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Geoenseanza

ISSN: 1316-6077
geoense@ula.ve
Universidad de los Andes
Venezuela

Matern, Angie
Las representaciones sociales: un referente terico para la investigacin educativa
Geoenseanza, vol. 13, nm. 2, julio-diciembre, 2008, pp. 243-248
Universidad de los Andes
San Cristobal, Venezuela

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=36021230010

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GEOENSEANZA. Volumen 13-2008 (2). julio - diciembre. p. 243-248 ISSN 1316-6077

LAS REPRESENTACIONES SOCIALES: UN REFERENTE TERICO PARA


LA INVESTIGACIN EDUCATIVA
1
Angie Matern
Universidad de Los Andes, Ncleo Universitario Rafael Rangel. Trujillo
Maestra en Geografa y Ciencias de la Tierra
Recibido: noviembre 2007 Aceptado: abril 2008

Resumen
El propsito de este trabajo consiste en realizar una breve descripcin de la Teora
de las Representaciones Sociales, presentada por Moscovici y exponer que la
misma ofrece un marco referencial provechoso en el estudio de algunos temas
educativos, entre ellos: la incidencia que tienen las representaciones sociales
sobre la enseanza y el aprendizaje de la Geografa.
Palabras clave: representacin, educacin, concepciones, creencias, valores.
SOCIAL REPRESENTATIONS: A REFERRING THEORETICIAN FOR THE
EDUCATIVE INVESTIGATION
Abstract
The purpose of this paper consist on a brief description about the Theory of Social
Representations, exposed by Moscovici in order to expose how it offers a valuable
referential frame in the study of some educative subjects, among them: the incidence
that has the social representations on the education and the learning of Geography.
Keywords: Representation, Education, Conceptions, Beliefs, Values.
1.- Introduccin
La Teora de las Representaciones Sociales ha ingresado al campo de las ciencias
sociales, particularmente en la psicologa contempornea con cierta polmica. La
representacin como concepto es controversial, se emplea en diferentes dominios
disciplinares con distintos significados. Sin embargo, la idea del carcter representacional
del conocimiento, en general, est siendo objeto de renovacin constante desde
la filosofa, la lingstica, la psicologa, la matemtica, entre otros mbitos.
La bsqueda de una comprensin adecuada del trmino representacin, se ha
enfocado hacia la revisin de diferentes teoras del conocimiento. En esta forma,
Ibarra (2000) hace alusin a este concepto, tomando como referencia las
interpretaciones del mismo a lo largo de la edad media y el renacimiento, para
luego centrarse en la poca moderna, en la que se asume, la representacin como
sustitucin. Este significado de representacin se corresponde con la Teora de
las Representaciones Sociales postulada por Moscovici. As, la representacin
social corresponde a un acto del pensamiento en el cual el sujeto se relaciona con
un objeto y mediante diversos mecanismos ese objeto es sustituido por un smbolo
(Len, 2002). El objeto queda representado simblicamente en la mente del sujeto.
A decir de Jodelet (1984), esa representacin social concebida como sustituto
no requiere concebir al objeto representante como una mera adecuacin, pintura
o copia del objeto representado. Esa representacin social implica la transformacin

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Lic. en Educacin. Maestreando en Docencia de la Geografa y las Ciencias de la Tierra. Email:
angiemateran@yahoo.es

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o construccin, porque en el proceso de representacin, los sujetos interpretan la


realidad y esa interpretacin est mediada por los valores, religin, necesidades,
roles sociales, y otros aspectos socioculturales. Al interpretar esa realidad, no se
copia sino que se transforma y se construye. Por tanto, la representacin est
asociada al lenguaje y a las prcticas sociales de determinado grupo cultural. Aqu
subyace uno de los aspectos fundamentales de esta teora y es que las
representaciones no slo estn en la subjetividad, sino en la cultura, en la sociedad,
en el mundo. En consecuencia, la informacin, las ideas que circulan en las
comunicaciones interpersonales y mediantes los medios de comunicacin van
moldeando y conformando nuestros modos de pensar y actuar. Las posiciones
sociales, los valores, creencias y actitudes y otras categoras sociales actan como
principios organizadores de la representacin del objeto social. Desde esta perspectiva
la Teora de las Representaciones Sociales es de especial inters en el estudio de
ciertos objetos educativos, particularmente de aquellos relacionados con lo escolar y
los procesos involucrados. En razn de esto, el siguiente apartado se dedicar a
dar una breve descripcin de los aspectos fundamentales de la misma.
2.- Algunos aspectos generales sobre la Teora de las Representaciones Sociales
La Teora de las Representaciones Sociales es una teora en desarrollo y debate
permanente, surge en Francia en la dcada de 1960, han transcurrido ms de 40
aos desde su primera formulacin y; sin embargo, el debate terico, las
investigaciones empricas y la integracin de planteamientos de orden interdisciplinario
son indicadores de su evolucin y actualidad. La Teora de las Representaciones
Sociales es uno de los modelos relativamente recientes en el rea de Psicologa
Social, esta propuesta terica esboza un planteamiento metodolgico interesante
y renovador dentro del anlisis del sentido comn y de lo cotidiano, podra valorarse
como una explicacin til en el estudio de la construccin social de la realidad.
La investigacin sobre la representacin social se inicia con el estudio realizado
por Moscovici (1961), entre el pblico francs sobre la representacin social del
psicoanlisis. Este autor public un libro que marc la pauta en el estudio de las
representaciones sociales: El psicoanlisis, su imagen y su pblico, donde formaliz
la teora de lo que se constituy en un campo novedoso de investigacin al interior
de la psicologa social.
Aunque el concepto de representacin social puede encontrase en diferentes
textos de psicologa y psicologa social, su elaboracin conceptual y formulacin
terica es relativamente reciente y Moscovici (citado por Len, 2002: 369), define
las representaciones sociales como:
sistemas cognitivos con una lgica y lenguaje propios () No representan
simples opiniones, imgenes o actitudes en relacin a algn objeto, sino teoras y
reas de conocimiento para el descubrimiento y organizacin de la realidad ()
Sistema de valores, ideas y prcticas con una doble funcin; primero, establecer un
orden que le permita a los individuos orientarse en un mundo material y social y
dominarlo; y segundo permitir la comunicacin entre los miembros de una comunidad
al proveerlos con un cdigo para el intercambio social y para nombrar y clasificar sin
ambigedades aspectos de su mundo y de su historia individual y grupal.
En opinin de este psiclogo social, las representaciones sociales no son slo
productos mentales sino que son construcciones simblicas que se crean y
recrean en el curso de las interacciones sociales; no tienen un carcter esttico ni
determinan inexorablemente las representaciones individuales. Son definidas como
maneras especficas de entender y comunicar la realidad e influyen a la vez que

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son determinadas por las personas a travs de sus interacciones. Equivalen, en


sociedad, a los mitos y sistemas de creencias de las sociedades tradicionales;
puede, incluso, afirmarse que son la versin contempornea del sentido comn.
Estas formas de pensar y crear la realidad social estn constituidas por elementos
de carcter simblico ya que no son slo formas de adquirir y reproducir el
conocimiento, sino que tienen la capacidad de dotar de sentido a la realidad social.
Su finalidad es la de transformar lo desconocido en algo familiar. Este principio de
carcter motivacional tiene, en opinin de Moscovici, un carcter universal.
Las representaciones sociales se caracterizan de manera ms genrica como
entidades operativas para el entendimiento, la comunicacin y la actuacin cotidiana.
Esto es, como conjuntos estructurados o imprecisos de nociones, creencias, imgenes,
metforas y actitudes con los que los actores definen las situaciones y llevan a
cabo sus planes de accin (Jodelet, 1984). Las representaciones sociales son
producidas por la experiencia en la vida cotidiana, por el sentido comn; por ejemplo
pueden elaborarse representaciones sociales por situaciones que afecten a las
personas, como las enfermedades, etapas de la vida como adolescencia, juventud,
etc. Esta ltima forma de concebir las representaciones sociales (conjunto de
creencias, imgenes, etc.) parece ser la que ms eco ha tenido en la investigacin
emprica en las ciencias sociales.
2.1 Funciones de las representaciones sociales.
Segn Len (2002), las representaciones sociales cumplen diferentes funciones
que se hacen evidentes cuando comprendemos su naturaleza social. Basada en
investigaciones explica algunas de estas funciones, entre ellas:
Hacer convencionales los objetos, personas y eventos que se encuentran en la
vida cotidiana; otorgndole una forma definitiva, localizndolo en una categora
y establecerlo como modelo de cierto tipo, distinto y compartido por un grupo de
personas; es decir, convertir una realidad extraa en una realidad familiar.
Propiciar la comunicacin entre las personas, comunicacin que implica tantos
puntos de vista compartidos como divergentes sobre diversas cuestiones.
Promueve el pensamiento colectivo y la reflexividad de los grupos siendo
estos requisitos fundamentales para lo que se denomina identidad social; es
decir, el conocimiento del grupo al que se pertenece.
Justifica las decisiones y conductas que se dan en las interacciones sociales.
Las representaciones son sociales por su carcter compartido, su gnesis en la
interaccin y sus funciones. Segn Jodelet (Ob. Cit.), lo social interviene de diversas
maneras: por el contexto concreto en el cual estn situadas personas y grupos, por la
comunicacin que se establece entre ellos, por los cuadros de aprehensin que les
proporciona su bagaje (conjunto de conocimientos) cultural; por los cdigos, valores
e ideologas ligados a las posiciones o pertenencias sociales especficas.
2.2 Factores que originan una representacin social
Segn Moscovici (1961), las representaciones sociales nacen determinadas por
las condiciones en que son pensadas y constituidas, teniendo como principal factor el
hecho de surgir en momentos de crisis y de conflictos. Basado en las comprobaciones
hechas en su investigacin deduce tres condiciones de emergencia: la dispersin de
la informacin, la focalizacin del sujeto individual y colectivo y la presin a la inferencia
del objeto socialmente definido.
Dispersin de la informacin: La informacin que se tiene nunca es suficiente y
generalmente est desorganizada: los datos de que disponen la mayor parte de

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las personas para responder a una pregunta, para formar una idea o propsito de
un objeto preciso, son generalmente limitados y muchas veces abundantes
(Moscovici, Ob. Cit.).
Focalizacin: Una persona o una colectividad dice Moscovici se focalizan
porque estn involucradas en la interaccin social como hechos que alteran las
ideas y opiniones. En palabras de otros investigadores como Banchs (1984) y
Herzlich (1979), la focalizacin es sealada, en trminos de implicacin o atractivo
social de acuerdo a los intereses particulares que se mueven dentro del individuo
perteneciente a los grupos sociales. La focalizacin ser diversa.
Presin a la inferencia: socialmente se da una presin que reclama opiniones,
posturas y acciones acerca de los hechos que estn focalizados por el inters
pblico. En la vida cotidiana, las circunstancias y las relaciones sociales exigen del
grupo social o de los miembros que lo integran, que sean capaces, en todo
momento, que estn en situacin de responder (Moscovici, Ob. Cit.).
Para Banchs (1984), las exigencias grupales para el conocimiento de determinado
evento u objeto aumentan a medida que su relevancia crezca. El propsito est en no
quedar excluido de las conversaciones sino poder realizar inferencias rpidas, opiniones al
respecto y un discurso ms o menos elaborado. Estos tres factores constituyen el eje
que permiten la aparicin del proceso de formacin de una representacin social,
stos al mezclarse hacen posible el origen del esquema de la representacin social.
2.2 Proceso de formacin de las representaciones sociales
Dos son los procesos a travs de los cuales se generan las representaciones
sociales. El primero es definido como objetivacin y el segundo proceso es definido
como anclaje. Estos mecanismos, a travs de los cuales se forman las
representaciones sociales, sirven para la definicin de los grupos sociales al tiempo
que guan su accin; as como tambin, explican cmo lo social transforma un
conocimiento en representacin y cmo esta representacin transforma lo social.
Objetivacin (lo social en la representacin): este proceso va desde la seleccin
y descontextualizacin de los elementos, ideas o conceptos hasta formar un
ncleo figurativo que se naturaliza enseguida; es decir, los conceptos abstractos,
relaciones o atributos son transformados en imgenes concretas.
La objetivacin lleva a hacer real un esquema conceptual, sta puede definirse
como una operacin formadora de imagen y estructurante. Es decir, mediante
este proceso se materializan un conjunto de significados, se establece la relacin
entre conceptos e imgenes, entre palabras y cosas. "Objetivizar es reabsorber un
exceso de significados materializndolos" (Moscovici, Ob. Cit.). As, la objetivizacin
reconstruye el objeto entre lo que nos es familiar para poder controlarlo.
Moscovici (Ob. Cit.), concluye con su anlisis de la objetivacin apuntando
hacia la realizacin del objeto de representacin en sus nexos con los valores, la
ideologa y los parmetros de la realidad social. La actividad discriminativa y
estructurante que se va dando por medio de la objetivacin, se explica precisamente
por sus tintes normativos: la representacin social adquiere un armazn de valores.
Todas las definiciones sobre objetivacin de una representacin social intentan
explicar el paso de un conocimiento cientfico al dominio pblico (el psicoanlisis
en la investigacin de Moscovici), y que el segundo proceso de formacin de una
representacin social anclaje se liga al primero en forma natural y dinmica.
Anclaje (la representacin en lo social): con el anclaje la representacin social

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se liga con el marco de referencia de la colectividad y es un instrumento til para


interpretar la realidad y actuar sobre ella. Este proceso permite que los eventos y
objetos de la realidad que se presentan como extraos y carentes de significado
para la sociedad, se incorporen en su realidad social. A travs del proceso de
anclaje, la sociedad cambia el objeto social por un instrumento del cual pueda
disponer, y este objeto se coloca en una escala de preferencia en las relaciones
sociales existentes (Moscovici, 1961).
Consiste, por tanto, en transformar lo que es extrao en familiar, o sea hacer
inteligible lo que no es familiar. Adems, lo que lo diferencia de la objetivizacin es
"que permite incorporar lo extrao en lo que crea problemas, en una red de
categoras y significaciones (Moscovici, Ob. Cit.; Jodelet, Ob. Cit.). Adems, el
anclaje implica la integracin cognitiva del objeto de representacin dentro del
sistema preexistente del pensamiento y sus respectivas transformaciones. Se
trata, de una insercin orgnica dentro de un pensamiento constituido. Seala
Jodelet (Ob. Cit.), que este proceso (anclaje) genera conclusiones rpidas sobre
la conformidad y la desviacin de la nueva informacin con respecto al modelo
existente y proporciona marcos ideolgicamente constituidos para integrar la
representacin y sus funciones.
En resumen, Moscovici (Ob. Cit.), aclara ambos procesos argumentando que
la objetivacin traslada la ciencia al dominio del ser y que el anclaje la delimita en el
del hacer; as como la objetivacin presenta cmo los elementos de la ciencia se
articulan en una realidad social, el anclaje hace visible la manera en que
contribuyen a modelar las relaciones sociales y tambin como se expresan.
Las representaciones sociales aparecen en las sociedades modernas en donde
el conocimiento est continuamente dinamizado por las informaciones que circulan y
que exigen ser consideradas como guas para la vida cotidiana. A diferencia de los
mitos, las representaciones sociales no tienen la posibilidad de asentarse y
solidificarse para convertirse en tradiciones ya que los medios de informacin de
masa exigen el cambio continuo de conocimientos.
2. 3 Los campos de investigacin de las representaciones sociales
Desde su formulacin original, las investigaciones sobre representaciones sociales
han ido creciendo en nmero y diversificndose su campo de anlisis. Los estudios
sobre las representaciones sociales del psicoanlisis, la ciudad y el espacio urbano,
la enfermedad mental, el cuerpo, etc. son algunos de los muchos ejemplos que
cabe citar sobre la aplicacin de este enfoque al estudio emprico. Pese a lo fructfero
de su formulacin como herramienta de anlisis de la realidad social, diversos
autores han realizado diferentes crticas a la "teora" de las representaciones
sociales. De entre las realizadas podemos destacar las referidas a su ambigedad
definicional, a la que el propio Moscovici responde sealando que dicha ambigedad
supone una ventaja al dejar abierta la posibilidad de incorporar elementos nuevos
a la teora, y a la no elaboracin sistemtica de sus diferencias con respecto al
concepto de representacin colectiva utilizado por Durkheim y del que el propio
Moscovici se declara deudor.
A pesar de estas crticas, el estudio de las representaciones sociales se ha
convertido en una importante rea de reflexin terica e investigacin psicosocial.
Sin su formulacin por Moscovici, no se hubiesen generado todo un conjunto, cada
vez ms numeroso, de investigaciones psicosociales. Al mismo tiempo, aunque
inintencionadamente, ha dado lugar a un debate terico sobre sus similitudes y

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diferencias con enfoques y conceptos afines. Asimismo, su nfasis en la construccin


social del conocimiento, dentro de los estudios sobre cognicin social, hace de
este enfoque terico las seas de identidad de una psicologa social cada vez ms
alejada del sesgo psicologista que ha caracterizado una parte considerable de sus
razonamientos tericos e investigacin emprica.
3.- Reflexiones finales
Es importante resaltar que la Teora de las Representaciones Sociales de Moscovici,
ha generado una de las vertientes modernas de la investigacin en las ciencias
sociales, en especial el mbito psicosocial y, que todava trabaja por convertirse en
una tradicin de investigacin, al igual que movimientos como el construccionismo
social. Se trata de una de las propuestas que permiten el dilogo permanente con
las disciplinas de interpretacin de la vida cotidiana y del sentido comn, entendido
ste como una particular interpretacin colectiva.
En el mbito de la educacin, el modo en que las representaciones sociales
intervienen en las prcticas educativas constituye un objeto pertinente para la
investigacin, porque participan en la formacin de los conocimientos escolares.
En la escuela, se tiene como principio bsico que el aprendizaje y la enseanza de
la Geografa, al igual que las dems disciplinas curriculares que conforman el plan de
estudio, no es independiente del complejo marco social en el que se lleva a cabo.
Los procesos de comprensin y aprendizaje de la Geografa no es un asunto
meramente cognoscitivo. Pues se argumenta que los factores sociales ejercen una
gran influencia sobre qu significa ensear y aprender Geografa. Ella, al igual que la
literatura, la msica, matemtica, los deportes, la ciencia y otras reas curriculares, son
procesos y productos definidos culturalmente. La frontera entre lo que se considera
como Geografa en la escuela y lo que no es, tambin se define culturalmente. En la
sociedad occidental, aprendemos mucho acerca de estas definiciones sociales.
Algunas representaciones sociales en torno a la Geografa acaban deslindando
la actividad escolar del contexto geogrfico y cultural del estudiante, esto es, existe
una Geografa que se intenta aprender en la escuela y otro proceso de aprendizaje
que se da fuera de ella. As, las concepciones, valores y creencias que poseen los
docentes, alumnos, padres y representantes acerca de la Geografa como disciplina
cientfica y escolar tiene implicaciones sobre su enseanza y aprendizaje y en los
discursos que circulan en el escenario escolar. Determinadas concepciones,
creencias, valores promueven y alientan el desarrollo de ciertos tipos de aprendizaje
y determinadas prcticas en el aprendizaje de la Geografa.
Referencias bibliogrficas
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terica y un rol posible para los psiclogos sociales en Latinoamrica. En: Bernardo
Jimnez (compilador) Aportes crticos a la Psicologa social en Latinoamrica.
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