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INTRODUCCIÓN A LA REFRIGERACIÓN

TERMOELÉCTRICA O EFECTO PELTIER
AN INTRODUCTION TO THERMOELECTRIC COOLING OR
PELTIER EFFECT

MARILUZ CASTRO SERNA
Estudiante Universidad Nacional de Colombia, mcastros@unal.edu.co

ABSTRACT: The following article pretends to give a first approach to some of the basic concepts about
thermoelectric devices and the Peltier effect, responsable for giving some advantageous characteristics to new
cooling technology. We start recognizing the importance of the implementation of cleaner, more eco-friendly
refrigeration systems, when needs are changing in modern societies in terms of optimization of the space (smaller
and quiter technology) and generalized ecological concern. Then, we mentioned how did it went from Seebeck effect
to Peltier effect. Also, the thermodynamics involved in terms of concepts from thermal machines theory, such as
COP, thermal efficiency, and their relation with the electrical part of the phenomenon. The comparision between
various kind of cooling devices is useful to analize the role of new techologies as competition for older ones.

PALABRAS CLAVE: Efecto Peltier, Termoelectricidad, Refrigeración, Célula Peltier

el medio de transferencia de calor,
1. INTRODUCCIÓN generalmente aire, y el material
termoeléctrico [2].
Paralelo al rápido crecimiento poblacional mundial
ha incrementado la necesidad de desarrollar nuevas La termoelectricidad es una rama de la
fuentes de energía cuyas características les permitan termodinámica superpuesta a la electricidad,
ser amigables con el medio ambiente sin perder sus el fenómeno más conocido es el de
cualidades prácticas y eficiencia técnica. electricidad generada por la aplicación de
La mayoría de los sistemas de refrigeración en la calor en la unión de dos materiales diferentes,
actualidad están basados en la compresión de vapor si se unen por ambos extremos dos alambres
de gas refrigerante [1], una de las mayores de distinto material (circuito termopar) y una
preocupaciones con respecto a este tipo de de las uniones se mantiene con una
refrigeración es su contribución directa al efecto de temperatura superior a la otra, surge una
gas invernadero, sin embargo, en adición a su bajo diferencia de tensión que hace fluir una
costo y alta confiabilidad, el enfriamiento mediante corriente eléctrica entre las uniones caliente y
compresión de vapor no tiene mayor contribución al fría. La corriente generada puede aumentarse
calentamiento global comparado con otras empleando semiconductores en lugar de
tecnologías de enfriamiento que funcionan con metales, pudiéndose alcanzar una potencia de
electricidad. Por otro lado, la considerable unos pocos vatios con eficiencia de hasta el
generación de ruido de estos compresores puede 6%. Cuando se hace pasar una corriente por
hacerlos inadecuados para ciertas tareas sensibles a un circuito compuesto de materiales distintos
perturbaciones auditivas. Se ha venido evidenciando cuyas uniones están a la misma temperatura,
una tendencia en la investigación actual de se produce el efecto inverso. En este caso se
implementar formas de tecnología con menor absorbe calor de una unión y se desprende la
impacto negativo en el medio ambiente; en nuestro otra, esto último es el denominado efecto
caso, el desarrollo de sistemas de enfriamiento Peltier, en honor al físico francés Jean Peltier
alternativos, donde destacan significativos avances quien lo descubrió en 1834 [3].
en el campo del enfriamiento termoeléctrico, cuyo
enfoque es el de reducir la resistencia térmica entre Debido al avance en el desarrollo de los
semiconductores y a la incorporación de

. entre otros. su incorporación en anteriores. Cuando se dan estas dos contribuciones conductividad térmica. Onsager señaló que relación lineal entre los flujos y las distintas fuerzas. Del efecto Seebeck al efecto Peltier flujo total de calor en el sistema se hace nulo. en el que el 2. Actualmente la refrigeración termoeléctrica es usada en medicina. refrigeradores temperaturas. Considerando necesario un control de la temperatura de alta un sistema que obedece a las ecuaciones precisión. hasta que se alcanza un estado estacionario. [7]. el efecto inverso al anterior. tales como aires tiende a cero. La matriz L se denomina matriz de equipos científicos y en otros artefactos donde es coeficientes fenomenológicos. aún se ve fuertemente aparecerá una fuerza electromotriz. la tecnología Peltier ha experimentado adelantos importantes en los últimos años. Entonces. I es la intensidad cinéticos y son propiedades del medio tal eléctrica (flujo de carga) y T la temperatura media como la conductividad eléctrica. debe existir una de un campo magnético. dada por: obstaculizada por la predominancia de los sistemas de compresión de vapor tradicionales [4].1. caracterización general y la comparación con aparecerá una diferencia de temperaturas. la del sistema. su tamaño compacto. Más aún. el efecto Peltier. Y en la ausencia independientes a la entropía. el flujo de calor estará acoplado con el flujo de carga de tal forma que: 2. por mencionar algunas de las más termoeléctrica del material (coeficiente de sobresalientes [5]. debido al acoplamiento de flujos. es respecto a otros métodos de refrigeración.aparatos termoeléctricos en el mercado civil. no obstante. etc. donde el coeficiente mide la facilidad de cambio entre modo caliente y modo intensidad del efecto y se le llama potencia frío. pero existe una diferencia de acondicionados de uso doméstico. cuando la intensidad eléctrica elementos más cotidianos. de (1) se concluye que portables. ausencia de partes mecánicas removibles. Se destacan ciertas características de este tipo de refrigeración que lo ubican sobre la refrigeración convencional. Sustituyendo esa condición en las ecuaciones Cuando en un sistema termodinámico existen anteriores se encuentra una relación lineal simultáneamente un flujo térmico (asociado a un entre la diferencia de temperaturas aplicada. Seebeck. Célula Peltier y ecuaciones generales Un módulo termoeléctrico típico está constituido por dos coberturas delgadas de material cerámico conteniendo entre sí un . El objetivo de este artículo es explicar el Ahora. METODOLOGÍA de temperaturas va aumentando. si a través de un sistema con funcionamiento de un sistema termoeléctrico y capacidad termoeléctrica circula una evaluar su aplicabilidad a partir de una corriente. cambio de temperatura ) y un flujo de carga y la intensidad que recorre el sistema es: eléctrica (asociado a una fuerza electromotriz ). bajo A este fenómeno se le denomina efecto peso. tales como. y son llamados coeficientes Donde es el flujo de calor. Cuando se establece la corriente. de la segunda ley de la termodinámica encontramos que un cambio infinitesimal de la entropía está dado por: Donde es el coeficiente de Peltier asociado al sistema [6]. Seebeck).2. la diferencia 2.

la absorción de calor por unidad de necesaria para accionar el dispositivo tiempo en el lado frío será: (Potencia = Intensidad x Voltaje). Estructura interna de una célula Peltier. [9]. se producirá una cesión de calor por unidad de tiempo en la cara caliente igual a: Donde es la temperatura del lado caliente. Los bloques tipo N tienen Siendo la temperatura del lado frío. suministrada será la diferencia entre los esto es. Invirtiendo la polaridad conducción térmica entre el lado caliente y el de la corriente.e.. como se muestra en la Figura 1. La diferencia de temperaturas bajo causa una liberación de energía a los entre ambas caras producirá un efecto de alrededores (lado caliente). En un rango de temperaturas determinado se puede despreciar el Aplicando el primer principio de la flujo calorífico producido por la circulación de la termodinámica. resultará que la potencia corriente eléctrica con variación de temperatura. saltan a un estado de mayor energía y absorben la energía de sus alrededores (lado frío). concluyendo que: [10] la célula. si se consideran las pérdidas por tipo P tienen escasez de electrones. Teniendo en cuenta lo flujos caloríficos de disipación de y de anterior. Por un exceso de electrones mientras que los bloques otro lado. bismuto-teluro). Lo opuesto sucede cuando se mueven de Donde R es la resistencia eléctrica de la N a P. Donde representa la resistencia térmica entre el lado caliente y el lado frío. Thomson y Joule.arreglo de bloques de tipo N y P de material semiconductor dopado (p. las cuales Una pareja de bloques N y P configuran una pareja se reparten mitad para cada lado. donde la caída a un estado de energía más célula Peltier. el efecto Thomson. El flujo neto calorífico absorbido por el lado frío será: Mientras que el calor cedido y que debe ser Figura 1. y a su vez. miles de estas parejas son quedarán expresadas por: contenidas por un módulo termoeléctrico. disipado a través del lado caliente será igual donde se observan los elementos semiconductores a: dispuestos eléctricamente en serie y térmicamente en paralelo [8]. Cuando los electrones se mueven de P a N a través de un conductor eléctrico. pudiéndose enunciar los efectos Peltier. cuantificable como: calor cambia [2]. Por el Lo que es equivalente a la potencia eléctrica mismo efecto. Son varios los efectos que acontecen dentro de una célula Peltier. La . unidad de tiempo por efecto Joule. la dirección de la transferencia de lado frío. al aplicar una diferencia de potencial sobre absorción. éstas termoeléctrica.

La mayoría de llamada figura dimensional de mérito. se pueden observar distintos materiales con altos valores de ZT. también funciona como aislante eléctrico.3. también conduce bien el inversamente proporcional a la conductividad calor. recíproca haciendo difícil cualquier mejora En operaciones de refrigeración. ZT. la cual es materiales exhiben una correlación entre directamente proporcional a la conductividad conductividad eléctrica y térmica. la estructura de en la conductividad térmica relacionada con banda. la encima de un valor óptimo particular para un diferencia de temperatura es constante. en gran parte. tal como el vidrio o el Esta dada por la expresión: cerámico. de una reducción de la concentración de carrier. no es posible. la temperatura del lado caliente Seebeck están inversamente relacionados. graficada en el eje termoeléctricos como función del año [12]. y la generación de calor por efecto de Joule. Sin embargo. Un eléctrica y al coeficiente de Seebeck de los material que conduce bien la electricidad. el flujo calórico termoeléctrico. por aumentará y. y generalmente varían de una manera proporcional al cuadrado de la intensidad. Estos tres parámetros de Las mejoras en el rendimiento son el transporte dependen uno del otro como una función resultado. 0 – 5000 ). ZT para algunos materiales de la conductividad térmica (K. Maximizar ZT involucra un compromiso Figura 3. materiales en la pareja termoeléctrica e como el metal. consecuentemente. conductividad eléctrica y el coeficiente de No siendo así. como se muestra en la Donde. el rendimiento de lo que. Además. materiales incrementando la temperatura del lado caliente. Y de 0 – 10 W ) y el efecto Seebeck ( 0 – En la Tabla 1. la termoeléctricos ideales tendrían una alta temperatura del lado frío se volverá mayor. Figura 2. En la . es la conductividad eléctrica y K es la Figura 3. La historia de los termoeléctricos puede ser caracterizada por el progreso en el incremento del ZT. Eficiencia térmica crearía una diferencia de potencial a través de la muestra. fuentes de calor. refrigeración se reducirá. conductividad térmica. lo cual 2.potencia suministrada es luego convertida en dos 500 V ) con conductividad eléctrica ( . principalmente. generalmente. Este hecho se ilustra en la incrementar la potencia termoeléctrica por Ecuación (2): a una potencia eléctrica fija. y una baja conductividad térmica La eficiencia térmica de un dispositivo para mantener el gradiente de temperatura termoeléctrico puede estar relacionada con la entre el lado caliente y el frío. aislante térmico. la vibración. entre otros. y un material que funciona como térmica [2]. [11] conductividad eléctrica para permitir la conductividad de la electricidad. y el factor de potencia termoeléctrico ( se deja. sin cambios [12]. como se ilustra en la Figura 2. [12] proporcional a la intensidad eléctrica. material a granel. el calor inyectado en la figura de mérito Z. la al lado caliente debe ser disipado por un sumidero.

como se indica en la Figura 4. transferencia de ( ) calor con diferencia de temperatura finita en el intercambiador de calor). se calcula así: Donde es la tasa de generación de entropía (W/K). donde “ii” significa “internamente ideal”.e. 2. considerando las temperaturas de los y . el COP. Figura 4. respectivamente (Ver Figura 4. la tasa de generación de entropía debida a pérdidas termodinámicas en el dispositivo refrigerante puede ser calculada Si asumimos que el dispositivo de refrigeración mediante el siguiente balance de entropía opera idealmente entre el extremo caliente y el frío. en estado estacionario. Tabla 1.. Representación termodinámica de reportados en esta década. un sistema de refrigeración [2]. la segunda ley de la Para un refrigerador ideal.0 [5]. Recopilación de altos valores para la figura de mérito ZT en materiales termoeléctricos. e refrigeración está dada por: interno. está definido como el radio entre la capacidad de refrigeración y el consumo de energía: Análogamente para irreversibilidades externas: Donde. siendo calculado como se indica: Adicionalmente.actualidad.). se calcula con la siguiente expresión: es el COP de un dispositivo refrigerante ideal operando con intercambiadores de calor reales. los mejores materiales termoeléctricos tienen valores de ZT alrededor de 1. extremos: considerando las pérdidas térmicas debido a irreversibilidades externas (p. El número de generación de entropía. .4. COP depende únicamente eficiencia total para el todo el sistema de de las temperaturas del ambiente externo. . . Comparación termodinámica con otras La segunda ley de la eficiencia asociada a las tecnologías de refrigeración irreversibilidades internas es calculada de: El COP de un sistema de refrigeración real . . Por consiguiente.

se comparó la termodinámica de tres tipos de refrigeradores portables: Peltier. . Figura 6. Eficiencia de segunda ley. Con base a la anterior metodología de comparación.e. 21ºC. A 32 ºC. las diferencias de temperatura en los extremos caliente y frío de un refrigerador y el límite interior de la tasa de generación de entropía. (b). Se observa que. el refrigerador termoeléctrico mostró el COP más bajo. Además. reduciendo así la eficiencia del sistema. pérdidas internas). causa una desviación entre y su contraparte ideal.Basados en las ecuaciones (3).y y ambos. el término es una diferencia de temperatura equivalente que tiene en cuenta las irreversibilidades que toman lugar en el refrigerador (p. para una temperatura ambiente de 21ºC. debemos notar que el COP ideal (Carnot) del refrigerador termoeléctrico fue aproximadamente el doble con respecto al de los demás sistemas porque este genera la menor diferencia de temperatura entre los alrededores caliente y frío. Stirling y Compresión de vapor. y tienden a cero. 32ºC. las barras se encogen levemente para todos los sistemas excepto para el sistema termoeléctrico. para temperaturas de Figura 5. Debemos notar que tanto como . la influencia de la temperatura ambiente en el COP no tuvo significancia. .. La Figura 5 compara tres COP: el real. COP: (a) 21ºC. variaron dramáticamente. En otras palabras. (b) 32ºC. (a). el internamente ideal y el ideal para los cuatro sistemas de refrigeración bajo análisis. (4) y (5) se puede mostrar que el COP de un sistema refrigerador es el siguiente: En la ecuación anterior. ya que las temperaturas de ambos extremos. 21 y 32 ºC. frío y caliente. es decir.

si bien es antigua. la problemática eficiencia termodinámica total fue la más baja. 66. 1. por lo que (2014). Universidad Tecnológica de la termoeléctricos y la relación de los intercambiadores Mixteca. refrigeración más óptimos y tradicionales como es el caso de la compresión de vapor. Barahona. J. que. de calor con el efecto Peltier. de las cuales destacan. P. A review of no obstante.L. Vol. R. esto. Vol. Pag. Sandoval. Walker. 1 – 36. Vián. inclusión de la tecnología termoeléctrica se ve 44. Electrocaloric refrigeration: refrigeración por expansión indirecta (termoeléctrico Thermodynamics. termoeléctricos no están en el mismo nivel de otros Computational model for refrigerators based on Peltier effect application. F. termoeléctricas del refrigerador termoeléctrico. sugiriendo que el incremento en el perspectives. J. [2] C. (2008). hecho. lo ambiental y el auge tecnológico nos van cual se puede observar en la Figura 6. Instituto Es necesario aumentar la figura de mérito ZT de los de Electrónica. 91. de tecnologías más limpias y silenciosas. la dominancia de otros medios de características de los sistemas termoeléctricos y su aplicación en refrigeración. 3. cobre refrigeración del sistema termoeléctrico fue el importancia en una época atiborrada de retos menor por unidad de potencia de entrada. puesto que la capacidad de con tan poca eficiencia y rendimiento. A. E. Espinosa. Bulusu. Pag. CONCLUSIONES and vapor compression portable coolers. Efecto termoeléctrico. (2012). Márquez.G. De dispositivos que funcionan por efecto Peltier. También se puede inferir de la Figura 6 que las REFERENCIAS eficiencias externas de los sistemas de refrigeración de expansión directa (compresión de vapor) son más [1] M. las aplicaciones en la vida cotidiana van thermoelectric cooling: Materials. Applied Thermal Engineering. A. es de esperar nuevas rachas investigativas en torno al tema que busquen optimizar las cualidades de esta [6] Cardona-Maciel. 40.J. Vol. J. Hermes. en las cuales [8] A. Ožbolt. silencioso [7] A.L. su carácter ecológico. entre otras cosas. Angeles. su y dificultades. La transport models for thermoelectric materials. E. Astrain. sin embargo. Tušek. Kitanovski. Pag. en un [3] R. . state of the art and future y Stirling). se ha implementado el uso de termoeléctricos para Celdas Peltier: Una alternativa para sistemas de evitar su recalentamiento. (2005). Superlattices and Microstructures. J. International Journal of rendimiento de tecnologías emergentes de Refrigeration. J. Pág. Albizua. proporciona una Centro Universitario de Ciencias Exactas e serie de características que son aprovechables y la Ingeniería. Applied Thermal refrigeradores. J. Thermodynamic comparison of Peltier. refrigeración se basa. altas que aquellas calculadas para los sistemas de Poredoš. G. (2014). Stirling. 1-2. tecnología. A. El uso del efecto Peltier como método alternativo de refrigeración no parece poder desplazar. Teniendo en cuenta el rendimiento termodinámico. Estudio de las futuro cercano. Es de remarcar que una tecnología antigua Sin embargo. [5] Dongliang Zhao.A. de manera que se requieren Engineering. favorecida por la creciente importancia de las computadoras en la sociedad moderna. modeling and en aumento conforme crece el interés en la adopción applications. Gang Tan. los dispositivos [4] D. Applied Energy. 1. mejoramientos significativos que ataquen o reduzcan las irreversibilidades externas e internas. Este valor direccionando hacia la preferencia de significa que las irreversibilidades internas en el tecnología como la que proporcionan los módulo termoeléctrico pueden ser muy altas. Barbosa Jr. Review of electronic y más preciso en el control de la temperatura. Vol. (2005). D. Vol. destacan por sobre los métodos más conocidos. enfriamiento con base en semiconductor. combinado con el comparativamente solventando nuevas necesidades que tal vez gran valor de su COP internamente ideal confirma la los métodos de refrigeración más necesidad del mejoramiento de las propiedades tradicionales no puedan responder. en el diseño de intercambiadores de calor más eficientes [2]. 25.

Peltier cells as temperature control elements: Experimental characterization and modeling. H. Bashira. Mannella. M. A. Pag. 30. F. S. Applied Thermal Engineering. [12] M. Elsheikha.[9] Refrigeración activa por Peltier. Vol. D. A. M. Pag. (2014). V. Universidad Politécnica de Madrid. B. Pag. M. 688. V. 337 – 355. Modelado de una célula Peltier. M. Pag. B. Mohamadb. 234 – 245. Brucato. [10] Departamento de electrónica. Shnawaha. 4 – 5. Sabria. Hassana. Automática e Informática Industrial. . A review on thermoelectric renewable energy: Principle parameters that affect their performance. (2014). M. A. Renewable and Sustainable Energy Reviews. 63. [11] G. M. H. Vol. Saidb. La Carrubba.