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RIESGOS AMBIENTALES

EL MEDIO AMBIENTE
PARA LA SALUD

Directores del capítulo
Annalee Yassi yTord Kjellström
53

53. RIESGOS AMBIENTALES
PARA LA SALUD
Sumario
Conexiones entre la salud ambiental y la salud
en el trabajo
Annalee Yassi y Tord Kjellström. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.2
La alimentación y la agricultura
Friedrich K. Käferstein . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.5
La contaminación industrial en los países en desarrollo
Niu Shiru . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.9
Los países en desarrollo y la contaminación
Tee L. Guidotti . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.10
La contaminación del aire
Isabelle Romieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.11
La contaminación del suelo
Tee L. Guidotti y Chen Weiping . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.14
La contaminación del agua
Ivanildo Hespanhol y Richard Helmer . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.18
La energía y la salud
L. D. Hamilton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.22
La urbanización
Edmundo Werna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.25
El cambio climático mundial y el agotamiento del ozono
Jonathan A. Patz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.27
La extinción de especies, la pérdida de diversidad
biológica y la salud humana
Eric Chivian . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53.32
SUMARIO

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53.1 SUMARIO 53.1

EL MEDIO AMBIENTE

• CONEXIONES ENTRE LA SALUD Estados Unidos). En la Tabla 53.1 se resumen algunas de las
catástrofes más célebres de los últimos 50 años que han provo-
AMBIENTAL Y LA SALUD EN EL cado episodios de “enfermedad de origen ambiental”, pero es
innegable que hay muchísimos otros ejemplos de este tipo,
TRABAJO algunos de ellos no fácilmente detectables a nivel macroestadís-
tico. Entre tanto, más de 1.000 millones de personas en el
CONEXIONES CON LA SALUD EN EL TRABAJO

Annalee Yassi y Tord Kjellström
mundo carecen de acceso al agua potable (OMS 1992b), y más
El desarrollo, y en particular la industrialización, han contribuido de 600 millones están expuestas a niveles ambientales de dióxido
de forma extremadamente positiva a la salud, así como a una de azufre que superan en mucho los límites recomendados.
mayor prosperidad personal y social, y a una enorme mejora de Además, la presión sobre la agricultura y la producción de
los servicios de salud y educación, los transportes y las comunica- alimentos derivadas del incremento de la población y de la
ciones. Es indudable que, a escala mundial, la gente vive más y demanda “per cápita” conducirán probablemente a una mayor
tiene un estado de salud mejor que hace siglos o incluso decenios. carga sobre el medio ambiente (véase en este capítulo “La
Ahora bien, la industrialización ha tenido también consecuencias alimentación y la agricultura”). Así pues, los efectos sobre la
negativas para la salud, y no sólo para los trabajadores, sino para salud de origen ambiental comprenden los efectos nocivos indi-
la población en general. Esos efectos se derivan directamente de rectos de la industria sobre una alimentación y vivienda
la exposición a peligros para la seguridad y a agentes perjudi- adecuadas y el deterioro de los sistemas mundiales de que
ciales, o indirectamente del deterioro del medio ambiente local y depende la salud del planeta.
mundial (véase en este capítulo “La contaminación industrial en En muchos países, la agricultura a gran escala y el correspon-
los países en desarrollo”). diente uso intensivo de plaguicidas tóxicos representa un impor-
En el presente artículo se esboza la naturaleza de los peligros tante peligro para la salud tanto de los trabajadores como de sus
para la salud de origen ambiental y las razones que justifican el familias. La contaminación por fertilizantes o desechos bioló-
establecimiento de una relación entre salud ambiental y salud en gicos procedentes de la industria alimentaria, la industria del
el trabajo. papel y otros sectores industriales puede tener también efectos
Del mismo modo que los peligros derivados del trabajo, los perjudiciales sobre los cursos de agua, con la consiguiente reduc-
peligros para la salud de origen ambiental pueden ser de ción de la pesca y del suministro de alimentos. Es posible
carácter biológico, físico, biomecánico o psicosocial. Entre ellos quienes se dedican a la pesca y a la recolección de otros
se incluyen factores tradicionales como las deficiencias de sanea- productos marinos tengan que desplazarse largas distancias para
miento y vivienda, y la contaminación agrícola e industrial del obtener su captura diaria, con el incremento del riesgo de
aire, del agua, de los alimentos y del suelo. Estos peligros tienen naufragio y de otras desgracias. Otro tipo de riesgo para la salud
gran cantidad de efectos sobre la salud, que pueden ser directos de origen ambiental es la difusión de enfermedades tropicales
y catastróficos (por ejemplo, la reciente epidemia de cólera en por los cambios ambientales asociados a avances como la cons-
América Latina y el episodio de intoxicación química en Bhopal, trucción de presas, carreteras y otras infraestructuras. Una
India), crónicos (por ejemplo, en Minamata, Japón) o sutiles e nueva presa puede crear un terreno abonado para la esquistoso-
indirectos, discutidos incluso (por ejemplo, en Love Canal, miasis, enfermedad debilitadora que afecta a los cultivadores de

Tabla 53.1 • Algunos episodios importantes de “enfermedad de origen ambiental”.

Lugar y año Peligro ambiental Tipo de enfermedad Número de afectados
Londres, RU 1952 Grave contaminación del aire por dióxido de Más manifestaciones de enfermedades 3.000 muertos y muchos enfermos
azufre y partículas en suspensión cardíacas y pulmonares
Toyama, Japón déc. 1950 Cadmio en el arroz Renal y ósea (“enfermedad de Itai-itai”) 200 graves, muchos más leves
Sudeste de Turquía 1955-61 Hexaclorobenceno en cereales Porfiria; neurológica 3.000
Minamata, Japón 1956 Metilmercurio en el pescado Neurológica (“enfermedad de Minamata”) 200 graves, 2.000 posibles afectados
Ciudades EE.UU 1960-80 Plomo en pinturas Anemia, efectos en la mente y en el Muchos miles
comportamiento
Fukuoka, Japón 1968 Bifenilos policlorados (PCB) en aceite Cutánea, debilidad general Varios miles
comestible
Irak 1972 Metilmercurio en cereales Neurológica 500 muertos, 6.500 hospitalizados
Madrid, España 1981 Anilina u otra toxina en aceite comestible Síntomas varios 340 muertos, 20.000 afectados
Bhopal, India 1985 Isocianato de metilo Pulmonar aguda 2.000 muertos, 200.000 intoxicados
California, EE.UU. 1985 Plaguicida con carbamato en sandías Efectos sobre los sistemas gastrointestinal, 1.376 casos notificados por consumo,
óseo, muscular y nervioso autónomo y 17 graves
central (enfermedad del carbamato)
Chernóbil, URSS 1986 Yodo-134, Cesio-134 y -137 por explosión Radiación (incluidos incrementos del cáncer 300 heridos, 28 muertos en tres meses,
de un reactor y las enfermedades tiroideas en los niños) más de 600 casos de cáncer de tiroides
Goiánia, Brasil 1987 Cesio-137 de un aparato (abandonado) para Radiación (continúa el seguimiento de las Alrededor de 240 contaminados y dos
radiar a enfermos de cáncer exposiciones in utero) muertos
Perú 1991 Epidemia de cólera Cólera 139 muertos, muchos miles de afectados

53.2 CONEXIONES CON LA SALUD EN EL TRABAJO ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO

EL MEDIO AMBIENTE

arroz, que han de andar por el agua. Una nueva carretera puede los riesgos, evaluación de la exposición y estimación del riesgo.
facilitar la rápida comunicación entre una zona con malaria Los pasos siguientes son evaluar las opciones de control,
endémica y otra que hasta ese momento se había visto libre de la controlar la exposición, dar a conocer el riesgo al público y esta-
enfermedad. blecer un programa continuo de vigilancia de la exposición y el
Hay que señalar que el factor más importante para un medio riesgo. Así pues, la salud en el trabajo y la salud ambiental están
ambiente nocivo, ya sea en el lugar de trabajo o en general, es la estrechamente ligadas por metodologías comunes, especialmente
pobreza. Entre las amenazas para la salud tradicionales de los en materia de evaluación de la salud y control de la exposición.
países en desarrollo o de los sectores pobres de cualquier país En muchas ocasiones se han identificado peligros para la
figuran la escasez de saneamiento, de suministro de agua y de salud de origen ambiental a partir de observaciones de conse-
alimentos, que contribuyen a la propagación de enfermedades cuencias adversas sobre la salud de los trabajadores, y es indu-
transmisibles, y la mala calidad de la vivienda, con una elevada dable que en el lugar de trabajo es donde mejor se comprende el
exposición al humo de cocinar y un elevado riesgo de incendios, efecto de las exposiciones industriales. La documentación de los
así como el alto riesgo de accidentes en la agricultura a pequeña efectos sobre la salud se realiza generalmente por una de las tres
escala o en las pequeñas industrias rurales. La reducción de la vías siguientes: experimentos con animales u otros experimentos

53. RIESGOS AMBIENTALES
pobreza y la mejora de las condiciones de vida y de trabajo de laboratorio (tanto sin seres humanos como con seres
constituyen una prioridad fundamental a la hora de mejorar la humanos bajo control), exposiciones accidentales de alto nivel o

PARA LA SALUD
salud en el trabajo y la salud ambiental de miles de millones de estudios epidemiológicos realizados tras dichas exposiciones.
personas. A pesar de los esfuerzos realizados en materia de Para llevar a cabo un estudio epidemiológico es necesario poder
conservación de la energía y desarrollo sostenible, la falta de determinar tanto la población expuesta como la naturaleza y el
tratamiento de las desigualdades subyacentes en la distribución nivel de la exposición, así como comprobar el efecto perjudicial
de la riqueza representa una amenaza para el ecosistema sobre la salud. Suele ser más fácil definir los miembros de una
mundial. Los bosques, por ejemplo, que constituyen la culmina- población laboral que los componentes de una comunidad, espe-
ción de sucesivos procesos ecológicos, se están destruyendo a un cialmente en una comunidad muy cambiante; la naturaleza y el
ritmo alarmante debido a la tala comercial y al desmonte por nivel de la exposición a que están sometidos los distintos miem-
poblaciones empobrecidas que buscan suelo para la agricultura bros de la cohorte suelen estar más claros en una población
y leña. Entre los efectos de la despoblación forestal cabe destacar laboral que en una comunidad; y los resultados de altos niveles
la erosión de los suelos, que en su versión extrema puede llevar a de exposición son casi siempre más fáciles de delimitar que
la desertización. Una consecuencia importante de este proceso cambios más sutiles atribuibles a un bajo nivel de exposición.
es la pérdida de diversidad biológica (véase en este capítulo “La Aunque hay algunos ejemplos de exposición “fuera de fábrica”
extinción de especies, la pérdida de diversidad biológica y la cercanos a las peores exposiciones en el lugar de trabajo (por
salud humana”). Se estima que una tercera parte de las ejemplo, la exposición al cadmio por la minería en China y
emisiones totales de dióxido de carbono procede de la quema de Japón; las emisiones de plomo y cadmio procedentes de fundi-
bosques tropicales (la importancia del dióxido de carbono como ciones en la Silesia superior, Polonia), la población laboral suele
factor de calentamiento de la Tierra se examina en otra parte de estar sometida a niveles de exposición mucho más altos que la
este capítulo, “El cambio climático mundial y el agotamiento del comunidad de su entorno (OMS 1992).
ozono”). Resulta, pues, imprescindible abordar el problema de la Dado que los resultados negativos para la salud son más
pobreza al tratar de la salud ambiental mundial y del bienestar evidentes en los trabajadores, se ha utilizado la información
de los individuos, las comunidades y las regiones. sobre los efectos de la exposición en el trabajo a sustancias
tóxicas (por ejemplo, a metales pesados como el plomo, el
Razones para vincular la salud ambiental y la mercurio, el arsénico y el níquel, así como a carcinógenos muy
salud en el trabajo conocidos como el amianto) para calcular el riesgo que
La principal conexión existente entre el lugar de trabajo y el presentan esos factores para la salud de la comunidad en
medio ambiente general es que la fuente de peligro suele ser la general. En el caso del cadmio, por ejemplo, ya en 1942 empe-
misma, ya se trate de una actividad agrícola o industrial. Para zaron a notificarse casos de osteomalacia con fracturas múltiples
controlar el peligro sobre la salud, puede resultar eficaz en ambos en trabajadores de una fábrica francesa que producía pilas alca-
casos un enfoque común. Así ocurre especialmente a la hora de linas. Durante los decenios de 1950 y 1960, la intoxicación por
elegir tecnologías químicas para la producción. Si se puede cadmio se consideró una enfermedad estrictamente laboral. Sin
obtener un resultado o un producto aceptable con una sustancia embargo, los conocimientos obtenidos en el lugar de trabajo
química menos tóxica, la elección de dicha sustancia química contribuyeron a que se reconociera que la osteomalacia y la
puede reducir o incluso eliminar el riesgo para la salud. Un enfermedad renal que se estaba observando en Japón por
ejemplo es la utilización de pinturas al agua, más seguras, en vez aquella época, la enfermedad de “Itai-itai”, se debían en
de las que contienen disolventes orgánicos tóxicos. Otro es elegir, realidad a la contaminación del arroz por regar los cultivos con
cuando es posible, métodos no químicos de lucha contra las agua contaminada por cadmio procedente de fuentes indus-
plagas. De hecho, en muchos casos, sobre todo en el mundo en triales (Kjellström 1986). Así pues, la epidemiología en el trabajo
desarrollo, no hay separación entre el hogar y el lugar de trabajo, ha contribuido en gran medida al conocimiento de los efectos de
de modo que el entorno es en realidad el mismo. la exposición ambiental, lo que constituye una razón más para
Está ampliamente aceptado que los conocimientos científicos vincular estos dos ámbitos.
y la capacitación que se requieren para evaluar y controlar los A escala individual, la enfermedad profesional afecta al
peligros para la salud de origen ambiental son en su mayoría los bienestar en el hogar y en la comunidad y, en general, una
mismos que se precisan para abordar los peligros para la salud persona que tiene problemas de salud por insuficiencias en el
en el lugar de trabajo. La toxicología, la epidemiología, la hogar y en la comunidad no puede ser productiva en el lugar de
higiene en el trabajo, la ergonomía, la ingeniería de la seguridad trabajo. Desde un punto de vista estrictamente científico, para
—que son de hecho las disciplinas que se incluyen en la presente realizar una auténtica evaluación de efectos sobre la salud y
Enciclopedia— son los instrumentos básicos de la ciencia del establecer las relaciones dosis-respuesta es necesario tener en
medio ambiente. El proceso de evaluación y gestión de riesgos es cuenta las exposiciones totales (ambientales más profesionales).
también el mismo: identificación de los peligros, clasificación de Un ejemplo clásico es la exposición a plaguicidas: la exposición

ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53.3 CONEXIONES CON LA SALUD EN EL TRABAJO 53.3

fundición de plomo en Bahía. Barrera y Gacharna 1985). y.500 fallecidos debido a una veces del lugar de trabajo. como se Incluso en los países desarrollados se observa una tendencia señala en el capítulo dedicado a la ética. donde es menos probable que se apliquen métodos ya para determinadas sustancias químicas. se identifica la capacitación (“creación de capa. no es viable capacitar a un grupo de organizaciones de “salud en el trabajo y salud ambiental” como personas para que se ocupe de las cuestiones de salud en el lugar una forma de reconocer que sus miembros dedican cada vez de trabajo y a otro grupo distinto para que aborde los peligros más atención a los peligros para la salud de origen ambiental existentes más allá de las puertas de la fábrica. El patologías ambientales sobre la productividad de los empleo de los clorofluorocarbonos. muchas organizaciones de profesionales de la salud humana por medio del desarrollo sostenible. sustitución inadecuada desde el punto de vista ambiental. sustancia más peli. Así tada por la exposición en el medio ambiente. el efecto sobre la salud pública de las intoxicación por plaguicidas. tanto dentro como fuera del lugar de trabajo. a través de la pues. es el ejemplo clásico de lo que hoy sabemos que fue una totales para determinar las relaciones dosis-respuesta. las empresas deben buscar el ciones éticas de dichos profesionales. exposiciones ambientales a esos mismos agentes ha constituido vadores de algodón de Centroamérica que utilizaban plagui. Cuando los la salud en el trabajo han cambiado su denominación por la de recursos son limitados. 53. A este una necesidad urgente de personal capacitado en cuestiones de respecto. mente a que la empresa adoptara medidas para reducir las expo- ción existente entre la exposición a plaguicidas y cualquiera de siciones en el lugar de trabajo así como las emisiones de plomo los efectos sobre la salud notificados se han de tener en cuenta de la fábrica (Nogueira 1987). pues son personas adecuada representa un importante obstáculo para el control de que se benefician de tener un empleo. En 1985 un comité de fico. lo que incrementaba aún más la exposición presentaban elevados niveles de plomo contribuyó considerable- (Michaels. debate sobre medio ambiente y desarrollo sostenible propuesto cidad” nacional) como un elemento clave para la promoción de por el Programa 21. En la actualidad. la OMS (1990c) ha documentado más salud de diversas exposiciones perjudiciales ha partido muchas de 15. estrechar la relación entre los dos ámbitos puede salud ambiental. Brasil. llevó a que se investigara la rización aérea de los plaguicidas. como personas de edad avanzada. la estrategia internacio. En muchos lugares del buena para trabajar. mientras que recursos o la falta de sistemas adecuados de gestión de la salud la población laboral goza al menos de una salud suficientemente ambiental y en el lugar de trabajo.000 casos de afectados y 1. la falta de recursos humanos con una formación más “aceptable” para una población laboral. muchos en la sangre de los trabajadores por un higienista industrial en una viviendas temporales sin paredes que les protegieran de la vapo. control en materia de higiene industrial se han de tener en • sus metodologías comunes. y de la reduce el riesgo de adoptar decisiones erróneas en materia de exposición no profesional transmitida por el aire. pero si esa conocimiento de los efectos de las exposiciones ambientales. ético y cientí- salud en el trabajo (Noweir 1986). y por consiguiente están los peligros de origen ambiental. Una forma de conseguir ese objetivo es combinar en un mismo ámbito la salud en el trabajo y la salud ambiental. y en el Programa 21. legislación y política estrechamente ligadas por: financiera. En consecuencia. Tenemos un ejemplo y ambientales son especialmente graves en los países en desa. Para comprender la rela. la poca prioridad política conce. poblaciones sensibles. la salud en el trabajo y la salud ambiental están su marco empresarial de obligaciones. Además. un importante factor de estímulo para la limpieza tanto en cidas. como refrigerantes en lugar del amoníaco. en el Código interna- clara a una utilización más eficiente de los recursos formando y cional de ética para los profesionales de salud en el trabajo se empleando a profesionales en “salud en el trabajo y salud afirma que proteger el medio ambiente es una de las obliga- ambiental”. • la necesidad científica de tener en cuenta las exposiciones grosa. Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Naciones Probablemente inspiradas. ambiental mejora la precisión de la misma en los dos ámbitos. EL MEDIO AMBIENTE en el lugar de trabajo puede verse considerablemente incremen. También suele aducirse que el riesgo es mundo. aunque las exposiciones profesio- todas las fuentes de exposición. los trabajadores presencia de plomo en la sangre de los niños de zonas residen- solían lavarse en canales de regadío que contenían residuos de ciales próximas. Sustituir una evaluación de la salud y control de las exposiciones. la evaluación nales siguen siendo notablemente más altas de lo que toleraría la simultánea de la exposición en el lugar de trabajo y la exposición comunidad general. Además. redundar en una mayor coherencia a la hora de establecer las nalmente acordada que adoptó la Conferencia de las Naciones normas. La cuestión de las normas o países en desarrollo padecen una grave escasez de expertos en criterios suscita vivos debates de carácter político. dida a las cuestiones de salud y medio ambiente. las normas de salud ambiental suelen ser mucho Los problemas de salud derivados de los riesgos profesionales más estrictas que las de salud en el trabajo. al vincular la salud en el trabajo y la salud ambiental se contaminación de los alimentos y las fuentes de agua. • el hecho de que la fuente de la amenaza para la salud suele ser Al diseñar los lugares de trabajo y decidir la estrategias de la misma. modo de gestionar su actividad con lógica y eficiencia dentro de En resumen. sino que prácticamente todos vivían en un Por ejemplo. niños pequeños y mujeres embarazadas. Tomando control de las exposiciones. La diferencia suele justi- consolidados de control de los peligros a causa del limitado ficarse con el argumento de que la comunidad comprende conocimiento de su existencia. sustancia por otra que no sea tan tóxica puede tener sentido • la contribución aportada por la epidemiología del trabajo al desde el punto de vista de la salud en el trabajo. especialmente en materia de cuenta cuestiones ambientales de carácter general. los efectos de las único que se haría es trasladar el problema a otro sitio. Vincular la salud en el trabajo y la salud ambiental puede expertos de la OMS llegó también a la conclusión de que había contribuir de forma positiva a resolver esas controversias.4 CONEXIONES CON LA SALUD EN EL TRABAJO ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . la escasez de enfermos. el descubrimiento de elevados niveles de plomo en radio de 100 metros de los campos de algodón. que hoy se utilizan mucho trabajadores. al menos en parte. de ello en los valores de referencia recomendados por la OMS rrollo. únicamente los episodios de más de 100 intoxicados por Del mismo modo que la comprensión de los efectos sobre la alimentos contaminados. no sólo muy pocos de los trabajadores tenían acceso a el lugar de trabajo como en la comunidad de su entorno. nueva sustancia no es biodegradable o daña la capa de ozono no • los efectos de las enfermedades profesionales sobre el bienestar será una solución adecuada para controlar la exposición —lo en el hogar y la comunidad. Se ha documentado que los más dispuestas a aceptar el riesgo. En un estudio realizado sobre culti. por el activo Unidas 1993). De hecho. a la inversa. La comprobación de que los niños también plaguicidas. ropa protectora.

el aumento de la demanda procedente de poblaciones con La disponibilidad de agua y su calidad. otros productos agrícolas y agua debido a la erosión de los suelos por el exceso de pastoreo. Jefe de Seguridad satisfacer la demanda será cada vez más caro. EL MEDIO AMBIENTE • la eficiencia en el perfeccionamiento y aprovechamiento de los recursos humanos resultante de dicha vinculación. industrial y de otros tipos. lo que representa un incre- mundiales sus efectos serán negativos y exigirán una acción mento del 62 % con respecto a los 2. elevadas tarifas por su utilización. pues habrá que Alimentaria de la Organización Mundial de la Salud. unas normas más estrictas en materia de tratamiento.200 millones de habitantes concertada. celebrada en ampliar las instalaciones de tratamiento. la salinización de los suelos y población. pero en términos llegará a los 3. la base de conocimientos y la eficacia del empeño global. lo que significa que además que las zonas más productivas ya se han utilizado y que se habrá multiplicado por cuatro desde 1970. y sión del desarrollo urbano. • mayor coherencia a la hora de establecer las normas.600 millones) en 20 años a partir de 1990. Figura 53. RIESGOS AMBIENTALES aunque es conveniente que los profesionales actúen estricta- mente en sólo uno de estos dos campos. La presión sobre la agricultura y la producción de alimentos. ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. y la salud ambiental atender a la salud del público general. Dicha carga se generará de manera desigual y progresiva de la sociedad. Con respecto a la situación de 1990. Este es el espíritu que anima la presentación del presente capítulo. Ambos informes pueden solicitarse a la OMS. Se basa en su integridad traer el agua de zonas distantes. La superficie de tierra cultivable descenderá 36 % la cantidad de alimentos. En los un problema importante en las zonas rurales de los países en grupos de ingresos más altos. Se estima que el 90 % del crecimiento total previsto para los así como el crecimiento demográfico y el incremento de la próximos 20 años se va a producir en países que actualmente se demanda “per cápita” harán recaer sobre el medio ambiente clasifican de naciones en desarrollo. teniendo en cuenta 2. Aunque es deseable unir la salud en el trabajo y la salud ambiental. la población seguirá caracterizán- desarrollo y también en muchas poblaciones urbanas. La población urbana del mundo tendrá efectos ambientales desiguales. comprender bien el otro PARA LA SALUD incrementa la credibilidad. en el año 2010 habrá 1. La tura que prestó apoyo a la Comisión de Salud y Medio Ambiente de la OMS en su tarea de preparar un informe para la Conferencia de las Naciones creciente producción de aguas residuales y de desecho obligará a Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD). cada una de ellas tiene una orientación propia y específica que no debe perderse. la población urbana de los Este incremento de la demanda se hará notar sobre unos países en desarrollo se incrementará en un 92 % (de 1.900 millones de personas más que alimentar. productividad de las pesquerías naturales está también suma- En los próximos 20 años será necesario incrementar en un mente limitada. y la menos dos decenios. que son ya totalmente ingresos cada vez mayores. así como por la expan- millones de personas para que no sigan estando malnutridas. • LA ALIMENTACION Y LA AGRICULTURA1 LA ALIMENTACION Y LA AGRICULTURA Friedrich K.300 a 7. • el hecho de que vincular la salud ambiental y la salud en el trabajo es un incentivo más para rectificar los peligros a que están expuestas tanto la población laboral como la comunidad. Se asiste a una urbanización una carga mayor. y en algunas grandes ciudades 1 Este artículo ha sido elaborado por el Dr. pueden enfrentarse al problema adicional de tener que pagar lo que provocará un aumento de la producción de piensos. urbanos que había en 1990. Aunque la planifi- el coste de poner en producción tierras marginales y utilizar cación familiar reciba la urgente atención que requiere en todas agua no fácilmente disponible será elevado. La reutilización del agua exige en el informe de un grupo de trabajo de la OMS sobre alimentación y agricul. seguirán constituyendo enorme incremento de la producción total de alimentos.5 LA ALIMENTACION Y LA AGRICULTURA 53.600 millones personas. Las necesidades de agua regis- trarán un importante incremento. La salud en el trabajo debe seguir centrándose en la salud de los trabajadores. Es posible que gran las poblaciones en rápido crecimiento. el aumento demográfico parte de esas tierras marginales sean fértiles sólo temporalmente. y la urbanización seguirán dominando el panorama durante al a menos que se adopten medidas específicas para evitarlo. son factores que conducirán a un insuficientes en gran parte del mundo.200 millones de habitantes). F. el potable simplemente para seguir el ritmo de ese aumento de la arrastre de tierras en zonas taladas. 53. derivada de esta visión más amplia. grandes desembolsos de capital. Käferstein Las necesidades de producción frente a la presión demográfica y otras fuerzas En algunas regiones del mundo la población sigue creciendo con rapidez. así como a realizar Río de Janeiro en 1992. lo que supone un incremento del 36 % (de 5. que dose por una demanda excesiva de alimentos de origen animal.5 . Ahora bien. Además. la necesidad de alimentar adecuadamente a 500 otros tipos de degradación de la tierra.1 • Enfermedades transmitidas por los alimentos • la mejora en las decisiones sobre control de las exposiciones en Venezuela. Käferstein.400 a recursos en tierra y agua que son finitos.

± = Raro. leche cruda. – + – + Pescado. frutas y verduras crudas Agentes de Norwalk Humanos + + – – Mariscos. salchichas crudas (no fermentadas) Entamoeba histolytica Humanos + + + – Verduras y frutas Giardia lamblia Humanos. verduras crudas Helmintos Ascaris lumbricoides Humanos + + – – Alimentos contaminados por el suelo Clonorchis sinensis Pescados de agua dulce – + – – Pescados poco cocidos/crudos Fasciola hepatica Ganado bovino y caprino + + – – Berros Opisthorclis viverrini/felinus Pescados de agua dulce – + – – Pescados poco cocinados/crudos Paragonimus sp. 01 Humanos. pero está clara la importancia epidemiológica de esta observación. especies marinas + + ± + Ensaladas. – = No. animales + + + – Leche cruda. Humanos + + + + Ensaladas de patata/huevos Staphylococcus aureus – + – + Jamón. chocolate Shigella spp. + + – + Leche. queso ovejas Listeria monocytogenes Medio ambiente + + –c + Queso. EL MEDIO AMBIENTE Tabla 53. aves de corral Virus Virus de la hepatitis A Humanos + + + – Mariscos. cuya transmisión es mayor en los meses más frescos. verduras. ganado + + + –b Leche cruda. no 01 Humanos. cangrejos y otros mariscos crudos Vibrio vulnificus Agua marina. verduras (conservas caseras). aves de corral. ensaladas Rotavirus Humanos + + + – 0 Protozoos + + + + Cryptosporidium parvum Humanos. mariscos Vibrio cholerae. carne. pescado miel Clostridium perfringens Suelo. 0 = Sin información. c Es frecuente la transmisión vertical de la madre embarazada al feto. 53. b En determinadas circunstancias se ha observado una multiplicación. productos lácteos Campylobacter jejuni Pollos. animales + ± + – Verduras y frutas Toxoplasma gondii Gatos. mamíferos.6 LA ALIMENTACION Y LA AGRICULTURA ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . animales salvajes. animales. carne de cerdo y aves de corral cerdos. especies marinas – + – + Pescado. cerdos 0 + – – Carnes poco cocinadas. budines con fécula Especies de Brucella Ganado bovino. excepto las infecciones debidas a rotavirus y Yersinia enterocolitica . carnívoros – + – – Carne poco cocinada Trichuris trichiura Humanos 0 + – – Alimentos contaminados por el suelo a Casi todas las infecciones entéricas agudas se transmiten con más facilidad durante el verano y en los meses húmedos. aves de corral. Adaptado de OMS/FAO 1984. perros. carnes cocidas. gatos. aves silvestres Clostridium botulinum Suelo. (enterotoxinas) productos de repostería con relleno de crema. + + + + Carne poco cocinada. leche cruda. queso Vibrio cholerae. Cangrejos de río – + – – Cangrejos poco cocinados/crudos Taenia saginata y T. Agentes Reservorio/portador Transmisióna por Multiplicación Ejemplos de alimentos que intervienen importante en el alimento Agua Comida Persona a persona Bacterias Baccillus cereus Suelo – + – + Arroz cocido. cerdos. salsas.2 • Agentes de importantes enfermedades transmitidas por los alimentos y principales características epidemiológicas. aves de corral bovino. mariscos. solium Ganado bovino y porcino – + – – Carne poco cocinada Trichinella spiralis Cerdos. humanos – + – + Carnes y aves de corral cocidas. perros. especies marinas + + ± + Mariscos Vibrio parahaemolyticus Agua marina. judías Escherichia coli Enterotoxigénicos Humanos + + + + Ensalada. huevos. aves. verduras crudas Enteropatogénicos Humanos + + + + Leche Enteroinvasivos Humanos + + 0 + Queso Enterohemorrágicos Ganado bovino. caprino y ovino – + – + Leche cruda. productos lácteos. ensaladas de aves de corral y huevos. especies marinas + + – + Mariscos Yersinia enterocolitica Agua. + = Sí. helados. verduras crudas Salmonella (no typhi) Humanos y animales ± + ± + Carnes. col cruda Mycobacterium bovis Ganado bovino – + – – Leche cruda Salmonella typhi y paratyphi Humanos + + ± + Productos lácteos y cárnicos.

que son estará más industrializada. y es más exigente a ese respecto. mentos científicos revolucionarios (por ejemplo. • Se incrementarán notablemente las enfermedades transmitidas pero hoy está demostrado que hasta el 70 % de los episodios de por vectores derivadas del riego. y en los últimos años los países entre los pobres. los avances de la biotecnología) ofrece la posibilidad de incrementar notable. Antes se pensaba que el agua contaminada lidad generalizada. crecientes masas de pobres urbanos. la diversidad tendencia puede citarse el caso de Venezuela (OPS/OMS 1989) biológica y los recursos genéticos. Se deben a garantizar la disponibilidad y distribución equitativa de muy diversos agentes y abarcan todos los grados de gravedad. La malaria. y sobre mortales. Países industrializados zación o el aumento de los niveles de malnutrición y morta. llega a conocimiento de los servicios de salud. alimentos (OMS 1990c). alimentos seguros. Ahora bien. esfuerzos suficientes en materia de seguridad y prevención. la esquistosomiasis. la contaminación de los duales. en ese sector y sectores conexos. Un ejemplo es la mientras que en los países en desarrollo los casos notificados producción de tabaco. Ello puede agravar el problema (Tabla 53.2). (Figura 53. económico y competitivo. de morbilidad a todas las edades. cólera. EL MEDIO AMBIENTE La permanente necesidad de desarrollo industrial a largo • Las enfermedades crónicas asociadas a formas de vida inade- plazo para producir bienes.1). que tiene consecuencias muy graves y probablemente no van más allá del 1% del total. tantes. virus y parásitos) constituyen las causas prin- la dificultad para mantener y desarrollar un sistema eficiente cipales de las enfermedades transmitidas por alimentos de distribución de alimentos. sólo una pequeña proporción de los casos todo en las zonas de rápido crecimiento demográfico. se incrementará notablemente el riesgo de necesidad de producir. de otras formas de aprovechar diarrea pueden deberse a patógenos transmitidos por los los recursos hídricos y de la falta de control de las aguas resi. poliomie- • Las enfermedades microbianas. la Contaminación biológica producción de alimentos y el uso del agua. Como ejemplo de esta protección de los hábitat de especies silvestres. la a una producción de alimentos más intensiva. representan el problema más importante. shigellosis. • A medida que la producción de alimentos vaya haciéndose El público se está sensibilizando mucho con respecto a la más intensiva. Además. Las enfermedades diarreicas. la filariasis y las fiebres alimentos tiene su origen en muchos casos en el agua contami- arbovíricas seguirán constituyendo problemas de primera nada que se utiliza para regar y otros fines similares. Se incrementarán las enfer. al hábito de fumar y a la dieta (por ejemplo. se producirán las situaciones siguientes: Países en desarrollo Según la información disponible está claro que los contaminantes • Con el incremento de la población urbana aumentará también biológicos (bacterias. era la fuente principal de patógenos que provocan la diarrea. No obstante.7 LA ALIMENTACION Y LA AGRICULTURA 53. • Los problemas que hemos esbozado se reflejarán en la estabili. aumento en todo el mundo. En consecuencia. Seguirán apareciendo nuevos agentes de trata verdaderamente de un problema de enormes proporciones. zados se notifican únicamente alrededor del 10 % de los casos. Así. brucelosis. Aunque la situación en materia de enfermedades transmitidas lidad neonatal y de niños de corta edad. se han de superar grandes dificultades para de la productividad económica (OMS/FAO 1984). están apareciendo debido al proceso de urbanización. negativas sobre la salud humana y los escasos recursos en tierras Pese a estas limitaciones. la falta de un enfoque de desarrollo integrado que las enfermedades transmitidas por alimentos van en para los sectores agrícola y forestal conduce a que no se reco. En Estados Unidos se estima que se producen alrededor ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. y mueren por causa de la enfermedad que producirán una elevada mortalidad infantil y una morbi. proteger y comercializar los alimentos de enfermedades y accidentes profesionales para los que trabajen forma que se reduzcan al mínimo los cambios ambientales nega. y los que se inves- Muchas veces no se tienen plenamente en cuenta las posibles tigan son aún menos. aunque predominantemente el problema no se limita a ellos. La creciente urbanización acelerará esa almacenamiento y distribución de alimentos. y especialmente características de los países más prósperos. elaboración. los alimentos son quizás el problema sanitario más extendido del Aunque a escala mundial hay actualmente alimentos sufi. fiebres tifoideas y paratifoideas. nutritivos y asequibles con los que satisfacer desde indisposiciones leves a enfermedades que pueden ser las necesidades de salud en muchas partes del mundo. magnitud. Las enfermedades transmitidas por sostenible. se estima que en los países industriali- consecuencias sobre la salud a la hora de diseñar y aplicar polí. víricas y parasitarias debidas a litis y amebiasis). y se incrementarán tendencia.7 . de la inseguridad alimentaria en los hogares. la diabetes o la enfermedad coronaria). en especial la alimentos y agua contaminados seguirán constituyendo graves diarrea infantil. la malnutrición a En los países en desarrollo son responsables de muy diversas ella asociada y los consiguientes riesgos para la salud entre las enfermedades de este tipo (por ejemplo. más de tres millones. los datos de que disponemos indican y leña. La aparición de instru. aumentará en volumen e ya y convirtiéndose en problemas importantes también para los importancia la demanda de servicios de envasado. servicios y puestos de trabajo llevará cuadas. químicas en los alimentos PARA LA SALUD El reto más importante es afrontar la creciente demanda de A pesar de los avances de la ciencia y la tecnología. otros productos agrícolas y agua de un modo que ción de los alimentos y del agua sigue siendo hoy un importante contribuya a mejorar la salud a largo plazo y que sea también problema de salud pública.500 millones de niños medades diarreicas relacionadas con los alimentos y el agua. Cada año padecen diarrea alrededor de 1. ticas y programas agrícolas y pesqueros. a menos que se realicen tivos. países en desarrollo. la contamina- alimentos. la pesca. y se problemas de salud. mundo contemporáneo y una causa importante de la reducción cientes para todos. importancia para la salud pública. también los recursos dedicados a estas actividades. menores de cinco años. salmonelosis. tanto en los países en desarrollo nozca la importante relación existente entre esos sectores y la como en los países industrializados. que a su vez obesidad. las personas muy jóvenes o muy ancianas y los industrializados han sufrido una serie de epidemias impor- enfermos. Si no se adoptan medidas oportunas y adecuadas para mitigar las repercusiones ambientales de la agricultura. RIESGOS AMBIENTALES mente la producción alimentaria reduciendo los desechos y biológica y de la presencia de sustancias mejorando la seguridad. Consecuencias para la salud de la contaminación 53. así como de los niveles por los alimentos es muy grave en los países en desarrollo.

los huevos y los alimentos que contienen huevos. Con las actuales mejoras en los niveles de higiene personal. Mas en concreto. en 53. desarrollo del saneamiento básico. Tomando como base esas recomendaciones. Figura 53. y se ha citado también la participación de la España aceite de cocinar adulterado acabó en 1981-1982 con la carne. del 60 % al 100 % de la carne de aves de corral. sí se producen situaciones de contaminación o adulteración accidentales. A pesar de las vieron afectadas en Chicago por un brote de salmonelosis provo. EL MEDIO AMBIENTE de 6. infraestructuras eficaces y creciente aplicación de tecnologías como la pasteurización. Sin embargo. Sustancias químicas y tóxicas en los alimentos Sustancias químicas de origen ambiental A escala nacional e internacional se han realizado considerables Hay algunas sustancias químicas que pueden estar presentes en esfuerzos para garantizar la seguridad química de los alimentos. con 9. En la Figura 53. mecanismos para imponer su cumplimiento. contaminantes y residuos de medicamentos veterinarios en los alimentos.000 (OMS 1984). los alimentos como resultado de la contaminación ambiental. intensas investigaciones aún no se ha determinado cuál fue el cado por leche pasteurizada contaminada (Ryzan 1987). casos en los que las consecuencias sobre la salud pueden ser graves. Se formulan recomendaciones sobre la ingesta diaria aceptable y sobre los niveles máximos de residuos y otros niveles máximos. Roberts 1990). muchas de estas enfermedades se han eliminado o reducido considerablemente en algunos países industrializados (como la salmonelosis transmitida por la leche).2 • Enteritis infecciosa y fiebres tifoideas y subestimada y la realidad puede llegar hasta 80 millones de casos paratifoideas (A.8 LA ALIMENTACION Y LA AGRICULTURA ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . En un estudio realizado en los Países Bajos se comprobó que hasta el 10 % de la población podía verse afectada por enfermedades transmitidas por los alimentos o por el agua (Hoogenboom-Vergedaal y cols. Sus A lo largo de un período de tres decenios dos comisiones efectos sobre la salud pueden ser sumamente graves. En algunos países está conta- minada con Salmonella spp. (Cohen 1987. las ancas de rana. agente responsable de esta intoxicación masiva. B y C) en Alemania. el Programa mixto PNUMA/FAO/OMS sobre vigilancia de la contaminación de los alimentos (SIMUVIMA/Alimentos) proporciona información sobre los niveles de contaminantes en los alimentos y sobre las tendencias cronológicas de la contaminación.5 millones de casos al año. pero según la Food and Drug Administration de ese país esta cifra está Figura 53. lo que permite adoptar medidas preventivas y de control. 1990).000 a 200. Aunque la información sobre la mayoría de los países en desa- rrollo es escasa. sustancias químicas alimentarias. En 1985 de 170. en la mayoría de los países están aumentando de modo importante otras enfermedades transmitidas por los alimentos. la Comisión del Codex Alimentarius y los gobiernos establecen las normas y los niveles de seguridad relativos a esas sustancias en los productos alimentarios. Archer y Kvenberg 1985. la salmonelosis se ha incrementado enorme- mente a ambos lados del Atlántico en los últimos años (Rodrigue 1990). Young 1987).3 • Serotipos de Salmonella en Suiza.3 se muestra el incremento de este microor- ganismo con respecto a otras cepas de Salmonella en Suiza. legislación.000 personas se o permanentes— a otras 20. En la antigua Alemania occidental la estimación era de un millón de casos en 1989 (Grossklaus 1990). El Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) evalúa los aditivos. el chocolate y la leche (Notermans vida de unas 600 personas y ocasionó minusvalías —temporales 1984.2) (Statistisches Bundesamt 1994). Por ejemplo. y la Reunión Conjunta FAO/OMS sobre Residuos de plaguicidas (JMPR) evalúa los residuos de plaguicidas. En muchos casos se debe a la Salmonella enteri- tidis. Además. estudios realizados en los países industrializados sugieren que el abastecimiento alimentario es en gran parte seguro desde el punto de vista químico gracias a la amplia infraestructura existente a este respecto (es decir. y en los conjuntas de la FAO y la OMS han evaluado gran número de últimos años han motivado una gran preocupación. En muchos países se han identificado como fuentes principales de este patógeno la carne de aves de corral. suministro de agua potable. sistemas de supervi- sión y vigilancia) y al nivel general de responsabilidad de la industria alimentaria.000 fallecimientos. Como ejemplo de este fenómeno puede citarse el caso de la antigua Alemania occidental (1946-1991) (Figura 53. No obstante.

Los PCB se utilizan en diversas aplica. como la siderúrgica. los PCB pueden tener también efectos carcinogénicos. no sólo diciales para los humanos y también para los animales.9 . trabajo son mucho más elevados que los que sufre la población tornos de la salud en muchas zonas del mundo y plantean un general. los niveles de exposición en el lugar de plantas silvestres de hoja verde) son causas importantes de tras. Contaminación del aire El DDT se utilizó mucho entre 1940 y 1960 como insecticida En los países en desarrollo. Son ejemplos de ello la ciguatera y diversos tipos de diendo del proceso y el lugar en que se produzca. la dosis media desarrollados. donde la contaminación del aire se controla con más rigor y las LOS PAISES EN DESARROLLO zonas residenciales suelen estar alejadas de las industrias. donde no se toman medidas sufi- nocivos debidos a los residuos de DDT en los alimentos cientes de lucha contra la contaminación y se permite que los (PNUMA 1988). Taiwán. el DDT contaminantes por fábricas de pequeñas dimensiones. problema es la rápida proliferación de empresas no estructuradas PARA LA SALUD nilos policlorados (PCB). como sigue siendo una sustancia química importante que se utiliza cementeras. industria de que se trate. industrias y tecnologías que ya no son aceptables estimada derivada de la ingestión de alimentos contaminados en esos países por razones de salud en el trabajo y salud representaba sólo una fracción muy pequeña de la dosis recibida ambiental. Sin embargo. Al igual que en otros lugares. EL MEDIO AMBIENTE Se han notificado consecuencias de gravedad tras la ingestión ambiental como resultado de la liberación de contaminantes en el a lo largo de un tiempo prolongado de alimentos contaminados aire y el agua y de la eliminación de residuos peligrosos. Europa y en otros continentes. pero que pueden seguir utilizándose en los países en 53. por ejemplo. No se han notificado efectos cidas químicos y otras similares. ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO LA CONTAMINACION INDUSTRIAL EN LOS PAISES EN DESARROLLO 53. la (OMS 1990b). pueden tener graves efectos perju. desarrollo porque su legislación ambiental es menos estricta. que muchas veces ciones industriales. La experiencia adquirida en esos episo- dios demostró que. que genera grandes y teratogénicos. contaminantes escapen a la atmósfera. pues en el ambiente general las emisiones se diluyen difícil problema en materia de seguridad de los alimentos con rapidez y son dispersadas por el viento. países en desarrollo. además de efectos agudos. la de metales no ferrosos o la de restringido en muchos países por el riesgo potencial que presenta productos del petróleo.9 53. refinerías de plomo. el cadmio o el mercurio. por las intoxicación por consumo de mariscos. las en cuanto a los riesgos para la salud de las personas expuestas a normas ambientales suelen ser inadecuadas o no se aplican emisiones accidentales de radionucleidos. En la actualidad está prohibido o grandes. la combustión de combustibles fósiles es Las micotoxinas. a cierta distancia del accidente. en los países en desarrollo es difícil estimar los Sustancias tóxicas vegetales niveles concretos de exposición de la población general a los Las sustancias tóxicas presentes en las plantas comestibles y las diversos contaminantes procedentes de las distintas industrias.) en condiciones de combustión incompleta e insu- ficiente control. La gente que vivía en eficazmente y aún no están plenamente desarrolladas las técnicas las cercanías del lugar donde se produjo el accidente estuvo de lucha contra la contaminación. dióxido de azufre. donde se utiliza mucho el carbón. carecer de los conocimientos necesarios o de medios financieros dentes a gran escala que se produjeron en Japón (1968) y en suficientes. China. duración de la exposición es mucho mayor para la población general que para los trabajadores. Uno de ellos es la contaminación del medio ambiente procedente esa preocupación se centró en los alimentos contaminados como de industrias o tecnologías peligrosas transferidas por los países fuente de exposición. que sucede con frecuencia en los países en desarrollo. diversas condiciones geográficas y climáticas. mutagénicos se basa en la combustión directa de carbón. además de la intoxicación aguda. como China y otros radiactivos en los alimentos y el agua. más del 70 % del consumo total de energía las micotoxinas pueden tener efectos carcinogénicos. etc. En con animales demuestran que. Estudios para el consumo industrial sino también para el doméstico. algunas En términos generales. En muchos países tropicales. plantas venenosas que se parecen a las comestibles (setas. También la concentración de los xinas marinas (lo que se conoce como “intoxicación por distintos contaminantes en la atmósfera varía mucho depen- pescado”). China (1979). Con el rápido desarrollo expuesta. personas que por el lugar en el que viven están expuestas a largo trial puede tener también consecuencias negativas sobre la salud plazo a los contaminantes atmosféricos comunes. En la mayoría de los países. se enfrentan a nuevos problemas ambientales. que son los metabolitos tóxicos de algunos una de las principales fuentes de contaminación del aire en los hongos microscópicos (mohos). • LA CONTAMINACION INDUSTRIAL EN Los niveles de exposición de la población general en los países en desarrollo suelen ser más altos que en los países desarrollados. incidencia de enfermedades respiratorias crónicas entre miento económico en los países en desarrollo. Como LA CONTAMINACION INDUSTRIAL EN LOS PAISES EN DESARROLLO se trata con más detalle en este mismo capítulo. Otro Otras sustancias químicas ambientales de interés son los bife. y esa exposición incluía la presencia de contaminantes económico. la actividad indus. Se empezó a facilitar información sobre los producen una importante contaminación del aire y el agua por efectos de los PCB sobre la salud humana a raíz de dos acci. sino también de la emisión esporádica de para el medio ambiente. la contaminación del aire se deriva no para aplicaciones agrícolas y para la lucha contra enfermedades sólo de la emisión de contaminantes por industrias relativamente transmitidas por vectores. fábricas de fertilizantes y plagui- para luchar contra la malaria. muchos estudios Niu Shiru epidemiológicos han puesto ya de manifiesto una estrecha asociación entre la reducción de la función pulmonar y la mayor Aunque la industrialización es un elemento esencial del creci. donde se El accidente de Chernóbil dio lugar a una gran preocupación presta menos atención a la protección del medio ambiente. muchos países en desarrollo. RIESGOS AMBIENTALES normalmente por la radiación de fondo (OIEA 1991). a pequeña escala en aldeas o zonas rurales. Como las actividades industriales comportan siempre una Micotoxinas generación de energía. Biotoxinas La naturaleza de los contaminantes del aire varía según la También es motivo de preocupación la intoxicación por bioto. En otros lugares de países asiáticos. Es algo con metales pesados como el plomo. cantidades de contaminantes (partículas en suspensión.

como por ejemplo. residuos. cianuro. pues los países en desarrollo no poseen los diversos problemas de salud. aparte de la contaminación del aire capital destinado a la lucha contra la contaminación. es muy examinan en el presente capítulo tienden a afectar en una infrecuente que los gobiernos se sientan motivados a regular la medida aún mayor a los países en desarrollo. que cuando e incrementa la eficiencia de la explotación. rendimiento directo evidente para la empresa o el sector. a menos que la Así pues. relaciones públicas. Una solución sería “internalizar” esas deseconomías lugares de almacenamiento situados en los países en desarrollo externas incorporando a los costes de explotación de la empresa es muy inferior al que exige almacenarlos con seguridad o inci. Guidotti de los niños presentaban una reducción de la función pulmonar. los problemas de salud de origen ambiental que se normativa oficial presione en ese sentido. pasta de papel y papel. medida en que lo hacen los países desarrollados. Pero la realidad es más compleja. en equipos de control de la contaminación. bate. o que viven en las proximidades de fundiciones. contaminando agua y suelo— constituye otro grave producción. La gente que vivía en la zona se quejaba de parte económicos. no la afectan desde el punto de vista económico. producen siempre gran casos. senta un riesgo potencial para la salud de las personas que viven En la práctica.10 LOS PAISES EN DESARROLLO Y LA CONTAMINACION ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . Los economistas consideran “improductivo” el problema de salud ambiental. Esos obstáculos son en gran refino de metales). cementera. En el transporte suelen producirse ningún gobierno de países en desarrollo está en condiciones de escapes que contaminan el aire. Como resultado de esta grave la sociedad en general. Ello puede deberse entre otras razones a dación del medio ambiente. esta situación. Las liberaciones accidentales de sustancias tóxicas a la atmós. y empresa sí obtiene un beneficio directo. fábricas de fertilizantes. que contienen sustancias tóxicas o peli. la lucha cantidad de residuos. en los países en desarrollo. donde los escapes de comprobado que algunos niños tienen niveles de plomo en sangre isocianuro de metilo causaron la muerte a 2. galvanoplastia. que La contaminación puede causar daños al medio ambiente y a atraviesan el centro de la ciudad. arroyos y lagos. establecer este impuesto. y la empresa se libera Otro problema en materia de contaminación del agua y el de ellos. demostró que el 55. En los países en desarrollo.4 millones de metros cúbicos de residuos industriales cidas y marginadas de la sociedad. reducción de la calidad de vida y una planificación insuficiente en materia de seguridad. industria si no tienen razones apremiantes para ello y se ven 53. Así sucede especialmente cuando la industria de que se suelo en los países en desarrollo lo plantea la transferencia de trate es crítica para la economía local o las prioridades nacio- desechos tóxicos o peligrosos desde los países desarrollados a nales. soportados por la sociedad en su conjunto. donde 23 industrias (siderurgia. pero curtiduría de cuero. el agua y el suelo. etc. Así ha ocurrido en Tailandia. y los La eliminación inadecuada y a menudo negligente de los residuos fondos de inversión de que dispone se dedican en primer lugar a industriales —el vertido incontrolado a los cursos de agua y a la la adquisición del equipo y los recursos necesarios para la tierra. financiero para controlar la contaminación. donde se concentran obstáculos estructurales que dificultan la prevención y limpieza muchas fábricas de gran tamaño (sobre todo petroquímicas y de de la contaminación son mayores. Uno de los peores de accidentes de este tipo fue el plomo. Alre. Se ha que se produjo en Bhopal. EL MEDIO AMBIENTE Un estudio de caso relativo a los efectos de la contaminación atmosférica sobre la salud de 480 alumnos de primaria en LOS PAISES EN DESARROLLO Y LA • Cubatao. o al menos todos los seres vivos. el río y el arroyo han perdido prácticamente que no afectan sustancialmente a la empresa misma. en la República de Corea. Lo que ocurre bles y ofensivos para la población que vive en las zonas más bien es que los costes de la contaminación tienden a ser circundantes. En muchos rías de plomo y fundición de metales. sobre todo del trastorno del sistema recursos necesarios para controlar la contaminación en la misma nervioso denominado “enfermedad de Onsan”. pues no de origen industrial. Algunas fábricas a pequeña invertir en la lucha contra la contaminación no produzca un escala. etc. especialmente genera un incremento de la producción ni de los rendimientos aquellos que poseen muchas empresas de aldea de pequeñas financieros. La empresa tendría así un incentivo tivas oficiales aplicables. Pero prácticamente Guinea Bissau y otros países. Sin embargo. la industria suele funcionar con Contaminación del agua y el suelo poco capital en comparación con los países desarrollados. raras veces se dispone de capital para invertir en las proximidades. Nigeria.3 % Tee L. Un ejemplo extremo es la preocu- de personal técnico cualificado para el mantenimiento de insta. plomo. la contaminación del suelo puede pública tiene peso y a una empresa le interesa mantener buenas contaminar los recursos de aguas subterráneas. en el refino del petróleo. de modo que la no son tratadas pueden contaminar ríos. Los Ulsan/Onsan.000 personas. Por otra parte. ello no significa que sea una inversión no rentable. pación por el futuro de los niños expuestos al plomo en algunas laciones adecuadas. Allí donde la opinión también el suelo. Brasil. bajo la forma de impuestos. a las dificultades para obtener piezas de megaciudades de países donde aún se utiliza la gasolina con repuesto. mercurio. A su vez. lo que propicia una gran tolerancia hacia los daños que estos últimos. El coste de transportar estos desechos a sencillos causa. los efectos de la contaminación pueden ser muy costosos para fera con graves riesgos para la salud suelen ser más frecuentes en una sociedad en desarrollo en términos de salud. etc. degra- los países en desarrollo. lo que repre. el río Lyan. a la falta coste de limpieza en el futuro. en 1984. Otro ejemplo de los efectos de la contaminación atmosférica La contaminación industrial es un problema más complejo en los sobre la salud se comprobó en la zona industrial especial de países en desarrollo que en las economías desarrolladas. y domésticos afluyen al arroyo Suzhou y al río Huangpu. se ha controlar la contaminación en su propio interés. contra la contaminación reduce también la cantidad de residuos grosas como cromo.. contaminación tiende a pertenecer a las capas más empobre- dedor de 3. la industria debe hacer un esfuerzo por En Karachi. como las de teñido de textiles. industrias CONTAMINACION químicas. Por desgracia. que atraviesa la ciudad. y por su olor y aspecto resultan desagrada. pero se trata de “deseconomías externas” contaminación. los costes de limpieza o los costes estimados del daño ambiental nerarlos en sus países de origen de conformidad con las norma. lo suficientemente elevados para afectar a su inteligencia y sus facultades cognitivas. Es posible que dimensiones como las de China. ya que la gente más duramente afectada por la trias de diversos tamaños Algo similar ocurre en Shanghai. convertido en un desaguadero al aire libre de aguas residuales y en muchos países en desarrollo la estructura social no propicia efluentes industriales no tratados procedentes de unas 300 indus. lámparas fluorescentes. India.) emitían gran LOS PAISES EN DESARROLLO Y LA CONTAMINACION cantidad de contaminantes combinados.

Los vehí- lo sean en muy pequeña medida. son muy pocos los países en desarrollo que están aceptar un aparente sacrificio económico para conseguir un especializados en la producción de acero de muy alta calidad medio ambiente más limpio. el incremento del tráfico. Isabelle Romieu Esa ineficacia se debe también en parte a la necesidad de recurrir a tecnologías anticuadas que pueden obtenerse con faci. y esperan mejorar su calidad de vida. pero esos países casi nunca poseen los cómo equilibrar esa realidad económica con la necesidad de PARA LA SALUD recursos de capital necesarios para hacerlo. algunos países eran muy reacios a aceptar la prohi. Es posible también que los directivos y entre ellas aerosoles de sulfatos y nitratos que se forman en la supervisores de la industria no sean conscientes del problema o atmósfera tras la conversión de los gases en partículas. no se propietarios de que existe un problema que ha de resolverse. es posible que haya que importar conoci. La contaminación en sus mercados y porque sólo pueden obtener un rendimiento del aire interior como resultado de la combustión doméstica es utilizando o vendiendo la tecnología durante el tiempo limitado también un problema de importancia en los países en desarrollo de la patente. 53. un culos a motor de gasolina son las principales fuentes de NOX. Weizen- llar la tecnología. aparentes de la producción sin mejorar el producto o las ventas. En la mayoría de los países En la mayoría de los países en desarrollo. RIESGOS AMBIENTALES trial. mientras que los motores diesel emiten cantidades una operación es contaminante. mento de costes. en que se utilizan clorofluorocarbonos (CFC) información disponible nos indica que en muchos grandes como refrigerantes químicos por ser mucho más baratos que las centros urbanos se superan habitualmente las recomendaciones demás opciones. Aun cuando un ingeniero. la calidad de éste —especialmente en bición del uso de los CFC porque les resultaría económicamente las grandes ciudades del mundo en desarrollo— es cada vez peor. la contaminación del aire. porque desean conservar la ventaja adquirida feld y Finkelman 1990. directivo o un supervisor de la industria sea consciente de que CO y Pb. pero las empresas de los países salud de los contaminantes del aire en muchas zonas urbanas. los óxidos de nitrógeno (NO y NO2. rrollo los costes serán aún más elevados y el daño puede ser En los países en desarrollo. que refleja la • falta de capacitación de los recursos humanos. pues sólo Otro problema al que se enfrentan los países en desarrollo es consideraremos las fuentes. a sus jefes o a los químico y componente principal de la bruma fotoquímica. aunque las necesidades son Entre los contaminantes del aire más habituales en el medio en realidad mayores. Por desgracia. esperan que el crecimiento industrial de hoy conduzca a una porque necesitan muchos menos conocimientos técnicos especia- sociedad del mañana suficientemente rica para corregir la conta. Aunque en los dos últimos decenios se ha avanzado en con ello a reducir la protección de la tierra frente a la radiación muchos países industrializados en el control de los problemas de ultravioleta. control de la misma. el coste de la importación del equipo y la tecnología y el inevitable despilfarro LA CONTAMINACION DEL AIRE que se produce cuando algunas partes de la economía están más LA CONTAMINACION DEL AIRE desarrolladas que otras. En cambio. a un país en desarrollo le costaría en teoría muy poco El problema básico que se plantea en los países en desarrollo es prevenir la contaminación. muchos países en desarrollo se mues. lo que significa que sus productos son competitivos por su algo que asocian con un entorno más limpio. el coste de la limpieza se incrementa al siempre que la calidad sea aceptable. más adelantados que han desarrollado esa tecnología o que donde los niveles son suficientemente altos para incrementar la poseen su licencia son lógicamente reacias a compartirla. OMS/PNUMA 1992). los métodos de vigilancia y la tecnología de caso de la situación en México. el monóxido de puede ser reducido. NOX y partículas. y para ser competitivos para instrumentos quirúrgicos o maquinaria de precisión. Posteriormente. la insuficiencia pulmonar y los reacias porque se han gastado sus propios recursos en desarro. a pesar de que estas sustancias contribuyen en de la OMS respecto de los principales contaminantes de la gran medida a agotar el ozono de la parte alta de la atmósfera y atmósfera. El problema de la contaminación del aire se ha ido agravando sin lidad. desprende directamente de las fuentes de combustión. imposible fabricar y adquirir frigoríficos. hay menos puestos de trabajo y un urbano figuran el dióxido de azufre (SO2). los costes suelen su futuro. en parte porque. la integridad de su medio ambiente y cuando el país sí posee los recursos necesarios. la dispersión y los efectos sobre la la falta de conocimientos especializados sobre los efectos de la salud de la contaminación del aire exterior. fósiles en fuentes estacionarias produce SO2. oxidante foto- convencer a otras personas de la empresa. un coste de utilización alto. Un ejemplo es la industria mico y unos niveles más altos de consumo de energía. pero no lo abordaremos en este estudio. nales. En los países en desarrollo hay relativamente pocos Origen de los contaminantes del aire expertos de campo. incluido un estudio de contaminación. industria manufacturera porque el mercado es mucho mayor. la población tiene una razonable seguridad en compitiendo en el extremo inferior de los mercados internacio- materia de salud y de vida. eficiente que en los desarrollados. en el entendimiento de que una vez alcanzado el desa- ser increíblemente altos y el daño ya se ha producido. En una fase temprana del desarrollo indus. Esa falta de eficiencia es un problema crónico de las economías en desarrollo. Fabrican acero de calidades inferiores para la construcción y la tran reacios a imponer normas a sus industrias. Esas tecnologías suelen ser más Ello se ha debido a cuatro factores principales: una mayor indus- contaminantes que las tecnologías de punta de que dispone la trialización. Y son mortalidad y la morbilidad. (OMS 1992b). la industria tiende a ser menos permanente. en los mercados mundiales. La solución evidente es Especial preocupación despiertan los efectos negativos sobre la la transferencia de tecnología. con el consiguiente incre. El ozono. le puede resultar difícil significativas de partículas. que no requieren una licencia muy cara o que no tienen cesar desde que se inició hace 300 años la Revolución Industrial. denomi- para los equipos y servicios de control de la contaminación nados conjuntamente NOX). así como la escasa sensibilización al respecto. el ozono (O3). sino que se ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53.11 LA CONTAMINACION DEL AIRE 53. la industria está desarrollados. el rápido desarrollo econó- industria de los países desarrollados. EL MEDIO AMBIENTE presionados por sus ciudadanos. esos ciudadanos están más dispuestos a Por ejemplo. seguridad económica. proteger a sus ciudadanos. Como hay más precio y no por su calidad o por sus características especiales. carbono (CO) y el plomo (Pb). Al contrario. lizados para producirlo y porque pueden competir en precio minación. Como el mercado suspensión (PES). las partículas en mercado más restringido para sus servicios. El control de la contami- mismo ritmo o a un ritmo superior que los costes asociados al nación reduce la ventaja de precio incrementando los costes desarrollo industrial. La combustión de combustibles mientos especializados y tecnología. La de la refrigeración. efectos cardiovasculares y neuroconductuales (Romieu.11 . SO2 y NOX.

5–3. Efectos de los contaminantes del aire sobre la Tabla 53. compuestos orgánicos volátiles (COV) en presencia de la luz solar Fuente: OMS 1995.1–11.3 se presentan las principales fuentes de contaminantes del aire exterior.7 previamente padecen asma u otras enfermedades respiratorias o Morbilidad cardíacas pueden sufrir un agravamiento de los síntomas por la exposición (OMS 1987). las personas más jóvenes y las de edad avanzada Cardiovascular 1. la mejora del riesgo para la salud asociada a un descenso de los forma en la parte baja de la atmósfera a partir de los NOX y de niveles de 1.12 LA CONTAMINACION DEL AIRE ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . Los óxidos de nitrógeno y Muchas ciudades están rodeadas por colinas que pueden actuar azufre pueden contribuir a que se depositen ácidos en zonas muy como barrera para los vientos. Ingresos hospitalarios por afecciones 1. pintura 5% 30 25 Sustancias orgánicas Disolventes petroquímicos.5 la mortalidad en zonas donde la combustión de combustibles asmáticos fósiles producía niveles muy altos de SO2 y PES. Las concentraciones de ozono queda atrapada en ellas.4 0. bioquímicos o fisiológicos del cuerpo humano o al dificultar su Efectos sobre la salud Cambios porcentuales por cada acción. El transporte de la contaminación del aire a largas (incluidos efectos de microclima como los “islotes de calor”) y la distancias desde las grandes zonas urbanas puede tener repercu- topografía en relación con la distribución de la población. soldadura. fundiciones Consecuencias para la salud Cambios en Cambios en 1-h O3 (µg/m3) 8-h O3 (µg/m3) Partículas en suspensión Productos de la combustión (combustibles. Sin embargo. vaporización 10 % 60 50 de combustibles sin quemar 20 % 120 100 Fuente: Adaptado de PNUMA 1991b.5–1. en particular. Los efectos Mortalidad negativos de los contaminantes del aire sobre la salud pueden Total 1. Agravamiento de síntomas en niños humo del tabaco y adultos sanos o asmáticos-actividad normal Oxidos de nitrógeno Combustión de fuel y gas 25 % más 200 100 Monóxido de carbono Combustión incompleta de gasolina y gas 50 % más 400 200 100 % más 800 300 Ozono Reacción fotoquímica Ingresos hospitalarios por afecciones Plomo Combustión de gasolina y carbón. Hay tres factores que influyen en el riesgo de daño tóxico incremento de 10 µg/m3 en PM10 derivado de esas sustancias: sus propiedades químicas y físicas.4 • Resumen de la relación entre exposición salud de corta duración y respuesta a las PM10.3 • Principales fuentes de contaminantes del Tabla 53. Oxidos de azufre Combustión de carbón y petróleo.8 pueden ser especialmente sensibles a los efectos nocivos y las que Respiratoria 3.ó 8-h O3 debe ser casi idéntica.8–3. episodios de notable respiratorias estancamiento del aire tuvieron como resultado un incremento de Agravamiento de síntomas en 3. respiratoriasa baterías. los gases de contaminantes (PNUMA 1991b). de tal modo que la contaminación alejadas de la fuente de emisión. EL MEDIO AMBIENTE Tabla 53. la dosis que llega a los lugares críticos de los tejidos y la capacidad Media Intervalo de respuesta a la sustancia que tengan esos lugares. En la Tabla 53. En de tiempo que se produce en los procesos fotoquímicos condiciones de dispersión normales.0 0. a Habida cuenta del alto grado de correlación que se ha observado entre las concentraciones 1-h y 8-h O3 en estudios sobre el terreno. Las inversiones térmicas pueden dar suelen ser altas a sotavento de las zonas urbanas debido al desfase lugar a un problema similar en los climas templados y fríos.25 efectos sobre la salud a largo plazo se han relacionado también con la mortalidad y la morbilidad las concentraciones medias anuales de SO2 y PES.5–4 Durante la primera mitad del siglo XX.04–0. siones a escala nacional y regional. cables.4 respiratorias Dióxido de azufre y partículas Visitas a urgencias por afecciones 1. Los contaminantes y sus derivados pueden tener efectos negativos con diversos indicadores de efectos sobre al interactuar con moléculas que son decisivas para los procesos la salud.4 1. biomasa).0 1. en determi- Dispersión y transporte de los contaminantes del nadas circunstancias la temperatura puede aumentar con la aire altura.1 0. y se forma una capa de inversión que impide que los Los dos factores que más influyen en la dispersión y el transporte contaminantes se alejen de su fuente de emisión y que retrasa su de las emisiones de contaminantes del aire son la meteorología difusión. En estudios epidemiológicos recientes se 53.0 0. a cambios en la concentración máxima diaria del ozono ambiental en estudios Contaminantes Fuentes epidemiológicos. Al estudiar sus Cambios en el flujo expiratorio máximo 0.5 • Consecuencias para la salud asociadas aire exterior. (PNUMA 1991b).8–1. calientes ascienden al entrar en contacto con masas de aire más frías a medida que aumenta la altura.5 diferir también en función del grupo de población de que se trate.08 0.

En la parte nororiental de la ciudad.4. dolores torácicos). sobre todo en la parte suroccidental de la ciudad (Romieu y cols. el promedio anual de partículas inhalables (PM10) fue de 140 µg/m3. enfermedad pulmonar obstructiva crónica y otros trastornos respiratorios crónicos. el CO. 1994.240 metros. Los principales problemas en este ámbito se relacionan con el ozono. Desde 1990. indica en la Tabla 53. En 1992. 1996). el Gobierno viene adoptando importantes medidas de control para reducir la conta- minación del aire.4 • Niveles de ozono en dos zonas de Estudio de caso: La contaminación del aire en Ciudad de México. especialmente en exposiciones de larga duración. nariz y garganta y perturbación de determinadas actividades (como el rendimiento atlético) por la menor disponi- ha sugerido un efecto perjudicial de las partículas inhalables bilidad de oxígeno (OMS/ECOTOX 1992). Los estudios epidemiológicos sugieren una relación dosis-respuesta entre la exposición a PM10 y la morta. En la Tabla 53. Bascom y cols.000 metros de altura. relación dosis-respuesta entre la exposición a niveles crecientes de lidad y morbilidad respiratorias (Dockery y Pope 1994. los PARA LA SALUD NOx. dos de las cuales tienen más de 5. Su población total se estimó en 17 millones en 1990. ácido y sulfato y otros agentes reactivos. 53. Pope. reducción del flujo de aire y reducción del sigue constituyendo un problema de gran importancia (véanse las volumen pulmonar) debido a la constricción de las vías. pues la bruma fotoquímica está compuesta típicamente de O3.4. a una altitud media de 2. 1996). por meses. Estos contaminantes pueden tener efectos aditivos o sinérgicos sobre la salud humana. En 1992 el límite establecido en el país a este respecto (110 ppmm de máximo en una hora) se superó en la zona durante más de 1.500 kilómetros cuadrados y está rodeada de montañas. EL MEDIO AMBIENTE Figura 53. sobre todo el SO2. las partículas y los hidrocarburos que no contienen metano. Oxidantes fotoquímicos y ozono Los efectos sobre la salud de la exposición a oxidantes fotoquí- micos no pueden atribuirse únicamente a los oxidantes. Por estas peculiares características geográficas y dada la escasez de vientos.000 industrias existentes en la ZMCM y los tres millones de vehículos de motor que circulan cada día por ella son 53. 1991). se registran niveles elevados de partí- culas. respiratorios (tos. ozono y la gravedad de los síntomas respiratorios y la disminu- Bates y Razienne 1995. 1988-1993. con una elevada frecuencia de inversiones térmicas. Con estas medidas se ha conseguido reducir la presencia de varios contaminantes.000 horas y alcanzó un máximo de 400 ppmm. en otros estudios los investigadores no han observado efectos adversos del NO2 sobre las funciones respirato- rias (OMS/ECOTOX 1992. especialmente en invierno. Oxidos de nitrógeno Figura 53. NO2.5 • Partículas (PM10) en dos zonas de Ciudad En algunos estudios epidemiológicos se notifican efectos nocivos de México. sobre la salud del NO2. entre ellas un programa que prohíbe el uso del automóvil un día a la semana (conforme al último número de la matrícula).13 . pero el nivel de ozono las vías respiratorias. el cierre de una de las refinerías más contaminantes de las situadas en Ciudad de México y la introducción de la gasolina sin plomo. entre ellos un aumento de la incidencia y la gravedad de las infecciones respiratorias y un incremento de los síntomas respiratorios. RIESGOS AMBIENTALES responsables del 44 % del consumo total de energía. 1996). irrita- ción de los ojos. 1995). hay poca ventilación. síntomas Figuras 53. el O3. como se ción de las funciones respiratorias (Bascom y cols. Se ha descrito también un empeoramiento de la situa- ción clínica de las personas que padecen asma. cerca del parque industrial. pero parece que el O3 es el de mayor actividad biológica. Bascom y cols. Las más de 30. el CO y el plomo. midiéndose el SO2.5 se (PM10) a concentraciones relativamente bajas (inferiores a las resumen los principales efectos agudos del ozono sobre la salud recomendaciones habituales) y se ha demostrado que existe una (OMS 1990a. No obstante.6). falta de aire. silbido. el NO2. La cuenca consta de 2. La zona metropolitana de Ciudad de México (ZMCM) está situada en la cuenca mexicana. Entre los efectos que tiene sobre la salud la exposición al ozono figuran ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. las el descenso de la función pulmonar (con una mayor resistencia de partículas. La contami- nación del aire se vigila desde 1986.5 y 53.13 LA CONTAMINACION DEL AIRE 53. Máximo diario Ciudad de México en una hora.

como sustancias químicas tóxicas. tario no encuentra una forma asequible de deshacerse de ellos. lisis y muerte (OMS 1987). como subagudas (Castillejos y cols. fibrino. Los dese- en personas con angina de pecho previa (3 % a 5 %). En ocasiones. Hay contaminación cuando los rrollo neurológico a niveles en sangre próximos a 10 µg/dl residuos peligrosos llegan al suelo y a las aguas subterráneas (CDC 1991). sobre la salud de la población de Ciudad de México. El Convenio exige que la generación de resi- Aunque parece clara la asociación entre la exposición aguda al duos peligrosos y su movimiento transfronterizo se mantengan a ozono y los efectos nocivos sobre la salud de la población de un nivel mínimo. la eliminación de los residuos industriales Plomo peligrosos ha generado una preocupación mayor que los desechos La exposición al plomo afecta principalmente a la biosíntesis del domésticos. de modo seguro. así como un sobre la salud la exposición a sustancias químicas tóxicas. deterioro de chos sólidos comerciales y domésticos representan un gran las tareas de vigilancia (>5 %). problema práctico para muchas autoridades locales. 1994) y a partículas finas (Romieu y cols. de forma segura. 1988-1994. pues se entiende que suponen un peligro para la hemo. Los vertederos abandonados o mal de la contaminación del aire. especialmente de la exposición al atendidos plantean a la sociedad un problema especialmente ozono.14 LA CONTAMINACION DEL SUELO ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . 1992. El tráfico está sujeto a la autorización infor- Ciudad de México. líquidos inflamables y amianto. Los La generación de residuos peligrosos se ha convertido en un niños recién nacidos y menores de cinco años son especialmente gran problema mundial. La preocupación han demostrado un incremento del absentismo escolar por pública a este respecto se centra en los efectos que puede tener enfermedades respiratorias (Romieu y cols. pero puede actuar también sobre el sistema nervioso y salud y constituyen un riesgo de contaminación ambiental. Monóxido de carbono El principal efecto del CO es que se reduce el transporte de LA CONTAMINACION DEL SUELO • oxígeno a los tejidos mediante la formación de carboxihemoglo- LA CONTAMINACION DEL SUELO Tee L. EL MEDIO AMBIENTE Figura 53. 1994). como el cardiovascular (presión sanguínea). 1992). como resultado de la inadeacuación o la irresponsabilidad en las En varios estudios epidemiológicos se ha investigado el efecto medidas de eliminación. difícil y costoso. Todas las demás formas de tráfico se 53. cuyo origen se encuentra en la produc- sensibles a la exposición al plomo por sus efectos sobre el desa. Estudios sobre los efectos miento de los residuos peligrosos es encontrar métodos de elimi- perjudiciales de la exposición al ozono realizados en niños sanos nación que sean a un tiempo seguros y baratos. en 1989 para controlar el movimiento transfronterizo de resi- mento de los síntomas respiratorios y un descenso de la tasa de duos peligrosos y evitar que puedan enviarse para su eliminación expiración máxima tras la exposición al ozono (Romieu y a países que no posean las instalaciones necesarias para tratarlos cols. burto y cols. Aunque la cantidad total es menor. El Convenio de Basilea es un acuerdo internacional adoptado zados entre niños asmáticos han puesto de manifiesto un incre.6 • Niveles de plomo en el aire en dos zonas de Ciudad de México. Guidotti y Chen Weiping bina (COHb). cefalea y vértigo (≥10 %). otros sistemas. los residuos peligrosos se eliminan Estudios ecológicos han puesto de manifiesto el incremento de la ilegalmente y con métodos aún más peligrosos porque el propie- mortalidad asociado a la exposición a partículas finas (Borja-Ar. es necesario evaluar el efecto crónico de mada del país receptor y a su legislación. Al aumentar los niveles de COHb en la sangre pueden observarse los siguientes efectos: efectos cardiovasculares La sociedad humana produce cada vez más desechos. los residuos industriales suelen tener un volumen mucho menor. y en descenso de la función pulmonar tras exposiciones tanto agudas particular el riesgo de cáncer. El movimiento trans- dicha exposición. en particular dados los elevados niveles de fronterizo debe responder a buenas prácticas ambientales y a la fotooxidantes observados en esa ciudad y la ineficacia de las garantía de que el país receptor tiene capacidad para tratarlos medidas de control. pero pueden contener materiales peligrosos. ción y la distribución industrial. Por su parte. 1995) y un incremento de las visitas a urgencias por Una de las grandes cuestiones sin resolver en cuanto al trata- asma infantil (Romieu y cols. Estudios reali. en prensa). 1995).

los residuos inusuales y aún mal conocidos. Son motivo de especial sujetas a las legislaciones y códigos penales de los respectivos preocupación las que no se degradan fácilmente en el medio países. químicas la investigación y desarrollo en química orgánica e ingeniería Las sustancias peligrosas son compuestos y mezclas de los mismos química han introducido miles de nuevos compuestos destinados que representan una amenaza para la salud y los bienes por su a un amplio uso comercial. en 1941 la innumerables los compuestos no incluidos en esas categorías que producción total de compuestos orgánicos sintéticos en Estados 53. ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. lo que más preocupa a la mayoría de la gente ventes. La producción de sustancias industriales. propiedades peligrosas. de efectos mayormente en los peligros de los carcinógenos.7 • Sección transversal de un hipotético vertedero de desechos peligrosos. Los hidrocarburos pueden incendiarse e incluso explotar. Aunque los acci- presencia de compuestos de cloro. que son nocivos para el y ser sumamente singulares. La atención pública se ha centrado aceleradores y sustancias para dar plasticidad. En estudios cias químicas pueden ser tóxicas para los seres humanos y ser realizados en Estados Unidos. cuando la combustión se produce en directamente encima de antiguos vertederos. a las zonas urbanas por el crecimiento de los alrededores de las grosa. soluciones metálicas. Los incendios en lugares de almacenamiento o en los lindes de las poblaciones y que hoy se han incorporado de plaguicidas constituyen una situación especialmente peli. Algunas comunidades se han construido los órganofosfatos) y. plaguicidas más potentes. acumulan en él (característica que se denomina bioacumulación). Las sustancias químicas tóxicas han entrado en nuestra vida y los incendios y explosiones pueden generar sus propios peligros diaria mucho más que en el pasado. El número de sustancias químicas de uso común y su peligro- Propiedades peligrosas de las sustancias sidad se han modificado radicalmente. EL MEDIO AMBIENTE consideran ilegales y por tanto de intención delictiva. interviene un grupo relativamente reducido de sustancias: disol- No obstante. los plaguicidas y la radiación. Las poblaciones están hoy más cerca del combustión aún más tóxicos (como los paraoxones en el caso de problema que antes.15 LA CONTAMINACION DEL SUELO 53. y están para las especies animales y vegetales. plaguicidas y ácidos y álcalis. bifenilos con respecto a los residuos peligrosos es su toxicidad. las diez sustancias peligrosas que nocivas también para el medio ambiente a través de su toxicidad se encontraban con más frecuencia en los vertederos que exigían Figura 53. inflamabilidad. En la última generación. policlorados (PCB). pinturas y revestimientos.15 . Muchos compuestos que son hoy de PARA LA SALUD Las sustancias químicas peligrosas pueden constituir un riesgo uso común no fueron suficientemente ensayados y no los cono- físico. pues estos últimos pueden convertirse en productos de grandes ciudades. cemos bien. mucho los 80. potencial explosivo. RIESGOS AMBIENTALES pueden suponer una amenaza para la salud y la seguridad Unidos no llegaba a los 1. Sin embargo.000 millones. porte. radiación u otras como los bifenilos policlorados (PCB).000 millones de kg. pueden generarse cantidades dentes con sustancias peligrosas pueden adoptar muchas formas significativas de dioxinas y furanos. Por ejemplo. Son muchas las fábricas o tóxicos dependiendo de las sustancias químicas inicialmente los vertederos de sustancias químicas que antes estaban aisladas presentes en ellos. parece que en la gran mayoría medio ambiente. Las sustan. Hoy supera con públicas. como en los casos de accidentes industriales y de trans. El Convenio constituye un marco esencial para el control ambiente (característica que se denomina biopersistencia) o que se del problema a escala internacional. incluidos compuestos persistentes toxicidad. son químicas se ha elevado enormemente.

Cuentan también con medios para en el riesgo de cáncer y en los efectos sobre el sistema reproduc- tratar las sustancias químicas que pueden neutralizarse o trans. No obstante. o por las aguas subterráneas. bacterias del suelo lentamente. produciéndose migrar o provocar una exposición humana. las situaría nunca junto a una masa de agua ni sobre un lecho de sustancias tóxicas pueden afectar a las personas de muchos grava. el cloroformo. el arsenio. Con escasas excep- se verá más adelante. el mercurio. personas que viven inmediatamente al lado del vertedero o han Una vez que atraviesan el revestimiento interior del vertedero. que han sido mal almacenados o que no contienen adver- tencias sobre su consumo por los niños. tivo. que pueden surgir. la penacho. ello refleja el perfil de los peligros químicos formarse y reducir así el volumen de residuos depositados en el presentes en los vertederos.16 LA CONTAMINACION DEL SUELO ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . por lixiviación si excepciones suelen referirse a casos de contaminación excepcio- entra agua en su interior o por derramamiento durante su mani. pación pública y los estudios científicos han tendido a centrarse tren en el terreno subyacente. las sustancias químicas acabarán por llegar a ella. (En la práctica. Las más pesadas y los compuestos difíciles de estudiar. suelo está contaminada. (No obstante. EL MEDIO AMBIENTE una intervención oficial eran el plomo. Puede ocurrir que personas que cloruro de vinilo. vertedero. químicas desechadas. a los costes de transporte y a la sedimento del fondo. Otra razón. puede ser que esas hidrosolubles tienden a disolverse o ser transportados por las sustancias sean menos potentes como causantes de efectos aguas subterráneas en su lento desplazamiento a través de rocas crónicos sobre la salud de lo que generalmente se supone. los estudios demuestran más bien poco en cuanto a Las sustancias químicas pueden escapar por filtración cuando problemas de salud verificables y clínicamente importantes. y ésta es mucho más entre realmente en contacto con ellas por una de las vías de rápida cuando atraviesa arena o grava. el del aire y de las aguas superficiales. un vertedero de ese tipo no se Una vez absorbidas. convirtiéndolos a veces en un sólido de más Las personas entran en contacto con las sustancias tóxicas de fácil manejo. el tolueno y el di-2-etilhexilftalato también de ir a casa. nalmente grave y cuando existe una ruta de exposición clara de pulación o cuando el vertedero se ve alterado por alguna causa. la lista de posibles efectos tóxicos peligrosos bien diseñadas poseen un cerramiento sellado imper. Esta sorprendente ausencia de efectos docu- migran hacia abajo por efecto de la gravedad. los PCB. o bebido agua procedente de aguas subterráneas contaminadas si ese revestimiento está roto o no existe. las sustancias químicas que no pueden tratarse se Se han efectuado numerosos estudios sobre personas que encierran en contenedores impermeables. para reducir 53. Contaminación de las aguas subterráneas Hay tres vías de exposición que son. Evidentemente. porosas o grava. Otras pueden vivir cerca de vertederos de residuos ocupaban un lugar destacado entre las sustancias que podían peligrosos ilegales o mal diseñados o dirigidos. avanzando en la misma dirección que las aguas (que contribuyen a la productividad agrícola) y otros compo- subterráneas. se prefiere realizar esta muchas maneras y la exposición puede producirse en distintos operación en el lugar de producción de los residuos. pero fuentes características de ese flujo de resi. mientras que otras son transportadas por preocupación social por los efectos ambientales. a las restric- agua. Especies vegetales y animales. muy contaminadas por sustancias químicas. trabajan en una fábrica cuyo proceso industrial produce como el benzo(a)pireno y el tricloroetileno. el cadmio. las sustancias los niños. La exposición puede producirse también en el hogar. El penacho se va extendiendo ecosistemas. por último. La región contaminada. o porque la situación local. Una de ellas es que. Cuando las aguas subterráneas desembocan en una masa de agua local. Es posible vivir en zonas por lo que el nivel de las aguas subterráneas se inclina ligera. de una manipulación residuos químicos varía considerablemente y depende de la negligente o de la falta de contención de la sustancia. tados. el residuos esas sustancias no se cambien de ropa ni se laven antes tetracloroetileno. existe la posibilidad de clado.) ciones. y más lenta cuando razones. existe una gran la corriente. penetran en el suelo y por el vertedero. Si la población que vive en la zona utiliza el interés por métodos como la reducción en la fuente. la ingestión y la absorción por la piel. Aun bajo tierra. Las el contenedor se encuentra en mal estado. el momentos de su vida útil. que es lo que se llama Dejando al margen los efectos sobre la salud humana. el reci- como fuente de agua pozos superficiales. Ello ha incrementado siglos en desaparecer. pero la preocu- meable que impide que las sustancias peligrosas escapen y pene. cuando la capa superior de asociados a ningún efecto visible sobre la salud humana. la gente no tiene fácil acceso agua fluye cuesta abajo y sigue el camino de menor resistencia. a diferencia de la contaminación tiene que atravesar arcilla o un lecho rocoso.7 se presenta una sección transversal de un hipo.) Las instalaciones de eliminación (contención) de residuos modos. la contaminación pasa a esa masa de Control del problema Debido a las formas de distribución de la población. y dependiendo de la ruta de exposición. Algunas sustancias químicas tienden a depositarse en el ciones sobre el uso de la tierra. la permeabilidad es relativa. (contención) segura de los residuos peligrosos. el benceno. asociados a los residuos peligrosos es muy larga. y como viven alrededor o cerca de esos lugares. el cromo. Los dos primeros reducen la cantidad de residuos producida y la neutralización Problemas para la salud humana química su toxicidad. los productos secundarios de procesos de como resultado de productos de consumo que están mal etique- fabricación y los disolventes desechados. las más En la Figura 53. importantes a la hora de examinar la toxicidad de los residuos tético vertedero de residuos peligrosos para ilustrar los problemas peligrosos: la inhalación. En general. presión para que se halle una solución al problema de la elimina- La contaminación de las aguas subterráneas puede tardar ción económica de los residuos peligrosos. . zona no está suficientemente cerrada para impedir la entrada de duos son las soluciones para galvanoplastia. pero a menos que se mente en la dirección de la corriente. El origen de estos exposiciones como resultado de accidentes. Si hay una capa freática exposición antes mencionadas no se producirá toxicidad. nentes de los ecosistemas pueden verse irreversiblemente La contaminación de las aguas superficiales puede producirse dañados por unos niveles de contaminación que no vayan por escorrentía desde el vertedero. con mucho. razón es que los efectos crónicos de la exposición a esas sustan- Las sustancias más ligeras tienden a flotar en el agua y formar cias químicas tóxicas tardan mucho en desarrollarse y son muy en ella una capa superior. puede determinarse cartográficamente efectuando contaminación del suelo puede ocasionar graves daños a los perforaciones o pozos de sondeo. Otra bajo el suelo. como un río o un lago. la neutralización química y los vertederos de eliminación exposición por ingestión y por contacto cutáneo. La migración es mentados sobre la salud se explica probablemente por varias mucho más rápida en los suelos porosos. Siempre que es posible. a los contaminantes químicos del suelo.

Cuando no se dispone de un vertedero o cuando es vertedero o la persona que lo creó debería hacerse cargo de su demasiado caro utilizarlo. Para los desechos residuales se altas temperaturas. La capacidad de los países y las Por desgracia. Una de las más limpias y eficaces es la incineración a operación. En Estados Unidos. mundo. sobre todo para los niños. diez kilómetros para eliminar en condiciones de seguridad los sente un coste permanente. Hay ayuntamientos que patrocinan los denominados ción no se esté extendiendo. que funcionan a las altas temperaturas necesarias y existen tanto La construcción de vertederos de contención seguros es relati. EL MEDIO AMBIENTE el volumen que se ha de trasladar. Hasta la barrera menos municipales de manipulación de desechos sólidos desvían los permeable. En su mayoría. Las comunidades en que se sitúan o se proyecta son potencialmente peligrosos. del riesgo. su experiencia ha demostrado que la gente está dispuesta a recorrer construcción es cara y pueden exigir una vigilancia que repre. de los átomos de cloro y bromo. las lejías. este síndrome tiende a ser especial. Una persona que tiene en inmediatamente debajo de un vertedero de residuos peligrosos su poder una botella o una lata de disolvente. Se necesita algún sistema para recoger esos residuos Muchos vertederos de residuos peligrosos se vigilan regular. Los países más pequeños y menos ricos situación más peligrosa aún de la que se derivaría de la exis. 53. acabarán permitiendo el paso de alguna sustancia química flujo de desechos sólidos. aunque pueden reducir al mínimo esa posibilidad. y una vez iniciada la salida el flujo se Existe una necesidad apremiante de instalaciones para mantendrá continuo. siglos en producirse. Hay seleccionar cuidadosamente el lugar para inyección en pozos profundos. sin vertederos de contención de los residuos jurisdicciones locales para limpiar los grandes vertederos de resi- peligrosos. la sociedad puede perder por completo el control de duos peligrosos es muy variable. dores y promover la conciencia de la toxicidad potencial de los neas. ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. No obstante. Los plaguicidas en aerosol. y los propietarios anteriores con frecuencia ya no trabajan de residuos líquidos al suelo en lugares distantes o en desagües en el sector mientras que los actuales pueden no tener los que desembocan en los cursos de agua locales y su traslado a recursos financieros necesarios para la limpieza. Es lo que se denomina el síndrome de “no en mi Vertederos de residuos peligrosos abandonados patio”. los importante inconveniente es que es inevitable que alguien viva productos de limpieza para el hogar y los líquidos limpiadores en sus cercanías. y es una respuesta habitual al emplazamiento de instala. que acaba luego pueden eliminarse fácilmente por incineración. Dichas barreras suelen consistir en llevan a su contaminación. peligrosos a los consumidores antes de que los viertan en el mente mediante sistemas de recogida de muestras y a través de suelo. residuos químicos y peligrosos de modo que no contaminen el sada. atmósfera. Ello puede provocar una técnicos y batallas legales. Los vertederos de residuos peligrosos que están abandonados o ciones que se consideran indeseables. la migración a las aguas subterráneas). de manera que barrera actúa para retrasar el inicio de la filtración. Es urgente educar a los consumi- producir en el futuro una contaminación de las aguas subterrá. y a veces unas condi- barreras impermeables para impedir la contaminación del suelo ciones inusuales de presión bajo tierra o filtraciones en los pozos y de las aguas subterráneas. los sistemas ciones de presión y temperatura. una gran carga para la sociedad. los tiren por el inodoro o los quemen y liberen en la pruebas en pozos cercanos para comprobar que la contamina. urbanas se han introducido sistemas descentralizados. plaguicida o algún corren siempre un determinado riesgo de contaminación. Una vez contaminadas las aguas subterráneas. La deshalogenación es una tecno- gruesos revestimientos de plástico y capas de relleno a base de logía química que despoja a los hidrocarburos halogenados. aunque puede ser que a una velocidad recoger y eliminar adecuadamente pequeñas cantidades de resi- muy baja. lo que dificulta a los gobiernos la concesión de la autorización. No garantizan que no se vaya a desechos tóxicos domésticos. En algunas zonas se depositan en el contenedor. dotadas de elevado.17 LA CONTAMINACION DEL SUELO 53. como los revestimientos plásticos o la arcilla pren. en el mundo en desarrollo como en el mundo desarrollado. por polvo o líquido desconocido por lo general no puede permitirse pequeño que sea. en los que los vecinos llevan con instalaciones de reciclado y transformación “in situ” o en las pequeñas cantidades de materiales tóxicos a un lugar central proximidades para reducir aún más los residuos que finalmente para una eliminación segura de los mismos. disponibles. y para hacerla más lenta. Un productos habituales. El vertedero ha de diseñarse y construirse con subterráneas es una cuestión delicada. Este riesgo puede reducirse al mínimo desviando esos ser penetrados por un líquido o gas en determinadas condi. el propietario del la situación. que Los contenedores de residuos peligrosos no constituyen una incluyen la recogida domiciliaria o local de pequeñas cantidades solución perfecta al problema de la contaminación del suelo. En de sustancias tóxicas para su eliminación. La permeabilidad es una por residuos peligrosos vertidos de forma accidental o volun- propiedad de los materiales que se define como su resistencia a taria.17 . Entre las prácticas ilegales figuran el vertido manos. En el caso de los verte. En la práctica. situar vertederos de residuos peligrosos suelen oponerse a ellos con energía. RIESGOS AMBIENTALES produciéndose. y no es consciente la descontaminación es muy difícil y con frecuencia imposible. el elevado coste de una eliminación adecuada. pero el coste de las instalaciones es muy necesitan instalaciones de eliminación bien diseñadas. Los más avanzados se construyen “días de recogida de tóxicos”. materiales por una vía distinta. limpiezas con los propietarios actuales o con las partes responsa- Puden utilizarse varias tecnologías para eliminar los residuos bles. es garantizar que no se producirá rápidamente una contaminación una posibilidad para las sustancias químicas que no pueden de las aguas superficiales y de los principales acuíferos (aguas eliminarse de otro modo. tienen pocas ventajas comparativas a la hora de negociar las tencia de un vertedero mal gestionado. los vertederos cambian muchas veces de narse ilegalmente. Los vertederos necesitados de una limpieza representan mente acentuado. lo que puede tardar años o incluso chos se desvíe a un vertedero seguro. la su diseño intervienen costosos conocimientos especializados. Esto significa que las aguas subterráneas que se hallen duos peligrosos con un coste mínimo. los residuos peligrosos suelen elimi. reduciéndola a un Una importante cuestión sin resolver en el ámbito de la mani- ritmo aceptable que no produzca acumulación o contaminación pulación municipal de los desechos sólidos es la contaminación PARA LA SALUD significativa de las aguas subterráneas. con lo que ésta jurisdicciones que tienen una legislación más laxa en materia de tiende a retrasarse durante largo tiempo entre costosos estudios manipulación de sustancias peligrosas. limpieza. y carecen de recursos para ocuparse ellos mismos de la restantes. Lo ideal es que ese nuevo flujo de dese- líquida a través de la barrera. por debajo del nivel freático. Uno de los enfoques más prometedores consiste en la las mejores tecnologías de transformación química y contención incineración de residuos tóxicos líquidos en hornos de cemento. carecen de seguridad constituyen un problema común en todo el deros de residuos peligrosos. La vamente costosa. En realidad. Idealmente. arcilla prensada bajo las zonas de contención. la como los PCB.

cambio climático). la contaminación del agua en los países en desa- de decidir qué usos de la tierra se van a autorizar en ese lugar. De hecho. ambiental generalizada (compuestos orgánicos sintéticos). el problema de la contaminación del agua es más grave Ivanildo Hespanhol y Richard Helmer que en los países industrializados (Arceivala 1989). biodegradación. balance de oxígeno.8 se indican esos problemas y el dero o el mejor método para conseguir esa reducción de la expo. Se han de tomar decisiones quejas sobre la insuficiencia de los sistemas de eliminación de los sobre los niveles de limpieza aceptables. por una parte. Por desgracia. y sobre la base de una cólera en Londres a una determinada fuente de agua potable. En actualidad el transporte atmosférico de contaminantes a largas primer lugar se evalúa el vertedero para determinar la gravedad distancias ha modificado el panorama: hasta zonas muy alejadas de la contaminación del suelo y si están contaminadas o no las pueden verse indirectamente contaminadas (Meybeck y aguas subterráneas. evaluación de los riesgos que para la salud supone ese vertedero Desde mediados del siglo XX. (patógenos. solidifi. contención. y b) los problemas de hoy son de otro tipo: otros lugares y extracción por bombeo de agua subterránea. Este deterioro se ha relacionado con el deros son muy lentos y costosos. En ciclos globales (acidificación. los países en desarrollo en su conjunto están muy Desde hace al menos dos milenios se ha venido deteriorando la atrasados en materia de control de las principales fuentes de calidad del agua natural hasta llegar a niveles de contaminación contaminación. En su mayoría. En la Figura 53. la calidad del medio ambiente que limitan estrictamente los usos del agua o la hacen perjudicial sufre un deterioro progresivo (OMS/PNUMA 1991). y requieren conocimientos desarrollo socioeconómico en las cuencas fluviales. eutroficación. fuentes puntuales y difusas de contaminación Estas opciones técnicas son demasiado complejas y variables en “tradicionales” (nitratos) y problemas de contaminación función de las circunstancias para describirlas aquí en detalle. momento de su aparición en los recursos europeos de agua dulce. La situación es hoy más compleja debido a la produc- ción industrial de residuos peligrosos y a la utilización en rápido • LA CONTAMINACION DEL AGUA aumento de plaguicidas en la agricultura. algunos casos no es posible corregir la situación y entonces se ha En el pasado.18 LA CONTAMINACION DEL AGUA ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . al menos en los países de industrialización LA CONTAMINACION DEL AGUA reciente. inundación reiterada y se han identificado y aplicado en mayor o menor medida los del terreno. los se estableció una vinculación causal clara entre la mala calidad gobiernos adoptan decisiones sobre los niveles de limpieza apli. por Las soluciones deben adaptarse a cada situación particular y a otra. las personas que viven en las cercanías hayan entrado en Las primeras manifestaciones de contaminación de las aguas contacto con sustancias peligrosas.8 • Tipos de problemas de contaminación del agua. 53. En consecuencia. y coincidiendo con el inicio de en concreto. se han venido produciendo tanto las preocupaciones sanitarias como las ambientales. sición. Se estudia asimismo la probabilidad de que Helmer 1989). EL MEDIO AMBIENTE Los enfoques tradicionales en materia de limpieza de verte. y. y en algunos casos se estima urbanas las encontramos en la Edad Media. en algunos países en desarrollo. Figura 53. de forma que en última excrementos. para los humanos. rrollo se debía principalmente a los vertidos de aguas residuales sin tratar. Se ha en rápida sucesión diversos tipos de problemas de contaminación de decidir la forma de poner remedio a la situación del verte. los cursos de agua sucia y hedionda en las ciudades instancia la exposición se reduzca a esos niveles para proteger la superpobladas y otros problemas similares. cando las leyes ambientales pertinentes y las normas sobre año en que John Snow atribuyó el brote de una epidemia de contaminación del aire y el agua potable. transporte de suelo a controles necesarios. metales pesados) cación. La primera vez que salud humana y el medio ambiente. los niveles de limpieza reflejan un crecimiento industrial acelerado. del agua y los efectos sobre la salud humana se remonta a 1854. con noticias y el consiguiente riesgo para la salud. del agua. tratamiento químico. problemas “de tercera generación” que interfieren los los fondos de que se dispone para conseguir el control. Se plantea así el problema técnico de conseguir esos Como resumen de la situación europea cabe afirmar que: niveles de limpieza mediante métodos de ingeniería y de otro a) se han determinado y estudiado los problemas del pasado tipo. Por consiguiente. evaporación. Entre otras técnicas se utilizan las de incineración. pero en la técnicos sumamente especializados que suelen escasear.

normalmente alto. Alrededor de 3. protozoos y otros organismos pluri. Los desechos son en su mayor parte indus- nico biodegradable. como la agricultura de regadío. pues son pocas las casas que poseen inodoros conec- en disolución de los ríos. metales pesados. provocan graves situaciones de escasez de alimentos. aguas de desecho de la ciudad. El lago ha dejado de ser asimismo. helmintos. La mayoría de las demás industrias de Karachi 53. de instalaciones más pequeñas. ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. Entre los principales contaminantes figuran el plomo. elementos y compuestos Ejemplos de contaminación del agua en que pueden contaminar el agua. Cuando pasa por el Gran Sao Paulo. para los recién nacidos que no reciben lactancia natural durante los primeros meses de vida o para las personas de edad avanzada. Otros organismos tienen un carácter más oportunista e talleres textiles.19 LA CONTAMINACION DEL AGUA 53. Karachi (Pakistán) El río Lyari. como el mente 300 toneladas de efluentes de 1. compuestos orgá- nicos biodegradables. Se han convertido en las principales alcantarillas También está presente una cantidad apreciable de material orgá. EL MEDIO AMBIENTE Tipos y fuentes de contaminación Hay numerosos agentes microbianos. En los materiales en suspen. por oxígeno del río a partir del punto en que se vierten las aguas resi. de las que sólo se trata un en zonas no afectadas por fuentes de contaminación directas. ciudad. Sao Paulo (Brasil) minadas oscila entre menos de 0.5 % en las cinco estaciones depuradoras que hay en la zona. nutrientes y microcontaminantes orgánicos. rectos pueden ser sin embargo muy graves. Recibe asimismo 900 tone- tante de nitratos y amoníaco en las cuencas fluviales. muerto desde 1980. y la mayoría vierte desechos tonos o residuos autóctonos de plantas acuáticas) o de fuentes líquidos sin tratar en el mar o en el lago Maryut. se tratan menos del 5 % de las las operaciones mineras. ejemplo. Suzhou y en el río Huangpu. La pérdida de tierra dades antropogénicas. materiales en suspensión. (abiertas) de la urbe. ticas sin tratar. es un desaguadero abierto tanto desde el punto de Los organismos microbiológicos son habituales en las masas de vista químico como desde el microbiológico. la despoblación forestal. En total. patógenos y nutrientes como el fósforo. también se abastece de agua la ciudad. Nitratos La concentración de nitratos en las aguas superficiales no conta. colas. hay 300 grandes instalaciones industriales y casi tres veces más celulares complejos que pueden producir enfermedades gastroin. Entre esos agentes microbianos figuran bacterias Estos proceden en su mayoría de un polígono industrial en el que patogénicas. por anegamiento y salinización del suelo en las zonas regadas rráneas en islas y zonas costeras o la eliminación de desechos acaban con el medio de vida de comunidades enteras y industriales y salmueras de campos petrolíferos. una de las mayores sado como nitrógeno). sobre todo para regar cultivos sensibles o para beber. de manera que niveles de nitratos aglomeraciones urbanas del mundo. La consecuencia es un descenso del nivel de industriales y domésticos. decenio la producción pesquera en el lago Maryut descendió en triales) son descompuestas por microbios aeróbicos a lo largo del más o menos un 80 % debido a los vertidos directos de efluentes curso del río. Las partículas proceden de la urbaniza.1 y 1 miligramo por litro (expre.4 millones de metros cúbicos de desechos minantes orgánicos e inorgánicos. las operaciones de dragado de los ríos. virus. con los que marismas y lagos. en la zona. El Huangpu está básicamente ción y de la construcción de carreteras. Las partículas más gruesas se depositan en el plantas industriales y los ríos locales llegan a las aguas subterrá- lecho de los ríos. Partículas Shanghai (China) Las partículas son un importante medio de transporte de conta. que atraviesa Karachi. o a activi. por 12. el importante enclave turístico que era.19 .200 industrias situadas vertido de residuos municipales y las escorrentías urbanas y agrí. la mayor ciudad industrial Organismos microbiológicos del Pakistán. como para la salud. de aguas residuales en bruto y de efluentes industriales sin tratar. La precipitación atmosférica es también una fuente impor. El nivel de la capa freática. del producto industrial total del país. que pasan por el centro de la contaminantes orgánicos. algunas regiones tropicales. fenómeno que se denomina metahemoglobinemia. agrícolas y algunos indus. fuentes naturales relacionadas con la erosión continental o catás. que es responsable del consumo del oxígeno triales. el río Tiete recibe diaria- superiores a 1 mg/l indican influencias antropogénicas. Alejandría (Egipto) Compuestos orgánicos biodegradables Las industrias de Alejandría representan alrededor del 40 % Sustancias orgánicas de origen natural (detritus terrestres alóc. sobre todo ladas de aguas residuales cada día. lo que reduce la calidad del agua y pone en peligro la está produciendo un deterioro ambiental similar en la costa supervivencia de la biota acuática. los embalses. RIESGOS AMBIENTALES infectan a individuos vulnerables a través del contacto corporal también vierten efluentes sin tratar en el curso de agua más con agua contaminada o mediante la inhalación de gotitas de próximo. En el pasado antropogénicas (desechos domésticos. la entrada agrícola fértil y la reducción de los rendimientos de los cultivos de agua marina a causa de un bombeo excesivo de aguas subte. incluso a niveles bastante altos. tados con la red de alcantarillado. Sales en sí misma la salinidad puede no ser directamente perjudicial La salinización del agua puede deberse a factores naturales. su deficiente estado. tratar procedentes de emisarios mal situados. Aunque puede ser un inconveniente para el aprovechamiento del agua. nitratos. sales. PARA LA SALUD agua de mala calidad en aerosoles de diversos orígenes. especialmente de los peces de marina como resultado de los vertidos de aguas de desecho sin alta calidad. Pueden clasificarse de la determinadas ciudades siguiente manera: organismos microbiológicos. Se duales. una combinación agua dulce contaminadas por vertidos de aguas residuales domés. sus efectos indi- la interacción geoquímica del agua con suelos salinos. las llanuras aluviales y las neas y a los ríos locales y contaminan los pozos. industriales y domésticos se vierten sobre todo en el arroyo sión encontramos la mayoría de los metales pesados tóxicos. Elevadas concentraciones de nitratos en el agua potable pueden resultar altamente tóxicas Fuente: Basado en Hardoy y Satterthwaite 1989. supone asimismo que diversas toxinas de las trofes naturales. Tres quintas partes de ellas son testinales. el cadmio y otros metales pesados.

por tanto. Este grupo comprende también los derivados haloge- Los metales pesados que contribuyen a la contaminación del nados del metano. tintes. el fenol y la anilina para fabricar superficiales. el etano y el etileno. enve. transporte y refino de productos del como agente antidetonante en la gasolina. la minería del carbón. como fluidos para el inter- Nutrientes cambio de calor y dieléctricos. sobre todo para eliminar las factores: el hecho de que no se imponga un control de la conta- sustancias que dan sabor y olor. Una rios como la mortalidad de los peces y la liberación de gases proporción significativa de los contaminantes orgánicos se vierte corrosivos y otras sustancias indeseables. soles. muy extendido. las triacinas. conduce al agotamiento de las reservas de oxígeno de las masas Los efluentes de fábricas de plaguicidas pueden contener impor- de agua. muertes al año. utilización de metales y compuestos de elevadas. por lo general sintéticas. También se incluyen en este grupo productos acabados que se utilizan en sistemas cerrados. y por término medio cada persona pierde hasta una décima parte de su • Los plaguicidas son sustancias. todo en las zonas más urbanizadas del mundo en desarrollo. La eutrofización se define como el enriquecimiento de las aguas con Los microcontaminantes orgánicos proceden de fuentes nutrientes de origen vegetal. marañas refino de petróleo. disminución del valor de esas minación en las fuentes principales. sobre de lagos. los disolventes para desengrasar metales y para la salud y el medio ambiente a causa de sus características limpiar ropa en seco.20 LA CONTAMINACION DEL AGUA ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . las tasas de dispersión en el medio ambiente en que es responsable del nivel de fondo. salud Las enfermedades ocasionadas por la ingestión de patógenos en Microcontaminantes orgánicos el agua contaminada tienen una enorme importancia en todo el Los microcontaminantes orgánicos pueden clasificarse en grupos mundo. transformación industrial relación con las cantidades producidas son por lo general de menas y metales. “Se estima que en los países en desarrollo el 80 % del de productos químicos en función de su utilización y. las escorrentías superficiales de la ganadería inten- siva y algunas aguas residuales industriales. como el macrófitos) y se traducen en floraciones de algas visibles. los aromáticos policíclicos. tantes cantidades de esos productos manufacturados. como el drenaje de tierra agrícola con fertilizantes daños ecológicos y cierres temporales del suministro de agua. tratan los cultivos pueden llegar a las aguas superficiales a través Los compuestos de fósforo y nitrógeno proceden básicamente de las escorrentías de agua de lluvia y del drenaje artificial o de las aguas residuales domésticas no tratadas. continuo crecimiento. la lixiviación de petróleo y a la dispersión de productos de combustión deri- metales pesados a partir de desechos domésticos y vertidos de vados de su uso (gasolina y fuel para calefacción). La mayoría generan un mayor crecimiento de las plantas (tanto algas como tienen su origen en importantes actividades industriales. sobre todo zinc. la combustión de combustibles y los procesos industriales cloruro de vinilo para polimerizar PVC y derivados clorados pueden depositarse en el suelo y llegar a incorporarse a las aguas del benceno. pues tienen importancia ventes de extracción. la necesidad de mantener la calidad de los Los principales problemas relacionados con la eutrofización recursos hídricos se ha convertido en un problema grave. cuya presencia en el medio ambiente se compuestos de cobre en la agricultura y el tetraetilo de plomo debe a la extracción. como los sibles que intervienen en la mortalidad infantil en los países en insecticidas organoclorados. total de enfermedades. lo que a su vez provoca una serie de problemas secunda. con un millón de tivos de urea y otros. Este grupo comprende también los hidrocarburos metales. sobre todo fósforo y nitrógeno. que también pueden Contaminación urbana incrementar sustancialmente el nivel trófico de lagos y embalses. los desarrollo y la segunda —por detrás sólo de la tuberculosis— de herbicidas del tipo hormonal vegetal. menor calidad del agua. las industrias siderúrgicas. sulfuro de hidrógeno. EL MEDIO AMBIENTE Metales pesados • Entre los materiales de uso doméstico e industrial común se encuentran Los metales pesados como el plomo. artificiales. como las sales de cromo en las curtidurías. Al descomponerse. 53. los sustitu. y la presencia de metales pesados en los excre. el naftaleno. Los metales que se que son agentes directos e intermedios de síntesis químicas. liberan en el aire procedentes de las emisiones de los automó. pero hay también natural. la síntesis orgánica y la flotantes de algas o macrófitos. toxinas y similares. que puntuales y difusas. el cadmio y el mercurio son las sustancias orgánicas volátiles que se utilizan como disol- microcontaminantes de especial interés. al medio acuático a través de las escorrentías de superficies metano. ese material vegetal industria textil y la industria de la madera y la pasta de papel. las que intervienen en la mortalidad de adultos. Las enfermedades transmitidas por el proteger los cultivos o luchar contra vectores de enfermedades. y la masas de agua con fines recreativos. El miento del oxígeno en la capa superior. embalses y depósitos de agua son los siguientes: agota. de la forma en que se dispersan en el medio ambiente: están originadas por el consumo de agua contaminada. elevada toxicidad y bioacumulación. • Entre los materiales de uso esencialmente industrial figuran sustancias mentos humanos y animales. residuos sólidos. de países en desarrollo. los insecticidas organofosfatos. debido a la mortalidad de peces y a la aparición algunos ejemplos de contaminación del agua en varias ciudades de poblaciones de peces de baja calidad y escaso atractivo. con un mayor riesgo para la insuficiencia de los sistemas de saneamiento y de recogida y salud de los bañistas y un aspecto desagradable. En un recuadro se ofrecen para la pesca. agua representan la principal categoría de enfermedades transmi- Constituyen varias familias claramente diferenciadas. inconvenientes eliminación de basuras (OMS 1992b). y los propulsores que se utilizan en aero- de persistencia. e incremento de los problemas de corrosión en Efectos de la contaminación microbiana sobre la conducciones y otras estructuras. que se tiempo productivo a causa de enfermedades relacionadas con el introducen deliberadamente en el medio ambiente para agua” (CNUMAD 1992). como el tetracloruro de carbono para sintetizar freones. agresiva y en sobre todo en los países tropicales en desarrollo. sustancias organolépticas (que dan urbanas. mantenimiento de la calidad del agua se ve obstaculizado por dos lo que dificulta el tratamiento. sobre todo las industrias. como gas carbónico. y más de una tercera parte de las muertes. A causa de la contaminación urbana. Como su empleo está agua proceden básicamente de cinco fuentes: desgaste geológico. tanto urbanas como rurales. algas bentónicas y aglomeraciones fabricación de productos sintéticos. multiforme. jecimiento y reducción de la capacidad de lagos y embalses por sedimentación. También vertidos accidentales han ocasionado graves otras fuentes. el viles. y en las zonas agrícolas los plaguicidas con que se sabor y olor). la sumergidas de macrófitos.

pues se dispone de muy pocas Esta carga de patología económica puede expresarse no sólo pruebas epidemiológicas.000 millones de dólares debido a la caída de las exporta- Tifoideas 500. Se trata de cifras muy subes- timadas.21 LA CONTAMINACION DEL AGUA 53. sobre todo en el agua potable. A esta categoría gico de los efluentes de aguas residuales y de las escorrentías o pertenecen diversos metales. pueden clasificarse en tres categorías típicas desde el punto de que necesitan altos niveles de oxígeno.000 3. y la degradación ambiental mentar los riesgos de cáncer y otros riesgos similares. es decir. y las defi- durante la séptima pandemia. Otras sustancias que se hallan Una de las causas más graves y extendidas de la degradación disueltas en el agua constituyen ingredientes esenciales de la del medio ambiente es el vertido de desechos orgánicos a los ingesta alimentaria.000 ciones agrícolas y del turismo. como los peces. algunos plaguicidas y el arsénico. el yodo y el por sus Estados miembros alcanzó niveles sin precedentes selenio es decisiva la contribución del agua potable.000 4.000. nacional y mundial.000 25. y aún hay otras que tienen un carácter cursos de agua (véase “Compuestos orgánicos biodegradables”). En la India. Fuente: Galal-Gorchev 1994. La por parte de las partículas y los sedimentos de fondo de los ríos y gravedad del problema para la salud aumenta cuanto más alta lagos. la Comisión Económica y Social para Asia y el Pacífico (CESPAP) estimó que ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53.000 200.000 que ocasiona unos costes mucho más elevados. Según las teorías científicas actuales no pueden ser bastante graves. En la Tabla 53. Otros efectos de la contaminación procedente de vertidos es su concentración en el agua potable. muchos microcontaminantes de productividad.000 casos ciencias de ésta tienen efectos más o menos graves sobre la en 1991 (OMS 1993). medades relacionadas con el agua. El desarrollo industrial. • Sustancias genotóxicas. el metabolismo neas y la eutrofización de lagos y embalses (véase “Nitratos” y humano puede hacer frente a esa exposición sin que se “Sales”). Así ocurre especialmente con las enferme- orgánicos clorados. RIESGOS AMBIENTALES químicas sintéticas están entre las principales causas del deterioro de exposición. La cues- nantes con propiedades tóxicas acumulativas. (Arceivala 1989). Para reduce la productividad de los recursos hídricos que utiliza direc- determinar estos riesgos se utilizan complejos modelos de tamente la gente. Por otra parte. EL MEDIO AMBIENTE La cifra total anual de casos de cólera notificada a la OMS • En el caso de algunos elementos como el flúor. pues la inges- la salud humana y el medio ambiente. En los países en desarrollo de Asia y el Pacífico.000 Escasos lo que había invertido el país en servicios de abastecimiento Amebiasis 48. lo Esquistosomiasis 200. Con todo. sustancias. la mutagenicidad y los Repercusiones económicas Las consecuencias económicas de la contaminación del agua defectos de nacimiento. como ha quedado Enfermedad Casos Fallecimientos patente en la reciente epidemia de cólera de América Latina. como la diarrea o el “gusano de Guinea”. En consecuencia. es necesario instalar costosas depuradoras o traer el agua limpia desde muy lejos.600. cianuros y otras infiltraciones agrícolas. Un grave efecto secun- vista de su repercusión sobre la salud (Galal-Gorchev 1986): dario de la anoxia del agua es la liberación de sustancias tóxicas • Sustancias que tienen un efecto tóxico agudo o crónico al consumirse. donde hay muchos organismos. concentraciones altas esas sustancias tienen mundiales de morbilidad y mortalidad de las principales enfer. medio acuático.000 de agua y saneamiento durante el decenio de 1980 (Banco Mundial 1992).600. por de aguas residuales domésticas a los cursos de agua y los acuí- debajo de un determinado umbral de concentración no se feros son la acumulación de nitratos en los ríos y aguas subterrá- observan efectos sobre la salud. Pertenecen a esta categoría las en costes de tratamiento. nitratos.000 110. neutro con respecto a las necesidades humanas.200. aunque de carácter distinto. de la calidad del agua a escala local. Esa cantidad es más del triple de Giardiasis 500. sustancias que interferencia con los usos del agua tanto efectivos como son carcinogénicas y sustancias que pueden afectar al sistema proyectados. En ambos casos la contaminación es un efecto sinér- detecten efectos mensurables a largo plazo. efectos igualmente graves. cuyos efectos sobre la salud comprenden problemas como la carcinogenicidad. con un máximo de 595. son motivo de especial preocupación los contami. dados sus efectos perjudiciales sobre existe un umbral que pueda considerarse seguro.21 . La mala salud limita la tión de cualquier cantidad de la sustancia contribuye a incre- productividad de los seres humanos. por ejemplo. Enfermedades diarreicas (menores de 1. Número/Año o período de notificación Las deficiencias de saneamiento y las epidemias resultantes tienen también un coste económico muy alto. Cólera–1993 297.6 • Tasas mundiales de morbilidad y mortalidad que cada año se pierden alrededor de 73 millones de de las principales enfermedades jornadas de trabajo por enfermedades relacionadas con el agua relacionadas con el agua.000. Repercusiones ambientales Las repercusiones de la contaminación ambiental sobre la calidad Efectos de la contaminación química sobre la del agua dulce son numerosas y se han venido produciendo desde salud hace mucho tiempo. dades que son sobre todo invalidantes.000. reproductivo y al desarrollo. la aparición de la Los problemas de salud asociados a las sustancias químicas agricultura intensiva.971 Se ha estimado que la epidemia tuvo en Perú un coste de 1. se ha estimado Tabla 53. como los metales tión más importante que plantea la contaminación del agua es la PARA LA SALUD pesados y algunos microcontaminantes orgánicos.000 Los recursos hídricos afectados por la contaminación no 5 años) resultan ya adecuados como fuentes de agua para el abasteci- Dracunculosis (“gusano de Guinea”) 2. pues muchos países notifican los casos de enfermedad de una manera bastante errática. sino también cuantificando la pérdida sustancias orgánicas sintéticas.000 – miento municipal. Las sustancias Se trata de una contaminación preocupante sobre todo para el químicas presentes en el agua. extrapolación matemática.6 se indican las tasas salud. el crecimiento exponencial de la población disueltas en el agua se derivan básicamente de la capacidad de humana y la producción y uso de decenas de miles de sustancias esas sustancias para provocar efectos adversos tras largos períodos 53.

cuyos daños ambientales afectan a la • LA ENERGIA Y LA SALUD LA ENERGIA Y LA SALUD salud de la población general. mien. D. en materia válidas entre unas tecnologías y otras. tras que el coste de corregir esos daños sería de alrededor 2.22 LA ENERGIA Y LA SALUD ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . EL MEDIO AMBIENTE Figura 53. 1. los posibles efectos del cambio climático sobre la salud. Para que se puedan efectuar comparaciones Medio Ambiente de la OMS (1992a) considera que. el daño ambiental en 1985 tuvo un coste más o menos equiva. 3. los datos y las de peligros para la salud de origen ambiental. los métodos. unos 250. 4. la exposición derivada de la contaminación del aire urbano del 1 %. la exposición a agentes nocivos durante la utilización domés- lente al 3 % del PNB.9 • Sistema energético de referencia. hay cuatro necesidades de uso final han de ser similares y estar especifi- problemas relacionados con la energía que merecen la mayor cados. 1979. los accidentes graves. Hamilton evaluar en todo el sistema todos los pasos de un ciclo de combus- tible. en muchas grandes ciudades del mundo. Para realizar una estimación cuantitativa de los riesgos para la salud derivados de los distintos sistemas energéticos es necesario L. desde la extracción de la materia prima hasta el consumo El grupo de trabajo sobre energía de la Comisión de Salud y final de la energía.000 millones de dólares. Al cuantificar los efectos de las necesidades de uso final atención inmediata y/o futura: deben evaluarse las diferencias de eficiencia de los distintos 53. tica de biomasa y carbón.

petróleo. emisiones del refino e incendios Los riesgos para la salud en el trabajo son relativamente altos Arenas alquitranadas Traumas por accidentes Efectos de la y consisten sobre todo en accidentes en la minería y en el de minería contaminación del aire proceso de transformación. la salud y la economía que pueden durante la fabricación: durante la fabricación y elimi- derivarse de nuevas tecnologías o políticas. Ahora bien. desde la extracción hasta la combus- tión y eliminación última de los residuos. que describe los ciclos de cada Tecnología Salud en el trabajo Salud pública combustible paso a paso. RIESGOS AMBIENTALES patógenos principales características del sistema energético y a la vez se caída obtiene un marco para evaluar los principales efectos sobre los Fotovoltaica Exposición a materiales tóxicos Exposición a materiales tóxicos PARA LA SALUD recursos. gas natural. energía de referencia (SER). al igual que los análisis * Como fuente de energía. el viento. a emisiones de la destilación Efectos de la 3. etc. convencional construcción Enfermedad por exposición a sión y los usos finales.9) es una represen. de otras fuentes de energía. se han basado en los efectos del suministro de una unidad de energía. transformación y Los estudios sobre las consecuencias para la salud de la conversión combustión de leña en Estados Unidos. pero cuya en perforaciones contaminación del aire captación exige grandes superficies y la construcción de Cáncer por exposición Traumas por explosiones costosas instalaciones capaces de “concentrarlos” en formas a sustancias orgánicas e incendios utilizables. a saber. y especifica el consumo de Hidroeléctrica. de generación de electricidad sobre La evaluación comparativa se basa en la idea de un sistema de la salud (grupo de energías renovables). El grupo de combustibles se caracteriza por el empleo de gran. Su obtención. en minería Traumas por accidentes 2.7. el transporte de combustible. Se presentan así de un modo compacto las y de poca 53. y su combustión produce grandes cantidades de Carbón “Pulmón negro” Efectos de la contaminantes del aire y residuos sólidos. el medio ambiente. considerada generalmente como renovable.23 LA ENERGIA Y LA SALUD 53. Traumas por accidentes de Traumas por fallos en la presa recursos. su en perforaciones contaminación del aire concentración en la corteza terrestre es baja. Geotérmica Exposición a gases tóxicos: Enfermedad por exposición a formación. Traumas por accidentes en Cáncer por exposición a radón tación en red de los principales componentes de un sistema perforaciones energético en un año determinado. los procesos de conver.8 y 53.7 • Principales efectos de las tecnologías de generación de electricidad sobre la salud (grupo de combustibles). que constituyen los principales riesgos para la salud Tecnología Salud en el trabajo Salud pública en el trabajo. la necesaria para ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. por la nece- de minería sidad de una cantidad pequeña de combustible y la genera- Gas natural Traumas por accidentes Efectos de la ción de pocos residuos que transformar. Los riesgos para la salud pública Traumas por explosiones son reducidos y radican sobre todo en las operaciones rutina- e incendios rias de los reactores. transformación y transporte presentan altas tasas de acci- dentes. que representan la Traumas por accidentes contaminación del aire principal amenaza para la salud pública. Exposición a sustancias bón. Cáncer por exposición destilación como roturas de presas. la fabricación des cantidades de combustibles fósiles o biomasa. mecanismos que son específicos para cada tipo de energía y cada Tabla 53. las Eólica Traumas por accidentes durante tecnologías de la energía pueden clasificarse en tres grupos: la construcción y explotación Térmica solar Traumas por accidentes durante 1. madera. químicas tóxicas durante la explotación Tabla 53. El SER es un marco habitual y sencillo para definir rutinaria y accidental salmueras tóxicas y sulfuro los flujos de energía y otros datos conexos que se emplean en la Estrés por ruido de hidrógeno evaluación de los riesgos. contaminación del aire que se caracterizan por una densidad de energía sumamente Traumas por accidentes alta en el combustible transformado y. Los riesgos para la salud en el trabajo son elevados del refino y se derivan sobre todo de la construcción de las instala- Esquisto bituminoso “Pulmón marrón” Cáncer por exposición ciones. EL MEDIO AMBIENTE mecanismos de conversión en energía utilizable. El grupo de recursos renovables se caracteriza por la utilización de Traumas por accidentes de transporte recursos renovables y difusos que poseen escasa densidad de transporte energética —el sol. 53.9 se indican los principales químicos y biológicos Traumas por incendios efectos sobre la salud de las tecnologías de generación de energía peligrosos de la domésticos eléctrica. pasando por la trans. por lo que su Cáncer por exposición a Traumas por explosiones extracción y obtención requieren un considerable esfuerzo. El grupo nuclear comprende las tecnologías de la fisión nuclear. rutinaria y accidental nación: rutinaria y accidental En función de los riesgos que presentan para la salud. Los riesgos para la salud pública son escasos y se a emisiones de la limitan principalmente a accidentes de escasa probabilidad. Exposición a agentes exposición a patógenos En las Tablas 53. car. por tanto. fallos en equipos e incendios.23 . Un SER (Figura 53. el agua— y de los que se Petróleo Traumas por accidentes Efectos de la dispone en enormes cantidades sin coste alguno. Se ha de prestar especial atención a los Biomasa* Traumas por accidentes en Efectos de la temores de la población por los riesgos de exposición a la la recogida y la contaminación del aire radiación —temores que son relativamente grandes por transformación Enfermedades por unidad de riesgo para la salud.8 • Principales efectos de las tecnologías combustible.

de generación de electricidad sobre debido a la utilización de leña como la salud (grupo nuclear). y Un método que ayuda a comprender el riesgo es referirlo a las de la contaminación del aire ± un factor superior a 10. el número total de fallecimientos a largo plazo es inferior al correspondiente a la energía nuclear. que es –9. cinco veces mayor. El riesgo de muerte a largo plazo se registra principalmente en la minería del carbón y el uranio. la construcción y el funcionamiento de las plantas. Figura 53.2 %).3 × 10–3 (es decir. el riesgo total sería de aproximadamente la mitad que el Figura 53. la minería subterránea del carbón parece más peligrosa que la minería subterránea del uranio (calculando el riesgo sobre la base de una unidad normalizada de electricidad generada). factor de –2.10). la transformación. • Riesgo agudo para la salud pública. Tecnología Salud en el trabajo Salud pública Fisión Cáncer por exposición a Cáncer por exposición a radiación durante la la radiación durante todas extracción del uranio. En ambos casos estamos por debajo del riesgo total de otras acti- vidades habituales. y muchos aspectos del riesgo se prestan claramente a la adopción de medidas preventivas. las de los incendios domésticos ± un factor de –3. Estos riesgos. Las alternativas del petróleo y el carbón se dedujeron de trabajos anteriores (véase la escala.11 • Riesgo de muerte para una persona. En el ciclo del carbón.24 LA ENERGIA Y LA SALUD ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . en cambio. Si los una única persona que durante más de 40 años utiliza la leña peligros de la energía eléctrica nuclear se calcularan a la misma como combustible para su vivienda (Figura 53.11). La combustión de leña presenta riesgos del mismo orden que otras tecnologías de calefacción más convencionales. La generación de energía hidroeléctrica entraña un riesgo agudo más o menos equivalente para la salud en el trabajo. y es entre 8 y 10 veces mayor que los riesgos inherentes a la energía nuclear. Con todo. dependen en gran medida de 53. –0. Los efectos sobre la salud se estimaron en las fases de obtención. transporte y combustión. con una magnitud similar en una y otra. De ello se deriva un riesgo total de muerte de –1. y la gestión de los desechos calentar un millón de viviendas/año. un –1 %). Los futuros avances tecnológicos en las fuentes de energía renovables solar y eólica pueden traducirse en una reducción significativa del riesgo agudo asociado a esos sistemas.10 • Efectos sobre la salud por unidad de Esta cifra puede compararse con el riesgo de muerte por acci- cantidad de energía. dente de carretera en Estados Unidos durante ese mismo período de tiempo. Esa unidad era 6 × 107 GJ de calor u 8. Pueden establecerse las siguientes comparaciones con respecto a los riesgos para la salud: • Riesgo agudo para la salud en el trabajo. Riesgo a largo plazo para la salud en el trabajo.6 × 10–3 (es decir. el riesgo para la salud en el trabajo es claramente superior al asociado al petróleo y al gas. Las incertidumbres de la obtención son ± un de la minería del carbón. resultantes sobre todo de accidentes de transporte. las fases del ciclo del transformación de combustible: rutinaria menas/combustible.8 × 107 GJ de insumo de madera con una eficiencia del 69 %.9 • Principales efectos de las tecnologías Figura 53. y accidental funcionamiento de las Traumas por accidentes plantas de energía y de transporte industrial gestión de los desechos Traumas por accidentes durante la extracción. combustible doméstico durante 40 años. EL MEDIO AMBIENTE Tabla 53. En la minería del carbón en superficie. equivale más o menos al impu- table a los sistemas de energía renovables cuando se incluye la construcción en la evaluación.

cantidad de materiales que se transportan es relativamente Se ha intentado resolver esta dificultad ampliando el concepto baja. Al considerar las formas de energía nuevas y renovables. debido principalmente a que la —muchas veces ignorado— en su fabricación. países industrializados la situación es menos crítica. son de cría de vectores) tripanosomiasis frecuentes problemas como el deterioro de las viviendas. y los peligros a ellos asociados. Se espera que futuras innovaciones consigan reducir formulan como análisis de insumo-producto. Escaso control de la ventilación (cuando Enfermedades respiratorias agudas Ahora bien.25 . y ofrece y el gas natural. Escaso control de fuegos abiertos. el carbón solo. La leña representa más de la mitad del consumo mundial de madera. Con respecto a esta cuestión de la integridad. del o techos (que permite la entrada de shigellosis. 40 % al 50 % de la población de muchas ciudades de los países vectores) enfermedad del legionario. filariasis. Dado el nivel de incerti- especialmente la que vive en zonas rurales y urbanas de los dumbre existente en los análisis del riesgo para la salud. más facilidad infraestructuras urbanas y el control del tráfico no han avanzado de contagio de enfermedades (p. de los residuos agrí- mejor la magnitud de las incertidumbres conexas. Hay grandes incertidum. Escaso control de la temperatura Estrés por calor.. a desastres como corrimientos de En la Tabla 53. hepatitis.600 millones y en el año 2000 serán 3. un tipo de información diferente. Por ejemplo. fiebre en desarrollo vivía en alojamientos por debajo del mínimo recurrente.25 LA URBANIZACION 53. En mayor o menor medida. tifus. Cerca de la mitad de la población mundial. esas cifras se han incrementado. comportan amenazas para su salud y su vida (Hardoy. el proceso de urbanización tiene en muchas hay humo por fuego en el interior) y crónicas ocasiones repercusiones peligrosas para la salud de quienes Escaso control del polvo Asma trabajan y viven en ciudades y pueblos. a mediados del decenio de 1980. La leña es el cuarto combustible en importancia en industria de la energía que sea plenamente satisfactorio por sí el suministro mundial de energía. meningitis) generado una enorme cantidad de problemas para la salud. al mismo ritmo que el crecimiento de la población. si bien puede haber un riesgo considerable todas las demás opciones. se bres en lo que se refiere a los riesgos a largo plazo para la salud ha señalando que el análisis “hacia atrás” de las etapas de fabri- pública asociados a todas las fuentes de energía. La urbanización es una de las principales características del mundo contemporáneo. Aunque en los Ubicación de la casa (cerca de zonas Malaria. 1988. el colector solar. la energía eólica y los combustibles de alcohol. como la energía solar. y ya se han obte- de forma significativa los riesgos derivados de las energías nido las cifras correspondientes. cada actividad económica depende de las demás —aunque con respecto a categorías agregadas que posiblemente no se corres- PARA LA SALUD Está claro que los efectos sobre la salud de las distintas fuentes ponden de manera exacta con las etapas de fabricación que sería de energía dependen de la cantidad y el tipo de uso de la deseable examinar para medir el daño a la salud. Comisión de Salud y Medio de 600 millones de habitantes viven en casas y barrios que Ambiente 1992b. Es probable que la salud de un trabajador se vea Defectos de construcción Accidentes afectada si su lugar de residencia es deficiente en uno o varios de esos aspectos. las condiciones de vivienda distan mucho de Deficiente acabado de paredes. después del petróleo.100 millones (Harpham. En 1975 eran Problemas de vivienda Peligros para la salud 1. alrededor Fuente: Hardoy y cols. la idea de un “ciclo de combustible” debe abarcar LA URBANIZACION LA URBANIZACION • sectores como el de la energía fotovoltaica solar. Cairncross y Satterthwaite 1990. por ejemplo. Harpham y cols.10 • Vivienda y salud. ser suficientes. del necesario transportar gran cantidad de material. EL MEDIO AMBIENTE la distancia recorrida y la modalidad de transporte. que lo petróleo. El ciclo del carbón presenta el mayor riesgo agudo para de ciclo de combustible para incluir todas las fases de desarrollo la salud pública. energía. hormigón que interviene en la planta que fabrica el vidrio para • Riesgo a largo plazo para la salud pública. poliomielitis. alrededor de 50 millones de personas vivían en zonas urbanas. ej. el haci- Ubicación de la casa (en zonas proclives Accidentes namiento e incluso la falta de vivienda. gripe. es nece- países en desarrollo. En los países en desarrollo. es de un sistema de energía —con inclusión por ejemplo.10 se presentan los principales aspectos del tierras o inundaciones) entorno de la vivienda que influyen en la salud. en que el Edmundo Werna Tabla 53. 1990. Cada uno tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Estas cifras superan en mucho el creci- miento de la población rural. Es un enfoque habitual entre los economistas. o. peste. OMS 1992b). el carbón de para trazar un panorama lo más detallado posible y comprender leña. que indican hasta qué punto 53. ción —si es lineal— se puede expresar como una matriz de y al menos 10 veces inferiores a los asociados al carbón y el valores. Quemaduras escasa protección contra el queroseno o gas envasado Vivienda A escala mundial. hipotermia Lusty y Vaugham 1988). A comienzos del siglo XIX. alergia al polvo exigible (OMS. esquistosomiasis. El riesgo funcionamiento del mecanismo prácticamente no comporta de la energía nuclear es entre 10 y 100 veces inferior al de riesgo alguno. pues. Y ello ha tuberculosis. OMS. la construcción de viviendas suficientes. la dotación en Hacinamiento Accidentes domésticos. doméstico Desde entonces. RIESGOS AMBIENTALES renovables. utilizando el mismo razonamiento. colas o el estiércol). Comisión de Salud y Medio Ambiente 1992b). porcentaje que se eleva al 86 % en los países en desarrollo y al 91 % en Africa. depende de la leña para cocinar y calen- sario examinar los resultados obtenidos por todos los métodos tarse (ya sea de la leña misma o de su derivado. Esos factores varían considerablemente según las zonas No hay ningún método de análisis comparado del riesgo en la geográficas. suelos Enfermedad de Chagas. ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. cuando no hay ni una cosa ni otra. Son más o cación equivale a una serie de ecuaciones simultáneas cuya solu- menos iguales en el caso de la energía nuclear y el gas natural.

26 LA URBANIZACION ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . mecanismos para de salud ambiental ahorrar agua. el empleo de diferentes tipos de vehículos de reco- gida de basuras para acceder a los distintos tipos de vías urbanas Infraestructuras urbanas: prestación de servicios (incluidos los asentamientos no estructurados). el sector nistro de agua que en 1975. construcción (prevención de los defectos constructivos). diseño de la casa (por ejemplo. Sin embargo. Todavía más de 2. abastecimiento de agua. técnicas y culturales. vectores de enfer- procesos de producción contaminantes. Alrededor 53. basuras y el mantenimiento de la red de alcantarillado necesitan tación deficiente de servicios de salud ambiental. control adecuado del equipa. que soportan una parte importante de los otros accidentes que están relacionados con la insuficiencia de los problemas de salud ambiental. Falta de saneamiento Infecciones feco-orales (p. 2. como basureros.. fiebres tifoideas). Por ejemplo. saneamiento perforación. Aún más expuestos se para la salud. monos y habituales los peligros que afectan a determinados tipos de servi. Los niveles de prestación de esos servicios siguen siendo mental. La inserción de actividades industriales en el entorno residencial Filariasis de Bancroft puede exigir medidas especiales de protección. Las soluciones concretas pueden variar mucho de un lugar a otro. de tierras. por falta de recursos financieros para construir viviendas Hay sin duda soluciones técnicas que pueden mejorar la pres- adecuadas. cios. la legislación no suele aplicarse por encuentran quienes trabajan en la prestación o mantenimiento ignorancia. Los trabajadores que intervienen desagües urbanos. se alimentan o crían en los residuos. pero no suficiente. el éxito de cada solución dependerá de su cios tiene repercusiones más allá del ámbito de la vivienda y adecuación a las circunstancias locales y de los recursos y capa- puede provocar peligros para la ciudad o el pueblo en su cidades locales para aplicarla. 1990. dependiendo del proceso productivo de que se trate. ej. malaria. contaminación de los cursos cáncer de piel. entre las que se códigos adecuados (y actualizarlos). espacios suficientemente cólera. tracoma. EL MEDIO AMBIENTE Los problemas de vivienda pueden tener también un efecto Tabla 53. barrenderos y traperos. directo sobre la salud en el trabajo de quienes trabajan en entornos residenciales. como guantes. protección suficiente para el Falta de desagüe Accidentes (por inundaciones. 3. de agua fotofobia y metahemoglobinemia infantil (Hamza 1991). producirse una cooperación entre el sector público. También son un equipo de protección especial. Para dar un sólo ejemplo entre Las ciudades y los pueblos dependen en gran medida del trans- muchos de la gravedad de estos problemas de infraestructura porte de superficie para el traslado de personas y mercancías. contaminación del abastecimiento de agua por la falta de saneamiento o la diseminación de los residuos a Tráfico través del agua no desaguada. En 1985 había 100 millones de personas más sin sumi. ubicación (por ejemplo. Por consiguiente. esta situación ha generado gran número de accidentes.000 millones de privado y/o el sector voluntario. sino también crear las incluyen los métodos de reciclado de basuras (incluido el apoyo a condiciones necesarias para su aplicación. una prestación insuficiente de estos servi. No obstante. que es una de las principales consecuencias de acompañado de un enorme crecimiento del tráfico urbano. falta de control legal o. Ello suele obligar al residuos humanos (Hardoy. filariasis construcción no perecederos. En muchas ocasiones. económicas. infecciones feco-orales. un mayor control de las pérdidas de agua y Otros problemas de salud pueden deberse a la falta de una aten. con servicios de salud ambiental ventilado. y desagüe. cáncer de bronquios. Ahora bien. en función de las circunstancias sociales. parásitos amplios y protección climática. 4. Cairncross y Sattewrthwaite 1990. los gobiernos críticos en muchos lugares. otras enfermedades pueden adoptarse medidas en distintas fases del proceso: por consumo de alimentos sin lavar 1.11 • Infraestructuras urbanas y salud. En algunos estudios medades (sobre todo moscas y ratas) que sobre este tipo de industrias se han detectado residuos peli. (p. de esos servicios. Comisión de Salud y Medio Ambiente 1992b. Y en los y semilegales (especialmente en los países en desarrollo. trastornos neurológicos. diarrea. OMS. En las experiencias satisfactorias suele recoger. por ejemplo. Así. utilización de materiales de intestinales. máscaras. podemos decir que cada 20 segundos muere en el mundo un el incremento de la urbanización en todo el mundo se ha visto niño de diarrea. riesgo grosos. fiebre amarilla). métodos de saneamiento de bajo coste como las letrinas de pozo ción adecuada a la vivienda. La voluntad política es funda- conjunto. Para prevenir los problemas relacionados con la vivienda calidad del agua infecciones por piojos. Entre esas personas cabe citar las que se dedican al servicio doméstico y un número cada vez mayor de Problemas en la prestación de Peligros para la salud pequeños productores de diversos tipos de industrias rurales. Y la deficiencia de servicios de salud ambiental. directamente en servicios como la recogida o reciclado de En la Tabla 53. Deficiencias en la cantidad y/o Diarrea. las fosas sépticas o las alcantarillas de escasa como recogida de basuras. mantenimiento (por ejemplo.. del 30 % al 50 % de los han tenido dificultades para prestar servicios urbanos exclusiva- residuos sólidos generados en los centros urbanos quedan sin mente por sí mismos.11 figuran los peligros derivados de una pres. los traperos). dengue. esquistosomiasis. en la mayoría de los casos. es importante no sólo elaborar tación de los servicios de salud ambiental. corrimientos equipamiento). servicios de higiene ambiental Dichos productores pueden verse afectados también por Basura sin recoger Patógenos en los residuos. Fuente: Hardoy y cols. reconocimiento oficial de gran número de asentamientos ilegales OMS. pero no medios de comunicación suelen aparecer casos de inundaciones y sólo en ellos). Son muchas las ciudades y los pueblos que Los trabajadores en cuyo entorno de trabajo inmediato o cuentan con una legislación local en materia de urbanismo y general no existen suficientes servicios de este tipo están construcción que incluye medidas para prevenir los peligros expuestos a muchos riesgos para su salud. de incendios. enfermedades transmitidas por mosquitos miento y detección adecuada). Comisión de Salud y Medio Ambiente 1992b). con consecuencias como enfermedades cardiovasculares. infecciones cutáneas. ej. lugares seguros y libres de vectores). Es importante la plena inter- personas carecen de sistemas de saneamiento para eliminar los vención y apoyo de las comunidades locales. hundimientos de casas).

b) las enfermedades infecciosas. de un modo aún más el comportamiento viario (tanto entre conductores como entre amplio. el óxido nitroso. la urbanización ha tenido Los humanos tienen una enorme capacidad para adaptarse muchas veces consecuencias psicosociales como el estrés. con la inestabilidad y los extremos El tejido urbano climáticos de ella derivados. ha de apoyar en su labor. por cada persona fallecida se producen de 10 a 20 vida” (Hardoy. Jonathan A. y b) la elevación del nivel del mar Además de las cuestiones concretas ya señaladas (vivienda. 53. • Otro peligro derivado de la expansión del tráfico urbano es la contaminación del aire y la contaminación por ruido. c) la malnutrición por dades pueden quedar atrapados en las nuevas áreas urbanas. Estos gases dejan que la luz solar penetre elemental hasta campañas en los medios de comunicación— hasta la superficie de la tierra. heridos. el vapor de agua y los cloro- dado muchas veces la educación vial —desde la escuela fluorocarbonos (CFC). focos naturales de vectores de enferme. OMS. Comisión de Salud y Medio Ambiente 1992a). fiebre amarilla. y la pueden citarse un incremento de: a) la mortalidad y morbilidad contaminación consiguiente. No obstante. cuando se han aplicado. en de crecimiento urbano. Comisión medicina como en ciencias de la Tierra. pero impiden que escape el calor como política dirigida a los conductores y/o peatones (y esos radiante infrarrojo. la confluencia de distintos tipos riesgos profesionales derivados de la urbanización no pueden de tráfico —desde peatones y animales a camiones— en las abordarse únicamente mediante la acción o presión sindical. el metano. 1990b). De no producirse importantes cambios de política. peatones y funcionarios públicos. Se ha recomen. urbanas suelen registrar una gran densidad de población. las zonas contaminación del aire. 1990b). EL MEDIO AMBIENTE de 500. y d) las crisis de las infraestructuras de pueden crearse nuevos nichos para vectores de enfermedades. urbanización afecta a una gran variedad de trabajadores. según numerosos estudios realizados en dife. y escasez de alimentos. nización pasa por una sólida integración entre urbanismo y OMS. la tasa nación.12). han alcanzado por lo sobre Cambios Climáticos (IPCC) de las Naciones Unidas ha general cierto grado de éxito).5 °C de la consiguiente. Entre los efectos para la salud lugar. En primer lugar.27 CAMBIO CLIMATICO Y AGOTAMIENTO DEL OZONO 53. lo que mayor incidencia de fenómenos climáticos perturbadores e inun- facilita la difusión de enfermedades transmisibles. el dengue y la nadas con el clima (véase la Figura 53. y la destrucción de “sumideros” de gases cumplimiento. el mal estado de las vías. así de esos datos se refiere a personas que iban o venían del trabajo como por la participación de los distintos agentes públicos. los responsables de la malaria urbana. la inexistencia de aceras y el nerviosismo en Exigen una acción interprofesional o. En cuarto lugar. Pero. de cambio climático y potencialmente ecológico que se predice cado problemas como la depresión y el uso indebido del alcohol y es motivo de gran preocupación tanto para los expertos en las drogas (Harpham. que a su vez han provo. particular las transmitidas por insectos. servi. Por ejemplo. a través del proceso relacionadas con el calor. Entre los problemas para la salud figuran las enfermedades respiratorias EL CAMBIO CLIMATICO MUNDIAL Y agudas y crónicas. el reto más importante es modificar las actitudes de Los principales gases de efecto invernadero son el dióxido de conductores. En muchos casos las víctimas padecen una pérdida La solución a los crecientes problemas planteados por la urba- permanente o prolongada de productividad (Urban Edge 1990a. del nivel del mar. Además. pedes intermedios. los tumores malignos y las deficiencias de EL AGOTAMIENTO DEL OZONO audición (la contaminación se aborda también en otros artículos CAMBIO CLIMATICO Y AGOTAMIENTO DEL OZONO de la presente Enciclopedia).000 personas mueren en accidentes de tráfico cada año. especialmente por la despoblación forestal. los funcionarios rara vez consideran los acci. En segundo dación de las costas (IPCC 1992). Por ejemplo. Gran parte gestión de las ciudades (aspectos que suelen estar separados). miento y de otros aspectos de las condiciones de vivienda y de rentes países. una acción de la comunidad urbana en general. La poco un riesgo profesional. Patz Existen muchas soluciones técnicas para mejorar la seguridad viaria y de los vehículos (así como la contaminación). por termoexpansión. la inestabilidad y la inseguridad. PARA LA SALUD peatones) (Urban Edge 1990a. inspeccionar los vehículos y concebir y aplicar de efecto invernadero por una deficiente ordenación del uso de la medidas técnicas de seguridad. en esas zonas se concentran gran número de industrias. tado la concentración de gases muy por encima de los procesos dentes de tráfico (o la contaminación) un problema de la naturales. básicamente proce- responsables de elaborar la legislación de tráfico y obligar a su dentes de la industria. la alie. carbono. Los funcionarios públicos son llegado a la conclusión de que las emisiones. En tercer lugar. podrían afectar a categorías específicas de trabajadores).27 . la extensión de las la necesidad) de abordar los problemas de salud con mejoras en enfermedades transmitidas por vectores dependerá de cambios la urbanización. del sanea- banas. Estos cambios pueden incrementar la cios. Los dos componentes básicos del cambio climático son: a) la elevación de la temperatura. los culos. “el notable descenso de las tasas en la vegetación y de la disponibilidad de reservorios o hués- de mortalidad y las mejoras en materia de salud que se consi. Lusty y Vaugham 1988. reducción de la humedad del suelo. junto con las migraciones humanas relacio- por ejemplo. Cairncross y Satterthwaite 1990). Por aumenten hasta generar un incremento de 1. Muchos de los efectos de Salud y Medio Ambiente 1992a). salud pública a causa de los desastres climáticos y la elevación Los vectores pueden adaptarse a los nuevos hábitats (urbanos). según los estudios tierra. —y ese tipo de accidentes de tráfico se consideran desde hace privados y voluntarios que operan en el escenario urbano. junto con los efectos directos de la tempera- guieron en Europa y Norteamérica a comienzos del presente tura y la humedad sobre los parásitos y sus vectores (Patz y ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. al Cambio climático parecer. tráfico). han incremen- antes mencionados. o rara vez cuentan con los medios necesarios espera que los niveles de dióxido de carbono preindustrial para actuar en consecuencia (Urban Edge 1990a. se máxima prioridad. también el crecimiento global del tejido urbano frecuencia de las olas de calor y los episodios peligrosos de tiene repercusiones sobre la salud. las principales causas de rencia de otras fuentes o tipos de problemas de salud (que los accidentes de tráfico urbano son el mal estado de los vehí. RIESGOS AMBIENTALES mismas calles o vías. han de ser objeto de campañas educativas y se les temperatura media mundial en el año 2100 (IPCC en prensa).0-3. Sin embargo. y siglo no debieron tanto a los establecimientos médicos como a la dos tercios de esa cifra se producen en zonas urbanas o periur. a las condiciones climáticas y ambientales. A dife- Según estudios del Banco Mundial. sobre la salud se derivarán de las respuestas ecológicas a unas Las experiencias del pasado han demostrado la posibilidad (y condiciones climáticas alteradas. mejora de la nutrición y del abastecimiento de agua. El Grupo Intergubernamental de Expertos programas.

Algunas variables meteorológicas clave contri- buyen a la mortalidad relacionada con el calor. b) enfer. Es posible que enfermedades transmitidas por vectores se Entre las repercusiones directas sobre la salud del agota. Se prevé que los niveles de UVB se eleven crónicos sobre la salud (véase en este capítulo “La contamina- de forma desproporcionada en las zonas templadas y árticas.7 % por decenio (Gleason y cols. por ejemplo. ese efecto puede llegar a ser de hasta 6. las temperaturas estivales medias en Nueva York y San Luis. a su maduración y al período en que posee capa- leta puede producir también efectos indirectos sobre la salud al cidad de infectar (Longstreth y Wiseman 1989). lo que permitirá que determinados virus y parásitos se extiendan ción UVB ambiental de un 35 % en el invierno y un 7 % en el a regiones en las que antes no podían vivir. para entender los peligros del 3.12 • Efectos sobre la salud pública de los riores a dicho umbral mantenidas durante varios días consecu- principales componentes del cambio tivos incrementan la mortalidad en la población. capacidad de infección del vector pues afecta a la replicación de medades oculares. la temperatura y la humedad intensifican también el hábito de picar de varias especies de mosquito. experimentarán una mayor elevación de la temperatura superfi- tigadores que utilizaban un nuevo y sensible espectrorradió. Se espera metro en Toronto. Además de los efectos verano en relación con los niveles de 1989 (Kerr y McElroy del clima sobre los vectores. descubrieron que el agotamiento del que las temperaturas invernales mínimas resulten más afectadas.1 y 3. por ejemplo. puede abreviar el tiempo de supervivencia del insecto.28 CAMBIO CLIMATICO Y AGOTAMIENTO DEL OZONO ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . Los fallecimientos relacionados con el calor se producen sobre todo en la población de edad avanzada y se atribuyen a trastornos cardiovasculares y respiratorios (Kilbourne 1989). cial según las actuales hipótesis del IPCC (IPCC 1992). se prevé que el efecto invernadero eleve especialmente estas tempe- raturas mínimas (Kalkstein y Smoyer 1993).5 °C en una tarde de invierno sin viento (IPCC 1990). en virtud de la cual la Agotamiento del ozono estratosférico fotodescomposición del NO2 en presencia de compuestos orgá- El ozono estratosférico se está agotando debido básicamente a nicos volátiles tiene como consecuencia la producción de ozono las reacciones con radicales libres de halógenos procedentes de troposférico (a nivel del suelo). En estimaciones anteriores del Programa de las Naciones podría tener importantes repercusiones para enfermedades en Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) se predijo un incre. ozono ha provocado hasta ahora incrementos locales de la radia. ciudades.4 % de la UVB por cada 1 % de reducción del reservorio está determinada por dichos ecosistemas. Por consiguiente. ascenderían en cols. vectores o huéspedes se ven afectados por el cambio termorregulación hasta determinado umbral de temperatura. inves. que cuencias para la salud de la contaminación del aire y. las deficiencias en la vivienda combinadas con el efecto urbano denominado “islote de calor” agravan aún más esas condiciones. Efectos del cambio en la temperatura y las Las enfermedades infecciosas sobre las que es más probable precipitaciones sobre la salud que repercutan sutiles variaciones climáticas son aquellas en cuyo ciclo vital interviene una especie de sangre fría (inverte- Morbilidad y mortalidad relacionadas con el calor brado) (Sharp 1994). los patógenos. para lo que se necesitan nuevos enfoques. Entre las enfermedades cuyos agentes Fisiológicamente. 1992). Tanto la mayor radiación UV clorofluorocarbonos (CFC). La temperatura determina la la radiación UVB ambiental. extiendan a regiones templadas de ambos hemisferios y se inten- miento del ozono estratosférico. La química atmosférica es un factor importante de la forma- ción de la bruma fotoquímica urbana. Son bien conocidas las perjudiciales conse- la penetración de la radiación ultravioleta B (UVB). cambio climático es necesario evaluar de un modo integrado el Aun ajustando esas cifras para tener en cuenta la aclimatación riesgo ecológico. que produce un incremento de sifiquen en las zonas endémicas. la filariasis. y c) inmunosupresión. En 1993. pues ción del aire”). si se siguen contiene las longitudes de onda biológicamente más destructivas utilizando combustibles fósiles. y la más impor- tante de ellas es una elevada temperatura durante la noche. Canadá. El ozono bloquea más esas reacciones. 1993). En las grandes climático mundial. aumentarán los efectos agudos y (290-320 nanómetros).9 °C respectivamente si se duplicara el CO2 ambiental. En Shanghai. Enfermedades infecciosas y cambio del clima/ecosistema Se estima que durante el período de 1979 a 1991 la pérdida Los modelos de circulación general que combinan la atmósfera y media de ozono. El alto nivel de ocasionar daños a los cultivos. un efecto (McMichael 1993). en cambio. figuran: a) cáncer de piel. se ha establecido una clara relación entre las latitudes más altas y el grado de adelgazamiento de la capa de ozono (Stolarski y cols. ozono estratosférico (PNUMA 1991a). La radiación ultravio. los humanos poseen una gran capacidad de infecciosos. EL MEDIO AMBIENTE Unas condiciones climáticas que comprendan temperaturas supe- Figura 53. Se espera que las regiones templadas y polares se calienten de un modo desproporcionadamente mayor que las zonas tropi- cales y subtropicales (IPCC 1990). El calor extremo. la mortalidad estival anual en ciudades templadas complejos que los análisis tradicionales del riesgo. que la zona de distribución de los vectores y/o huéspedes de mento del 1. Sobre la base de las predic- ciones de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA). ajustada por el ciclo solar y otros factores. más fisiológica. la transformación de los ecosistemas 1993). junto con otros halocarbonos ambiental como unas temperaturas más altas propiciarían aún y bromuro de metilo (Molina y Rowland 1974). climático figuran la malaria. la 53. basados en como las citadas podría multiplicarse por más de cuatro (Kalks- datos empíricos y en la relación causal entre un agente único y tein y Smoyer 1993). fue los océanos predicen que las latitudes altas del hemisferio norte de un 2. la esquistosomiasis. 1996).

que se ha demostrado recientemente que causa la muerte este capítulo “La extinción de especies. ticas/ecológicas (Wenzel 1994). el dengue.500 Trópicos/subtrópicos ++ 9. Hasta ahora la través de sus efectos sobre las floraciones nocivas de fitoplancton gran capacidad de variación antigénica de los protozoos ha marino (o algas).29 . de la generosa enfermedad del sueño. con una reducción potencial de la diversidad biológica. Las enfermedades zoonóticas son con frecuencia por debajo de esa temperatura (Gilles y Warrell 1993). ++ = muy probable. leishmaniasis. pues el parásito no se desarrolla (Sharp 1994). por ejemplo. También afecta a la malaria la despoblación forestal.100 270 Trópicos/subtrópicos ++ 2. Tripanosomiasis africana 50 (25. a mediados americana). A medida que el cambio climático vaya modificando el miasis (enfermedad de Chagas y enfermedad del sueño afri.000 casos nuevos/año) Africa tropical + 53. lo que no nos permite albergar muchas aplicación de fertilizantes en la agricultura y de la liberación de esperanzas de encontrar nuevos agentes farmacéuticos de fácil aguas residuales en las costas. el Hanta- en las que pueden desarrollarse las larvas del anófeles (véase en virus. pues la resistencia a los medicamentos se ha convertido en un problema importante en el caso de la cepa más virulenta. la malaria es la más extendida de las enfer. el 23. +++ = no se dispone de estimación. Otras enfermedades +++ + arbovíricas a Los números remiten a explicaciones en el texto. miento de la Tierra. El aumento de fitoplancton a escala mundial ha impedido la obtención de vacunas eficaces para la malaria y la sido consecuencia del escaso control de la erosión. A escala mundial.29 CAMBIO CLIMATICO Y AGOTAMIENTO DEL OZONO 53.800 millones de personas (1989). el crecimiento de las algas. ? = se desconoce. Filariasis linfáticas 900 90. (consumidores de algas) y el extendido uso de plaguicidas tóxicos ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. Efectos marinos modium falciparum. Según Martens y cols. insectos que buscan sangre. factores todos ellos que tienen obtención contra esas enfermedades. Esquistosomiasis 600 200 Trópicos/subtrópicos ++ 5. la fiebre amarilla y la encefalitis arbovírica. la pérdida de diversidad con riesgo de contraer esas enfermedades (OMS 1990d). biológica y la salud humana”).12 figuran las cifras actuales del número de personas pedes (véase “La extinción de especies. Leishmaniasis 350 12 millones de infectados+ Asia/Europa meridional/ ? 400. Dracunculosis 63 1 Trópicos (Africa/Asia) 0 Enfermedades arbovíricas 8. pues dades “incipientes” de los humanos son en realidad antiguas en las zonas taladas se crean abundantes charcas de agua dulce zoonosis de especies huéspedes animales. Oncocercosis 90 17. Nº a Enfermedad Población en riesgo Infección Distribución actual Posible cambio de distri- (millones)b (millones) bución como resultado del cambio climático 1. El tratamiento no ha mejorado. puede extenderse a la endémicas. cido desde hace mucho tiempo en los roedores y se considera En los dos últimos decenios los intentos por controlar la que el reciente brote está relacionado con las condiciones climá- malaria han dado escaso fruto. y las vacunas antimalaria tienen una El cambio climático puede afectar también a la salud pública a eficacia limitada (Institute of Medicine 1991). b Basado en una población mundial estimada en 4. EL MEDIO AMBIENTE Tabla 53. que medades transmitidas por vectores y causa de uno a dos millones transmite la incurable enfermedad de Chagas (o tripanosomiasis de muertos cada año. Plas. lo que representa otro obstáculo para la interven.5 % son hoy seropositivos a esa enfermedad isoterma de invierno de 16 °C. Por ejemplo. + = probable. la oncocercosis (ceguera del río). De 10. Encefalitis japonesa +++ Asia oriental y sudoriental + 11. En Honduras. Las condiciones que favorecen este ciervos y roedores en la enfermedad de Lyme) hacen básica.12 • Situación mundial de las principales enfermedades transmitidas por vectores. está estable- biológica y la salud humana”). La sobreexplotación de peces y mariscos ción médica preventiva. que es el portador de la malaria. la tripanoso. hombre tras un cambio ambiental o una alteración en la acti- cidir con temperaturas por encima de la media (Loevinsohn vidad humana (Institute of Medicine l992).2 Trópicos/subtrópicos + 3. Dengue 1.000 casos nuevos/año Africa/Sudámerica PARA LA SALUD 7.601 hondureños estudiados en regiones anófeles. El mosquito ción forestal. crecimiento podrían verse incrementadas con la prevista eleva- mente inalcanzable la inmunidad humana con programas de ción de las temperaturas de la superficie del mar por el calenta- vacunación. Muchas enferme- 1994). (1995). Fiebre amarilla +++ Africa/América Latina + 10. Las fuente de infecciones humanas y generalmente afectan al epidemias que se producen a altitudes superiores suelen coin. hábitat. como el escarabajo asesino.8 Africa/América Latina + 4. En los insectos vectores se verán obligados a buscar nuevos hués- la Tabla 53. Las enfermedades en que como resultado unos efluentes ricos en nutrientes que fomentan intervienen huéspedes de reservorio intermedios (por ejemplo. 0 = poco probable. se han visto obligados a buscar huéspedes humanos del siglo próximo esa cifra puede incrementarse con otro millón al ver reducida la diversidad biológica por causa de la despobla- más de muertes anuales debido al cambio climático. cana). la pérdida de diversidad de seres humanos en el suroeste de Estados Unidos. Malaria 2. RIESGOS AMBIENTALES 6.

directa entre la exposición acumulada a la radiación ultravioleta ciendo cambios de largo plazo. que equivale a 300. Por ejemplo. como la oncocercosis. ultravioleta durante la infancia. sobre la salud Los principales ejemplos de enfermedades derivadas de un crecimiento excesivo de las algas son las mareas rojas.75 millones Efectos de los desastres climáticos y de la de casos más de cataratas cada año (PNUMA 1991a). epidemias de cólera (Huq y cols. Cuando no existe una relación climático podría afectar negativamente a la agricultura introdu. lo que equivale a en cuenta ese fenómeno. los casos de cáncer de ciones (y erosión) y las tormentas tropicales. y también hay que tener en cuenta las repercusiones psicológicas derivadas del síndrome de estrés postraumático que sigue a las grandes tormentas. que Efectos directos de la radiación ultravioleta B sobre la salud provocan enfermedades diarreicas y de parálisis e intoxicaciones El ozono bloquea la penetración de la radiación ultravioleta B. Poblaciones vulnerables que viven en zonas costeras de bioquímicos) y de los coeficientes resultantes entre las células T baja altura y en pequeñas islas se verían obligadas a migrar a colaboradoras y las células T supresoras. En estudios con animales se ciones de saneamiento de los refugiados ambientales podrían ha demostrado que la UVB puede afectar al curso de enferme- incrementar la difusión de enfermedades infecciosas como el dades cutáneas infecciosas. Una duplicación de la exposición a la radicación dinámica de los ecosistemas. OIIC 1992). El debilitamiento de los ción. esas floraciones destructivas desde el punto de vista biológico.30 CAMBIO CLIMATICO Y AGOTAMIENTO DEL OZONO ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . Entre elevación del nivel del mar sobre la salud otros efectos oculares de la exposición a la radiación UVB La expansión térmica de los océanos puede provocar una eleva. habrá que efectuar una evaluación UVB podría provocar un incremento del 60 % con respecto a completa. figuran la fotoqueratitis. El daño de la UV a esas algas en Egipto). la fotoquerato-conjuntivitis. El hacinamiento y las deficientes condi. previstos del ciclo hidrológico ocasionen pautas climatológicas La capacidad del sistema inmune para funcionar eficazmente más duras y tormentas. pues la UVB cola costera debido a la salinización o directamente a la inunda. y las tasas de transmisión de enfermedades transmitidas niasis y la dermatofitosis. EL MEDIO AMBIENTE para esas especies contribuyen también al crecimiento excesivo Efectos del agotamiento del ozono estratosférico del plancton (Epstein 1995). Hay que tener en cuenta también los cambios ecológicos indi. Pero aun teniendo noma podría incrementarse en un 20 %. las plantas terrestres no pudieron establecerse intrusión salina en los acuíferos costeros y se perdería tierra agrí. Estos fenómenos afectarían directamente depende del procesamiento “local” de antígenos y su presenta- a las viviendas y a las infraestructuras de salud pública. 1993). las regiones polares afectaría negativamente a la cadena alimen- cios de esas repercusiones. lo que beneficiarse inicialmente de la “fertilización con CO2”. así como de un incremento de la respuesta sistemas de saneamiento y desagüe del agua de tormentas (IPCC “sistémica” a través de la producción de linfocinas (mensajeros 1992). las inunda. 10 % de la capa de ozono estratosférica. de dos a cula y el pterigión (o crecimiento excesivo del epitelio conjun- cuatro centímetros por decenio. puede degenerar en cáncer (OIIC 1992). amnésicas por marisco. En las pobla- La malnutrición es una importante causa de mortalidad en la ciones occidentales. pero no será fácil efectuar una evaluación costes/benefi. tado entre un 20 % y un 50 % cada cinco años en los dos últimos presión (véase “La alimentación y la agricultura”). taria marina y agravaría el efecto invernadero.000 casos más al año a escala mundial. la agricultura de los países en desarrollo 4. inhibe la fotosíntesis (PNUMA 1991a). como la reducción de la humedad y el melanoma. hasta que se formó la capa protectora de ozono. las más se aloja en el fitoplancton marino. en las condiciones atmosféricas y/o en los suelos. como los ción a las células T. la adaptación de los métodos de riego podría repercutir El fitoplancton está en la base de la cadena alimentaria en los lugares de cría de artrópodos e invertebrados que son marina y actúa también como importante “sumidero” de vectores (algo similar por ejemplo. el mela- puede incrementar la fotosíntesis (IPCC 1990). El cambio decenios (Coleman y cols. la pingué- ción del nivel del mar a un ritmo relativamente rápido. se asocia a una exposición excesiva a la radiación del suelo por evapotranspiración y. pues puede modificarse la cristalino del ojo son especialmente proclives a la fotooxidación distribución de las plagas agrícolas (IPCC 1992) (véase “La por los radicales de oxígeno que genera la irradiación UVB alimentación y la agricultura”). así pues. El PNUMA 53. células transformadas precancerosas de la epidermis. a la esquistosomiasis en dióxido de carbono. inmunosupresión a ambos niveles. la incidencia del melanoma se ha incremen- primera infancia y de morbilidad infantil debido a la inmunosu. sequías. Los aminoácidos y los sistemas de transporte de membrana en el rectos que afectan a los cultivos. y se espera que los extremos tivo) y la queratopatía climática de gotitas (OIIC 1992). que vaya más allá de los efectos directos del cambio los niveles actuales de cataratas corticales (Taylor y cols. Estudios miento y a la influencia potencial de los individuos infectados preliminares indican además una influencia sobre la eficacia de (OMS 1990d). se verá muy afectada: se estima que en esos países se encontrarán La formación de cataratas es la causa de la mitad de los casos en una situación de riesgo de hambre de 40 a 300 millones de de ceguera en el mundo (17 millones cada año) y va asociada a personas más debido al cambio climático (Sharp 1994). En cuanto a las tura debidas al cambio climático y la elevación del nivel del mar. El PNUMA estima que una pérdida sostenida de ozono estratos- férico del 10 % tendría como resultado cerca de 1. y deteriorar la inmunovigilancia de las por vectores se elevarían considerablemente debido al hacina. 1988). Con una reducción sostenida del con fenómenos climáticos extremos como las sequías. La inundación de los sistemas de desagüe podría las vacunas (Kripke y Morison 1986. Las plantas pueden piel no melanoma podrían incrementarse en un 26 %.500 casos más al año (PNUMA 1991a). si no se repara. la leishma- cólera. agravar aún más la situación. 1990). la radiación UVB en una relación dosis-respuesta (Taylor 1990). La UVB induce la podrían constituir un reservorio ampliado que dé origen a formación de dímeros de pirimidina en las moléculas de ADN. Teniendo en cuenta la compleja (OIIC 1992). El cáncer de piel no melanoma (carcinoma esca- moso y de células basales) y el melanoma de extensión superficial Abastecimiento de alimentos y nutrición humana están relacionados con la exposición a la luz solar. de manera más inmediata. una elevación del nivel del mar de un metro cultivos alimentarios que pueden resultar dañados por la UVB destruiría el 15 % y el 20 % de la agricultura en Egipto y podría incrementar aún más las repercusiones sobre la agricul- Bangladesh respectivamente (IPCC 1990). La UVB produce lugares más seguros. Se ha comprobado que el Vibrio cholerae que tiene longitudes de onda de 290-320 nanómetros. lesión que. Efectos indirectos de la UVB sobre la salud pública El abastecimiento de agua dulce se reduciría debido a la Históricamente.

brotes de SLE (Reeves y cols. (Farman. el arsénico y el antimonio tanto las larvas como los adultos. ha obligado ya a fuertes reducciones en la produc. las medidas preventivas han de basarse en para reducir al mínimo los efectos del cambio climático inevi. lo que supondrá un nuevo peligro para el medio ción extrínseca. La sílice y el arsénico afectan negativamente a en el Caribe. debe promoverse una mayor integra. se estima que un incremento de la temperatura de 3 a 5 °C riales cerámicos compuestos de calcio. cine 1992). evaluar el riesgo ecológico son las variaciones espaciales y ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. Por tanto. y e) la cooperación entre los países desarrollados y los países cambio climático así como los peligros físicos directos. RIESGOS AMBIENTALES fuentes renovables de energía. El hecho de que la temperatura agotamiento del ozono estratosférico. El metanol puede sustituir en y la replicación vírica suficiente para crear en el vector la capa- gran parte el uso de la gasolina. b) la reducción de los gases de efecto invernadero mediante el control de las emisiones industriales. y las formas iónicas de indio son nefrotóxicas. pues a temperaturas muy frías mueren la sílice. en desarrollo. El dengue está muy extendido (OMS en prensa). Por último. 1995). picar con más frecuencia para desarrollar una puesta de huevos. Son muy conocidos los peligros Estudios sobre el terreno acerca de la SLE indican que un que presenta la energía nuclear para la salud pública y la salud en incremento de la temperatura en 1 °C acorta notablemente el PARA LA SALUD el trabajo. provocaría un notable desplazamiento hacia el norte de los talio e itrio (OMS en prensa). 53. que han de del citocromo P-450 (OMS en prensa). bario. lo que equivale a las emisiones antropogénicas mosquitos anuales derivadas de la combustión de combustibles fósiles La encefalitis y el dengue transmitidos por mosquitos constituyen (PNUMA 1991a). el indio. estroncio. el hígado y los En los últimos 15 años las epidemias de dengue se han incre- huesos. Estu- los hidroclorofluorocarbonos (HCFC) y los hidrofluorocarbonos dios de laboratorio apoyan los datos obtenidos sobre el terreno. cuadriplicándose el riesgo ajus- Las sustancias químicas que pueden sustituir a los CFC son tado entre los 17 °C y los 30 °C (Koopman y cols. el galio. 1994). Los brotes de la enfer- Peligros para la salud en el trabajo medad en los humanos están estrechamente relacionados con Para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero proce. el Aedes aegypti. En 1985 se despertó una preocupa. Esas sustancias químicas acorte el período de incubación en cinco días hace posible que sustitutivas de los CFC son sin embargo más reactivas biológica. durante la temporada de lluvias. previendo las respuestas ecológicas principales al table. períodos de varios días en que la temperatura supera los 27 °C dentes de los combustibles fósiles. políticas de uso El cambio climático y el agotamiento de la capa de ozono de la tierra para elevar al máximo la extensión de los “sumideros” plantean un enorme número de riesgos para la salud a múltiples de CO2 y políticas demográficas para conseguir ambas cosas.31 CAMBIO CLIMATICO Y AGOTAMIENTO DEL OZONO 53. Asia.31 . con modificaciones en dengue. que es lo que se denomina período de incuba- formaldehídos. Para afrontar los retos que para la salud pública presenta el cambio climático mundial será necesario: a) un enfoque ecológico integrado. la ascenso de las temperaturas puede hacer que haya más mosquitos infecciosos y que piquen con más frecuencia Mitigación y adaptación (Focks y cols. los pulmones. Africa y Australia. tiempo transcurrido entre la absorción de sangre por el mosquito dores y el combustible consumido. suelen producirse al sur de la isoterma de 22 °C de control en el mes de junio. los trabaja. Oceanía. bismuto. y en 1978 hemorrágico es hoy una de las principales causas de hospitaliza- la EPA de Estados Unidos prohibió la inclusión de esos propul. aunque en años de calor fuera de temporada se han registrado brotes más al norte. el período de incubación extrínseca del virus del dengue degradación de esos compuestos por los radicales hidróxilos de tipo 2 es de 12 días a 30 °C y sólo de siete días entre 32 y (OH–) en la troposfera. El dengue estratosférico ya se advirtieron en el decenio de 1970. 1991). de electricidad con eficiencia energética son en su mayoría mate. Los principales del dengue (y la fiebre amarilla). La misma pauta de ascenso de la enfermedad que ción generalizada cuando un equipo británico que trabajaba en se observó en Asia hace 20 años se está produciendo hoy en la Antártida descubrió el “agujero” en la capa de ozono América. La naturaleza de un enlace C-H hace que (Koopman y cols. c) la niveles. con lo que se reduce el potencial de 35 °C (Watts y cols. La presencia del átomo de hidrógeno puede facilitar la In vitro. lo que destaca la importante relación existente entre la vigilancia de los indicadores biológicos tanto a escala regional dinámica de los ecosistemas y el mantenimiento de la salud como mundial. América tropical. ahora bien. Si a esto se suma el hecho de que la ambiente. En 1986 se comprobó en México que el factor que 1990 y 1992. Menos se sabe sobre la seguridad en el trabajo en las unidades La zona de distribución del mosquito que es vector primario manufactureras de captación de la energía solar. mejor predice la transmisión del dengue es la temperatura media ción de CFC. (HFC). En resumen. el galio se concentra en el riñón. estas fuentes emiten cidad de infectar. EL MEDIO AMBIENTE estima que una pérdida de fitoplancton marino del 10 % limi- taría la absorción anual de CO2 por los océanos en cinco gigato- Estudio de caso: Virus transmitidos por neladas. espe- Los efectos destructivos de los CFC sobre la capa de ozono cialmente en los centros urbanos de los trópicos. En resumen. d) la adaptación de las estrategias de salud pública humana. el aumento de la tempera- estas sustancias sean proclives a la oxidación a través del sistema tura provoca la eclosión de adultos más pequeños. y será necesario proteger las instalaciones. esos sistemas. destacados ejemplos de enfermedades de vectores cuya distribu- ción está limitada por el clima. 1987). se extiende elementos utilizados para construir las células fotovoltaicas son hasta la latitud de 35°. ción y mortalidad infantil en Asia suroriental (Institute of Medi- sores inertes en los aerosoles. que es la encefalitis arbovírica más frecuente en Peligros para la salud en el trabajo y estrategias Estados Unidos. Algunos de los elementos clave que hay que tener en cuenta al ción de las políticas ambientales y de salud pública. la tasa de transmisión de la enfermedad se multiplique por tres mente que aquéllos. el talio. Las epidemias de encefalitis de San Luis (SLE). La posterior aprobación El cambio climático podría modificar la transmisión del del Protocolo de Montreal en 1987. mentado tanto en número de afectados como en gravedad. Los materiales superconductores para la transferencia supervivencia del mosquito adulto se reduce a altas temperaturas. es necesario potenciar otras (Shope 1990). Gardiner y Shanklin 1985). 1991).

Stephen ferir sin demora tecnologías nuevas (y asequibles) a los países en Morse. este comporta- la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la Organiza. mayor parte de los cuales están aún por descubrir. la terrestre del Sistema Mundial de Observación del Clima lluvia ácida. Rodney desarrollo. En Las naciones desarrolladas tendrán que adoptar políticas ener. 10 millones derivado del uso actual de plaguicidas se ha estimado entre de especies se encontrarían en los bosques higrofíticos tropicales 100. 53. E. David Potter. Haines. Las actuales tasas Por primera vez en la historia se intenta vigilar el sistema de pérdida de especies están reduciendo ese número al más bajo terrestre en su totalidad. Inglaterra: géticas más racionales desde el punto de vista ambiental y trans. las inundaciones Así ocurre especialmente en el caso de los bosques higrofíticos repentinas y la despoblación forestal innecesaria (por ejemplo. hace 65 millones de El Sistema Mundial de Observación del Clima integra Vigi. de sustancias químicas tóxicas en los ecosistemas del aire. una prevención secundaria mediante la detec. vegetales y microbianas a unas tasas que son varios rales de gases de efecto invernadero. la UNESCO. pues altera el deli- ción de las Naciones Unidas para la Educación. como un mayor uso de plaguicidas. Aun siendo conservadores y estimando en efecto perjudicial sobre la salud pública y el medio ambiente 20 millones el número total de especies en el mundo. del PNUMA.000 kilómetros cuadrados cada año. miento es en última instancia autodestructivo. sólo cine 1991). el Entre las medidas para reducir las inevitables consecuencias suelo y el agua dulce y salada llevan en última instancia a una sobre la salud se encuentran: programas de preparación en caso pérdida de diversidad biológica. H. Habrá que tener la de Suiza y los Países Bajos juntos. la planificación del uso humanas. con partes del Sistema Mundial de Vigilancia no tenemos derecho a eliminar una enorme cantidad de otros del Medio Ambiente. Species acelere su desarrollo como por sus prácticas de uso de la tierra. Nan Vance. y destruye la diversidad biológica que da Uniones Científicas (CIUC). MIT Press.000 especies. si la gente comprendiera atmósfera. Wilson. tanto por las tecnologías que decidan adoptar a medida que se 1Este artículo es una adaptación. y esfuerzos encaminados a luchar 142. el número de especies existentes era el mayor que salud obligará a establecer una coordinación sin precedentes. Richard Schultes. Critical Condition: Human Health and the Environment. Hu y A. Queda menos del 50 % de la superficie cubierta de deteniendo la creación de pastizales para la exportación de bosques higrofíticos tropicales en la prehistoria. los países más pobres influirán de un modo más —pérdida de la posibilidad de comprender y tratar muchas significativo en la evolución del calentamiento de la Tierra. 1993. el agotamiento del ozono estratosférico y el vertido (OMM 1992). El Sistema Mundial de Observación Terrestre es un nuevo El crecimiento exponencial de la población humana y el sistema patrocinado por el PNUMA. Nuestro agradecimiento a E. la satélite y submarinas. de fútbol (Wilson l992). Cultura (UNESCO). McCally. aumento aún mayor del consumo de recursos y de la producción el CIUC y la Organización de las Naciones Unidas para la Agri. Fujita. como talándose y quemándose a un ritmo de aproximadamente evitar la exposición al sol. Mass. la OMM. Suzan Strobel y Edson Albuquerque. comp. y Londres. M. a la resistencia de los insectos. y se estima que una cuarta parte del total de especies se lancia Meteorológica Mundial y Vigilancia Atmosférica extinguirá en los próximos 50 años (Ehrlich y Wilson l99l).000 años. había habitado nunca la Tierra (Wilson l989). Michael Balick. programas ambos de la Organización Meteorológica Además de las cuestiones éticas que se plantean —como que Mundial (OMM). la Ciencia y la cado equilibrio ecológico del que depende toda forma de vida. más Los países en desarrollo padecerán en una medida mayor y de 74 al día. años. muchos de los cuales aparecieron decenas de Observación de los Océanos es una nueva iniciativa conjunta de millones de años antes de nuestra llegada—. Pero el factor que más daño de desastre. El Sistema Mundial de organismos. desproporcionada las consecuencias del cambio climático. de la tierra para reducir al mínimo la erosión. plenamente el efecto que van a tener estas extinciones masivas En el futuro. desde el final de la era de los dinosaurios. pierde una superficie de manto forestal equivalente a un campo ción. y.O. Esta destrucción es la principal respon- La excesiva dependencia de los plaguicidas no sólo conduce sable de la extinción masiva de especies del mundo. los mecanismos de retroalimentación y el empleo de organismos de nivel inferior como indicadores biológicos LA EXTINCION DE ESPECIES. la OMS y el Consejo Internacional de incluida la nuestra. LA • tempranos. El calentamiento de la Tierra. de Chivian. Cuando apareció el homo sapiens . Mundial. En el presente artículo se examinan las consecuencias para la aunque en la actualidad las naciones industrializadas son más salud humana de esta pérdida generalizada de diversidad bioló- responsables de la presencia de gases de efecto invernadero en la gica. Para vigilar los cambios que se fertilidad a los suelos. dadas las actuales tasas de despoblación forestal tropical. autorizada. sino que también elimina los Se ha estimado que en la Tierra hay entre 10 y 100 millones organismos predadores naturales que son beneficiosos. Chivian. E. PERDIDA DE DIVERSIDAD BIOLOGICA La reducción de los gases de efecto invernadero mediante la sustitución de los combustibles fósiles por recursos energéticos Y LA SALUD HUMANA1 renovables es la forma primaria de prevenir el cambio climático. El autor está convencido de que. Paul Epstein. hace unos ción temprana basada en la vigilancia de los parámetros de l00. PERDIDA DE DIVERSIDAD BIOLOGICA Y SALUD HUMANA Eric Chivian Del mismo modo. sobre todo la despoblación forestal. crea el aire que respiramos y aporta produzcan en los sistemas marinos se recurrirá a mediciones por alimentos y otros productos naturales necesarios para la vida. EL MEDIO AMBIENTE temporales. miles de veces más altas que las producidas de manera natural Como es posible que cierto cambio climático se produzca (Wilson l992) y que se aproximan a las mayores extinciones de la inevitablemente.000 y 200. la planificación estratégica del uso de la tierra y la estabilización de la presión demográfica sobre el medio La actividad humana está provocando la extinción de especies ambiente permitirán conservar importantes “sumideros” natu.32 PERDIDA DE DIVERSIDAD BIOLOGICA Y SALUD HUMANA ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . Extinction and Biodiversity Loss: The Implications for Human Health. Cambridge. es decir. tropicales. la adaptación de los comportamientos personales. de residuos son los principales factores que ponen en peligro la cultura y la Alimentación (FAO) y aportará el componente supervivencia de otras especies. pero siguen carne). en dichos bosques se perderían cada año 27. tres cada hora (Wilson l992). animales. medidas urbanísticas para reducir el efecto de causa es la destrucción del hábitat a causa de actividades “islote de calor” y mejorar la vivienda. El de especies distintas. cada segundo se en cuenta los costes no pretendidos de las medidas de adapta. historia geológica.000 millones de dólares al año (Institute of Medi. Andrew Spielman. superficie equivalente a contra los vectores y extender la vacunación.

Así como en otros peces y como la enfermedad de Alzheimer. y han desarrollado órganos y funciones fisiológicas en las membranas nerviosa y muscular. nados a conservar las especies y los ecosistemas. Los osos miles de millones de experimentos evolutivos y que están cada vez negros. que inhibe considerablemente el crecimiento de gastronómica (Montgomery l992). con la venta Technology han aislado una sustancia. no sólo para desarrollar nuevos tipos de medicamentos con que tratar porque son criaturas bellas y fascinantes que ocupan importantes las infecciones. y con ello la destrucción de sus hábitat han puesto en peligro las pobla- impide su crecimiento. Nelson y Wynne 1990). en las personas entre sí en el reino animal —las ranas venenosas. Los osos actualmente. se hallan entre las sustan- mente en Asia. Por ejemplo. sino también porque algunas especies poseen momento en que los agentes infecciosos están adquiriendo una varios procesos fisiológicos únicos que pueden darnos impor- mayor resistencia a los antibióticos de los que disponemos tantes claves para tratar diversas dolencias humanas. con peligro de normales y mantienen plenamente la capacidad de respuesta perderse para siempre para la ciencia médica. de los humanos. son raros en los rosis lateral amiotrófica (Brody l990). miento de tumores en tiburones a pesar de la inyección reiterada de sustancias conocidas por su potente carcinogenicidad Osos (Stevens l992). Pero son también alcanzan precios que llegan hasta los 200 dólares el kilo (Stevens de enorme utilidad para la medicina. especial- flechas y los dardos de las cerbatanas. Si llegan a extin- Los tiburones pueden ofrecernos también valiosos modelos guirse algunas especies. los nada menos que una emergencia médica de evolución lenta y osos siguen fabricando hueso nuevo.33 PERDIDA DE DIVERSIDAD BIOLOGICA Y SALUD HUMANA 53. “hibernan” a temperaturas corporales casi más amenazados por la actividad humana. RIESGOS AMBIENTALES Ranas venenosas de urea en la sangre y mueren por su toxicidad. importantes modelos para la ciencia biomédica pueden resultar Además. como las marmotas y la ardilla terrestre. está amenazada por la las musculares (Nelson 1973). aspecto especialmente importante en un nichos ecológicos. que está presente en de vesículas biliares por su supuesto valor medicinal (a un precio grandes cantidades en el cartílago del tiburón de Basking (Lee y 18 veces superior a su peso en oro) y de garras como exquisitez Langer l983). que constituyen un llamativo ejemplo de cómo nautas sometidos a prolongados períodos sin gravedad. Otros modelos ramente hibernan. humanos que no pueden excretar sus productos de desecho a través de la orina durante varios días acumulan un elevado nivel 53. sería muy incompleto. Los científicos han Tiburones descubierto que las toxinas que producen. las Dendrobatidae. las con un mecanismo de acción distinto del de la morfina. muestran un marcado descenso de la temperatura corporal animales y microorganismos singulares que poseen el secreto de durante la hibernación y no se despiertan fácilmente. Los alcaloides se Hace casi 400 millones de años que los tiburones están en la unen selectivamente a determinados canales y bombas de iones Tierra. que amenaza para la supervivencia humana—. utilizadas durante Al igual que los osos. en número de más de 100 especies. la cafeína. reconocería que las durante un período similar de inmovilidad (o sin sostener el peso tasas actuales de pérdida de diversidad biológica representan corporal) perderían casi una cuarta parte de su masa ósea. los osos y los obligadas a guardar cama durante mucho tiempo y en los astro- tiburones—. donde las aletas de tiburón para hacer sopa cias naturales más mortíferas que se conocen. incluidas PARA LA SALUD encuentran en los trópicos americanos. (Los animales que verdade. todos seremos más pobres.33 . que se de algún modo la urea para fabricar nuevas proteínas. dolores e incapacidad). ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. negros que hibernan. Investigadores del Massachusetts Institute of El auge del mercado negro asiático de partes de osos. bioquímicas para la producción de nuevos y potentes analgésicos Los sistemas inmunes de los tiburones (y de sus parientes. y pese a ello no pierden masa ósea (Rosenthal 1993). son muy vulnerables a la sobre- se encuentran casi exclusivamente en las plantas (son ejemplos la explotación pesquera. la nicotina y la cocaína). en cambio. los osos que “hibernan” no orinan durante meses. su crecimiento es las toxinas son alcaloides. EL MEDIO AMBIENTE enfermedades incurables y. pues viven periódica en las máquinas de diálisis o de los trasplantes. Estas mientos satisfactorios a largo plazo para las personas que padecen ranas de vivo colorido. Sin ellos. Como los tiburones tienen pocas crías.) A diferencia de los humanos. en última instancia. de distintas especies de rayas) parecen haber evolucionado de tal nuevos medicamentos para las arritmias cardiacas y de nuevos manera que son casi invulnerables a la aparición de enferme- tratamientos para aliviar algunas enfermedades neurológicas dades cancerígenas e infecciones. ciones de osos en muchas partes del mundo. compuestos de anillo con nitrógeno que lento y tardan años en madurar. por ejemplo. el conocimiento sumamente especializados que les han protegido de práctica- de esas unidades básicas de la función de la membrana. no se ha podido provocar un creci- mérica. Si se siguen destruyendo al tiburones. muy distantes que provoca fracturas. que circula por su sangre (Floyd. Los eliminados por los seres humanos. quizás una para defenderse al instante. que hoy dependen de la desintoxicación especialmente sensibles a la despoblación forestal. únicamente en zonas muy concretas del bosque y no pueden hacerlo de forma natural en ningún otro sitio. estas ranas de enorme valor se perderán. Si pudiéramos determinar qué destrucción de su hábitat —los bosques higrofíticos tropicales de mecanismo rige este proceso quizás podríamos obtener trata- tierras bajas de Centroamérica y Sudamérica (Brody l990). Podríamos mencionar otros muchos ejemplos de plantas. las ranas venenosas ofrecen también valiosas claves sentar una gran catástrofe para la humanidad. para lo que utilizan el calcio pediría que se diera la máxima prioridad a los esfuerzos encami. morfina. Los ingredientes activos de l992). más la persistencia de la caza y nuevos vasos sanguíneos hacia los tumores sólidos. presentes mente todo tipo de amenazas. Comprender los mecanismos de cómo logran esa hazaña puede conducirnos a formas eficaces de prevención y tratamiento de la La pérdida de modelos para la medicina osteoporosis en las personas de edad avanzada (enorme problema Hay tres grupos de especies animales en peligro. excepto del exterminio por parte en todo el reino animal. Los osos reciclan Toda la familia de las ranas venenosas. son insuficiencia renal. La aniquilación de las poblaciones y la extin- Además de su valor para la investigación neurofisiológica ción de algunas de las 350 especies existentes pueden repre- básica. muchas especies de tiburones se están siglos por los indios centro y sudamericanos para envenenar las viendo diezmadas debido a la demanda de su carne. Las primeras investigaciones van en apoyo de esta ritmo actual los bosques higrofíticos de Centroamérica y Suda- observación. están inmóviles durante un período de hasta cinco meses en el invierno. la miastenia grave y la escle- moluscos suelen verse tumores (Tucker l985).

una proporción similar de las plantas de zonas templadas han actuado como huéspedes y reservorios naturales y asintomá- (Schultes l992) y porcentajes aún menores de los animales. a través de las gotitas de agua transpor- Suministro de alimentos tadas por el aire. es Cheynier l990) y entre el VIH-2 y otro virus de unos monos afri- posible que estemos destruyendo nuevos remedios para formas canos del género Cercocebus (Hirsch y Olmsted l989. rrágica argentina. Esas enfermedades víricas potenciales podrían El suministro de alimentos podría verse gravemente amenazado. ¿Cuáles serán los efectos sobre la vida marina si una mayor Terborgh 1980). pueden trastornar el delicado equilibrio entre ecosistemas del que algunos de los cuales podrían ser tan mortales como el SIDA dependen todas las formas de vida. Se está de acuerdo en general en que la actual epidemia plantas conocidas de los bosques higrofíticos (Gottlieb y Mors de SIDA tuvo su origen en primates no humanos de Africa. produce inmunodeficiencia en chimpancés africanos (Huet y ciones masivas que se están produciendo en la actualidad. cuencia una notable reducción de las precipitaciones en las zonas agrícolas contiguas e incluso en regiones situadas a cierta Otros efectos distancia (Wilson l988. la malaria ha alcanzado recientemente proporciones producen una parte significativa del oxígeno mundial y epidémicas como consecuencia de los asentamientos masivos y la consumen una parte significativa de su dióxido de carbono. La fiebre hemo- actualidad. convertirse en la más grave consecuencia sobre la salud pública La despoblación forestal. La farmacopea total. puede tener un efecto negativo irreversible las que no sabemos apenas nada. la pérdida de especies y la destrucción de hábitats puede haber miles de virus capaces de infectar a los humanos. mantenimiento de las pautas mundiales de precipitación y la esta- lagos y aves. Pero esos conocimientos están desapareciendo con (Sanford 1991). ecosistemas y medio ambiente mundial. Nada el medio ambiente del bosque higrofítico. Los conocimientos que poseen los curanderos tradicionales. por ejemplo. para la enfermedad cardíaca Yue l992). para el SIDA. la d-tubocurarina. de los actualidad y representan una proporción significativa de la cuales 500. Con las extin. con innumerables consecuencias para la cantidad de radiación ultravioleta provoca la muerte masiva del agricultura. por ejemplo. podríamos estar asistiendo con el SIDA al inicio de una serie de epidemias víricas Alteración del equilibrio entre ecosistemas originadas en los bosques higrofíticos tropicales. de los arterioesclerótica y para otras enfermedades que provocan un primates a los humanos. que es una dolorosa enfermedad carpina y la efedrina. En el tora. la pilo. toda prisa esas prácticas antiguas. En gran Las especies vegetales. epidemia desde 1958 como resultado del desmonte generalizado deros nativos y ser sustituidos por médicos más modernos. al desaparecer los curan. especialmente en zonas mundial y la concentración de gases en la atmósfera. puede tener como conse. ¿Son esas transmisiones víricas entre especies. ejemplo. por citar sólo algunos (Farnsworth y cols. en su el Anopheles darlingi. de los insectos que infestan o comen los cultivos (Brody l99l. que se encuentran entre los principales predadores bilidad de los gases atmosféricos. Schultes l99l. el VIH-1 y el han analizado la composición química de menos del 1 % de las VIH-2. vírica que tiene una mortalidad de entre el 3 % y el 15 % l985). Mada. muchas personas poco o nada inmunizadas contra la malaria. pero extenderse con más facilidad. están también en peligro repercusión sobre la salud humana y que puede ser un presagio (Farnsworth l990. zona. Pero es posible que en los (Allan l992). Shulka. sobre todo en el Amazonas. (mortalidad de alrededor del 100 %). con 560. producido por el virus de En busca de sustancias biológicamente activas los científicos inmunodeficiencia humana. Nobre y Sellers l990). que es otra consecuencia de la entre organismos. especialmente en los ricos mares situados debajo del “agujero” de ozono antártico? Esos organismos. como ocurre en regiones de Nepal. fitoplancton oceánico. cias de la comunidad en Estados Unidos de 1959 a 1980 conte. Farnsworth (1990) ha comprobado por epidemia fue consecuencia en gran parte de la afluencia de ejemplo. el resultado de la invasión humana de enorme padecimiento humano. forestal? Los bosques desempeñan funciones decisivas para el Se están perdiendo también a un ritmo muy rápido murcié. incluida la nuestra. lo que Pero lo que puede resultar más catastrófico para el conjunto de pondría en peligro la productividad de los cultivos. de las pampas del centro del país y de la plantación de maíz Los botánicos y farmacólogos están tratando de aprender a (Kingman l989). pasaban charcas de agua estancada —derivadas de la construc- rrollo. la malaria explotó las fuentes de algunos de los medicamentos más importantes de la 20 años después. cuando se llegue a un umbral crítico de despoblación gascar y Filipinas. Gao y incurables de cáncer. han permitido contener valiosas claves para comprender los efectos de la descubrir muchos medicamentos que son de amplio uso en la destrucción del hábitat sobre los seres humanos. viene produciéndose con proporciones de rapidez. que vivían en improvisados refugios y llevaban poca ropa protec- nían ingredientes activos extraídos de plantas superiores. Existen suficientes pruebas genéticas de la exis- bosques. entornos forestales degradados? Si así fuera. son 53. de la perturbación ambiental de los bosques higrofíticos. animales y microbianas son en sí mismas parte controlada durante el decenio de 1960. al igual que las plantas De estas nuevas enfermedades víricas. recurren casi exclusivamente a medicamentos del desmonte de tierras y de la minería de superficie— en las que tradicionales en los que se utilizan sustancias naturales. la fisostigmina. de futuros brotes víricos es el SIDA. EL MEDIO AMBIENTE La pérdida de nuevos medicamentos perturbación ambiental de la cuenca del Amazonas.34 PERDIDA DE DIVERSIDAD BIOLOGICA Y SALUD HUMANA ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO . la que ha tenido mayor forestales de que se sirven. de las escorrentías con sedimentos producto población mundial. al dejar por donde menos que el 80 % de la población total de los países en desa. que es el principal vector de la malaria en la mayoría de origen vegetal. sobre despoblación forestal. La historia de las “nuevas” enfermedades víricas puede que se han transmitido oralmente durante siglos. La pérdida de los seres humanos es la perturbación de otras interrelaciones la cubierta del suelo por la erosión. en sus dos tipos. Pero fue también resultado de su acción perturbadora sobre mundo en desarrollo este porcentaje es mucho más alto. lo que equivale a más o menos dos terceras partes de la ción de carreteras. por de terreno montañoso. Balick l990). en los que Por último. que l980). ¿Qué sucederá con el clima sobre los cultivos de las regiones boscosas.000 casos notificados en 1988.000 sólo en el Amazonas (Kingman l989). podía multiplicarse sin control (Kingman l989). la quinina. que Enfermedades infecciosas están en la base de toda la cadena alimentaria marina y que En Brasil. que. ticos para una familia de virus que producen inmunodeficiencia hongos y microbios conocidos. por ejemplo. los suelos y los lagos y océanos haya aún decenas de tencia de vinculaciones entre el VIH-1 y un virus que millones de especies que no hemos descubierto. que el 25 % del total de recetas dispensadas en farma.

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Río de Janeiro: CNUMAD. J Food Prod 48(10):887-894. 1995.1994. el notable incremento de la tasa de malformaciones pérdida. JE. J Esteve. cising schoolchildren from Mexico City. 1991. T Davis. M. Italy. 20 de Castillejos. International trends in febrero: B7. Far from fearsome. New York Times (26 de Spring. vegetales y microbianas. M. Printing Office. Nadie sabe qué efectos tendrá esa y cols. States. Washington.35 . Potential effects of UVB on ma. 1991. la muy impor- preguntas de importancia crítica. J Natl Inst Bridigare. Am J Resp Approaches to the Development. JS. children in Mexico City. S Ruiz. Nueva York: Naciones Unidas. Borja-Arburto. Lyon: Countries. Centers for Disease Control (CDC). 1989. En el caso de las ballenas parecen • la pérdida de modelos médicos para comprender la fisiología y intervenir contaminantes químicos como el DDT. mystery: The vanishing frog. Brody. mamíferos marinos violeta B debido al adelgazamiento de la capa de ozono. ENCICLOPEDIA DE SALUD Y SEGURIDAD EN EL TRABAJO 53. sino también Más cerca de los seres humanos. tection for the quality and supply of freshwater re- pollution. 1992. VH. En Capítulo 18 de Application of Integrated 153:3-50. 1985. Ginebra: OMS. Proc Natl Acad Sci USA 91:1791-1795. New York Times. SJ. vegetales y microbianos a un ritmo que bien puede y las focas. De esa sarampión y el del moquillo de los perros). Solar and Ultraviolet Radiation. AR. los delfines listados del Mediterráneo. los PCB. RR. y el constante crecimiento de las tasas de PARA LA SALUD todo el mundo. la arte- provocan su muerte a causa de diversos tumores y neumonías rioesclerosis y otras enfermedades que provocan gran padeci- (Dold l992). bats lose ground IARC. R y cols. Trends in Cancer Incidence and Mortality. P Serrano. en un aviso de que estamos perturbando el lidad? En los últimos 60 años se ha producido ya una pérdida frágil equilibrio entre ecosistemas en que se apoyan todas las del 40-50 % de las especies de hongos de Europa occidental. of foodborne diarrhoea disease in the United Organización Mundial de la Salud (OMS). Pero hay algunas señales bioló. WF McDonnell. DL. 1989. Prepared statement in “Hearing Health Res 4:51-54. que tienen un efecto de • la pérdida de nuevos medicamentos con los que podríamos supresión de la fecundidad de las belugas y en última instancia conseguir tratar formas incurables de cáncer. Evidence for de. DP Loomis. Aoki y Tominaga 1984. las focas moteadas euro- peas que viven frente a las costas de Escandinavia y de Irlanda Resumen del Norte y las belugas del río San Lorenzo están muriendo La actividad humana está provocando la extinción de organismos también en un número sin precedentes. JE. (US Government junio):D22. before the Committee of Agriculture. S Bangdi. que producen destrucción se derivan incalculables consecuencias para la salud neumonías y encefalitis (Domingo y Ferrer l990. re- Arceivala. sources. Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio F Symp 154:22-39. Using the toxin from tiny frogs. Congreso. 1990. Coleman. No. Hoel 1990a. formas de vida. Mirex. Am Rev Respir Dis Agencia Internacional para la Investigación sobre el clines. New York Times. 1992. La reduc- entre ellos muchos hongos que establecen micorrizas simbióticas ción del 50 % en los recuentos de espermatozoides de hombres (Wilson l992). Water quality and pollution con. H Re- trol: Planning and management. New York Times. of therapeutic agents from the rainforest. en peligro no sólo la supervivencia de ranas. A Damokosh. como residuos peligrosos. creasing quality of semen during the past 50 years. G Allen. FE Speizer. congénitas de los genitales externos masculinos en Inglaterra y Los científicos desconocen las respuestas a estas y otras Gales entre 1964 y 1983 (Matlai y Beral l985). Kennedy y humana: Smyth l988). Brody. que son cruciales para la absorción de los sanos de todo el mundo durante el período 1938-1990 (Carlsen nutrientes por las plantas. y otras especies animales. Nutrition Angier. T Tosteson. Comisión sobre Salud y Medio Ambiente de la Archer. N. Primera Sesión. wala. 1993. Preventing cinogenic Risks to Humans Lyon: IARC. indica que pueden estar muriendo como conse. 29 de oc. nard. Pro- Bascom. D Dockery. los canarios que mueren en las minas de carbón que contienen nenan los hongos y bacterias del suelo esenciales para su ferti. 1991. 1990b. EL MEDIO AMBIENTE sumamente vulnerables al daño producido por la radiación ocasiones tan repletas de contaminantes que podrían clasificarse ultravioleta (Schneider l99l. D Gold. CIBA Castillejos. Management and Use of Blakeslee. US Department of Health and Human Services. DC: Mexico City. 1992. tante elevación de las tasas de incidencia de algunos tipos de gicas preocupantes que sugieren que ya se ha producido un cáncer en niños blancos entre 1973 y 1988 (Angier l99l) y en 53. ML. MJ. Air pollution and daily mortality in Lead Poisoning in Young Children. West Germany. Ethnobotany and the identification Br Med J 305:609-613. Davis y cuencia de algún cambio ambiental mundial (Blakeslee l990). Dinse y Hoel l994) en simultánea de las poblaciones de muchas especies de ranas en Estados Unidos. State of the Art. ¿Cuáles serán las consecuencias para el crecimiento de las Cabe preguntarse si entre esas “especies indicadoras”. A Gimmercman.C10. Las osamentas de las belugas estaban en muchas miento humano. Hoel 1992) son elementos que sugieren que Estudios recientes (Blaustein 1994) sugieren que en algunos de el deterioro del medio ambiente puede estar empezando a poner esos casos la causa puede ser el incremento de la radiación ultra. Allan. si entre esas especies figura la nuestra. el SIDA. Report of the Panel On Urbanization. RIESGOS AMBIENTALES daño importante a los ecosistemas mundiales. mortalidad por varios tipos de cáncer en todo el mundo en los ciones humanas. 1996. UL repair and resistance to solar on respiratory functions and symptoms in school UV-B in amphibian eggs: A link to population de. D Hoel. Acute ef. Viral evolution and AIDS. Epidemiology S64:231. La caída rápida y adultos blancos entre 1973 y 1987 (Davis. l992). Effects of ambient ozone cancer mortality in France. REFERENCIAS Referencias Blaustein. —. Senado de Estados Unidos. S. 1995. M Hernández. Report of the Panel On Energy. IARC Monographs On the Evaluation of Car. Study finds mysterious rise in child. MP. 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