono orgnico por cio es abundante en las aguas superficiales y subterr-
los organismos autotrficos. El CO2 comprende las con- neas. Las aguas industriales y las procedentes de
centraciones de CO2 ms las de H2CO3; aunque la l- tratamientos de aguas contribuyen al incremento de cal-
tima forma es mnima en la mayor parte de las aguas cio en las aguas superficiales. La lluvia cida puede in-
superficiales, excediendo difcilmente el pH 9. A altas crementar el lixiviado del calcio a partir de los suelos.
concentraciones de cido carbnico (pH 4,5 o ms Los compuestos de calcio son estables en agua cuando
bajo), el agua es corrosiva para los metales y los mate- el dixido de carbono est presente, pero su concentra-
riales de concreto, como resultado de la formacin de cin puede caer cuando el carbonato de calcio se precipita
bicarbonato solubles. La capacidad de afectacin del debido al incremento de la temperatura del agua, la acti-
componente carbonato de calcio se utiliza como un vidad fotosinttica o por la prdida de dixido de carbono
indicador de la agresividad del cido carbnico o del causada por el incremento de la presin. El calcio es un
CO2, referido como CO2 libre. elemento esencial para todos los organismos y se incorpo-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 164 El agua
ra en los exoesqueletos de muchos invertebrados acuti- mo, bario y estroncio); las descargas industriales y la pre-
cos y en los huesos de los vertebrados. Las concentracio- cipitacin atmosfrica pueden agregar cantidades signi-
nes de calcio en las aguas naturales son tpicamente me- ficativas de sulfatos a las aguas superficiales. Los sulfatos
nores de 15 mg/L, aunque para aguas asociadas con rocas pueden ser usados como fuente de oxgeno por bacte-
ricas en carbonato, las concentraciones pueden estar entre rias, que los convierten en sulfuro de hidrgeno (H2S,
30 y 100 mg/L. Las aguas salobres tienen concentraciones HS-) en condiciones anaerbicas.
de varios cientos de miligramos por litro o ms. La concentracin de sulfatos en aguas naturales est
El magnesio se encuentra en las aguas naturales como comprendida entre 2 y 80 mg/L, aunque pueden alcan-
Mg2+ y procede principalmente de la meteorizacin de zar valores de hasta 1000 mg/L muy cerca a las descargas
las rocas que contienen minerales de ferromagnesio y de industriales o en regiones ridas en donde existen mine-
las rocas que contienen carbonatos. El magnesio tam- rales de sulfato, como el yeso. Concentraciones elevadas,
bin se presenta como un compuesto organometlico, superiores a 400 mg/L, pueden hacer inservible el agua
puesto que es un elemento esencial para los organismos para consumo humano.
vivos. La concentracin natural del magnesio en las aguas
puede llegar a ms de 100 mg/L, dependiendo del tipo Sulfuros
de roca. Aunque el magnesio se usa en muchos procesos
industriales, stos contribuyen relativamente poco al Los sulfuros penetran a las aguas subterrneas como re-
contenido total de magnesio en las aguas superficiales. sultado de la descomposicin de los minerales y de los
gases volcnicos. La formacin de sulfuros en las aguas
Cloruros superficiales se da por procesos anaerbicos, en los que
las bacterias actan sobre sustancias orgnicas en sedi-
La mayor parte del cloro se presenta como cloruro (Cl-) mentos profundos de lagos y reservorios. La materia en
en solucin. Este componente entra a las aguas superfi- suspensin puede contener sulfuros metlicos y en sedi-
ciales por medio de la deposicin atmosfrica de los mentos profundos, incluso no contaminados, se eviden-
aerosoles ocenicos, a partir de la meteorizacin de las cian trazas de sulfuro provenientes de la degradacin de
rocas sedimentarias (la mayor parte de ellas son depsi- los vegetales; pero en concentraciones altas son indicati-
tos de sal) y de los efluentes industriales y aguas doms- vas de la presencia de vertimientos de aguas domsticas
ticas, as como por la escorrenta de las zonas agrcolas. o industriales. Bajo condiciones aerobias el in sulfuro
Concentraciones elevadas de cloruros hacen en las aguas se transforma rpidamente en azufre y en iones sulfato.
inservibles para el uso domstico. Los sulfuros disueltos existen en el agua como mol-
En las aguas superficiales la concentracin de cloruros culas no ionizadas (H2S), hidrosulfuro (HS) y, muy oca-
es generalmente ms baja de 10 mg/L y en algunas oca- sionalmente, como sulfuro (S2-); el equilibrio entre estas
siones, menor de 2 mg/L. Concentraciones ms eleva- formas es una funcin del pH, y las concentraciones de
das pueden encontrarse a la salida de las aguas domsti- sulfuro no necesitan ser consideradas si el pH es ms bajo
cas, en las zonas de drenaje y en las reas costeras. Las que 10. Cuando la concentracin de sulfuros es aprecia-
fluctuaciones estacionales de los cloruros en las aguas ble, se presentan condiciones de olor fuerte y txicas, que
superficiales estn asociadas a las pocas en las que se las hacen inadecuadas para consumo humano y otros usos.
requiere su conservacin a partir de la aplicacin de sa-
les, especialmente en el invierno. Como los cloruros es- Slice
tn frecuentemente asociados con las aguas domsticas,
su incorporacin es un indicador de posible contamina- Los silicatos estn ampliamente distribuidos en la superfi-
cin por aguas negras. cie terrestre y en las aguas subterrneas; existen disueltos
en agua, suspendidos y en estado coloidal. El disuelto est
Sulfatos representado por el cido silcico, los productos de diso-
ciacin y asociacin y los compuestos organosilcicos. La
El sulfato (SO42-) se encuentra presente en forma natural slice reactiva principalmente el cido silcico, registrado
en las aguas superficiales, proviene del lavado de los com- comnmente como slice disuelta (SiO2) o algunas veces,
puestos minerales azufrados, de las rocas sedimentarias, como cido silicico (H4SiO4) proviene de la meteorizacin
como el yeso y la pirita, y de la deposicin atmosfrica. qumica de minerales silceos.
El sulfato es la forma ms estable del azufre y es fcil- La slice puede ser descargada en cuerpos de agua con
mente soluble en agua (a excepcin de las sales de plo- las aguas residuales domsticas y las aguas residuales de

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 165 El agua
industrias, especialmente en aqullas que utilizan com- mayor de 6 g/cm3. Aunque es un trmino definido con
puestos de slice, como la industria cermica, la vidriera inexactitud es ampliamente reconocido y aplicado a ele-
y la manufactura de productos abrasivos. La slice es un mentos tales como cadmio (Cd), cromo (Cr), cobre (Cu),
elemento esencial para algunas plantas acuticas, espe- mercurio (Hg), nquel (Ni), plomo (Pb) y zinc (Zn),
cialmente las diatomeas, que lo incorporan durante el comnmente asociados con problemas de contamina-
crecimiento celular y lo liberan durante su descomposi- cin y toxicidad. Un nombre alternativo y tericamente
cin, generando fluctuaciones en la concentracin, es- ms aceptable para este grupo de elementos es metales
pecialmente en lagos. traza (metales encontrados generalmente en concentra-
El contenido de slice en ros y lagos vara entre 1 y ciones muy bajas en relacin con otros metales, como
30 mg/L, en tanto que las concentraciones en aguas sub- hierro, aluminio, magnesio, etc.), aunque no es tan am-
terrneas y volcnicas son mayores y las aguas trmicas pliamente utilizado.
pueden alcanzar concentraciones hasta de 1000 mg/L o Los metales pesados estn involucrados en los ciclos
ms. En aguas dbilmente mineralizadas de las regiones biogeoqumicos; sus concentraciones ambientales en el
rticas, en aguas estuarinas y en aguas coloreadas, la sli- recurso hdrico son del orden de los miligramos o
ce reactiva puede alcanzar valores equivalentes a 50% de microgramos por litro de agua y sus variaciones dependen
los slidos disueltos totales. de las caractersticas geoqumicas de las regiones por don-
de las aguas transcurren. En bajas concentraciones pue-
Nutrientes den perjudicar a los seres vivos y tienden a acumularse en
la cadena alimenticia. Estn presentes tambin en los com-
Los nutrientes, compuestos necesarios para los procesos bustibles fsiles y, por tanto, son contaminantes de la at-
bioqumicos de los organismos acuticos, son derivados msfera por los procesos de combustin industrial.
qumicos inorgnicos del nitrgeno y del fsforo. Los Las concentraciones de los metales pesados por enci-
nutrientes as definidos tienen significado ambiental si ma de los intervalos conocidos para las aguas naturales
se tiene en cuenta dos consideraciones bsicas: la prime- pueden deberse a los vertimientos de los efluentes in-
ra, los ciclos biogeoqumicos de los elementos nitrgeno dustriales. Las concentraciones de estos elementos supe-
y fsforo, cada uno de ellos en sus diferentes formas qu- riores a determinados valores obtenidos a travs de ex-
micas, muchas de las cuales estn asociadas a los diferen- perimentos con organismos acuticos (bioensayos)
tes grados de oxidacin nitratos, nitritos, amonio, tienen efectos sobre la biota acutica al incorporarse en
fosfatos y pirofosfatos y pueden estar presentes depen- la cadena trfica (fitoplancton, zooplancton, peces, aves,
diendo de las condiciones particulares del recurso hdrico. hombre), repercutiendo en la salud pblica, en la
La otra, originada por los procesos qumicos y biodiversidad y en la posibilidad de uso del agua.
bioqumicos implicados en la transformacin de las sus- La capacidad de las aguas naturales para soportar la
tancias qumicas dispuestas por las actividades de origen vida acutica y su sostenibilidad para otros usos depen-
antrpico, como los vertimientos de efluentes industria- de de la presencia de muchos metales traza. Algunos
les, domsticos, agrcolas (plaguicidas, fertilizantes) y metales como manganeso, zinc y cobre, cuando se
relaves de las industrias extractivas (minera). encuentran en concentraciones traza, son importantes
Cuando se exceden los intervalos de concentracin para las funciones fisiolgicas de los tejidos vivos y para
natural de estos nutrientes en los sistemas acuticos na- la regulacin de muchos procesos bioqumicos. Sin
turales, se producen alteraciones, como prdida del ox- embargo, cuando estos metales se descargan en las aguas
geno disuelto, proliferacin de especies acuticas inde- naturales, incrementado su concentracin, pueden te-
seables, hasta llegar finalmente a las condiciones de anoxia ner efectos toxicolgicos graves sobre los humanos y
y prdida total del oxgeno, que se manifiesta por expul- los ecosistemas acuticos.
sin de gases txicos, como el sulfuro de hidrgeno, de La contaminacin de aguas por metales pesados es el
olor caracterstico a huevos descompuestos. resultado de actividades antrpicas, que determinan pro-
blemas ecolgicos severos en muchas partes del mundo.
Metales pesados Esta situacin es agravada por la dificultad de su elimi-
nacin natural. Como resultado, los metales cambian de
Los metales pesados son elementos metlicos de alto peso un compartimiento a otro, incluyendo la biota, frecuen-
atmico (mercurio, cobre, cromo, cadmio, arsnico y temente con efectos graves. Cuando la acumulacin de
plomo); es un trmino colectivo general aplicado al gru- metales en la biota ocurre a travs de la cadena alimenti-
po de metales y metaloides con una densidad atmica cia, hay tambin un incremento del riesgo toxicolgico

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 166 El agua
para los humanos. Como resultado de la absorcin y acu- Aguas residuales domsticas: caracterizadas principal-
mulacin, la concentracin de metales en los sedimen- mente por contener sustancias biodegradables y com-
tos de fondo es mucho mayor que en el agua, provocan- puestos qumicos domsticos, como detergentes, com-
do problemas de contaminacin secundaria. puestos de cloro y microorganismos patgenos.
Generalmente las cantidades traza de metales estn Aguas residuales industriales: contienen sales de me-
presentes en las aguas superficiales, debido a la tales pesados, como sulfatos, cloruros o nitratos de
meteorizacin de las rocas y de los suelos. En el caso de plomo, cromo, cadmio, mercurio, entre otros, y com-
los pases desarrollados, las descargas industriales y mi- puestos orgnicos sintticos, como derivados
neras son las principales fuentes de metales traza en las halogenados del petrleo.
aguas superficiales; el plomo, como principal aditivo en Aguas residuales de produccin agrcola y ganadera
derivados del petrleo, se emite a la atmsfera a travs de (contaminacin difusa): contienen fertilizantes, como
los gases de escape de los automviles e ingresa al ciclo nitratos y fosfatos, sales de potasio y plaguicidas.
hidrolgico por deposicin area en forma de partculas Aguas lluvias: arrastran compuestos azufrados y
o arrastrado por la lluvia. nitrogenados presentes en la atmsfera, debidos a los
La toxicidad de los metales en el agua depende del procesos de combustin en la industria y a la genera-
grado de oxidacin del in metlico y de las formas en cin de energa (termoelctricas).
las cuales se encuentra. Como regla general, la forma Transporte terrestre, fluvial y martimo de sustancias
inica de los metales es la ms txica; no obstante, su peligrosas y de petrleo y sus derivados: accidental-
toxicidad se reduce cuando estn en forma de comple- mente son derramados en cuerpos de agua.
jos, por ejemplo, con materia orgnica natural, como los Obras de infraestructura: incrementan el transporte
cidos flvicos y hmicos. de sedimentos.
Aguas de lavado de los procesos de extraccin mine-
Plaguicidas ra: cianuros, mercurio.
Residuos slidos dispuestos en rellenos sanitarios o
Los plaguicidas son sustancias o mezclas de sustancias directamente en cuerpos de agua: incrementan la de-
que previenen, destruyen, repelen o mitigan cualquier manda de oxgeno en los procesos de oxidacin de
peste. Tambin son cualquier sustancia o mezcla usada los materiales en el agua.
como regulador, defoliante o desecante de plantas. Pue- La densidad poblacional y la produccin industrial
den clasificarse qumicamente en tres grupos: inorgnicos, se han establecido tradicionalmente en las reas de in-
orgnicos naturales y orgnicos sintticos; estos ltimos fluencia de las principales ciudades de Colombia, locali-
clasificados en organoclorados, organofosforados y zadas en la zona Andina, con la consecuente presin so-
carbamatos. Por su utilidad biolgica se pueden clasifi- bre los recursos hdricos de las cuencas de los ros
car en insecticidas, alguicidas, fungicidas y herbicidas. Magdalena y Cauca. Sin embargo, los afluentes de los
Los plaguicidas, que constituyen una herramienta im- citados ros reciben la mayor carga de altergenos de la
portante en el desarrollo de la agricultura porque permi- calidad del recurso hdrico (tabla 4.14).
ten el incremento de la produccin, se utilizan general- Sobre una poblacin total aproximada de 35 millo-
mente para combatir insectos, malezas y hongos en nes, se estima que cerca de un 12% vive en la regin
diferentes tipos de cultivos; sin embargo, pueden acumu- costera. Las reas costeras presentan principalmente con-
larse en la cadena alimenticia y/o contaminar el medio taminacin por desechos domsticos e industriales. La
ambiente, si se emplean equivocadamente. La evaluacin mayora de las descargas domsticas no estn sujetas a
de los efectos de los plaguicidas sobre los ecosistemas y la tratamiento y son vertidas directamente a las aguas
salud humana son la causa principal de la necesidad de costeras o a los ros, en especial a la cuenca hidrogrfica
establecer su presencia en el recurso hdrico como un in- del Magdalena, cuya extensin es de 256.622 km2 y, a su
dicador del deterioro de la calidad del agua. vez, constituida por 31 ros principales, de los cuales el
Cauca y el Bogot son los mayores receptores de toda
Calidad del recurso hdrico ndole de contaminantes. La contaminacin por petr-
leo es moderada, pero en algunas localidades es crtica
en Colombia debido a derrames ocasionales de crudo por accidente
de los buques cargueros.
Las fuentes principales de alteracin de la calidad del Los plaguicidas utilizados en el tratamiento de culti-
recurso hdrico en el pas son: vos en los suelos adyacentes a la lnea de costa se diluyen

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 167 El agua
Principales fuentes de materia orgnica das a crticas de metales pesados en aguas, sedimentos y
Fuente de contaminacin Cuenca afectada organismos se han evidenciado en localidades afectadas
Bogot Sabana de Bogot
por el impacto industrial y agrcola (baha de Cartagena,
bocas de Ceniza, Cinaga Grande de Santa Marta).
Medelln-Valle de Aburr Medio Cauca
La industria nacional tiene su mayor peso pondera-
Cali-Jumbo Alto Cauca
do en el sector de alimentos que, con sus efluentes lqui-
B/quilla-Cartagena-Sta. Marta Bajo Magdalena
dos con alto contenido de materia orgnica, contribu-
Bucaramanga Sogamoso yen, junto con la carga orgnica domstica, a los procesos
Manizales Medio Cauca de alteracin de la calidad del recurso hdrico, mxime si
Pereira Medio Cauca se considera que es muy bajo el porcentaje de industrias
Ccuta Catatumbo que aplican procesos de tratamiento de sus residuos an-
Tunja Sogamoso tes del vertimiento. Esta industria alimenticia est am-
Pasto Pata
pliamente distribuida en el territorio colombiano, in-
cluyendo sistemas de produccin artesanal.
Aportes de fertilizantes y plaguicidas
La industria cementera modifica el recurso hdrico
reas potenciales de contaminacin Cuenca afectada
por el vertido de slidos suspendidos. Esta industria se
Zona Cinaga-Fundacin Bajo Magdalena
ubica principalmente en los corredores industriales: Santa
Zona Cesar-Guajira Ro Cesar Marta-Barranquilla-Cartagena; Bogot-Soacha; Cali-
Crdoba Ro Sin Yumbo; Sogamoso-Duitama-Tunja; Medelln-Valle de
Altiplano de Rionegro Medio Cauca Aburr y Manizales-Pereira.
Valle del Zulia Catatumbo La industria petroqumica y carboqumica genera
Alto Chicamocha Sogamoso problemas al incorporar compuestos qumicos comple-
Altiplano Cundiboyacense Sabana de Bogot
jos al recurso hdrico. Adicionalmente, el sistema de con-
duccin oleoductos y gasoductos es vulnerable y los
Llanos del Tolima Alto Magdalena
derrames de crudo modifican negativamente la calidad
Piedemonte llanero Meta-Guaviare
del agua y, por ende, de la biota all presente (una parte
Cauca y Valle del Cauca Alto Cauca
se dispersa como una pelcula superficial, obstruyendo
Llanos del Huila Alto Magdalena el intercambio gaseoso entre la atmsfera y el agua, ad-
Altiplano de Nario Pata hirindose a las plantas y a los animales y dificultando
Valle de Sibundoy Putumayo los respectivos procesos de fotosntesis y respiracin; otra
Zona de brego Catatumbo parte se puede depositar en el fondo de los cauces de
Aporte de hidrocarburos y sustancias qumicas
agua afectando de manera directa a la flora y la fauna
Fuente de contaminacin Cuenca afectada
bentnica, entre otros efectos).
El sector manufacturero incluye la industria qumica,
Refinera de Barrancabermeja Medio Magdalena
que emite especies qumicas resistentes a la biodegradacin.
Refinera de Cartagena Mar Caribe
La industria qumica y manufacturera se desarrolla en los
Catatumbo, Arauca,
Oleoducto Cao Limn-Coveas
Bajo Magdalena corredores industriales y sus vertimientos afectan las co-
Oleoducto central de los Llanos Meta, Medio y Bajo Magdalena rrientes hdricas adyacentes (ros Bogot, Cali, Manzanares,
Oleoducto Orito-Tumaco Putumayo, Pata, Mira
Saldaa, Medelln, etc.). Por el efecto txico y sus caracte-
rsticas letales y acumulativas, es de particular importan-
Tabla 4.14. Aporte de materia orgnica, fertilizantes y plaguicidas e cia considerar los efluentes de las industrias de curtiembres,
hidrocarburos y sustancias qumicas. (Fuente: IDEAM) plantas de soda-cloro, produccin de bateras y galvano-
plastia. Las industrias farmacutica, de plsticos y de pro-
en el ambiente costero marino y localmente llegan a pre- ductos de sntesis contribuyen a los procesos de degrada-
sentar valores significativos. La contaminacin por estos cin del recurso hdrico por el aporte de sustancias
altergenos, aunque no se conoce su magnitud, se en- difcilmente biodegradables.
cuentra extendida en un 80% del Caribe colombiano. La industria de extraccin de petrleo y de metales
La alteracin trmica del medio marino es local y coin- preciosos e industriales genera, a travs de las aguas de
cide con los centros industriales (Cartagena, Mamonal) relave de sus minas y de las operaciones de extraccin,
y las termoelctricas (costas de los departamentos de cantidades importantes de metales, hidrocarburos, part-
Bolvar, Atlntico y Guajira). Concentraciones modera- culas de carbn y sedimentos que se distribuyen difusa-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 168 El agua
mente en el recurso hdrico, transportndose muchas ve- Caribe han registrado, en ms del 90% del territorio,
ces a distancias considerables de los puntos de emisin. valores promedio de pH entre 6 y 8, correspondientes a
valores neutros y usuales para aguas naturales, eviden-
Registro histrico de la calidad ciando la capacidad de amortiguacin natural que pre-
sentan las corrientes de agua superficial.
del agua en Colombia Se alejan de este comportamiento algunas regiones
de las cuencas del Bajo Cauca, el San Jorge y el Sin,
La calidad del recurso hdrico en el pas se ha obtenido por presentando caractersticas ligeramente cidas con valo-
la evaluacin cuantitativa de algunos parmetros qumicos res de pH entre 5 y 6. Las regiones de la Amazonia y la
y fsicos, como la temperatura, el pH, la conductividad elc- Orinoquia presentan en ms de un 80% de su extensin
trica, el oxgeno disuelto, la demanda qumica de oxgeno y valores de pH ligeramente cidos, entre 5 y 6, con algu-
la turbidez, medidos en 348 localidades de la red hidrolgica, nos valores promedios de pH entre 4 y 5, reflejando en
ubicadas en 169 corrientes y/o cuerpos de aguas de las cuen- trminos generales la influencia de las caractersticas
cas hidrogrficas colombianas, representados en el mapa 4.9. geolgicas de esta regin.
En los mapas 4.10 a 4.15 se representan los valores prome- Se presentan condiciones alcalinas en el ro Bogot,
dios obtenidos con los registros histricos del Ideam para entre los municipios de Villapinzn y Chocont, con
las mediciones de temperatura, pH, conductividad elctri- valores promedio de pH superiores a 9, causados por los
ca, dficit de oxgeno, DQO y turbidez. Debe tenerse pre- vertimientos industriales, y la zona comprendida entre
sente que estos mapas son producto de una interpolacin a el canal del Dique y el ro Magdalena, con valores entre
partir de datos puntuales en tiempo y espacio, obtenidos en 8 y 9, calificados como moderadamente alcalinos.
cada sitio de monitoreo, pero que facilitan la visualizacin En los grficos 4.48 y 4.49 se hace una representa-
de las condiciones generales del recurso hdrico. Resulta evi- cin lineal de los valores promedio de pH, obtenidos en
dente que en la medida en que se cuente con una mayor los puntos de monitoreo a lo largo de los ros Magdalena
densidad de los sitios de monitoreo, se puede hacer una y Cauca, respectivamente. Se observa, en ambos casos,
aproximacin mucho ms verdica del comportamiento el estrecho intervalo de variacin del pH siempre con
general del recurso hdrico. valores neutros, evidenciando la capacidad tampn de
estas corrientes, como se explic ms arriba.
Temperatura
Conductividad elctrica
La temperatura del agua superficial promedio entre 1986
y 1999, representada en el mapa 4.10, caracteriza tres El mapa 4.12 muestra los resultados promedio de
zonas principales claramente definidas y acordes con las conductividad elctrica de los monitoreos, efectuados en-
caractersticas de relieve del territorio colombiano: tre 1986 y 1999. En general, ms del 80 % de las corrien-
La alta montaa del Macizo Colombiano y de las tes de agua que surcan el territorio nacional presentan va-
cordilleras Oriental y Central en la cercana de los lores inferiores a 200 mS/cm, indicando un contenido
nevados, con temperaturas promedio entre 10 y 20C. bajo o moderado de sales disueltas. Este comportamiento
Los valles de las cuencas alta y media de los ros Cauca es especialmente notorio en toda la extensin de la
y Magdalena, la vertiente del Pacfico y las corrientes Amazonia, la Orinoquia y la Sierra Nevada de Santa Mar-
que descienden de la Sierra Nevada de Santa Marta, ta, as como en la vertiente del Pacfico, la cuenca del
con valores entre 20 y 25C. Catatumbo y buena parte del Magdalena Medio.
La cuenca baja del ro Magdalena, la Amazonia y los Con valores de conductividad entre 200 y 600 mS/cm,
llanos Orientales, con valores entre 25 y 30C. En se encuentran las cuencas de los ros Bogot, Chicamocha
esta ltima regin se destaca la zona de Atlntico y Sogamoso, Bajo Magdalena, Cauca Medio y la vertiente
Bolvar, comprendida entre el mar Caribe, el ro del Caribe. Los valores atpicos de conductividad, posible-
Magdalena y el canal del Dique, con temperaturas mente influenciados por los vertimientos de origen doms-
promedio mayores de 30C. tico e industrial, se encuentran en el ro Bogot, el
Chicamocha y algunos de sus tributarios en Boyac, la zona
pH costera del Urab y el tramo final del ro Magdalena, en el
departamento de Atlntico, con valores incluso superiores
El mapa 4.11 muestra que las corrientes de agua superfi- a 1000 mS/cm. En estas dos ltimas regiones la
cial de la zona Andina y las vertientes del Pacfico y el conductividad elctrica evidencia adems la interaccin que

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 169 El agua
San Andrs

Providencia
Mar Caribe

1:800.000

Panam

Venezuela

Ocano
Pacfico

Ecuador
Brasil

Sitios de monitoreo

Per

Escala 1:800.000

Mapa 4.9. Calidad del recurso hdrico superficial. Sitios de monitoreo, 1976-1999. (Fuente: IDEAM )


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 170 El agua
San Andrs

Providencia
Mar Caribe

1:800.000

Panam

Venezuela

Ocano
Pacfico

Ecuador Brasil

Temperatura del agua


0C

10-15
15-20
20-25
25-30 Per
30-35
Sin informacin

Escala 1:8.000.000

Mapa 4.10. Calidad del recurso hdrico superficial. Temperatura promedio 1986-1999. (Fuente: IDEAM)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 171 El agua
San Andrs

Providencia
Mar Caribe

1:800.000

Panam

Venezuela

Ocano
Pacfico

Ecuador Brasil

pH
4
5
6
7
8 Per
9
Sin informacin

Escala 1:8.000.000

Mapa 4.11. Calidad del recurso hdrico superficial, pH potencial de hidrgeno, promedio 1976-1999. (Fuente: IDEAM)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 172 El agua
San Andrs

Providencia
Mar Caribe

1:800.000

Panam

Venezuela

Ocano
Pacfico

Ecuador Brasil

Conductividad elctrica
uS/cm
0-100
100-200
200-400 Per
400-600
600-800
> 1.000

Escala 1:8.000.000

Mapa 4.12. Calidad del recurso hdrico superficial. Conductividad elctrica promedio 1986-1999. (Fuente: IDEAM)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 173 El agua
San Andrs

Providencia
Mar Caribe

1:800.000

Panam

Venezuela

Ocano
Pacfico

Ecuador Brasil

Dficit de oxgeno
%
0-20
20-40
40-60
60-80 Per
80-100
Sin informacin

Escala 1:8.000.000

Mapa 4.13. Calidad del recurso hdrico superficial. Dficit de oxgeno disuelto, promedio 1986-1999. (Fuente: IDEAM)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 174 El agua
San Andrs

Providencia
Mar Caribe

1:800.000

Panam

Venezuela

Ocano
Pacfico

Ecuador Brasil

Demanda qumica del oxgeno


DQO, mg 02/l
0-20
21-41
42-62
63-83 Per
84-104
105-125
Sin informacin
Escala 1:8.000.000

Mapa 4.14. Calidad del recurso hdrico superficial. Demanda qumica de oxgeno, promedio 1986-1999. (Fuente: IDEAM)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 175 El agua
San Andrs

Providencia
Mar Caribe

1:800.000

Panam

Venezuela

Ocano
Pacfico

Ecuador Brasil

Turbidez
NTU
0-100
100-200
200-300
300-400
400-500 Per
500-1.000
Sin informacin

Escala 1:8.000.000

Mapa 4.15. Calidad del recurso hdrico superficial. Turbidez promedio, 1990-1999. (Fuente: IDEAM)


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 176 El agua
Matriz: Agua superficial Corriente: Ro Magdalena Periodo: 1976 - 2000 Matriz: Agua superficial Corriente: Ro Magdalena Periodo: 1976 - 2000
Variable: pH (promedio e intervalo de confianza del 95%; medicin in situ) Variable: Conductividad (promedio e intervalo de confianza del 95%;
8 medicin in situ)
250

200
7

Conductividad, S/cm
pH

150

100

5
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 50
Recorrido de la corriente a partir de su nacimiento, Km
0 200 400 600 800 1000 1200 1400
Recorrido de la corriente a partir de su nacimiento, Km
Grfico 4.48 Variacin del pH a lo largo del ro Magdalena.
(Fuente: IDEAM) Grfico 4.50 Variacin de la conductividad elctrica a lo largo del
ro Magdalena.
(Fuente: IDEAM)
Matriz: Agua superficial Corriente: Ro cauca Periodo: 1976 - 2000
Variable: pH (promedio e intervalo de confianza del 95%; medicin in situ)
8 Matriz: Agua superficial Corriente: Ro Cauca Periodo: 1976 - 2000
Variable: Conductividad (promedio e intervalo de confianza del 95%;
medicin in situ)
200

7
150
Conductividad, mS/cm
pH

6 100

50
5
0 200 400 600 800 1000 1200
Recorrido de la corriente a partir de su nacimiento, Km
0
Grfico 4.49 Variacin del pH a lo largo del ro Cauca. 0 200 400 600 800 1000 1200
(Fuente: IDEAM) Recorrido de la corriente a partir de su nacimiento, Km
Grfico 4.51 Variacin de la conductividad elctrica a lo largo del
se presenta con el sistema marino (cuas de agua salina) y el ro Cauca.
(Fuente: IDEAM)
arrastre y la deposicin de sales a travs de la atmsfera,
mediante el viento y la lluvia. bia corresponde a valores de dficit de oxgeno inferiores a
En los grficos 4.50 y 4.51 se hace una representacin 40%, lo que significa buenas condiciones de oxigenacin y
lineal de los valores promedios de conductividad elctri- baja alteracin del recurso, siendo principalmente las co-
ca, obtenidos en los puntos de monitoreo a lo largo de los rrientes que descienden de las cordilleras Oriental y Central
ros Magdalena y Cauca, respectivamente. En ambos ca- las que presentan mejores condiciones de oxigenacin, con
sos, y como un indicador del transporte de sales disueltas, dficit inferiores a 20%. Esto tambin evidencia la buena
se observa el aumento progresivo de la conductividad a capacidad de recuperacin de las corrientes, en trminos de
medida que avanza la corriente, aunque sin superar valo- su potencial de degradacin de la materia orgnica, aporta-
res de 200 mS/cm. Se presentan algunas ondulaciones da por los vertimientos de aguas residuales de los centros
de conductividad, debidas muy probablemente al efecto poblados, gracias a la oxigenacin causada por la velocidad
que causan los afluentes (por dilucin o descarga de y pendiente de las corrientes de agua en la zona montaosa.
vertimientos) y a las caractersticas del suelo que puede En algunas regiones de la Amazonia, la Orinoquia y
lixiviar por escorrenta algunas sales presentes en ellos. la cuenca del ro Atrato, donde no es muy fuerte la pre-
sin sobre el recurso hdrico causada por vertimientos
Dficit de oxgeno domsticos, los valores se encuentran entre 20 y 40 %,
debido probablemente a la presencia de materia orgni-
De acuerdo con el mapa 4.13, aproximadamente 90 % de ca proveniente del ciclo natural de descomposicin de la
los registros de oxgeno disuelto en el territorio de Colom- biota y al arrastre de sedimentos, que generalmente tie-

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 177 El agua
nen considerables contenidos de sustancias fcilmente Matriz: Agua superficial Corriente: Ro magdalena Periodo: 1986 - 2000
Variable: Dficit de Oxgeno (promedio e intervalo de confianza del 95%;
oxidables, como el hierro ferroso (Fe2+). medicin in situ)
80
Las zonas que presentan valores de dficit de oxgeno Los valores por encima de la linea de trazos representan condiciones
superiores a 60% corresponden a los ros Bogot, Cauca que limitan la supervivencia de los ecosistemas acuticos
60
y Medelln, en las reas de influencia de las descargas de

Dficit de Oxgeno, %
vertimientos domsticos e industriales de BogotSoacha, 40
CaliYumbo y MedellnValle de Aburr, respectivamen-
te. Estos valores representan condiciones anxicas (au- 20
sencia de oxgeno) causadas por las descargas de materia
orgnica y sustancias oxidables, todas las cuales consu- 0
men el oxgeno disuelto en su proceso de estabilizacin
por oxidacin. Cuando una corriente presenta estas con- -20
diciones, se favorecen los procesos anaerbicos, en los 0 200 400 600 800 1000 1200 1400
Recorrido de la corriente a partir de su nacimiento, Km
que el carbono de la materia orgnica es degradado a
Grfico 4.52 Variacin del dficit de oxgeno a lo largo del ro
metano (CH4), el nitrgeno orgnico, el nitrato (NO3) Magdalena.
y el nitrito (NO2) son convertidos en amoniaco (NH3) y (Fuente: IDEAM)
las especies azufradas, como sulfato y azufre de la mate-
Matriz: Agua superficial Corriente: Ro cauca Periodo: 1986 - 2000
ria orgnica, en sulfuro de hidrgeno (H2S); este ltimo, Variable: Dficit de Oxgeno (promedio e intervalo de confianza del 95%;
medicin in situ)
principal responsable de los malos olores. 100
En los grficos 4.52 y 4.53 se hace una representacin Los valores por encima de la linea de trazos representan condiciones
que limitan la supervivencia de los ecosistemas acuticos
lineal de los valores promedio de dficit de oxgeno, regis- 80
trados en los puntos de monitoreo a lo largo de los ros
Dficit de Oxgeno, %

Magdalena y Cauca, respectivamente. En estos grficos la 60


lnea de trazos indica el dficit de oxgeno correspondien-
te a 4 mg O2/L, como indicador general de las condicio- 40
nes que facilitan la supervivencia de los peces.
En el ro Magdalena no se presentan registros que 20

superen este valor, aunque en la parte baja (entre Sitio


Nuevo y Las Flores) hay un considerable aumento del 0
0 200 400 600 800 1000 1200
dficit de oxgeno. En el ro Cauca, por el contrario, los Recorrido de la corriente a partir de su nacimiento, Km

registros superan el valor lmite en seis puntos de Grfico 4.53 Variacin del dficit de oxgeno a lo largo del
monitoreo, ubicados aguas abajo del corredor industrial ro Cauca.
(Fuente: IDEAM)
de CaliYumbo, como indicadores de la fuerte presin
que soporta este tramo de la corriente por las descargas regiones del Eje Cafetero, Magdalena Medio, Cauca
de materia orgnica y/o sustancias fcilmente oxidables, Medio y el Caribe presentan valores de DQO entre 25 y
que consumen oxgeno disuelto en su proceso de degra- 50 mg O2/L, indicando una presin moderada por ver-
dacin y oxidacin. Este comportamiento es un buen timiento de materia orgnica y sustancias oxidables.
ejemplo de la capacidad de autodepuracin que presen- Segn los registros histricos, los valores ms altos
tan las corrientes de agua superficial, aunque afecta las de DQO se encuentran en zonas de influencia por
condiciones naturales en un buen recorrido. vertimientos de las ciudades de Bogot y Pasto, as
como el ro Chicamocha. El ro Bogot y sus tributa-
Demanda qumica de oxgeno rios, a la altura de la ciudad de Bogot, presentan los
valores ms altos de DQO (mayores de 100 mg O2/
El mapa 4.14 muestra que ms de 70% del territorio L), cuya incidencia se manifiesta hasta la desemboca-
nacional presenta valores de DQO del agua superficial dura en el ro Magdalena, donde presenta valores en-
inferiores a 25 mg O2/L, incluyendo las regiones de la tre 25 y 50 mg O2/L.
Amazonia, la Orinoquia, el Macizo Colombiano, las Cuando se contrastan los mapas de dficit de oxgeno y
cuencas de los ros Atrato y San Juan y los departamen- de DQO, es notoria la capacidad de autodepuracin de las
tos de Cesar y Guajira. corrientes de agua superficial en trminos de la degrada-
En general, las corrientes superficiales de las regiones cin de la materia orgnica, como son los casos, por ejem-
de los departamentos de Valle del Cauca, Tolima y de las plo, de los ros Cauca en su cuenca media, y los ros Bogot

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 178 El agua
y Medelln, en los que los altos valores de DQO descienden 0 Bocas de Ceniza
Colpuertos
paulatinamente en el transcurso de sus cauces, hasta llegar a
100 13311 Calamar
sus respectivas desembocaduras en otros ros. En el caso del

Bajo
ro Bogot, la degradacin de la materia orgnica es favore- 200
Magangu
cida por la oxigenacin que recibe la corriente gracias a la Ro Cauca - Las Varas
300
cada en el salto del Tequendama, observable por la dismi-
nucin de los valores de dficit de oxgeno y DQO aguas 400
Ro Lebrija - San Rafael
abajo de este punto hasta el ro Magdalena. 500
De igual manera se destaca la presin particular que San Pablo

Medio
Ro Sogamoso Pte. La Paz
600
soporta cada corriente por sus caractersticas particula- Barrancabermeja 823

res, como caudal, velocidad y temperatura: una corrien- 700 Puerto Berro
7775
te de bajo caudal y baja velocidad tiene menor capaci- 800
dad de asimilacin de una descarga contaminante, que La Dorada
900
una corriente de alto caudal. Por ejemplo, el ro Medelln
en el Valle de Aburr presenta dficit de oxgeno entre 1000 2387 Nario
Ro Saldaa - Ro Bogot - Puente Portillo
60 y 80%, causado por una DQO entre 50 y 70 mg O2/ Piedras de Cobre
1100
L, mientras que, si bien el ro Bogot a la altura de la
1200 Purificacin
capital presenta un dficit de oxgeno similar, ste es cau-

Alto
913
sado por una DQO superior a 100 mg O2/L. 1300 Puente Santander Neiva
446
Las corrientes ms intervenidas, de acuerdo con los
1400 Puente Balseadero
registros disponibles en el IDEAM, son: Puente Tarqui 375
Ro Bogot: acta como colector de aguas residuales 1550
de la ciudad de Bogot y poblaciones aledaas.
Ro Cauca: colector de aguas residuales de Cali, Figura 4.6 Ro Magdalena y sus afluentes principales. Carga de
Palmira, Buga. demanda qumica de oxgeno (DQO) en t/da (1996).
(Fuente: IDEAM 1996)
Ros Chulo y Chicamocha: reciben las aguas residuales
de Tunja y del corredor industrial PaipaSogamoso. en el tramo de Ayapel, donde se presenta actividad mine-
Ro Pamplonita: sirve como colector de aguas ra que contribuye al aumento de los slidos suspendidos;
residuales de Pamplona y Ccuta. ros Arauca y Cravo Sur, con valores mayores de 300 NTU.
Ro Pasto: recoge las aguas residuales de Pasto. En general las dems corrientes monitoreadas en el
En la figura 4.6 se presenta la carga en t/da de demanda resto del pas, incluyendo las regiones de la Amazonia y
qumica de oxgeno a lo largo del ro Magdalena en 1996; la Orinoquia, presentan valores de turbidez en su mayo-
se observa un incremento gradual del transporte de carga ra inferiores a 300 NTU. Las corrientes de la cordillera
orgnica, variando desde 375 t/da, en la estacin Puente oriental en la zona montaosa presentan valores inferio-
Balseadero, hasta 13.311 t/da, en la estacin Calamar. res a 100 NTU. La turbidez se asocia con el contenido
de slidos en suspensin, adems de ser influida, en cierta
Turbidez medida, por el color que presentan las aguas.

En el mapa 4.15 se observa cmo los valores promedio


ms altos de turbidez, superiores a 500 NTU, se encuen-
tran en seis zonas principalmente: tramo del ro Cauca
Caracterizacin ambiental de
ubicado en el corredor industrial CaliYumbo, cuyo ori- las cuencas hidrogrficas
gen puede ser el vertimiento de aguas residuales; Bajo
Magdalena, en la zona de los brazos Morales, Papayal, de El sistema orogrfico y climtico colombiano ha permi-
Loba y Mompox (depresin Momposina), sistema en el tido el desarrollo y conformacin de una gran variedad
cual se presenta un proceso de sedimentacin de los sli- de cuencas hidrogrficas en cuanto a tamao, forma y
dos suspendidos, principales causantes de la turbidez; ro rendimiento hdrico, con condiciones hidrolgicas y
Magdalena en Barranquilla, despus de que la turbidez climticas especiales.
desciende a partir de la unin de los brazos de Loba y El desempeo de una cuenca en cuanto a disponibi-
Mompox, vuelve a aumentar debido probablemente a los lidad de agua es un sistema complejo, dada la interven-
procesos de dragado en la desembocadura; ro San Jorge cin de variables biofsicas, bioclimticas, de cobertura

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 179 El agua
vegetal, estructura geolgica y tipo de suelos; todas stas Se debe destacar que solamente las cuencas de los ros
inciden en la sostenibilidad del recurso hdrico. Cauca e Inrida tienen reas entre 50.000 y 100.000 km,
Si a estas condiciones naturales, se aade la fuerte y que las mayores de 100.000 km corresponden a las
intervencin humana a que han sido sometidas por me- cuencas de los ros Magdalena, Caquet, Meta y Putumayo.
dio de la ocupacin, especialmente durante el ltimo Colombia tiene adems el privilegio de compartir con
siglo, es fcil entender que las alteraciones del rendimiento Venezuela y Per dos de los ros ms extensos y caudalosos
hdrico superficial de una cuenca son importantes, con- del mundo, como son el Orinoco y el Amazonas.
siderables y evidentes. La tala indiscriminada, no slo es Para evaluar el grado de vulnerabilidad de las cuencas co-
la prdida de importantes especies vegetales, sino que lombianas, en trminos de la alteracin del rendimiento
tambin incide sobre la regulacin del recurso hdrico. hdrico superficial y de la capacidad natural para la recupera-
A partir del inventario de cuencas hidrogrficas, el cin sucesional vegetal, se han evaluado los elementos fsicos,
pas se ha dividido en 12 zonas con caractersticas reconociendo la naturaleza y dinmica de los procesos fsicos
hidrolgicas representativas. Para cada una de ellas se naturales: erosin, cobertura vegetal y estabilidad del relieve.
cuantifican las cuencas de acuerdo con un orden de En la tabla 4.16 se presenta el ndice de vulnerabili-
magnitud. Se han considerado como microcuencas to- dad para el cual los ms bajos valores (<4.5) representan
das aqullas con una superficie inferior a 10 km, puesto aquellas cuencas ms vulnerables por sus condiciones
que de ellas depende ms del 80% del agua potable que biofsicas y por las presiones humanas ejercidas sobre ellas.
consume el pas y porque de la disponibilidad del re- El 40% de las grandes cuencas colombianas presenta una
curso en ellas depende el desarrollo de la mayora de vulnerabilidad entre moderada y media.
los municipios. Existe plena relacin entre las zonas ms pobladas
Se estima que las microcuencas con extensin menor del territorio nacional (zona Andina) y las cuencas ms
de 10 km2 superan las 700.000 (tabla 4.15), de las cua- vulnerables. El hecho no es fortuito: la configuracin
les 72% se encuentra en la vertiente del Amazonas; el del relieve andino colombiano, como se explic ante-
13%, en el Pacfico y en el Atrato; solamente 15% co- riormente, proporciona una variedad de condiciones
rresponde a la zona Andina, y menos de 0,5% (3.750 biofsicas cuyo equilibrio resulta muy delicado, reflejado
microcuencas), a la Alta y Media Guajira. en muchos puntos de fragilidad. Es notorio que esta si-
En cuanto a las cuencas con superficie entre 10 y 100 tuacin no se presenta en cuencas secundarias o meno-
km, se estima que existen aproximadamente 27.000, y res, sino en las cuencas estratgicas, como las de los ros
con extensin entre 100 y 1.000 km, 1300 cuencas. Magdalena, Cauca, Bogot, Sogamoso, Sierra Nevada

50.000 a
10 a 100 a 1.000 a 5.000 a 10.000 a >100.000
Nmero Zonas <10 km 100.000
100 km 1.000 km 5.000 km 10.000 km 50.000 km km
km
1 Pacfico y Atrato 91,500 3,900 153 26 4
Bajo Magdalena
2 8,570 300 59 4
Ro Sin
Sierra Nevada
3 19,100 170 47
de Santa Marta
4 Baja y alta Guajira 3,750 300 45

5 Alto Magdalena 8,400 320 72 16 2

6 Medio Magdalena 20,700 1,420 142 17 4 1

7 Alto Cauca 7,321 370 51 4

8 Medio Cauca 6,420 177 89 6 2


Cabeceras ros
9 11,605 216 25 4
Meta y Arauca
10 Catatumbo 11,420 284 27 5
Sabanas, ros
11 5,525 510 170 34
Meta y Arauca
Ros Guaviare
12 520,000 18,900 430 33 16 10 2 3 (2)
Vichada y Amazonas
Totales 714,311 26,867 1,310 149 24 15 2 (1) 5 (3)

Tabla 4.15. Inventario de cuencas hidrogrficas en Colombia. (Fuente: IDEAM)

(1) Ros Cauca e Inrida (2) Ros Guaviare, Caquet y Putumayo


(3) Ros Guaviare, Caquet, Magdalena y Putumayo.


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 180 El agua
Vulnerabilidad de Santa Marta, Sin y Cesar. Otras se suman a la lista
Cdigo Cuenca Valor
natural por sus caractersticas climticas extremas, como en la
01 Alto Magdalena 4,4 Alta y Baja Guajira, con dficit histricos marcados.
02 Sabana de Bogot 4,0
Otras cuencas, por estar localizadas en zonas ms
03 Medio Magdalena 4,0
hmedas, presentan menor grado de vulnerabilidad,
04 Ro Sogamoso 3,6
05 Bajo Magdalena 4,3
como es el caso de las correspondientes a las regiones del
06 Ro Cesar 4,2
Pacfico, Amazonia y parte de la Orinoquia.
07 Alto Cauca 4,2 Al examinar el mapa de Colombia, se observa que la mayor
08 Medio Cauca 3,8 parte de las lneas fronterizas con los pases vecinos se han
09 Bajo Cauca 5,0 demarcado teniendo en cuenta principalmente accidentes
10 Ro Nech 4,5 naturales como los ros, ya sea porque stos son compartidos
11 S.N. S. Marta - occ. 4,4 o porque pasan de un pas a otro. Por esta razn, los gobier-
12 Ro Tolo 6,4 nos siempre han estado atentos a suscribir planes de acciones
13 Ro Atrato 6,2 bilaterales para el desarrollo integral de estas cuencas.
14 Sin-Caribe 4,4
En el marco de convenios suscritos con los gobiernos de
15 S. N. S.Marta - norte 4,6
Per, Ecuador, Venezuela y Brasil, se ha avanzado en el co-
16 Alta Guajira 2,0
17 Baja Guajira 3,8
nocimiento de las cuencas de los ros Putumayo, Amazo-
18 Ro Catatumbo 3,9
nas, Carraipa-Paraguachn, Orinoco y Arauca. La partici-
19 San Andrs y Prov. 3,3 pacin de Colombia se ha realizado con diversas instituciones
20 Ro Arauca 3,1 del Estado, entre ellas los ministerios de Relaciones Exte-
21 Alto Meta 4,6 riores y Medio Ambiente, la Armada Nacional, el Instituto
22 Bajo Meta 3,1 Geogrfico Agustn Codazzi, la Direccin Nacional de Fron-
23 Ro Vita 4,3 teras y la Direccin Nacional de Navegacin en las cuencas
24 Ro Tomo-Tuparro 4,5 internacionales. A continuacin se presentan en forma bre-
25 Ro Vichada 5,1 ve los principales resultados obtenidos para cada cuenca.
26 Alto Guaviare 5,6
27 Medio Guaviare 6,2
28 Bajo Guaviare 6,8
Cuenca del ro Putumayo
29 Ro Inrida 6,7
30 Ro Atabapo 5,5 El ro Putumayo es fronterizo en casi toda su extensin; se
31 Ro Guana 6,6 forma en el Nudo de los Pastos y desemboca en el ro Ama-
32 Ro Vaups 6,8 zonas por su margen izquierda en territorio brasilero, a la
33 Ro Apaporis 6,8 altura de la poblacin de San Antonio de Ica. En sus inicios
34 Alto Caquet 5,1 es exclusivamente colombiano hasta la confluencia con el
35 Bajo Caquet 6,6 Cehemb; desde este punto, hasta la desembocadura del ro
36 Ro Pur 6,9 San Miguel, es colombo-ecuatoriano. De all hasta la des-
37 Ro Putumayo 6,6 embocadura del ro Yaguas es colombo-peruano; en el Tra-
38 Ro Mira-Guiza 5,6
pecio Amaznico, exclusivamente colombiano y finalmen-
39 Alto Pata 3,2
te, hasta su desembocadura en el Amazonas, brasilero.
40 Bajo Pata 5,4
41 Ro Saquianga-Pata Norte 6,3
Como parte del plan bilateral para el desarrollo integral
42 Ro Micay 6,1 de la cuenca del ro Putumayo acordado con el gobierno
43 Ro Coyanero-Dagua 5,7 del Per, se cre la comisin binacional9, en la cual se pro-
44 Ro San Juan 6,3 gramaron cinco campaas conjuntas para el diseo e insta-
45 Ro Baud y directos 6,8 lacin de una red de estaciones hidrolgicas y meteorolgi-
cas, la evaluacin con mediciones hidrolgicas y de calidad
Tabla 4.16. Vulnerabilidad del medio natural en 45 cuencas. (Fuente:
IDEAM) del agua y el levantamiento hidrotopogrfico del cauce en
ndice de aridez Categora
toda la extensin de la frontera.
Alta Actualmente, con la red hidrometeorolgica
Moderada
Media
binacional compuesta por 12 estaciones, se cuenta con
Ligeramente baja informacin sobre caudales, velocidades del flujo, varia-
Baja
Muy baja
9 Reunin de presidentes Colombia-Per, San Antonio, 1989.


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 181 El agua
cin temporal y espacial de los niveles y calidad del agua. Cuenca del ro Amazonas
Tambin existe una cartografa con el levantamiento
hidrotopogrfico del ro en toda la frontera con el Per. En desarrollo del Tratado de Cooperacin Amaznica, y
Remontando el ro, desde su desembocadura hasta la dada la importancia que representa para Colombia y Per
poblacin peruana de Puca-Urco, es ancho y poco profundo, conocer la dinmica del ro Amazonas, en particular en
con extensas vueltas que forman meandros. En este tramo su el sector fronterizo Atacuar-Leticia por los cambios que
ancho vara de 500 a 1500 m, sus mrgenes son inundables y se han presentado en los ltimos aos, se incluyeron los
slo existen algunos sectores elevados en los que se asientan estudios dirigidos a establecer la factibilidad de navega-
contados poblados ribereos, como el de Tarapac, en la fron- cin en este sector del ro.
tera con Brasil. Aguas arriba de la poblacin de Puca-Urco, En 1991 se inici, de comn acuerdo con la Direc-
hasta la poblacin colombiana de Puerto Leguzamo, el ro se cin de Hidrografa y Navegacin de la Marina de Guerra
hace cada vez ms angosto, variando de 200 a 600 m. del Per, el levantamiento hidrogrfico del ro Amazonas
La margen izquierda, que corresponde al lado colom- en el sector Leticia-Santa Sofa, la realizacin de medicio-
biano, se caracteriza por ser ms elevada que la margen nes hidromtricas y la obtencin de anlisis fisicoqumicos
derecha y por esta circunstancia se encuentra en este tra- de los sedimentos en la estacin hidrolgica de Nazareth,
mo la mayor densidad de poblacin, aprecindose igual- ubicada en territorio colombiano.
mente grandes extensiones cubiertas de pastizales desti- Con el propsito de avanzar en el conocimiento e in-
nados a la ganadera. formacin sobre la dinmica, estado y distribucin tem-
Las grandes crecientes en poca de invierno provo- poral y espacial de esta cuenca, se tiene informacin
can una fuerza erosiva considerable, que llega a causar hidrometeorolgica, hidrulica y geomorfolgica del ro
grandes deslizamientos de las riberas, arrastrando consi- Amazonas y se cuenta con la red de medicin y observa-
go material suelto, arcillas e inclusive rboles de gran cin de las estaciones hidrolgicas y meteorolgicas de
tamao y formando palizadas con serio peligro para la Nazareth (Colombia) e Iquitos (Per). Como resultado
navegacin. Tambin contribuye a la formacin de ban- existen mapas del levantamiento hidrotopogrfico del ro
cos de arena dando origen a islotes. Amazonas a escala 1:10.000 y 1:50.000, del sector fronte-
En cuanto a navegabilidad, el ro Putumayo tiene 1.800 rizo Atacuar-Leticia y la informacin hidrometeorolgica
km de recorrido navegable desde la boca hasta el poblado del rea de influencia fronteriza.
colombiano de Puerto Ass, y permite la navegacin du- De la informacin hidrolgica obtenida se observa que
rante todo el ao, en el tramo comprendido entre la des- el ro Amazonas presenta una caracterstica monomodal:
embocadura y la poblacin del Estrecho (Per), de em- inicia la poca de creciente en noviembre, alcanzando los
barcaciones de cuatro pies de calado. Desde all hasta Gep mayores niveles en mayo, para iniciar su descenso en julio
es recomendable la navegacin slo en pocas de crecien- y presentar el nivel mnimo de estiaje en septiembre. Los
tes, pues en tiempo de estiaje se presentan pasos de poca niveles en la estacin de Leticia muestran una variacin
profundidad que dificultan el recorrido. de ms de 12 m, de 5,50 a 17,90 m. El ancho medio del
De acuerdo con las mediciones hidromtricas realizadas, ro, en el tramo de 116 km que Colombia comparte con
las velocidades medias del flujo de la corriente varan de 0,5 a el Per, es de 2,5 km y el caudal medio, de 30.000 m/s.
1,5 m/s, dependiendo tanto de la poca del ao como del El ro Amazonas ofrece todas las ventajas para la na-
tramo de ro considerado. As, por ejemplo, la parte alta del vegacin de buques de gran calado en poca de invierno,
ro en poca de caudales medios (500 m3/s) alcanza valores no obstante, no deja de presentar peligro por las paliza-
cercanos a 1,5 m/s, mientras que en tiempo de estiaje (250 das que arrastra la corriente. En pocas de estiaje, el pe-
m3/s) toma valores de 0,60 m/s. En la parte media y baja del ligro lo constituyen los grandes bancos de arena que
ro, en donde las profundidades oscilan entre 4 y 9 m, la quedan al descubierto formando nuevas islas.
velocidad vara alrededor de 0,90 m/s, para un caudal de Cuenca Carraipa-Paraguachn
7000 m3/s a la altura de la poblacin de Tarapac.
Comparando los registros obtenidos en diferentes Con el gobierno de Venezuela se concert el estudio in-
campaas, se observa una gran variacin de los niveles tegral de la cuenca hidrogrfica del Carraipa-
en la parte alta de la cuenca, con diferencias mayores de Paraguachn10, que en territorio colombiano cubre par-
2 m en slo 48 horas. Sin embargo, los niveles se van te del departamento de La Guajira. Est orientado al
haciendo ms estables en las partes media y baja de la
cuenca, tal como lo evidencia el hecho de que en Tarapac 10 Declaracin de Urea, suscrita por los presidentes de Colom-
la mayor fluctuacin en 48 horas sea de 0,50 m. bia y Venezuela el 28 de marzo de 1989.


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 182 El agua
conocimiento del recurso hdrico, lo que permite esta- fluencia con el ro Meta, de 21.500 m/s para valores
blecer su aprovechamiento integral y su conservacin para medios y de 45.500 m/s, cuando alcanza los mximos.
el desarrollo de las diversas actividades socioeconmicas Como indicativos de la calidad del agua, se tiene in-
que se efectan en la frontera colombo-venezolana. formacin sobre parmetros como pH, turbiedad, ox-
Esta zona fronteriza representa un rea de gran im- geno disuelto, alcalinidad total, dureza total, cloruros,
portancia para los dos pases por razones tnicas, socia- fsforo soluble total y silicio reactivo, sin contar an con
les, ambientales, culturales, econmicas e histricas. Para muestreos suficientes para caracterizar la zona.
el diagnstico se incluye la evaluacin de las condiciones
de escorrenta superficial y de agua subterrnea. Por las Cuenca del ro Arauca
reconocidas caractersticas de la zona, consistentes en una
marcada sequa a lo largo del ao, se evalan diferentes Tambin con el gobierno de Venezuela se adelanta el es-
aspectos del entorno natural para establecer la factibilidad tudio para conocer el estado actual del ro Arauca11, con
de la construccin de un sistema de regulacin en la que- miras al desarrollo de acciones conjuntas para recuperar
brada La Chingolita. Es importante resaltar la reforesta- su navegabilidad y el cauce establecido como lmite in-
cin de la cuenca alta, como medida de regulacin y ternacional12.
preservacin. Como aporte de Colombia se realiz el estudio
geomorfolgico y de dinmica fluvial del ro en los sitios
Cuenca del ro Orinoco crticos y de inters para los dos pases, y el diseo preli-
minar de las obras necesarias para recuperar la
Los estudios de esta cuenca tambin se adelantan con el navegabilidad del ro.
gobierno de Venezuela y se orientan en particular al apro-
vechamiento hidroelctrico del ro Orinoco. Inicialmen-
te, se consider el tramo comprendido entre Puerto Inrida
(Colombia) y Puerto Nuevo (Venezuela) para hacer la ca-
Evaluacin de la fuente que
racterizacin hidroclimtica y de la calidad del agua. abastece los acueductos
A partir de la informacin proveniente de los dos
pases, as como con los datos obtenidos en las campaas Teniendo en cuenta la alta vulnerabilidad de los sistemas
de mediciones hidrolgicas, se tiene la caracterizacin de abastecimiento de agua y considerando que el abaste-
climtica e hidrolgica, as como las condiciones de cali- cimiento de agua para la poblacin es uno de los sectores
dad del agua, en el tramo ubicado aguas abajo de la con- usuarios ms importante, se defini como prioritario
fluencia de los ros Orinoco y Meta. evaluar el comportamiento de la oferta hdrica en ellos.
La caracterizacin climatolgica, obtenida de los estu- La identificacin de fuentes de abastecimiento se pre-
dios sobre la Orinoquia colombiana y el estado del Ama- senta clasificndolas segn el orden de magnitud de su
zonas (Venezuela), incluye un anlisis espacial de la preci- oferta hdrica. Se consideran dos grandes grupos: una de
pitacin, temperatura, evapotranspiracin, radiacin e agua superficial y otra de agua subterrnea. Entre las su-
insolacin y los vientos; tambin se evalan las curvas de perficiales se distinguen los cuerpos lnticos y lticos,
intensidad-duracin-frecuencia para las lluvias. La preci- stos ltimos divididos en dos categoras: ros grandes o
pitacin media vara alrededor de 2.300 mm anuales y la pequeos, y quebradas o arroyos.
temperatura media es de 28 C, alcanzando en pocas de En el marco de los estudios que ha elaborado el Ideam
verano hasta 39 C. sobre el Fenmeno Clido del Pacfico, se ha considerado la
A partir del inventario de las estaciones hidromtricas, categorizacin mencionada, estimando el riesgo natural al
tanto colombianas como venezolanas, se seleccionaron seis que est sometido el abastecimiento de agua bajo la condi-
para conformar la red binacional y otras 11 que constitu- cin de alteracin de oferta hdrica en la cabecera del muni-
yen la red complementaria, instaladas en los principales cipio13. A partir del riesgo natural obtenido se ha valorado
afluentes del ro Orinoco. En esas estaciones se realizan la necesidad de atencin que requiere un municipio dado.
mediciones de caudales lquidos, slidos y muestreos para
anlisis fisicoqumicos. Con base en esta informacin se 13 Acordado en reunin de ministros del Medio Ambiente de Co-
tiene la caracterizacin hidrolgica del rea de influencia lombia y Venezuela.
de la lnea fronteriza del ro Orinoco; en particular, los 14 Tratado de 1941.
caudales del ro Orinoco a la altura de la desembocadura 15 Se considera que la captacin del acueducto municipal se en-
del ro Guaviare, del orden de 11.500 m/s, y en la con- cuentra en una zona muy prxima a la cabecera municipal.


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 183 El agua
Es importante observar que un alto porcentaje de los Cundinamarca, Boyac, Santanderes y parte de los de-
acueductos del pas se surte de ros pequeos, quebradas partamentos de Cauca y Nario.
y arroyos, lo cual determina una alta vulnerabilidad de En los departamentos de Santander, Cundinamarca,
esos aprovechamientos, especialmente en aquellas zonas Boyac y Tolima, en los cuales ms del 60% de los acue-
con serios problemas por la tpica distribucin espacial y ductos de las cabeceras municipales se abastecen de pe-
temporal del recurso hdrico, tales como la regin Cari- queos ros, quebradas y arroyos, los posibles efectos de
be, en particular, en los departamentos de La Guajira, una reduccin en la oferta hdrica se manifestaran de
Cesar, Magdalena y Bolvar, y en la regin Andina, en forma casi inmediata en los sistemas de suministro de
los departamentos de Huila, Tolima, Valle del Cauca, agua a la poblacin (mapa 4.16).


EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 184 El agua

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 185 El agua

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 186 El agua
Glosario
Amplitud de oscilacion del hidrograma: Diferencia absoluta Estratigrafa: Rama de la geologa que estudia el tipo de rocas,
entre el mximo y el mnimo caudal o nivel del hidrograma. las relaciones, el ambiente de formacin y la dinmica de los
cuerpos rocosos.
Carga de sedimentos: Es la cantidad de sedimentos tanto de
suspensin como de fondo que puede transportar una corriente Hidrograma: Representacin grfica de la variacin del nivel o
natural o artificial en la unidad de tiempo. caudal en el tiempo.

Caudal: Volumen de agua que fluye a travs de una seccin Isoyeta: Lnea que une los puntos de igual altura de precipi-
transversal de un ro o canal en la unidad de tiempo. tacin, en un perodo dado.

Caudal base: Parte del caudal que se incorpora a una corriente Lago: Mmasa aislada y permanente de agua, de considerable
de agua, procedente principalmente de aguas subterrneas. volumen con comunicacin al mar o sin ella.

Calor especfico: Es la cantidad de energa trmica que contie- Laguna: Depsito natural de aguas superficiales de menor di-
nen las molculas. mensin que un lago.

Concentracin de sedimentos: Es el peso del sedimento por Litologa: Parte de la geologa que se encarga de la descripcin
unidad de volumen de la mezcla agua-sedimento, en de las rocas.
miligramos/ litro o en partes por milln (ppm).
Meandriformes: Patrn de drenaje en el cual las corrientes pre-
Cinaga: Superficie inundable, receptora global de las masas sentan una serie de curvas o vueltas en el curso de su etapa
de agua provenientes de las lluvias a lo largo de las cuencas y madura o en su recorrido a travs de una llanura.
que pueden estar conectadas a un ro por medio de canales de
caracteristicas mendricas. Meandro: Porcin curva de un cauce de corriente sinuosa con-
sistente en dos giros consecutivos, uno en la direccin de las
Cintica molecular: Hace referencia a la energa que contiene agujas de reloj y otro al contrario.
la estructura cristalina por efecto de la interaccin molecular.
Pantano: Zona caracterizada por una saturacin de humedad
Escorrenta: Parte de la precipitacin que se presenta en forma permanente, estanqueidad y escasa fluidez en los horizontes
de flujo en un curso de agua. superiores del suelo y del subsuelo.

Embalse: Depsito natural y artificial para el almacenamiento Pequeo lago: Pequeo depsito o masa de agua aislada de
de agua. menor volumen que una laguna.

EL MEDIO AMBIENTE EN COLOMBIA 187 El agua
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