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TITANIO

El titanio es un elemento qumico de nmero atmico 22 que se sita en el grupo 4 de la tabla


peridica de los elementos y se simboliza como Ti.

Es un metal de transicin abundante en la corteza terrestre; se encuentra, en forma de xido,


en la escoria de ciertos minerales de hierro y en cenizas de animales y plantas. El metal es de
color gris oscuro, de gran dureza, resistente a la corrosin y de propiedades fsicas parecidas
a las del acero; se usa en la fabricacin de equipos para la industria qumica y, aleado con el
hierro y otros metales, se emplea en la industria aeronutica y aeroespacial.

HISTORIA
El titanio (llamado as por los Titanes, hijos de Urano y Gea en la mitologa griega) fue
descubierto en Inglaterra por Willian Gregor en 1791, a partir del mineral conocido como
ilmenita (FeTiO3). Este elemento fue descubierto de nuevo aos ms tarde por el qumico
alemn Heinrich Klaproth, en este caso en el mineral rutilo (TiO2) y fue l quien en 1795 le dio
el nombre de titanio.

Matthew A. Hunter prepar por primera vez titanio metlico puro (con una pureza del 99.9%)
calentando tetracloruro de titanio (TiCl4) con sodio a 700-800C en un reactor de acero.

El titanio como metal no se us fuera del laboratorio hasta que en 1946 William Justin Kroll
desarroll un mtodo para poder producirlo comercialmente: mediante la reduccin del TiCl4
con magnesio, y ste es el mtodo utilizado hoy en da (proceso de Kroll).

CARACTERSTICAS
El titanio es un elemento metlico que presenta una estructura hexagonal compacta, es duro,
refractario y buen conductor de la electricidad y el calor. Presenta una alta resistencia a la
corrosin (casi tan resistente como el platino) y cuando est puro, se tiene un metal ligero,
fuerte, brillante y blanco metlico de una relativa baja densidad. Posee muy buenas
propiedades mecnicas y adems tiene la ventaja, frente a otros metales de propiedades
mecnicas similares, de que es relativamente ligero.

La resistencia a la corrosin que presenta es debida al fenmeno de pasivacin que sufre (se
forma un xido que lo recubre). Es resistente a temperatura ambiente al cido sulfrico
(H2SO4) diluido y al cido clorhdrico (HCl) diluido, as como a otros cidos orgnicos; tambin
es resistente a las bases, incluso en caliente. Sin embargo se puede disolver en cidos en
caliente. Asimismo, se disuelve bien en cido fluorhdrico (HF), o con fluoruros en cidos. A
temperaturas elevadas puede reaccionar fcilmente con el nitrgeno, el oxgeno, el
hidrgeno, el boro y otros no metales.

ABUNDANCIA
El titanio como metal no se encuentra libre en la naturaleza, pero es el noveno en abundancia
en la corteza terrestre y est presente en la mayora de las rocas gneas y sedimentos
derivados de ellas. Se encuentra principalmente en los minerales anatasa (TiO2), brookita
(TiO2), ilmenita (FeTiO3), leucoxeno, perovskita (CaTiO3), rutilo (TiO2) y titanita (CaTiSiO5);
tambin como titanato y en muchas menas de hierro. De estos minerales, slo la ilmenita, el
leucoxeno y el rutilo tienen una significativa importancia econmica. Se encuentran depsitos
importantes en Australia, la regin de Escandinavia, Estados Unidos y Malasia.

PRODUCCIN
El titanio metal se produce comercialmente mediante la reduccin de tetracloruro de titanio
(TiCl4) con magnesio a unos 800C bajo atmsfera de argn (si no reaccionara con el xigeno
y el nitrgeno del aire); este proceso fue desarrollado en 1946 por William Justin Kroll y se
sigue conociendo como proceso de Kroll. De este modo se obtiene un producto poroso
conocido como exponja de titanio que posteriormente se purifica y compacta para obtener el
producto comercial.

Con objeto de paliar el gran consumo energtico del proceso Kroll (del orden de 1,7 veces el
requerido por el aluminio) se encuentran en desarrollo procedimientos de electrlisis en sales
fundidas (cloruros u xidos) que an no han encontrado aplicacin comercial.

Si es necesario obtener titanio ms puro se puede emplear un mtodo, slo aplicable en


pequeas cantidades (a escala de laboratorio) mediante el mtodo de van Arkel-de Boer. Este
mtodo se basa en la reaccin de titanio con yodo a una determinada temperatura para dar
tetrayoduro de titanio (TiI4) y su posterior descomposicin a una temperatura distinta para
volver a dar el metal.

APLICACIONES
Aproximadamente el 95% del titanio se consume como dixido de titanio (TiO2), un
pigmento blanco permanente que se emplea en pinturas, papel y plsticos. Estas
pinturas se utilizan en reflectores debido a que reflejan muy bien la radiacin
infrarroja.

Debido a su fuerza, baja densidad y el que puede aguantar temperaturas


relativamente altas, las aleaciones de titanio se emplean en aviones y misiles.
Tambin se encuentra en distintos productos de consumo, como palos de golf,
bicicletas, etctera. El titanio se alea generalmente con aluminio,
hierro, manganeso, molibdeno y otros metales.

Debido a su gran resistencia a la corrosin se puede aplicar en casos en los que va a


estar en contacto con el agua del mar, por ejemplo, en aparejos o hlices. Tambin se
puede emplear en plantas desalinizadoras.

Se emplea para obtener piedras preciosas artificiales.

El tetracloruro de titanio (TiCl4) se usa para irisar el vidrio y debido a que en contacto
con el aire forma mucho humo, se emplea para formar artificialmente pantallas de
humo.

Se considera que es fisiolgicamente inerte, por lo que el metal se emplea en


implantes de titanio, consistentes en tornillos de titanio puro que han sido tratados
superficialmente para mejorar su oseointegracin; por ejemplo, se utiliza en la ciruga
maxilofacial debido a estas buenas propiedades. Tambin por ser inerte y adems
poder colorearlo se emplea como material de "piercings".

Tambin se han empleado lminas delgadas de titanio para recubrir algunos edificios,
como por ejemplo el Museo Guggenheim de Bilbao.