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El hallazgo podría tener implicaciones sobre

el desarrollo de la vida en los océanos.
10 de mayo 2017, 03:53 a.m.

Un grupo de científicos halló la evidencia más antigua
de vida terrestre en depósitos de aguas termales de
Pilbara, en el noroeste de Australia, de unos 3.480
millones de años de antigüedad, informaron este
miércoles fuentes académicas.
Hasta ahora, los restos de vida microbial más antiguos
eran los encontrados en depósitos sudafricanos ricos en
materia orgánica de entre 2.700 a 2.900 millones de
años de antigüedad, según la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW).

"Nuestro emocionante hallazgo no solo extiende el récord de vida de un depósito de aguas termales a 3.000
millones de años, sino que indica que había vida en la parte terrestre mucho antes de lo que se pensaba", dijo
la autora del estudio, Tara Djokic, en un comunicado.

Según la investigadora, el hallazgo puede tener implicaciones en el debate sobre el origen de la vida y situar
los manantiales de aguas termales como alternativa a la hipótesis de que la vida se desarrolló en los océanos
y después se adaptó en tierra firme.

"El descubrimiento de firmas potenciales biológicas en estas aguas termales antiguas de Australia Occidental
proporciona una perspectiva geológica que puede inclinar la balanza a que el origen de la vida se originó en la
zona terrestre", acotó Djokic.

La científica añadió que el hallazgo también puede influir en las investigaciones sobre vida en Marte, un
planeta que tiene depósitos antiguos de aguas termales similares a las halladas en la Formación Dresser, en
la remota región de Pilbara.

El estudio concluyó que los depósitos se formaron en tierra y no en el mar al detectar la presencia de
geiserita, un mineral de textura porosa formado en una temperatura cercana a la ebullición y rica en sílice y
que solo se encuentra en los manantiales de agua caliente.

En los depósitos también se encontraron estromatolitos, una estructura de capas de roca formada por
comunidades de microbios antiguos, y otros indicios de vida como microestromatilitos fosilizados o burbujas
que habrían sido creadas en sustancias microbiales.

"Esto demuestra que existió una gran variedad de formas de vida en las fuentes de agua dulce, en tierra,
muy temprano en la historia de la Tierra", dijo Martin Van Kranendonk, director del Centro de Abstrobiología
y Ciencias de la Tierra de la UNSW.
El estudio, publicado en la revista Nature Communication, fue realizado por expertos de la UNSW y de la
Universidad de Auckland, de Nueva Zelanda.

EFE

quien apunta que cuando vieron al detalle esas imágenes de las parcelas aparecieron más árboles de los que inicialmente creían. García Montero recuerda que en 2015 la revista "Nature" publicó un artículo en el que sus autores aseguraban que del carbono que emitimos los humanos y que es capturado por la naturaleza hay un 25 % que no se sabe dónde está. "Las imágenes de antes no es que estuvieran mal. sino que daban de sí lo que daban".000 parcelas analizadas. Este nuevo cálculo podría ayudar a aclarar la incertidumbre existente alrededor de las estimaciones de los sumideros de CO2. Para llegar a sus conclusiones. los científicos se fijaron en las zonas áridas del planeta. que cubren alrededor del 40 % de la superficie. firma este artículo Luis G. de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). lo que equivale en hectáreas a otra Amazonía. La UPM. . detalla el artículo. Esto supone 467 millones de hectáreas nuevas de árboles de las que nunca antes se había informado en esas zonas áridas. las imágenes en alta resolución. quien explica que posiblemente las sombras creadas por los árboles y la propia radiación del suelo distorsionaban los barridos de los satélites más viejos y por eso la estimación anterior de árboles era a la baja. examinó instantáneas de 15.000 parcelas de Rusia y Europa. "Y entonces vino la sorpresa". comenta García Montero. No es que hayan crecido nuevos árboles.La tecnología y las imágenes en alta resolución han permitido afinar este cálculo.m. A su vez. García Montero. sino que la tecnología. En este sentido. Por parte española. Los resultados de esta investigación. en un artículo que podría aclarar la incertidumbre que rodea las estimaciones del sumidero de carbono terrestre. gracias al trabajo de varios profesores y veinte alumnos. lo que equivale al bosque tropical de la Amazonía. subraya García Montero. gracias a imágenes de Google Earth y otras herramientas. Un equipo internacional de investigadores ha hecho una nueva estimación de la cubierta forestal del planeta y. en concreto. si bien hay estudios que señalan que a final del siglo este porcentaje podría aumentar al 50 % debido al cambio climático.795 parcelas de media hectárea cada una y de ellas examinaron al detalle las imágenes satelitales disponibles principalmente en Google Earth. han permitido afinar el cálculo. los investigadores calculan que en la superficie árida terrestre hay entre un 40 % y un 47 % más de bosques en comparación con estudios previos -a partir de los datos de las más de 200. se publican en la revista "Science". impulsada por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). En estas zonas áridas eligieron un total 213. incluida España. Estas nuevas estimaciones en el número de árboles pueden en parte aclara. Forestal y del Medio Natural. En concreto. de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Montes. se extrapolaron los resultados para toda la zona seca del planeta-. este nuevo cálculo aumenta las estimaciones actuales de la cobertura forestal global en al menos un 9 %. 12 de mayo 2017. ha constatado que la Tierra tiene al menos un 9 % más de árboles que lo calculado previamente. relata a Efe García Montero. 12:31 a.

se enviarían los suministros necesarios para alimentar el vuelo de 1. ayudante del administrador asociado del Directorado de Exploración Humana y Operaciones. Tal como explicó. según explicó Williams en el «The Humans to Mars Summit». la estación incorporará un brazo robótico y otra serie de dispositivos. en la franja de espacio que está entre la Luna y la Tierra).com. aún no hay una fecha fija para el primer vuelo del SLS. A finales de esa década. dio los detalles del plan esta misma semana. y la segunda en el envío de una misión tripulada de un año en una nave espacial. (aquí toda la información). algo así como «puerta al espacio profundo».000 días hasta el sistema de Marte». En todo caso. desarrollada ya en 2027. «Si podemos llevar a cabo una misión tripulada de un año en este transporte en el espacio cislunar (es decir. Sin embargo. .000 días hasta Marte. tendrá un doble propósito: servirá como lugar de pruebas para las operaciones y la tecnología necesarias para las misiones hacia el planeta rojo. un módulo logístico para hacer investigaciones científicas y una esclusa para acoplar otros vehículos espaciales. conocida como «Deep-space Gateway». y será el «puerto» desde el que se lanzará una misión tripulada de un año entero. está previsto que vuelen en la nueva cápsula Orión. Estas misiones lunares dependerán mucho del nuevo cohete que está desarrollando la NASA: el «Space Launch System» (SLS). en los próximos años la agencia espacial se esforzará en aunar esfuerzos. el vehículo que enviará a una tripulación a Marte. enviar una misión tripulada a Marte. Más adelante. en una misión de 1. cerca del año 2027. celebrado en Washington esta semana. Según ha informado Space. y no se sabe cuándo será tripulado por astronautas.Instalará una estación espacial lunar y llevará a cabo una misión tripulada de un año en la nueva nave que usarán los astronautas para ir al planeta rojo La NASA ha explicado cómo serán las dos primeras etapas de la misión tripulada a Marte que está programada para 2030. la primera fase consistirá en la construcción de una pequeña estación espacial cerca de la Luna. se enviaría el «Deep Space Transport» sin tripular al espacio cislunar. administrador asociado para la Exploración Espacial y Operaciones de la NASA. con la NASA en el papel de director de orquesta. y consistirá en cuatro misiones tripuladas al espacio cislunar para preparar elementos básicos para la futura estación: un módulo de propusión y energía. De hecho. También lanzará el «Deep Space Transport». un nuevo cohete más potente y sofisticado que los que se están usando por el momento. El objetivo final será conseguir. que servirá como punto de lanzamiento para las misiones a Marte. Antes de eso. En una siguiente fase. Construcción de la estación La primera fase de la misión a Marte se llevará a cabo entre 2018 y 2026. la estación espacial lunar. Su tarea. Greg Williams. la NASA mandará al menos cinco misiones tripuladas a la Luna para enviar y montar el equipamiento necesario para la estación espacial. La otra clave será la estación espacial lunar. tripulada. aseguró. tal como informó William Gerstenmaier. un hábitat. y que podría cambiar a medida que las empresas espaciales y países vayan proporcionando apoyos. Williams explicó que este plan está «evolucionando». será apoyar misiones robóticas hasta la superficie de la Luna y a otras muchas que tengan otros destinos en el Sistema Solar. creo que sabremos lo suficiente como para mandar esta cosa. y a continuación se embarcaría una tripulación desde la estación.