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Módulo 1: El Proceso Salud Enfermedad Atención Cuidado como objeto de estudio

Área de Ciencias del Comportamiento
Lic. Ana Florencia Quiroga y Dra. María Belén Noceti

ANTROPOLOGÍA DE LA SALUD. CAMPO DE ESTUDIO Y DESARROLLOS
TEÓRICOS.

Introducción

A través de esta presentación se pretende brindar una caracterización del campo de
estudio de la Antropología de la Salud1 y su aporte en el análisis del proceso de salud-
enfermedad-atención (PSEA). Se describen las principales orientaciones teóricas al
interior de este campo interdisciplinar. Las mismas serán profundizadas durante el
cursado de la carrera de Medicina.

Antropología de la Salud

La Antropología es una disciplina que surge al interior de las universidades
occidentales a principios el siglo XX, pero sus raíces se remontan tres siglos antes, a
través de las crónicas de viajeros naturalistas. Muchos de ellos sacerdotes misioneros,
adelantados y conquistadores europeos que llegaron a América, otros a Medio
oriente, África y Asia, funcionarios de las coronas europeas que daban cuenta a sus
estados respecto de la diversidad de organización de las sociedades humanas. La
Antropología surge en un contexto de expansión y dominio capitalista. Instancias en
las cuales acontece la división del trabajo intelectual a nivel mundial entre dos
Ciencias Sociales, la Sociología y la Antropología. La primera versará sobre el estudio
de la organización social de las comunidades occidentales, de raigambre europea y
fundamentalmente capitalistas, remite al estudio del "nosotros", en el contexto
académico. La segunda construirá su objeto de estudios en la "alteridad", las formas
en que "otros culturales" se organizan socialmente. Estos otros serán aquellas
sociedades no europeas, no capitalistas y que eventualmente fueron subyugadas a
través del sistema colonial o el sistema esclavista. La alteridad entonces comprende
los procesos mediante los cuales se construye al otro que sentimos diferente, pero a
la vez en ese encuentro con la diversidad asumimos nuestra propia identidad, siendo
así el objeto de estudio antropológico es complejo supone mirara al otro para
entendernos a nosotros mismos (Krotz, 2004). Este otro no está necesariamente
afuera de la sociedad a la que pertenece el yo; sino que puede estar también dentro de
nuestra propia sociedad, dentro de nuestro grupo. “Otro” es todo grupo al que
nosotros no pertenecemos y con el cual no compartimos creencias, valores,
moralidades, costumbres, y formas de hacer y de ser en función de ello.
Surgida entonces en el contexto colonial en el encuentro de mundos, entre la Europa
occidental y la América indígena, el África negra, el mundo Oriental post-imperio, la
Antropología fue la ciencia capaz de describir e interpretar las diversas formas de
organización sociocultural, política y económica en que los hombres vivían. Los
antropólogos fueron los primeros funcionarios de gobiernos en las colonias, los

1La denominación más institucionalizada y generalizada para este campo de estudios es “Antropología
Médica”. No obstante el término “Antropología de la Salud” resulta más holístico e inclusivo, y no
dependiente de la medicina occidental.

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