Está en la página 1de 8

1.

ANTECEDENTES

1. DEFINICIÓN DE CONCEPTOS

En los años ochenta cuando en nuestro país se difundió popularmente el término
ecología, la gente lo empezó a emplear de varias formas, la mayoría de ellas
incorrectas. De manera particular, el uso del prefijo "eco" se ha extendido para
construir palabras compuestas que pretenden indicar, en principio, una mejor
relación con el ambiente, por ejemplo, el ecoturismo (o turismo ecológico). Pero
todo ello ha generado también confusiones entre el concepto ecología y el de
medio ambiente. Veamos lo que significa uno y otro.

LA ECOLOGÍA

La ecología es una ciencia que estudia las relaciones de los seres vivos entre sí y
las relaciones de los seres con su entorno físico de materia y energía. Por
ejemplo, la ecología estudia asuntos relacionados con los murciélagos y los
insectos de los cuales se alimentan, pero también del beneficio que produce a los
agricultores el que haya menos insectos que dañen las cosechas.

Por medio de la ecología podemos comprender temas muy concretos como el
problema de los incendios forestales en la temporada de "secas", hasta temas
muy amplios como el cambio de clima planetario por la acumulación de los
llamados gases de invernadero y sus consecuencias en los seres vivos.

La palabra ecología fue inventada en el siglo pasado por un científico alemán
llamado Ernest Häckel, utilizando el prefijo "eco" (que ya habíamos mencionado)
cuyo origen es la palabra griega oikos que significa casa y la raíz logos que
significa estudio: estudio de la casa, de nuestra casa, donde vivimos, que puede
ser el ecosistema particular que habitamos hasta el planeta tierra.

EL MEDIO AMBIENTE

Por su parte, el medio ambiente (al que también llamamos simplemente ambiente)
son todos aquellos factores que nos rodean (vivientes y no vivientes) que afectan
directamente a los organismo (como nosotros). El ambiente de un niño en la
ciudad de San Cristóbal es distinto al de una niña en la ciudad de Tapachula,
aunque comparten algunos factores comunes, como el hecho de que ambos viven
en un área urbana, pero tienen diferentes climas y vegetación, e incluso distintas
condiciones culturales. Es decir, al ambiente no está constituido sólo por factores
físico-naturales sino por factores sociales, económicos, culturales, históricos,
etcétera.

Los ecosistemas son los motores productivos del planeta y nos proporcionan desde el agua y los alimentos que tomamos. Cultivan mandioca.principal producto de su dieta y fuente del vino que destila -. Una mujer profesional en Tokio lee un periódico impreso en pulpa de papel extraída de árboles de América del Norte. ¿Qué son los ecosistemas? Los ecosistemas se definen como la unidad natural de partes bióticas (vivientes) y abióticas (no vivientes). Aun así. . carne de res proveniente de los pastizales de Australia y América del Norte. así como pescado y carne de caza. Los techos de las viviendas de los indígenas Shuar de la Amazonia ecuatoriana están hechos con paja extraída de palmas. En Indonesia. pero lo prepara con el agua que sale de los pozos ubicados cerca de su ciudad. ni tampoco con la ecología y por eso es un error decir que la ecología de la Ciudad de México está muy alterada. boniato y otros productos originados en la selva húmeda para la venta o el consumo propio. pescado de los océanos Pacífico e Índico. cuyos tallos son utilizados por esta comunidad para tejer canastos y otros contenedores. papaya. cuando nos queremos referir al medio ambiente.y pimienta. LOS ECOSISTEMAS Los ecosistemas de la Tierra y las personas se hallan unidos en una simbiosis tan intrincada como tenue. frutas y vegetales de las fincas agrícolas de cuatro continentes. En los arrozales cercanos la familia cultiva este grano -. pero a la vez su salud está supeditada a los cuidados que les dispensemos. El café que toma viene de plantaciones del trópico centroamericano. con interacciones mutuas que producen un sistema estable con intercambio de materia y energía. un cultivo comercial. hasta las fibras que usamos para vestirnos o producir papel o madera para la construcción. en canoas hechas a mano con árboles locales. Del bosque también extraen leña y medicamentos. Dependemos de los ecosistemas para nuestro sostenimiento. casi todas las medidas que utilizamos para evaluar su salud nos dicen que cada vez extraemos más y más de ellos.De ahí que no debemos confundir al ambiente con la naturaleza. los niños de las zonas rurales llegan a la escuela por el río. degradándolos a un ritmo acelerado. Sus alimentos y vestuario salen de plantas y animales de todo el mundo: algodón y cachemira de Asia.

Son los principales productores de la Tierra.   Los ecosistemas se hallan entretejidos de forma intrincada por la cadena alimentaria y los ciclos de nutrientes. pero hacen de su manejo todo un desafío. el ciclo de nutrientes y la producción de suelo. sino de sistemas combinados de materia orgánica e inorgánica y fuerzas naturales que interactúan y cambian. y también los "naturales". Cada centímetro de este planeta es parte de un ecosistema. . "ecosistema" se refiere a comunidades más extensas-100 a 1000 kilómetros cuadrados de bosque o un gran sistema fluvial-cada una de las cuales exhibe muchos microambientes. las praderas donde alimentamos a nuestro ganado. las playas donde jugamos y las aguas marinas que rastreamos.  No se trata simplemente de ensamblajes de especies. cazamos.   En una escala mucho mayor. son fábricas alimentadas por energía solar que nos proporcionan lo que necesitamos para satisfacer nuestras necesidades más básicas: alimentos. el control del clima. y ambos son fundamentales para la supervivencia humana. extensiones de bosques y praderas que conservan una parte significativa de su estructura y funcionamiento originales. los lagos.   Son sumas vivientes más grandes que las partes que los integran. Los ecosistemas también cumplen funciones que constituyen servicios esenciales como son la purificación del agua y el aire. praderas o plantaciones de árboles que han sido modificados para aumentar el rendimiento de ciertos productos. el asunto de la escala y el tamaño es esencial. arroyos y ríos donde pescamos. agua. Ecosistemas "manejados" tales como fincas. y todo ello con un nivel de eficiencia que no ha sido superado por la tecnología humana. Nos hallamos íntimamente familiarizados con los ecosistemas: las tierras boscosas donde vivimos.  Un pequeño pantano. una duna solitaria o una mancha de bosque pueden ser vistos como un ecosistema único en la mezcla de especies y microclimas que alberga: un microambiente. fibra. ¿Por qué nos preocupan los ecosistemas? Los ecosistemas nos sostienen. Tanto los ecosistemas "manejados" como los "naturales" son sistemas vivos capaces de producir todo un abanico de beneficios. extraemos madera o paseamos. transportamos bienes. obtenemos agua o navegamos. Cuando hablamos de los ecosistemas.   Su complejidad y dinamismo contribuyen a su productividad. las tierras agrícolas que aramos y aun los parques urbanos y espacios verdes por donde nos paseamos. esto es. servicios estos que no pueden ser reemplazados a un precio razonable.

particularmente en los países de ingresos medios y bajos. protección parcial de suelos)  Proporcionan hábitat para aves. Bienes y servicios básicos que proporcionan los ecosistemas Ecosistema Bienes Servicios Tierras agrícolas Cultivos alimentarios  Mantienen algunas Cultivos para fibra  funciones de la cuenca (Agroecosistemas) Recursos genéticos (filtración. control de para cultivos flujo. polinizadores y organismos del suelo importantes para la agricultura  Desarrollan la materia orgánica del suelo  Fijan carbono  Proporcionan empleo Ecosistemas Pescado y mariscos  Moderan los impactos costeros Harina de pescado de las tormentas (alimento para (manglares.La recolección de la riqueza de los ecosistemas configura la raíz de nuestras economías y proporciona empleo. islas animales)  barrera)  Algas (como Proporcionan hábitats alimento o para usos para la fauna silvestre industriales)  (marina y terrestre)  Sal  Mantienen la Recursos genéticos biodiversidad  Diluyen y tratan desperdicios  Proporcionan puertos y rutas de transporte  Proporcionan hábitat para los humanos  Proporcionan empleo  Aportan belleza estética y .

etc)  flujo. de funciones de la bambúes. emiten riego  oxígeno  Forraje  Ciclo de nutrientes  Productos no Mantienen una serie maderables (lianas. purificación. oportunidades de recreación Ecosistemas Madera  Remueven forestales Leña  contaminantes Agua de beber y de atmosféricos. hongos cuenca (filtración. comestibles. control de hojas. estabilización del Alimentos/carne de suelo)  caza  Mantienen la Recursos genéticos biodiversidad  Fijan el carbono de la atmósfera  Moderan los extremos e impactos climáticos  Generan suelo  Proporcionan empleo  Suministran hábitats para los humanos y para la fauna silvestre  Aportan belleza estética y oportunidades de recreación Ecosistemas de Agua de beber y de Amortiguan el flujo del agua dulce riego  agua (controlan tiempo Pescado  de entrada y volumen)  Energía eléctrica  Diluyen y transportan Recursos genéticos desperdicios  Ciclo de nutrientes  Mantienen la biodiversidad  Proporcionan hábitats acuáticos  Proporcionan un corredor de transporte  . miel.

Proporcionan empleo  Aportan belleza estética y oportunidades de recreación Ecosistemas de Ganado (alimentos. Agua de beber y de control de flujo y riego  estabilización del suelo)  Recursos genéticos Ciclo de nutrientes  Remueven contaminantes atmosféricos. Mantienen una serie de pradera carne de caza. . Evidencia histórica que data de hace más de 4000 años muestra que la sobresaturación y la salinización de los áridos suelos de Sumeria en la antigua Mesopotamia -. El historial de las repercusiones de la actividad humana en los ecosistemas es bastante extenso. purificación.poco a poco privaron al reino de su capacidad de alimentarse y contribuyeron a su derrumbamiento. y los trastornos ambientales en gran escala han contribuido más de una vez a la decadencia de las sociedades. pieles funciones de la cuenca y fibra)  (filtración.producto de la irrigación excesiva -. emiten oxígeno  Mantienen la biodiversidad  Generan suelo  Suministran hábitats para los humanos y para la fauna silvestre  Proporcionan empleo  Aportan belleza estética y oportunidades de recreación ¿Cuál es el problema con los ecosistemas? La tasa actual de disminución de la capacidad productiva de los ecosistemas podría tener implicaciones devastadoras para el desarrollo humano y el bienestar de todas las especies en el largo plazo.

desde arroz hasta papel. y aún más en las últimas décadas.  A principios del decenio de los años noventa. El consumo de toda clase de bienes.  Los economistas estiman que en los próximos 50 años el tamaño de la economía mundial podría quintuplicarse   Mientras que los demógrafos calculan que en el mismo período la población llegaría a los 9. ha aumentado simultáneamente.   La tala comercial en India ha socavado el sistema tradicional de manejo comunitario de los bosques locales. En la mayoría de los casos. neveras y petróleo. Estas presiones básicas se ven agudizadas por un conjunto de factores económicos y políticos que influencian lo que consumimos. en parte debido a la extracción y contaminación excesivas de los ríos y fuentes de agua subterránea de los alrededores. los pobres son los que más sufren con el deterioro de los ecosistemas porque por lo general dependen más de ellos para su supervivencia.000 millones.Estamos rodeados de ejemplos modernos sobre los costos humanos de la degradación de los ecosistemas.000 pescadores dependiendo de la ayuda gubernamental y sólo en Newfoundland decimó las economías de 700 comunidades. su procedencia y la manera de hacerlo. estos factores nos conducen a explotar los ecosistemas para obtener beneficios de corto plazo. lo cual incrementaría la demanda de agua en 50 por ciento o más. trigo y maíz aumente en un 40 por ciento para el año 2020.000 millones.   Para el año 2025. en las provincias costeras de Canadá. ocasionando a la vez escasez de leña y de materiales de construcción para millones de pobladores rurales. la demanda de madera podría duplicarse.   Los residentes de más de 100 de las ciudades más grandes de China enfrentan una grave escasez de agua. Con mucha frecuencia. Y es muy poco probable que estas presiones disminuyan pronto. A partir de 1980. en detrimento de los ecosistemas. La escala de las presiones humanas en los ecosistemas aumentó enormemente durante el siglo XX. el colapso de las pesquerías de bacalao como resultado de la extracción excesiva dejó a 30.   Se espera que la demanda de arroz. desalentando su custodia para el largo . el tamaño de la economía mundial se ha triplicado y la población ha aumentado en un 30 por ciento hasta alcanzar los 6.

los gobiernos gastan más de US$700.plazo.carencia de derechos de tenencia de tierra. . los agricultores no pagan más que una séptima parte del costo del agua de regadío. la energía.  En el árido Túnez. Es así como los subvaloramos y los usamos más de lo necesario. conflictos armados y aun la corrupción gubernamental -. la mitad de esa suma va a subsidiar la producción agrícola en los países miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). Por ejemplo.para el agua.000 millones al año en subvencionar prácticas relativas al uso del agua.pueden contribuir al daño. por ejemplo. las embarcaciones pesqueras y muchas otras cosas -. el agua u otros cientos de bienes provenientes de los ecosistemas que típicamente compramos no reflejan el costo real que tiene su extracción para el medio ambiente. los precios que pagamos por los alimentos. los plaguicidas.también aumentan la presión para que se exploten los ecosistemas en forma excesiva.   En todo el mundo. Otros factores de índole social -. el transporte y la agricultura que no son saludables para el medio ambiente. Los subsidios del gobierno -.