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NO ES LA MEDICINA ANTE EL DERECHO SINO LA MEDICINA EN EL DERECHO (Piga)

Ciencia de los conocimientos de carcter medico biolgico que en el campo del


derecho son utilizados para la elaboracin, ejecucin y recta aplicacin judicial de
normas en cuya integracin tales conocimientos son necesarios auxiliares. (Guigni)

La medicina forense es una rama de la medicina general que auxilia al derecho en la


administracin de justicia; se le conoce tambin como medicina legal, medicina del
derecho o jurisprudencia mdica.

En Guatemala las dos denominaciones ms comunes son: medicina forense y medicina


legal. En conjunto la medicina forense y las ciencias forenses forman un grupo de
disciplinas del conocimiento que auxilian al derecho en la administracin de la justicia.
Ante la necesidad del estudio cientfico del crimen, se aumentado progresivamente con el
tiempo la lista de las ciencias forenses, entre ellas se puede mencionar a las siguientes:
biologa forense, antropologa forense, qumica forense, fotografa forense, entomologa
forense, inclusive, en otros pases desarrollados ya existen expertos en informtica forense,
ingeniera forense y muchas otras ramas del conocimiento.

En cada una de estas ciencias o disciplinas, el trmino forense que se les agrega para
indicar que su funcin est dirigida a los procesos legales. El desarrollo de la medicina
forense en Guatemala ha sido muy lento en comparacin con otros pases vecinos. Ha sido
relegada la medicina forense a un plano inferior en sin reconocerle la importancia que
tiene para la sociedad en general. Como una muestra de lo antes mencionado es
importante sealar la poca atencin de las Instituciones del Estado en apoyar el
desempeo de la medicina forense, en lo acadmico a manera de ejemplo, se puede
mencionar que a la fecha no hay ninguna escuela universitaria de formacin de mdicos
forenses; en la Facultad de Ciencias Mdicas de la Universidad de San Carlos de
Guatemala, fue eliminada la ctedra de medicina forense del pensum de pre grado
alrededor del ao 1975 y en la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales a partir del ao
2005 fue colocada segn el nuevo pensum en los cursos de especializacin, es decir
que ya no la recibirn todos los estudiantes, solamente los que decidan asignarse los
cursos de pre especializacin del rea penal; contando los profesores con un reducido
nmero de perodos de clase y recursos materiales escasos.

Aspectos histricos de la medicina forense


La aplicacin de los conocimientos mdicos en auxilio de la justicia, se ha realizado desde
milenios, tal como se encuentra en los datos histricos de antiguas civilizaciones de Egipto,
China, Grecia y Roma. El Cdigo de Hammurab, las Doce Tablas del imperio Romano, el
Cdigo Justiniano y el Hsi Yuan Lu de China, contienen datos al respecto.

Segn Vargas Alvarado se reconoce a Imhotep como el primer experto mdico forense,
quien tres mil aos antes de Cristo en Egipto, durante el reinado de Zozer se desempe
en forma brillante en varias reas del conocimiento, como arquitecto, matemtico, mdico,
etctera. El Cdigo Carolino, promulgado en Alemania en 1537 seala que un experto
mdico debe auxiliar al juez en casos de homicidio, lesiones, envenenamiento, asfixias,
infanticidios etctera Otros cientficos hicieron historia en la medicina forense, entre ellos:
Ambrosio Par, en 1575 en su tratado sobre medicina incluy un captulo sobre aspectos
legales de la medicina. Se cree que la primera obra propiamente dicha sobre medicina
forense la que hizo Fortunato Fidelli en Italia en 1602, a la que le sigui la de otro italiano,
Paulo Zacchia, que se desempe como mdico del Papa de esa poca. Hay varias
opiniones con respecto a quien le corresponde el ttulo de padre de la medicina forense.
Para unos es Ambrosio Par, para otros Zacchia, no obstante ha sido sealado Johann
Michaellis, quien tiene el mrito de que en Alemania en 1650, fue el fundador de las
primeras lecciones de medicina forense en la Universidad de Bohn. Mateo Orfila, es
considerado como padre de la toxicologa forense, dise el primer mtodo analtico
sobre el arsnico y escribi varias obras como el tratado sobre venenos y Lecciones de
Medicina Legal.

En Guatemala tanto del perodo colonial como independiente, se tiene una gran cantidad
de datos histricos sobre la medicina forense. Se considera que primera autopsia mdico
legal fue practica en 1622 los doctores Domingo Lpez Ruiz y Juan del Castillo, al cadver
del preso Simn Zacaras. Es posible que esa autopsia sea la primera mdico legal que se
practic en Centroamrica, tal como lo seala Carrillo.

En la poca independiente la medicina forense estaba a cargo de los mdicos de los


hospitales nacionales, en los aos 20 stas funciones fueron asumidas por el Organismo
Judicial a travs de su servicio mdico forense, entre las grandes figuras

que de ese perodo puede mencionarse al Dr. Carlos Federico Mora quien realiz sus
estudios en Francia y posteriormente al Dr. Arturo Carrillo. En nuestra poca es importante
sealar que la medicina forense se desarrolla en tres instituciones:
I. Instituto de ciencias forenses "Dr. Arturo Carrillo", del Organismo Judicial, que
tiene su sede central en la Avenida del Cementerio de la zona 3 de la capital
con diversas subsedes en los departamentos de la Repblica.
II. El Departamento De Medicina legal y Evaluacin de Incapacidades del Instituto
Guatemalteco de Seguridad Social y
III. El Departamento mdico forense Ministerio Pblico. Es de hacer notar que ya
ha sido sealado en varios estudios lo ideal es que la medicina legal y las
ciencias forenses en Guatemala se encuentren centralizadas en un solo ente
autnomo. El 31 de agosto 2006 el Congreso de la Repblica aprob la ley que
le dar vida al Instituto Nacional de Ciencias Forenses (INACIF), por lo que se
espera que la medicina legal y las ciencias forenses tengan un gran avance en
un futuro cercano.

MEDICINA LEGAL
Es la ciencia que tiene por objeto el estudio de las cuestiones que se presentan en el
ejercicio profesional del jurista y cuya resolucin se funda total o parcialmente en ciertos
conocimientos mdicos o biolgicos previos (Gisbert Calabuig).
Es el conjunto de conocimientos mdicos aplicables al derecho civil o criminal y a la
formacin de algunas leyes (Risquez).
Es la rama de la medicina que rene todos los conocimientos mdicos que pueden ayudar
a la administracin de justicia (Vargas Alvarado).

IMPORTANCIA DE LA MEDICINA LEGAL

Desde el punto de vista medico, capacita a los mdicos para asesorar a los tribunales como
experto.
Desde el punto de vista judicial, se manifiesta en el hecho de que los jueces no podran
resolver situaciones en las cuales un hecho sometido a su investigacin requiera
tcnicamente de los conocimientos y peritaje de un especialista en medicina legal.
Para el abogado, es de gran valor ya que requiere comprender el valor que tiene la
experticia medico-legal para poder dirigir su defensa.
Desde el punto de vista legislativo, es de capital importancia ya que contribuye a la
formacin de la norma en la materia que le concierne a los fines de la promulgacin de las
leyes; de lo contrario seria ilusa la pretensin de que una disposicin legal sea aplicada,
sino lleve implcita la colaboracin la especialidad del medico legista.

CIENCIAS AUXILIARES

Anatoma humana y comparada


Fisiologa
Bacteriologa
Medicina interna
Anatoma Patolgica
Histologa humana
Ginecologa y obstetricia
Medicina del trabajo
Farmacologa y toxicologa
Psiquiatra
Oftalmologa
Odontologa
Radiologa
Qumica
Derecho
Fsica
Biologa
Botnica
Zoologa
Antropologa
CLASIFICACIN

TANATOLOGIA: es la rama de la medicina legal, que se ocupa del estudio de las cuestiones
mdicos legales relacionadas con la muerte, con el cadver, la inhumacin, exhumacin,
etc.
TRAUMATOLOGIA MEDICO LEGAL: se ocupa de las cuestiones medico legales relacionadas
con el traumatismo (contusiones, heridas, quemaduras, accidentes, etc.).
ASFIXIOLOGIA MEDICO LEGAL: es la rama de la medicina legal relacionada con las asfixias.
OBSTETRICIA MEDICO LEGAL: es la rama de la medicina legal que se ocupa de las
cuestiones medico legales relacionadas con el embarazo (aborto, nacimiento, parto,
infanticidio, filiacin, etc.)
PSIQUIATRIA MEDICO LEGAL: que se ocupa de las cuestiones medico legales relacionada
con las enfermedades mentales.
GINECO-SEXOLOGIA: se ocupa de las cuestiones medico legales relacionadas con el
instinto sexual, tales como los llamados delitos sexuales, parafilias, etc.
TOXICOLOGIA MEDICO LEGAL: se ocupa de la cuestiones medico legales relacionadas con
los frmacos o drogas.
DEONTOLOGIA MEDICO LEGAL: se ocupa de las cuestiones mdicos legales relacionadas
con la conducta, la tica y la moral del medico.
CRIMINALISTICA MEDICO LEGAL: se ocupa de las cuestiones medico legales relacionadas
con la identificacin de hechos, casos o personas.