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INTRODUCCIN DORA SCHWARZSTEIN LA HISTORIA ORAL

(LUCIANA)
El uso de testimonios orales por los historiadores es tan antiguo como la historia misma, su
uso sistemtico y la aparicin de la Historia oral, es un fenmeno de las ltimas dcadas.
Asociadas a la Historia Social contempornea, esta nueva historia presta ms atencin a
los actores annimos y a esferas mucho ms diversificadas de la actividad humana, su
inters no son slo los actores polticos, tambin las fuerzas contestatarias de oposicin, los
movimientos sociales.
Hoy los historiadores se dedican a la historia agraria, a la historia urbana, la historia de la
familia, de las mujeres, de la vida cotidiana.
Esto trajo como consecuencia cambios importantes en la relacin de los historiadores con las
fuentes en general. Nuevas fuentes escritas se incorporaron y tambin otro tipo de
materiales, como objetos, fotografas, y finalmente, testimonios orales. La tradicin positivista
del siglo XIX, que estableca su supremaca absoluta del documento escrito, se vio as
cuestionada. El desarrollo de otras ciencias sociales como la sociologa, la antropologa, la
lingstica, el psicoanlisis, ha permitido entender la lgica del lector desde una perspectiva
interdisciplinaria. Como seala Paul Thompson, la invencin del grabador no es ajena a esta
recuperacin de lo oral. Gracias a l, se puede contar con la reproduccin exacta de la
palabra del actor.

HISTORIA ORAL: DISTINTAS ESCUELAS (GUIDO)


Los historiadores norteamericanos fueron los primeros en redescubrir los documentos orales.
La fundacin del movimiento de Historia Oral, tuvo lugar en la Universidad de Colombia, New
York, cuando Allan Navin junto a un pequeo grupo de estudiantes graduados, crearon un
Centro cuyo objetivo fue la recoleccin de testimonios de personalidades importantes de la
poltica y sociedad norteamericana.
El criterio era obtener el registro de personalidades destacadas o de testigos de hechos
importantes a travs de la grabacin. El objetivo era la creacin de una fuente. Los
testimonios eran cuidadosamente desgrabados. Esta primera generacin vea a la historia
oral como un instrumento para hacer biografas orales y un medio para recolectar
informacin para futuros historiadores e investigadores.
Un principio que ha guiado la historia oral norteamericana, es la separacin entre la
constitucin de los archivos orales y sus tratamientos. Seala Louis Starr, que el objetivo de
la Historia Oral es obtener y preservar el recuerdo de los informantes con propsitos
histricos. Lo dominante en la Historia Oral norteamericana fueron los proyectos llamados
gente famosa, sus amigos y asociados, hasta la dcada del 60. Contaron con una
importante financiacin estatal y privada, lo cual posibilit su multiplicacin.
En la dcada del 60, el foco de inters pas de las lites a los actores annimos. El inters
segua centrado en la obtencin de informacin y datos a travs de una metodologa no
convencional. Slo en las dos ltimas dcadas que el mtodo ha permitido una notable
expansin. Sus temas ms frecuentes ahora son la historia de los negros, de los indios, de
las mujeres y de las minoras en general.
LA HISTORIA ORAL EUROPEA (LUCIANA)
En la dcada de 1970, la historia oral pasa a Europa. En primer lugar, el gran impacto en
Inglaterra, movimiento que se gesta fuera de los mbitos acadmico-universitarios. Est
vinculada a los History Workshops, que comenzaron asociados a la historia obrera e
historia social en Ruskin College, institucin atpica y marginal en el contexto acadmico
oxoniano. Asociada a opciones de compromiso poltico y en vinculacin estrecha con los
movimientos obreros tradicionales y los nuevos movimientos sociales. Asociaciones locales,
sindicatos y organizaciones de diversa ndole, participan en ella. Como prctica acadmica,
los historiadores ingleses, liderados por Paul Thompson y Raphael Samuel, han planteado
como objetivo de su prctica la historia social de sectores subalternos, los que no han tenido
espacio ni voz en la cultura hegemnica.
La historia Oral se ha desarrollado tambin en el resto de Europa, en Italia, Alemania, pases
escandinavos y luego en Francia y Espaa. Para los historiadores orales europeos, su
preocupacin son los conocimientos histricos, de ah que las preocupaciones metodolgicas
hayan ocupado un lugar fundamental.
La importancia de la historia oral de Europa continental radica en que fue capaz de ubicar el
desarrollo de esta nueva disciplina en el contexto ms general de la renovacin
historiogrfica. Un caso particular es el de Italia, donde all la historia oral fue muy resistida
en los medios acadmicos, por la escasa relacin de la historia contempornea con otras
disciplinas como la antropologa, sociologa y psicologa. Se explica su desinters en los
aspectos micro-sociales como la vida social, la vida cotidiana, los sentimientos y las
actitudes. Passerini afirma que la influencia de la Escuela de Annales tuvo escasa
repercusin en Italia.
Cuando la historia oral se expandi finalmente en Italia, sus temas dominantes fueron la
resistencia popular a la dominacin fascista y la ocupacin nazi. A finales de los 70,
principios de los 80, la historia oral tuvo su mximo desarrollo y los historiadores como Luisa
Passerini, Alessandro Portelli, Anna Bravo entre otros, son destacados.
Desde 1988, se edita en Barcelona la Historia y fuente Oral, nica publicacin peridica en
espaol dedicada ntegramente a la historia oral.

HISTORIA ORAL en AMRICA LATINA (LUCIANA)


La prctica de la historia oral se inici en Amrica Latina a fines de la dcada de 1960.
Mxico fue el primer pas que inici sistemticamente la realizacin de proyectos de Historia
Oral, en el Instituto Nacional de Antropologa e Historia, y luego, Archivo de la palabra, en el
Instituto de Investigacin Dr. Jos Mara Luis Mora.
La mayora de los proyectos tuvo como objetivo la creacin de Archivos destinados a la
consulta de otros investigadores. El objetivo inicial fue la recuperacin de testimonios
campesinos sobre la Revolucin Mexicana. Otros temas, la historia del cine, de la educacin,
de la medicina, de la diplomacia, de los refugiados espaoles en Mxico. Este pas se dio
importancia en la visin de los marginados de la historia.
En Brasil, en 1975 el CPDOC inici su programa de entrevistas con el objetivo de estudiar las
grandes transformaciones de la dcada de 1930, a travs de sus actores fundamentales. Se
trata de testimonios de la lite poltica brasilea para la comprensin de la historia
contempornea del pas.
En Amrica Latina, la Historia Oral, se ha utilizado con la esperanza de permitir la expresin
de los sin voz, identificndose en sus objetivos con los de la escuela inglesa.
En nuestro pas, la primera experiencia de la recoleccin de testimonios orales tuvo lugar en
el Instituto Di Tella en la dcada del 60. Influida, promovida y financiada por la Universidad
de Columbia, tuvo como objetivo el rescate testimonial de personalidades de la vida poltica
argentina (sindicalistas, polticos, lderes de la comunidad), para la constitucin de un
archivo. Muy recientemente se han comenzado proyectos que incluyen la historia oral. Las
temticas ms importantes son la historia obrera, fenmenos migratorios y la historia de la
mujer. Sin embargo, no se ha desarrollado un mbito acadmico que privilegie y estimule la
prctica de la historia oral. Excepciones a esto son el Archivo Oral de la Universidad de Bs.
As. (Agosto de 1990), y los trabajos encarados desde la Direccin del Libro durante la
gestin de Hebe Clementi.

ALGUNAS REFLEXIONES METODOLGICAS (GUIDO)


En la medida que el campo se ampla se hace ms necesario discutir los problemas y
reflexionar sobre las cuestiones metodolgicas. La exactitud de la reproduccin vocal que
ofrece el grabador puede engaar respecto de las dificultades de la tarea del historiador oral.
Las cuestiones relativas a la memoria, la conciencia y el significado de las entrevistas de
historia oral se centran en dos puntos metodolgicos interrelacionados: el rol del
historiador/entrevistador en la creacin del documento por un lado y por otro, la interpretacin
del mismo.
Al ponerse el acento en el poder de la historia oral para cambiar la tarea tradicional del
historiador, se ha dejado de lado tomar en consideracin el modo en que el discurso
disciplinar, sus suposiciones y su contexto influencia esa prctica. Los trabajos que se basan
en la historia oral oscilan entre extremos de un populismo entusiasta, donde el historiador
desaparece para dar voz al pueblo y una concepcin tradicional de historiografa objetiva,
en la que el historiador/autor asume una posicin privilegiada como intrprete de los
materiales aportados por los entrevistados.
En primer lugar, reflexionar sobre la naturaleza de la entrevista y entrevistado, y el papel
desempeado por ambos, entrevistador y entrevistado. La entrevista de historia oral es una
conversacin que no puede ser comparada a otras formas de indagacin. Se trata de un
producto intelectual compartido mediante el cual se produce conocimiento. Es el recuerdo del
entrevistado el objetivo de la propuesta, pero es la intervencin del historiador, ste pone en
trminos de preguntas lo que sirve como impulsor para la produccin de la informacin
histrica.
El historiador da sentido y es el participante fundamental en la creacin de esa informacin.
Ronald Grele plantea que lo significativo de la historia oral es esta funcin del historiador
como creador y usuario de la entrevista. La historia existe independientemente del
historiador, pero el recuerdo y su registro, slo existe gracias a la actividad del historiador-
entrevistador.
La presencia del historiador impregna el discurso del informante y por tanto el resultado final,
la fuente. Hay pleno consenso de la historia oral que la superposicin del historiador, primero
como entrevistador, transcriptor y luego analista produce serios problemas tericos. El
historiador que ha intervenido para crear un documento ha hecho alfo ms que usar un resto
del pasado. Su presencia afecta el contenido de la entrevista y por lo tanto su valor histrico.
Muchas crticas se originan en el cuestionamiento a la intrusin del entrevistador.
En los comienzos de la historia oral, sta ve a la historia oral, como el lugar para darle la voz
a los sin voz. Si incluimos al historiador como parte inseparable de la fuente, los
documentos orales no son el lugar donde los sujetos hablan por s mismos. No es la mera
presencia del investigador lo que altera la naturaleza del discurso del sujeto, son sus
objetivos, sus preguntas, sus diferencias sociales y culturales con los entrevistados.
La entrevista es una situacin conflictiva de tensin donde se enfrentan dos universos
ideolgicos. Se hace necesario aprehender los mundos y las formas en que se configuran y
determinan los lenguajes de la entrevista, es en el lenguaje donde se expresan los conflictos
entre dos puntos de vista diferentes.
Grele plantea la necesidad de comprender las formas en que estos lenguajes en conflictos
fluyen y refluyen, bajo el manto de la cortesa, pugna por el control de la entrevista y en
consecuencia, por el control de la interdependencia.
La historia oral no es lugar donde los sectores populares hablan por s mismos, pero como
seala Alessandro Portelli, el relato de una huelga en las palabras y memoria de los
trabajadores en lugar del de la polica o distorsin implcita en esas fuentes. Las fuentes
orales, seala Portelli, son una condicin necesaria aunque no suficiente para la historia de
los sectores subalternos, para la historia de los sectores dominantes.
El control del discurso histrico permanece firme en las manos del historiador. Al escoger los
testimonios decidimos a quienes damos la palabra. Al formular las preguntas orientamos el
discurso. Decidimos la interpretacin de los hechos y fijamos la historia escrita para los
dems.

(RODRIGO)
La segunda gran cuestin es cmo utilizar la fuente oral una vez creada. Surgen dos rdenes
de problemas: 1- problemas generales que son inherentes a todo discurso histrico, de los
que no estamos exentos por el solo hecho de usar un grabador. Los problemas del discurso
histrico como narrativa. Y 2- problemas derivados de algunas especificidades de la fuente
oral. La historiografa tradicional inspirada por el positivismo, ha concebido a la sociedad
como una serie de hechos que deban ser descubiertos y descriptos por el historiador. La
tarea de ste era tratar las fuentes como fragmentos de los hechos del pasado como
realmente fueron e intentar reconstruirlo. Esta concepcin est en crisis por el rol
absolutamente preponderante del historiador en el proceso de construccin de la historia,
idea de Hyden White, de que todo discurso histrico es una narrativa inventada por el
historiador.
Una vez constituida la fuente oral, el resultado final es un texto cuya utilizacin plantea los
mismos problemas que cualquier documento escrito. Metodologa especfica como el anlisis
de discurso han comenzado a formar parte del arsenal del historiador oral. Tambin el
psicoanlisis, la lingstica nos han alertado sobre la relacin del historiador.
La fuente resultado de los testimonios orales tiene sus especificidades, la principal es la
presencia de la memoria y de la subjetividad en la construccin de la fuente.
Luisa Passerini, la materia prima de la historia oral consiste no solo en informacin de
hechos, sino que es expresin y representacin de cultura y por lo tanto incluye no slo
narracin literal sino tambin dimensiones de la memoria, ideologa y deseos inconscientes.
La memoria tiene un carcter subjetivo y tendencia a interpretar a la historia ms que a
reflejarla.
En la entrevista se mezclan dos significados, por un lado, la informacin explcita y por otro,
la manera en que est contada revela las estructuras mentales, culturales e ideolgicas. Trae
consecuencias que los trabajos de historia oral puedan por un lado, reconstruir e interpretar
hechos del pasado a travs de la recuperacin de distintas perspectivas, y a la vez,
interpretar cambios en la conciencia y encontrar sentido no solo a lo que la gente dice, sino
tambin a lo que no dice.
La memoria es una forma de evidencia histrica que como cualquier otra necesita ser
evaluada como tal. Debe ser tratada como lo que realmente es: produccin de significados y
por lo tanto expresin cultural con todas sus complejidades. Requiere tcnicas especficas
para su anlisis y entendimiento. El objetivo de la historia se ampla para incluir lo subjetivo y
el rol de este aspecto en la realidad social.
El valor de la fuente oral como evidencia histrica debe ser evaluado dentro de sus propias
leyes de autenticidad. Discutir acerca de la superioridad de las fuentes escritas sobre las
orales o a la inversa, resulta una tarea estril.
La fuente oral es un instrumento fundamental para la construccin de un discurso histrico
global. De ningn modo implica la reivindicacin de la fuente oral como herramienta
exclusiva. La necesidades de un conocimiento ms abarcativo del pasado lleva al historiador
a buscar auxilio de otras disciplinas, siendo las orales una de las que brinda ms riqueza.
Uno de los objetivos es el estudio de las mayoras que han sido marginadas del poder. Un
instrumento privilegiado para hacer la historia de las mujeres, la vida familiar, los nios, reas
donde se esconden algunas de las claves de la dinmica de los cambios sociales.
Aspectos de la historia ms reciente, en un discurso dominante, trata de suprimir y olvidan
encontrar la luz a travs de la entrevista oral. La fuente oral puede ser utilizada para el
estudio de las lites y sectores vinculados a las esferas de decisin en tanto renueva
enfoques y ampla la documentacin existente. No hay modo de hacer historia oral, como no
hay un modo de hacer historia ms en general.