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La envidia

FERNANDO SAVATER

La envidia definida como la tristeza ante el bien ajeno, ese no poder soportar que al otro le vaya bien,
ambicionar sus goces y posesiones, es tambin desear que el otro no disfrute de lo que tiene.
Qu es lo que anhela el envidioso? En el fondo, no hace ms que contemplar el bien como algo inalcanzable.
Las cosas son valiosas cuando estn en manos de otro. El deseo de despojar, de que el otro no posea lo que
tiene est en la raz del pecado de la envidia. Es un pecado profundamente insolidario que tambin tortura y
maltrata al propio pecador. Podemos aventurar que el envidioso es ms desdichado que malo.
El envidioso siembra la idea ante quienes quieran escucharlo de que el otro no merece sus bienes. De esta
actitud se desprenden la mentira, la traicin, la intriga y el oportunismo.
La envidia es muy curiosa, porque tiene una larga y virtuosa tradicin, lo que parecera contradictorio con su
calificacin de pecado. Es la virtud democrtica por excelencia. La gente por ella tiende a mantener la igualdad.
Produce situaciones para evitar que uno tenga ms derechos que otro. Al ver un seor que ha nacido para
mandar dices, por qu ests t all y no yo? Qu tienes que yo no tenga? Entonces la envidia es en cierta
medida origen de la propia democracia, y sirve para vigilar el correcto desempeo del sistema. Donde hay
envidia democrtica el poderoso no puede hacer lo que quiera. Si hay quienes no pagan impuestos, comienza la
reaccin de aquellos que envidian esa situacin y exigen que los privilegiados tambin paguen. Sin la envidia es
muy difcil que la democracia funcione. Hay un importante componente de envidia vigilante que mantiene la
igualdad y el funcionamiento democrtico.
En la tradicin cristiana es definida como desagrado, pesar, tristeza, que se concibe en el nimo, del bien ajeno,
en cuanto este se mira como perjudicial a nuestros intereses o a nuestra gloria.
Este pecado propicia la sensacin de que uno podra tener todo lo bueno de los otros. Si t le envidias la mujer
al otro, deberas aceptar todo lo que el otro es, quiere, piensa y siente, y por lo tanto dejar de lado todas las
cosas que t quieres, piensas, sientes . Tendras que convertirte en el otro, algo que nadie est dispuesto a
hacer. Porque todo el mundo quiere ser; tener las ventajas del otro, pero a partir de la propia concepcin de
uno. Nadie est dispuesto a decir: Brrenme a m, y escriban al otro, porque yo lo que quiero es ser yo, con lo
del otro. El que envidia estara en el mejor de los mundos si pudiera lograr una disociacin con el otro: quitarle
para s toda la parte que no le gusta y quedarse slo con lo que le gusta, sin tener en cuenta que todos los
bienes y beneficios tienen un costo en la vida.
La envidia por lo bello est vinculada con el concepto de belleza que ha manejado el hombre a lo largo de la
historia. Las esculturas y grabados prehistricos nos muestran figuras femeninas voluminosas, incluso deformes,
que reflejan el inters por la fertilidad. Los cnones de belleza griegos no toleraban ni la grasa ni los senos
voluminosos. Era necesario cultivar el cuerpo para conseguir la perfeccin esttica que consista en, adems de
tener senos pequeos y fuertes, poseer un cuello fino y esbelto y los hombros proporcionados. Los griegos
difundieron por Europa gran cantidad de productos de belleza, de frmulas de cosmtica, as como el culto al
cuerpo y los baos; en resumen, el concepto de la esttica. Actualmente, a la eterna necesidad de belleza en el
mundo femenino se han unido la ciencia y un nuevo sistema de vida en el que es imposible separar la actividad
diaria del aspecto personal.
El filsofo francs Denis Diderot deca que en las desgracias de nuestros amigos siempre hay un punto de
contento. Lo que no quiere decir que no corras a ayudar a tu amigo, prestarle dinero, llevarlo al mdico. Pero a
veces un mal trago ajeno despierta la frase: Hombre...mejor l y no yo. Esto nos hace considerar que existe
una especie de relacin entre los males y los bienes que vienen en un nmero determinado. Si yo deseo y no
tengo un automvil de coleccin es porque lo posee otro. Llegamos a considerar que no hay otro coche ms que
ese para tener. Lo mismo ocurre con el mal, si al otro le ocurre algo, de alguna manera yo me he librado de
ese problema.
Hay gente que no tiene dinero para comer bien en la semana, pero conserva sus mejores trajes y un gran
automvil, porque esos son los elementos que despertarn envidia en los dems. No se busca tener lujos
autnticos, sino solamente estar en el escaparate para ser admirado. Este sentimiento tambin produce
temores en los envidiados, cuando llegan a pensar que aquellos que lo envidian le quieren hacer un dao o
quitarle algo. La propia naturaleza de la expresin in-video, significa literalmente el que no te puede ver. El
bienestar del otro es un detonante. Cuando uno es un poco malicioso y quiere ver sufrir a sus enemigos, disfruta
con la envidia.
Envidiar lo que no existe
Los medios de comunicacin en la actualidad tienen mucho que ver con la motorizacin de la envidia. No hay
programa de televisin o revista de actualidad donde no se nos enrostre la felicidad de una pareja meditica, las
vacaciones caribeas de incipientes modelos o el nuevo piso de la estrella de turno.
En esta sociedad lo primero que hay que lograr es crearse la fama de que eres algo, sin necesariamente serlo. La
creencia de los dems de que el otro es exitoso es lo que fomenta una cadena de errores, y de envidias
aadidas. Un amigo que tena un xito apabullante con las mujeres, siempre me deca: Lo importante es que
crean que eres irresistible. Entonces se acercan a ti para saber qu tiene este tipo.
Muchas veces se envidian situaciones idlicas sobre las que no se tiene suficiente informacin. Montaigne,
destacaba la envidiable sencillez natural de la convivencia de los pueblos considerados salvajes por los europeos
de la poca, quienes carecan de la intoxicacin que las leyes civilizadas obligaban. Doscientos aos despus,
Rousseau, Diderot, Giambattista Vico y Sade fortaleceran estas teoras, basadas en la envidia al buen salvaje.
Sostuvieron el mito de la convivencia basada en la tolerancia y en la paz, sensualmente rica, pero sin impudicia,
abundante en bienes comunes que eran de todos, pero al mismo tiempo de nadie. Pero las envidias suelen ser
dismiles y tienen que ver con los deseos de cada uno. Frente a esta corriente de envidiosos de una forma de
vida se alz el urbano y progresista Voltaire, cuando le dijo a Rousseau: No me har usted andar en cuatro
patas a mis aos, ni me convencer de las alegras sin disturbio de la selva. No me gusta comer bayas silvestres y
me aburren los monos. La felicidad es una buena cena, compaa, conversacin agradable, una hermosa funcin
de teatro: la noche de Pars.
El tema de la envidia es muy espaol. Los espaoles siempre estn pensando en la envidia. Para decir que algo
es bueno dicen: es envidiable, afirmaba Jorge Luis Borges.
En mi caso me alegro de verme rodeado de escritores de mayor vala, porque la obra de los otros siempre me ha
hecho disfrutar mucho ms que los esforzados y siempre corregibles escritos que yo mismo genero. En
particular, he sentido un gran afecto por la persona y obra de Guillermo Cabrera Infante. Durante treinta aos
su casa de Londres fue parada obligatoria de mis viajes anuales a Inglaterra, para asistir a las impostergables
citas hpicas. Junto a l siempre estaba Miriam Gmez, una contadora sin igual de historias, fbulas y ancdotas.
Conversar con Guillermo fue uno de mis tesoros intransferibles. Pocos me han nutrido como l en materia de
cine o literatura. Su habilidad era innata para la conversacin chispeante y divertida, basada en una erudicin
que all s debera calificarla de envidiable.
El ngel que no fue
La envidia que me provocaron los grandes escritores fue un motor fundamental en mi vida. Por ejemplo, la el
deseo de emulacin que me suscit Borges a los diecisis aos, y luego la admiracin hacia Shakespeare y
Thomas Mann. Pero siempre tuve una envidia que careca de mezquindad, nunca pretend que el talento de los
otros se borrara.
En definitiva, admiramos con lo que hay de admirable en nosotros. Nuestra parte admirable es la que admira a
los dems.
Tenemos que ser agradecidos con lo sublime. Las maravillas que legaron Beethoven o Proust, fueron producto
de su esfuerzo y entrega. Debemos agradecer su virtuosismo y su compromiso con el arte.
Alguna vez refirindome a Satans me pregunt: Qu sera de nosotros sin l? Prcticamente nadie nos
presta tanta atencin como ese celoso Enemigo. Hasta Dios bostezara sobre nuestras vidas si Satn no
colaborase en el argumento que representamos con su dosis de picante.
La prxima vez que me encuentre con el diablo parafrasear al Fausto de Goethe: Se dar cuenta de que todo
lo que hace usted por romper y destruir el orden, en el fondo lo refuerza. En definitiva todo lo que est
haciendo es para bien, no para mal. Usted est trabajando como un empleado. Se rebel contra su jefe, pero
sigue siendo el empleado de siempre.
Una vez aclarado este punto me interesara mucho que me contara cmo hace para transformar los vicios que
con el tiempo han adquirido mala fama. Y as la soberbia queda como autoestima, la envidia como justicia
democrtica, la ira como intolerancia ante los males del mundo. El Diablo es un extraordinario gerente de
marketing que ha logrado vender cada vicio como una virtud.
El Mefistfeles de Goethe es un diablo bastante secundario, pero en el cual el autor ejemplific con certeza la
autntica maldicin de lo diablico, su verdadero infierno: ser la coartada que justifica la necesidad del bien. Al
negar implacablemente su verdadera esencia, Mefistfeles galvaniza el alma debilitada de Fausto y le insufla el
mpetu suficiente para salvarse siendo de nuevo el que ya era y que por miedo a no poder serlo del todo haba
renunciado a ser. A fin de cuento, es Fausto quien condena o reitera la condena al sentenciado Mefistfeles.
Dibolo significa en el medio, el que est dia bando. Es decir, lo diablico es crear discordia, que en el fondo es
lo que hacen los vicios. Porque el que quiere tener todo no deja para los dems. Los que quieren acaparar a las
mujeres no dejan para los otros, los que mienten, los que envidian, los que se enfadan, son personas que crean
discordias entre los seres humanos. Los viciosos son aquellos que crean desorden social.
Respecto del infierno, he tenido imgenes que supongo son las tradicionales que posee toda la gente. La cosa
siempre me ha parecido muy inverosmil. Nunca pude conciliar en mi mente la idea de la bondad divina con la
del infierno. Pero para m las imgenes de Gustavo Dor en la Divina Comedia son el verdadero infierno. Mi
padre tena, y ahora lo guardo yo, la edicin de dos tomos gigantescos, con la traduccin de don Juan
Artzenbusch de la obra del Dante, con las ilustraciones maravillosas de Dor, que siempre me encantaron y me
encantan. Me pasaba el da mirando el Infierno y el Purgatorio en cada uno de sus detalles. En realidad, el
Paraso no me interesaba para nada, en cambio a los otros me los saba de memoria. Cuando mi madre se dio
cuenta a mis siete aos que no vea de un ojo, me llev al oculista. Este buen seor tena encima de un armario
un busto del escritor, yo entr y dije: Mira, Dante Alighieri. El oculista mir el busto, me mir a m, al busto y a
mi madre y confes: Pero mira qu bueno... lo he tenido toda mi vida y no saba quin era. Mi infierno es el
del Dante... a falta de otras cosas no hay duda que es un infierno prestigioso.
Dante se mostr cuidadoso con las proporciones. De los cien cnticos de la obra, uno es de introduccin y el
resto se dividen en partes iguales para el Cielo, el Infierno y el Purgatorio, que son recorridos por el autor
buscando a su amada Beatriz, quien se encuentra en el Cielo. Dante es acompaado por el poeta clsico Virgilio.
El Infierno est compuesto por nueve crculos concntricos en los cules los pecadores son sometidos a todo
tipo de tormentos. El Purgatorio es una montaa con siete cornisas, que corresponden a cada uno de los
pecados, y all los pecadores tienen que llevar a cabo una serie de penitencias para poder ser admitidos en el
Cielo. Precisamente ese lugar est dividido en nueve crculos brillantes al final de los cuales est Dios, y en cuyo
recorrido estn los ms grandes santos de la cristiandad.
Pero la idea ms interesante de la Divina Comedia era que Dante no mandaba a ese infierno a muertos, sino a
gente que an viva a quienes ya les tena preparado su propio infierno.
Un lugar despus del mundo?
Los parasos deberan ser de una plaza. Es decir, responder a lo que cada uno quiere. Los parasos
convencionales dan por supuesto que los deseos son homogneos. Dejemos que cada uno tenga su cielo!
Muchas veces vemos gustos que los dems aprecian y que a uno le horrorizan. Para algunos el Cielo est
relacionado con las convocatorias sociales: los ccteles, las fiestas, las comidas, donde muchos se mueren por
ser invitados y asistir. Mi paraso en cambio sera ms solitario y discreto.
Es mucho ms fcil crear un infierno que un cielo. Porque si bien los seres humanos deseamos cosas diferentes,
les tememos a las mismas. De hecho los gobernantes confan ms en el terror que en el premio. Porque cuando
se amenaza a una sociedad con cortarle la cabeza a todo aquel que se oponga, produce un miedo generalizado,
aunque haya todo tipo de reacciones, desde enfrentar la situacin, hasta acatarla. Es evidente que las promesas
de infiernos son ms convincentes.
Se ofertan nuevos pecados
Hay actitudes que pueden considerarse como nuevas formas de pecar. Son las que se basan en la
desconsideracin por el otro. Por ejemplo, no son pocas las veces que le digo a un amigo: Quedemos en comer
a las dos, porque tengo que salir a las tres y media para otro lado. Todos te dicen que all estarn puntuales. La
verdad suele ser otra, llegan veinte minutos o media hora tarde, y se las arreglan para reprocharte: Bueno
hombre... t siempre tan puntual. Adems de la desconsideracin, rozan la soberbia y la avaricia, porque llegan
a la hora que quieren, porque se consideran por encima del otro, y adems acaparan el tiempo de los dems.
Tal vez, el principal pecado de la humanidad, en la actualidad sea la crueldad, palabra que viene de cruor, que
significa la sangre se derrama. Una persona cruel no es buena. Pero todo tiene que ver con la profesin de cada
uno y las obligaciones. Llevado al absurdo, un cirujano no puede desmayarse cada vez que ve una gota de
sangre, porque no es lo que se espera de l. Hay virtudes y vicios que dependen del papel que tengas en la
sociedad. A algunos intelectuales y artistas se les reprocha su vanidad, pero si no tuvieran cierto deseo de
exhibicin o de alcanzar prestigio, no pintaran ningn cuadro ni escribiran ninguna novela. Muchos grandes
concertistas necesitan tener cierto carcter exhibicionista para sentarse al piano.
El egosmo es para muchos el gran mal de estos das. Pero no hay que olvidar que el egosmo racional est en la
base de la tica clsica. Aristteles habla de la filauta, que es el amor a s mismo. Se trata de un amor a uno
mismo bien informado. Esto quiere decir que hay que saber muy bien qu es lo que le conviene a uno. Y esto no
es tan fcil porque solemos tener imgenes de nosotros o de nuestros deseos que pueden estar suscitadas por
la presin del medio, por la fascinacin, por la influencia de los demagogos, etctera. Por lo tanto, no creo que
exista ninguna contraposicin entre el egosmo y las actitudes ticas, que lo nico que reclaman es que realice
una verdadera reflexin sobre lo que realmente me conviene. Pero tambin es real que el amor no tiene por
qu ser informado y ese es el esfuerzo que hay que hacer: informarse.
Es curioso que en los pecados tradicionales la mentira no est consignada y tampoco la sinceridad o la veracidad
aparecen como virtud. Por lo que creo que un vicio a sealar en la actualidad es la falsedad, el ocultamiento de
la realidad. La gravedad de este tema est dada porque los ciudadanos tienen que tomar decisiones para lo que
necesitan informacin veraz.
En los sentidos fisiolgico y sociolgico el hecho de que todos los seres humanos provengamos de un
apasionamiento fsico y no de una retorta, tiene una enorme importancia simblica. Nacemos del azar de un
caos. Cuando salen estos temas recuerdo la novela de Aldous Huxley, Un mundo feliz, donde todo estaba
perfectamente diagramado y haba seres que tenan que cumplir ciertas funciones y no otras. As slo haba
entes manipulados que haban perdido la esencia de los humanos. Corremos un gran peligro: que las personas
supuestamente perfectas pierdan la posibilidad de ser perfectibles. El ser humano debe hacerse a s mismo en
forma permanente.
http://edant.clarin.com/suplementos/cultura/2005/08/13/u-1032288.htm