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Gaceta Mdica de Mxico

Volumen Nmero Enero-Febrero


Volume 139 Number 1 January-February 2003

Artculo:

Efectos de la contaminacin atmosfrica


en la salud y su importancia en la ciudad
de Mxico

Derechos reservados, Copyright 2003:


Academia Nacional de Medicina de Mxico, A.C.

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ARTCULOS DE REVISIN

Efectos de la contaminacin atmosfrica en la salud y su


importancia en la ciudad de Mxico
Maite Vallejo,* Kathrine Juregui-Renaud,** Antonio G. Hermosillo,* Manlio F. Mrquez,* Manuel Crdenas*

Recepcin versin modificada 7 de septiembre del 2002; aceptacin 17 de septiembre del 2002

Resumen Summary

El impacto de la contaminacin atmosfrica sobre la salud The impact of air pollution on human health is a compli-
es un problema complejo. En esta revisin se describen los cated problem. In this review, we describe the main health
efectos de la exposicin a ozono y monxido de carbono, eftects of exposure to ozone, carbon monoxide, sulfur
bixido de azufre, bixido de nitrgeno, plomo y partcu- dioxide, nitrogen dioxide, lead and particulate matter.
las suspendidas sobre la salud. Tambin se consideran las Geographical characteristics of the metropolitan area of
condiciones geolgicas de la Zona Metropolitana de la Mexico City that favor pollutant persistence with adverse
Ciudad de Mxico que favorecen la persistencia de conta- effects on the population are described; the use of the
minantes en la atmsfera, y sus efectos sobre la poblacin. Indice Metropolitano de la Calidad del Aire (IMECA),
Se comenta el uso del Indice Metropolitano de la Calidad current norms, and present programs to diminish this
del Aire (IMECA), las normas vigentes y los programas problem are discussed. Evidence shows that through these
mexicanos para mejorar la calidad de aire, as como sus actions, air quality has improved. However, some pollut-
logros al disminuir la concentracin de la mayora de los ants such as ozone and particulate matter, still exceed the
contaminantes; aunque algunos de ellos, como el ozono y standard. To further improve air quality in the city,
las partculas suspendidas, an rebasan la norma. La existing programs should continue and multidisciplinary
evidencia seala que para mejorar ms las condiciones research, both basic and applied, is required.
atmosfricas de la ciudad, adems de continuar los pro-
gramas existentes, es indispensable impulsar la investiga-
cin multidisciplinaria, bsica y aplicada, para enfrentar
este problema.

Palabras clave: Contaminacin atmosfrica, ozono, mo- Key words: Atmospheric pollution, ozone, carbon monox-
nxido de carbono, plomo y partculas suspendidas. ide, leed and particulate matter.

Introduccin contaminantes atmosfricos incluyen desde el uso de


fogatas y la combustin de madera hasta la industrializa-
La contaminacin atmosfrica se define como la presen- cin y urbanizacin de las grandes ciudades.
cia de sustancias en el aire, en cantidades que pueden ser Un contaminante atmosfrico es cualquier sustancia
perjudiciales para la vida, afectar estructuras, materiales (qumica o biolgica) que al agregarse al aire puede
y ocasionar cambios en las condiciones meteorolgicas o modificar sus caractersticas naturales, por ejemplo el
climticas.1,2 A lo largo de su existencia, el ser humano ha humo,, los polvos, los gases, las cenizas, las bacterias,
propiciado el deterioro del ambiente por la contaminacin los residuos y los desperdicios. Adems de los contami-
atmosfrica. Las actividades que producen emisin de nantes atmosfricos, los contaminantes del ambiente

* Departamento de Electrofisiologa. Divisin de Investigacin Clnica. Instituto Nacional de Cardiologa Ignacio Chvez.
** Unidad de Investigacin Mdica. HG. Centro Mdico Nacional La Raza, IMSS.
Correspondencia y solicitud de sobretiros: Dr Manuel Crdenas. Subdireccin de Investigacin Clnica. Instituto Nacional de Cardiologa
Ignacio Chvez. Juan Badiano No.1. Col Seccin XVI. Tlalpan 14080. Mxico D.F. Tel: 55-732911, exts 1178 y 1411, fax: 55-730629, e-
mail.: yog_14080@yahoo.com

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Contaminacin atmosfrica y salud.

incluyen tambin a todo aquello que altere sus caracte- automotores son responsables de ms del 90% de la
rsticas naturales, como el calor, la radiactividad y el emisin de monxido de carbono a la atmsfera, pero
ruido.3 Los contaminantes atmosfricos se clasifican por este compuesto tambin puede tener su origen en coci-
su origen en primarios y secundarios. Los contaminan- nas, fraguas y maquinaria industrial.9,4 Cuando un indivi-
tes primarios estn en la atmsfera tal y como fueron duo se expone a monxido de carbono no lo percibe,
generados por procesos naturales o por actividades del porque como ya se mencion es incoloro e inodoro y no
ser humano, son ejemplos el monxido de carbono (CO) es causa de dolor ni de irritacin primaria de las muco-
y el bixido de azufre (SO2). Los contaminantes secun- sas.10 Durante la exposicin, el monxido de carbono no
darios son los que se forman en la atmsfera por se acumula, su absorcin y su excrecin dependen de la
reacciones qumicas o fotoqumicas en las que intervie- diferencia de la presin parcial del gas en la sangre y en
nen contaminantes primarios, por ejemplo el ozono (O3) el aire alveolar. Este compuesto compite con el oxgeno
y los sulfatos.3,4 por los sitios de unin de las hemoprotenas acarreado-
Se han identificado una gran cantidad y variedad de ras de oxgeno y forma un compuesto estable, la carboxi-
contaminantes. Esta revisin se refiere a aqullos con hemoglobina (COHb), que desplaza al oxgeno, por lo que
efectos sobre la salud y para los que se han definido disminuye la presin parcial de oxgeno en la sangre y
normas de concentraciones permisibles en la atmsfera. ocasiona hipoxia tisular.10 La relacin entre el monxido
stos son: el ozono (O3), el monxido de carbono (CO), el de carbono en el aire y las concentraciones de carboxi-
bixido de azufre (SO2), el bixido de nitrgeno (NO2), el hemoglobina en la sangre dependen principalmente de la
plomo (Pb), las partculas suspendidas totales (PST) y las duracin de la exposicin y de la funcin cardiorrespira-
partculas menores de 10 micrmetros de dimetro (PM10). toria del individuo. De acuerdo a la norma de calidad del
aire de los Estados Unidos de Norteamrica, la concen-
tracin de carboxihemoglobina permisible en una perso-
Ozono na expuesta a una concentracin de10 mg por m3 (9 ppm)
de monxido de carbono durante 8 horas o de 40 mg por
El ozono es una molcula con 3 tomos de oxgeno, que m3 (35 ppm) durante una hora es de 1.2 a 1.5%, pero en
se forma directamente por la accin de la luz solar sobre fumadores de 20 o ms cigarrillos por da puede alcanzar
el bixido de nitrgeno. El principal sitio de accin del un valor de 4 a 7%.10,11
ozono, en el ser humano, es en la mucosa de las vas Aunque se ha observado que concentraciones de 3.2
respiratorias. Los sntomas que se observan con mayor a 4.2% de carboxihemoglobina se asocian a deterioro de
frecuencia son: tos, sibilancias, cefalea, nusea, males- la capacidad de razonar, los efectos nocivos para la
tar general e irritacin conjuntival, de la nariz y de la salud se observan cuando la concentracin es de 5% o
faringe.5,6 Los factores que pueden influir en su transporte ms. Los principales efectos de la inhalacin de monxi-
y eliminacin de las vas respiratorias altas son: la do de carbono son: alteraciones de la percepcin y de las
morfologa nasal, las caractersticas de la respiracin y la funciones cerebrales, disminucin de los reflejos osteo-
cantidad y composicin bioqumica del moco.7 La expo- musculares, mareo, inconsciencia y muerte.12 Las perso-
sicin aguda provoca disminucin de la capacidad inspi- nas con insuficiencia cardiaca son particularmente sus-
ratoria, posiblemente por disminucin de la actividad de ceptibles a este contaminante porque a diferencia del
los msculos inspiratorios.5 Estudios en poblacin no individuo sano, no pueden compensar la falta de oxgeno
fumadora han mostrado que la exposicin crnica se con un aumento del flujo sanguneo al organismo. En
asocia con cambios morfolgicos y celulares de los este grupo de pacientes la inhalacin de monxido de
bronquiolos terminales y de la regin alveolar proximal y carbono puede ocasionar desde una disminucin de la
con endurecimiento pulmonar.5,6 Los efectos extrapulmo- capacidad para hacer ejercicio y dolores musculares,
nares no se han definido, pero se ha propuesto que el hasta manifestaciones clnicas de angina de pecho.13
ozono o sus metabolitos pueden afectar a los linfocitos
y los eritrocitos.8
Bixido de azufre (SO2)

Monxido de carbono (CO) El bixido de azufre es un gas que est formado por un
tomo de azufre y dos de oxgeno. Se puede generar
El monxido de carbono es un gas incoloro, inodoro, tanto en fuentes naturales como por la ignicin de
ligeramente ms denso que el aire. Est compuesto por combustibles fsiles. Los xidos de azufre son solubles
un tomo de carbono y uno de oxgeno, y es el resultado en agua, y al hidratarse forman cidos irritantes. Pene-
de la combustin incompleta de materiales de origen tran al organismo por la va area y se asocian a
orgnico, fosilizado o no. Se dice que los vehculos disminucin de la funcin pulmonar. El aumento de su

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concentracin en el ambiente se ha relacionado con un mente por orina, y en menor cantidad por la bilis y la
incremento en la mortalidad, exacerbacin de enferme- exfoliacin de tejido epitelial.20 La mayor parte del plomo
dades cardiacas y pulmonares, y aumento de la inciden- en el aire ambiente se encuentra en forma de partculas de
cia de enfermedades respiratorias agudas.4,10 dimetro aerodinmico menor de 10m (PM10) y puede ser
En reas urbanas, cuando la contaminacin por bixi- inhalado.19 Se considera que un adulto sano puede retener
do de azufre se asocia a contaminacin por bixido de en los pulmones del 10 al 80% de las partculas suspen-
nitrgeno y monxido de carbono puede tener conse- didas inhaladas y que, de ellas, un 50% del plomo pasa a
cuencias fatales. En Londres, en 1952, el complejo de la circulacin.19 Cuando el plomo se ingiere, la proporcin
xido de azufre y partculas (la niebla negra) fue el que se absorbe por el tracto gastrointestinal es del 10 al
responsable de un aumento de la mortalidad, especial- 15% aproximadamente para los adultos y hasta el 50%
mente de personas con enfermedad cardiaca o respira- para los nios. Cuando la dieta es baja en calcio, vitamina
toria y en nios pequeos.14 D, hierro o zinc, la absorcin de Pb aumenta.4 Se acumula
en los dientes, los huesos, y el sistema hematopoyti-
co.21 La exposicin a concentraciones superiores a los 10
Bixido de nitrgeno (NO2) g/dL en nios, mujeres embarazadas y en perodo de
lactancia y de 25 g/dL para el resto de la poblacin tiene
El bixido de nitrgeno est compuesto por un tomo de consecuencias en diversos rganos y sistemas.22 En el
nitrgeno y dos de oxgeno. Los xidos de nitrgeno son sistema hematopoytico, interacta con los sitios donde
emitidos tanto por fuentes naturales, por ejemplo los hay grupos sulfhidrilo y altera acciones enzimticas,
relmpagos y las emisiones volcnicas, como por fuen- como las de los grupos HEMO para la produccin de
tes artificiales como los motores de combustin interna, hemoglobina y citocromos. Tambin produce acumula-
las plantas generadoras de energa trmica, las instala- cin de proto-porfirinas en los eriocitos, interfiere con la
ciones industriales, los sistemas de calefaccin y los actividad de la ATPasa Na/K (bomba de sodiolpotasio), se
incineradores.4 adhiere a la membrana de los glbulos rojos aumentando su
El bixido de nitrgeno es un gas irritante que se absorbe fragilidad y reduciendo su supervivencia. Todo lo anterior da
en la mucosa de las vas respiratorias y en los alvolos. Los como resultado anemia microctica. En el rin, la exposi-
pocos estudios epidemiolgicos realizados sobre sus efec- cin aguda produce disminucin reversible de la funcin
tos en la salud sugieren que aumenta la susceptibilidad a renal, por dao en los tbulos proximales, con aminoacidu-
infecciones respiratorias y, en pacientes con asma, provo- ria, glucosuria y fosfaturia; la exposicin crnica causa
ca disminucin de la capacidad de ventilacin.15,16 Estos fibrosis intersticial progresiva con insuficiencia renal crni-
efectos se han observado cuando la concentracin prome- ca. Los sntomas gastrointestinales: anorexia, nuseas,
dio es de 0.08 a 0.15 ppm.17 La exposicin puede ser constipacin y dolor abdominal suelen aparecer a concen-
detectada en sangre y orina por la presencia de cidos traciones de plomo de 80 g/dL. Los espasmos abdomina-
ntrico y nitroso o sus sales.12 En sujetos expuestos a alta les intensos (clico de plomo) ocurren cuando las concen-
concentracin los efectos mximos pueden ocurrir entre 1 traciones de plomo llegan a los 150 g/dL. Se acumula en
y 3 das despus de la exposicin.10 el sistema esqueltico, en forma de trifosfato de plomo, y
se libera durante la desmineralizacin del hueso con el
envejecimiento y durante el embarazo; el plomo liberado,
Plomo (Pb) puede afectar el desarrollo del feto.23-25 En el sistema
nervioso central produce edema, efecto citotxico directo
El plomo es un metal que abunda en la corteza terrestre. y encefalopata, que con frecuencia es irreversible. En el
Es emitido al ambiente por fuentes naturales como los sistema nervioso perifrico el plomo ocasiona neuropata
volcanes y por actividades humanas como la industria. por sus efectos en la vaina de mielina.26,27
Se le encuentra formando compuestos en soldaduras,
pinturas, acumuladores, pilas secas y cermica.18 Tam-
bin se utiliza en insecticidas (arsenato de plomo) para Partculas suspendidas
proteger de parsitos al ganado. El tetra-etilo de plomo es
un compuesto que desde 1923 se adicion a las gasoli- En este grupo se incluyen sustancias que se desprenden
nas como agente antidetonante.19 edigraphic.com
al ambiente como el polvo proveniente de suelos erosio-
La forma qumica del plomo determina su comporta- nados y caminos sin asfaltar; o que se forman en la
miento al interactuar con el cuerpo humano. Los compues- atmsfera por reacciones qumicas o fotoqumicas, en
tos orgnicos se absorben rpidamente por la piel y las las que intervienen gases y compuestos orgnicos.28 Se
mucosas, los inorgnicos lo hacen por las vas respiratoria consideran como partculas inhalables a las que tienen
y gastrointestinal. La excrecin se lleva a cabo principal- un dimetro igual o menor de 10 m,29 y se clasifican en:

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Contaminacin atmosfrica y salud.

1. Partculas burdas, con un dimetro aerodinmico nantes, de noreste a suroeste, hace que la mayor
menor de 10 m(PM10) y mayor de 2.5 m. Estn concentracin de contaminantes est en la zona sur de
compuestas principalmente por slice, titanio, alu- la ciudad, en donde la Sierra del Ajusco obstaculiza su
minio, sodio, hierro y cloruros; disipacin.47,48
2. Partculas finas, con un dimetro aerodinmico En la Ciudad de Mxico hay dos pocas climticas
igual o menor a 2.5 m (PM2.5). Estn compuestas durante el ao: la estacin invernal seca (Noviembre-
por productos derivados de la combustin, particu- Abril) y la de lluvia (Mayo-Octubre). Durante la poca
larmente del diesel, e incluyen carbono, plomo, seca son frecuentes las inversiones trmicas, en las que
vanadio, dixido de azufre y dixido de nitrgeno; una capa de aire fro, denso y trmicamente estable
3. Las partculas ultra finas, son aquellas que tienen un queda atrapado por la capa superior de aire caliente;
dimetro aerodinmico menor de,1 m. Estn com- situacin que desaparece cuando el sol calienta el aire
puestas por los productos de quemas agrcolas y fro (entre las 9:00 y 10:00 horas) y los contaminantes se
forestales y por la combustin de gasolina y diesel. dispersan. La ciudad est sujeta a la influencia de
Sin embargo, permanecen aisladas en la atmsfera sistemas anticiclnicos generados en el Golfo de Mxi-
durante periodos muy cortos, ya que tienden a co y en el Ocano Pacfico, con estabilidad atmosfrica
unirse a partculas de mayor tamao.30-32 por inhibicin de la mezcla vertical del aire. Estas
Los efectos de estos contaminantes en la salud se caractersticas generan un aumento resultante en la
conocen parcialmente, las partculas finas pueden ser concentracin de los contaminantes que causa dao a la
ms txicas que las grandes.33-35 Se han realizado varios salud.47,48
estudios sobre sus efectos en el aparato respiratorio, Entre 1992 y 1994 la Direccin de Epidemiologa de
pero an se sabe poco acerca de sus consecuencias la SSA llev a cabo un anlisis de 81 episodios en el que
sobre la funcin cardiovascular.36-38 La evidencia seala se identific la asociacin entre concentraciones altas
que pueden afectar la funcin respiratoria39 y ser un de contaminantes y aumento de la incidencia de snto-
vehculo para sustancias txicas.40 mas como: disnea, cefalea, irritacin de las conjuntivas
La exposicin a concentraciones altas de partculas y de las mucosas respiratorias, tos productiva, odinofa-
suspendidas por breves periodos, en adultos mayores, en gia y disfona.46 En otros estudios, sobre las causas de
nios y en pacientes con enfermedades cardiorrespirato- mortalidad en la poblacin general entre 1990 y 199249 y
rias y con asma, se ha relacionado con aumento de la sobre la mortalidad infantil de 1993 a 1995,50 se identific
morbilidad por enfermedad pulmonar obstructiva crnica y una asociacin entra el aumento en la concentracin de
neumona,41,42 y de la mortalidad por cardiopata isqumi- partculas suspendidas, ozono y dixido de nitrgeno, y
ca.36 Estudios realizados en los Estados Unidos de Nor- el aumento de la mortalidad por enfermedades respirato-
teamrica con periodos de seguimiento de 7 a 18 aos rias y cardiovasculares en personas mayores de 65 aos
sealan que el efecto acumulativo de la exposicin crnica y en nios menores de 5 aos.
a partculas PM10. puede reducir la esperanza de vida en la En un estudio efectuado en una zona residencial del
poblacin adulta expuesta, principalmente por aumento de suroeste de la Ciudad de Mxico, en nios en edad
la mortalidad por causa respiratoria y cardiovascular.43-45 escolar, se identific la asociacin entre concentracin
elevada de partculas suspendidas y ozono y la exacer-
Caractersticas de la ciudad de Mxico que favorecen bacin de sntomas de vas respiratorias bajas y dismi-
la contaminacin atmosfrica nucin del flujo espiratorio mximo.51 En 1992 y 1993,
estudios en nios en edad pre-escolar, mostraron aso-
La zona metropolitana de la ciudad de Mxico (ZMCM), ciacin entre la concentracin de ozono superior a 0.120
es una cuenca hidrolgica, situada a 2,240 m de altura ppm, el aumento del ausentismo escolar y la disminu-
sobre el nivel del mar en su parte central, con una cin del flujo espiratorio mximo.52,53 En 1996, se efectu
extensin territorial de 1,200 km2, est rodeada por mon- un estudio en nios asmticos de 5 a 7 aos de edad, en
taas que tienen una altura promedio de 1000 m sobre la quienes se identific asociacin entre las concentracio-
parte central de la ZMCM, la ms alta es la Sierra del nes de PM10 y de ozono con la presencia de sntomas
Ajusco. Debido a estas caractersticas la concentracin respiratorios y la incidencia de enfermedades de vas
de oxgeno est disminuida (-23%) en relacin con el respiratorias bajas.54
nivel del mar, y esto, a su vez reduce la eficiencia de los
motores de combustin interna, aumenta la concentra- Acciones para disminuir la contaminacin atmosfrica
cin de monxido de carbono y de hidrocarburos y en la zona metropolitana de la ciudad de Mxico
favorece la exposicin a radiaciones capaces de trans-
formar los contaminantes primarios en ozono y otros Desde hace ms de 40 aos se han efectuado acciones
oxidantes.46 Adems, la direccin de los vientos predomi- para mejorar la calidad del aire en Mxico, como la

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creacin de la Direccin de Higiene Ambiental, de la disminuido. Sin embargo, el ozono y las partculas
Secretara de Salubridad y Asistencia, en 1959.48 Aos suspendidas PM10 an representan problemas. No obs-
despus, en 1967, se puso en operacin la primera Red tante que se han logrado disminuir las emisiones de
de Monitoreo Atmosfrico de la ciudad de Mxico, para ozono en el 82% de los das del ao, ste rebasa la
conocer los ndices de contaminacin por bixido de norma. En cuanto a las partculas PM10, la norma se
azufre, partculas y polvo sedimentable en la atmsfe- rebasa entre 6 y 50% de los das del ao, de acuerdo con
ra.55,56 En los aos setenta se public en el Diario Oficial las condiciones climticas.60
de la Federacin, la Ley Federal para Prevenir y Controlar De lo anteriormente expuesto se desprende que la
la Contaminacin Ambiental.57 contaminacin atmosfrica es un problema de salud, que
Una norma de la calidad del aire se define como una en la ciudad de Mxico se agrava por sus condiciones
regla cuyo logro y mantenimiento es un requisito para geogrficas, climticas y sociales. La investigacin ha
proteger, con un margen de seguridad adecuado, la salud permitido crear estrategias para limitar sus consecuen-
pblica: Los contaminantes que se encuentran con ms cias. Sin embargo, a pesar de que las medidas tomadas
frecuencia y a mayor concentracin se denominan con- por las autoridades sanitarias han logrado disminuir los
taminantes criterio. Los lmites permisibles se estable- efectos de algunos contaminantes, an son muchos los
cen por sus efectos en la salud de los grupos ms factores que deben corregirse para mejorar ms las
vulnerables de la poblacin.58 Las normas vigentes en condiciones atmosfricas de la ciudad. Para combatir el
Mxico se publicaron en 1994.59 problema es indispensable continuar los programas exis-
Desde 1986, los contaminantes criterio se monitori- tentes, e impulsar la investigacin bsica y aplicada en
zan en las principales ciudades de la Repblica Mexica- diferentes campos.
na. Hoy, la Red de Monitoreo Ambiental (RAMA) trabaja
durante las 24 horas del da en las ciudades de Mxico,
Guadalajara, Monterrey, Toluca, Ciudad Jurez, Tijuana Referencias
y Mexicali.58,60 Para evaluar de forma global las concen-
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Contaminacin atmosfrica y salud.

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