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“NO ES LA MEDICINA ANTE EL DERECHO SINO LA MEDICINA EN EL DERECHO” (Piga

)
“Ciencia de los conocimientos de carácter medico biológico que en el campo del
derecho son utilizados para la elaboración, ejecución y recta aplicación judicial de
normas en cuya integración tales conocimientos son necesarios auxiliares”. (Guigni)

La medicina forense es una rama de la medicina general que auxilia al derecho en la
administración de justicia; se le conoce también como medicina legal, medicina del
derecho o jurisprudencia médica.

En Guatemala las dos denominaciones más comunes son: medicina forense y medicina
legal. En conjunto la medicina forense y las ciencias forenses forman un grupo de
disciplinas del conocimiento que auxilian al derecho en la administración de la justicia.
Ante la necesidad del estudio científico del crimen, se aumentado progresivamente con el
tiempo la lista de las ciencias forenses, entre ellas se puede mencionar a las siguientes:
biología forense, antropología forense, química forense, fotografía forense, entomología
forense, inclusive, en otros países desarrollados ya existen expertos en informática forense,
ingeniería forense y muchas otras ramas del conocimiento.

En cada una de estas ciencias o disciplinas, el término “forense” que se les agrega para
indicar que su función está dirigida a los procesos legales. El desarrollo de la medicina
forense en Guatemala ha sido muy lento en comparación con otros países vecinos. Ha sido
relegada la medicina forense a un plano inferior en sin reconocerle la importancia que
tiene para la sociedad en general. Como una muestra de lo antes mencionado es
importante señalar la poca atención de las Instituciones del Estado en apoyar el
desempeño de la medicina forense, en lo académico a manera de ejemplo, se puede
mencionar que a la fecha no hay ninguna escuela universitaria de formación de médicos
forenses; en la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de San Carlos de
Guatemala, fue eliminada la cátedra de medicina forense del pensum de pre grado
alrededor del año 1975 y en la Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales a partir del año
2005 fue “colocada” según el nuevo pensum en los “cursos de especialización”, es decir
que ya no la recibirán todos los estudiantes, solamente los que decidan asignarse los
cursos de pre especialización del área penal; contando los profesores con un reducido
número de períodos de clase y recursos materiales escasos.

Aspectos históricos de la medicina forense
La aplicación de los conocimientos médicos en auxilio de la justicia, se ha realizado desde
milenios, tal como se encuentra en los datos históricos de antiguas civilizaciones de Egipto,
China, Grecia y Roma. El Código de Hammurabí, las Doce Tablas del imperio Romano, el
Código Justiniano y el Hsi Yuan Lu de China, contienen datos al respecto.

Según Vargas Alvarado se reconoce a Imhotep como el primer experto médico forense,
quien tres mil años antes de Cristo en Egipto, durante el reinado de Zozer se desempeñó

promulgado en Alemania en 1537 señala que un experto médico debe auxiliar al juez en casos de homicidio. se tiene una gran cantidad de datos históricos sobre la medicina forense. Instituto de ciencias forenses "Dr. que se desempeñó como médico del Papa de esa época. como arquitecto. “Se considera que primera autopsia médico legal fue practica en 1622 los doctores Domingo López Ruiz y Juan del Castillo. quien tiene el mérito de que en Alemania en 1650. médico. al cadáver del preso Simón Zacarías. En la época independiente la medicina forense estaba a cargo de los médicos de los hospitales nacionales. El 31 de agosto 2006 el Congreso de la República aprobó la ley que le dará vida al Instituto Nacional de Ciencias Forenses (INACIF). MEDICINA LEGAL . envenenamiento. Arturo Carrillo". Carlos Federico Mora quien realizó sus estudios en Francia y posteriormente al Dr. El Departamento De Medicina legal y Evaluación de Incapacidades del Instituto Guatemalteco de Seguridad Social y III. etcétera. que tiene su sede central en la Avenida del Cementerio de la zona 3 de la capital con diversas subsedes en los departamentos de la República. entre las grandes figuras que de ese período puede mencionarse al Dr. “Se cree que la primera obra propiamente dicha sobre medicina forense la que hizo Fortunato Fidelli en Italia en 1602. Para unos es Ambrosio Paré. a la que le siguió la de otro italiano. En nuestra época es importante señalar que la medicina forense se desarrolla en tres instituciones: I. El Departamento médico forense Ministerio Público.en forma brillante en varias áreas del conocimiento. Es posible que esa autopsia sea la primera médico legal que se practicó en Centroamérica. por lo que se espera que la medicina legal y las ciencias forenses tengan un gran avance en un futuro cercano. entre ellos: Ambrosio Paré. asfixias. para otros Zacchia. El Código Carolino. Paulo Zacchia. diseñó el primer método analítico sobre el arsénico y escribió varias obras como el tratado sobre venenos y Lecciones de Medicina Legal”. Hay varias opiniones con respecto a quien le corresponde el título de padre de la medicina forense. del Organismo Judicial. lesiones. infanticidios etcétera Otros científicos hicieron historia en la medicina forense. es considerado como padre de la toxicología forense. Mateo Orfila. tal como lo señala Carrillo”. Arturo Carrillo. en los años 20 éstas funciones fueron asumidas por el Organismo Judicial a través de su servicio médico forense. en 1575 en su tratado sobre medicina incluyó un capítulo sobre aspectos legales de la medicina. matemático. no obstante ha sido señalado Johann Michaellis. fue el fundador de las primeras lecciones de medicina forense en la Universidad de Bohn. II. Es de hacer notar que ya ha sido señalado en varios estudios lo ideal es que la medicina legal y las ciencias forenses en Guatemala se encuentren centralizadas en un solo ente autónomo. En Guatemala tanto del período colonial como independiente.

se manifiesta en el hecho de que los jueces no podrían resolver situaciones en las cuales un hecho sometido a su investigación requiera técnicamente de los conocimientos y peritaje de un especialista en medicina legal.“Es la ciencia que tiene por objeto el estudio de las cuestiones que se presentan en el ejercicio profesional del jurista y cuya resolución se funda total o parcialmente en ciertos conocimientos médicos o biológicos previos” (Gisbert Calabuig). CIENCIAS AUXILIARES Anatomía humana y comparada Fisiología Bacteriología Medicina interna Anatomía Patológica Histología humana Ginecología y obstetricia Medicina del trabajo Farmacología y toxicología Psiquiatría Oftalmología Odontología Radiología Química Derecho Física Biología Botánica Zoología Antropología . Para el abogado. capacita a los médicos para asesorar a los tribunales como experto. “Es la rama de la medicina que reúne todos los conocimientos médicos que pueden ayudar a la administración de justicia” (Vargas Alvarado). sino lleve implícita la colaboración la especialidad del medico legista. Desde el punto de vista legislativo. Desde el punto de vista judicial. es de gran valor ya que requiere comprender el valor que tiene la experticia medico-legal para poder dirigir su defensa. IMPORTANCIA DE LA MEDICINA LEGAL Desde el punto de vista medico. “Es el conjunto de conocimientos médicos aplicables al derecho civil o criminal y a la formación de algunas leyes” (Risquez). es de capital importancia ya que contribuye a la formación de la norma en la materia que le concierne a los fines de la promulgación de las leyes. de lo contrario seria ilusa la pretensión de que una disposición legal sea aplicada.

que se ocupa del estudio de las cuestiones médicos legales relacionadas con la muerte. etc. infanticidio. etc. GINECO-SEXOLOGIA: se ocupa de las cuestiones medico legales relacionadas con el instinto sexual.).) PSIQUIATRIA MEDICO LEGAL: que se ocupa de las cuestiones medico legales relacionada con las enfermedades mentales. DEONTOLOGIA MEDICO LEGAL: se ocupa de las cuestiones médicos legales relacionadas con la conducta. accidentes. TOXICOLOGIA MEDICO LEGAL: se ocupa de la cuestiones medico legales relacionadas con los fármacos o drogas.CLASIFICACIÓN TANATOLOGIA: es la rama de la medicina legal. etc. CRIMINALISTICA MEDICO LEGAL: se ocupa de las cuestiones medico legales relacionadas con la identificación de hechos. tales como los llamados delitos sexuales. exhumación. OBSTETRICIA MEDICO LEGAL: es la rama de la medicina legal que se ocupa de las cuestiones medico legales relacionadas con el embarazo (aborto. casos o personas. TRAUMATOLOGIA MEDICO LEGAL: se ocupa de las cuestiones medico legales relacionadas con el traumatismo (contusiones. la inhumación. parto. etc. la ética y la moral del medico. quemaduras. filiación. con el cadáver. nacimiento. . parafilias. ASFIXIOLOGIA MEDICO LEGAL: es la rama de la medicina legal relacionada con las asfixias. heridas.