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La retreta canto coral y educacin

http://laretreta.net/0101/articulos/eldirectorcoral.html

Ao I, No. 1 * FEBRERO-ABRIL 2008

EL DIRECTOR CORAL COMO EDUCADOR


MUSICAL
Por GUILLERMO ROSABAL*
.

El reto de la direccin coral en la poca contempornea

Quizs siguiendo el patrn del director orquestal virtuoso1 heredado


desde el siglo XIX, a menudo los directores corales contemporneos
parecen tener como nico objetivo de su trabajo preparar
minuciosamente la ejecucin artstica de una obra musical. Por ello, a
primera vista, parece razonable que los jvenes estudiantes de direccin
coral acostumbren invertir una cantidad de tiempo considerable en el
perfeccionamiento de su tcnica del gesto, anlisis exhaustivo, y
memorizacin de la partitura que tienen en sus manos.

Lo anterior no parece objetable desde el punto de vista estricto de


la responsabilidad de un director como intermediario entre la partitura y
el instrumento para darla a conocer al pblico: el ensamble coral. Sin
embargo, en vista de la gran diversidad de ensambles corales en la
sociedad contempornea (escolares, juveniles, universitarios, comunales,
entre otros), la amplia gama de bagajes y expectativas de los coristas
(msicos profesionales o aficionados), es coherente replantear el papel
del director coral en funcin de este panorama. Ms que un virtuoso, o si
se quiere, un dictador, o lder autoritario que maneja una masa coral en
funcin de un montaje artstico, parece ms coherente que el director se
desempee tambin como un educador que promueve el crecimiento
vocal y musical individual y del ensamble, al mismo tiempo que da forma,
junto a sus coristas, a una obra musical.

Sea cual sea el enfoque de la profesin del director, su


responsabilidad es crucial. De hecho, una presentacin pblica de un
coro reflejar la efectividad del director tanto como maestro y como
tcnico de ensayos. Segn el director coral estadounidense Lloyd
Pfautsch, los sonidos de su coro sern un testimonio de su capacidad de
transferir su conocimiento, aumentar y refinar sus tcnicas pedaggicas,
generar y mantener en los cantantes la dedicacin a las disciplinas vocal
y musical, dar forma a las sutilezas silbicas y meldicas, expandir el
conocimiento y destrezas tcnicas del coro, y de guiar al grupo a la
ejecucin artstica (Decker y Herford, p. 91). Por lo tanto, es vlido
pensar en el concierto, no debe ser un fin en s mismo, sino ms bien
una fase dentro de un proceso que es tanto educativo como artstico.

Naturaleza y valor del canto coral

No se quiere afirmar aqu que el ensamble coral no haya sido hasta


ahora un contexto de aprendizaje. Por el contrario, ste provee a las
personas la oportunidad de involucrarse en el proceso de hacer msica
de acuerdo con estndares y tradiciones de diversas prcticas musicales,
as como la oportunidad de auto realizarse dentro de esta participacin,
por medio del desarrollo de destrezas vocales, auditivas, cognitivas,
psicolgicas, y sociales. Ms especficamente, podemos formular el valor
del canto coral como experiencia que implica beneficios en diferentes
mbitos:

Primero, la experiencia coral es un fenmeno fisiolgico, que depende,


en primera instancia, del instrumento musical de viento, ntimo y
personal, que se encuentra dentro de cada persona -la voz 2 - y del
sentido de la audicin. El canto coral tambin involucra cambios fsicos y
psicolgicos que responden a eventos emocionales: se presentan
cambios en el pulso, la respiracin, la adrenalina, as como el flujo 3.
(Robinson y Winold, p. 4).

En segundo lugar, hacer msica por medio del canto coral es una forma
de ser en el mundo 4, de relacionarse por medio de la voz con otros
hacedores de msica, y con la audiencia. En el acto de hacer msica
coral, personas que son aparentemente diferentes, se relacionan con
otras personas por medio de sonidos y desarrollan una conciencia
participatoria, un sentimiento de unidad. En este sentido, la experiencia
coral es un fenmeno sociolgico.

Tercero, por medio de la recreacin sonora de una partitura, el director,


as como los cantantes, participan con el compositor en el acto creativo.
Interactan con una obra musical que a su vez refleja estndares y
tradiciones de prcticas musicales que estn histrica y socialmente
enraizadas.

Finalmente, la experiencia coral puede ser el escenario de retos


musicales. Al resolver dichos retos, la musicalidad del cantante se
increment
a, y esto
eleva el
autoconoc
imiento y
la
autoestim
a.5

Adoctri
nar o
educar?

Si se
define
literalment
e el papel
del
director
coral
segn el
significado del trmino en latn educare, que quiere decir conducir
hacia, entonces la responsabilidad del director implica capacitar a sus
cantantes para descubrir y aprender por s mismos, en lugar de seguir
instrucciones mecnicamente, a modo de adoctrinamiento. Esto significa
que el director debe propiciar el pensamiento independiente por medio de
tcnicas de ensayo que sean efectivas y tengan propsitos especficos
que vayan ms all que simplemente preparar al coro para presentarse
en pblico.
Con el fin de llevar a cabo sus responsabilidades como educador, el
director debe aspirar a: (a) comportarse como un lder, gua, y facilitador,
dispuesto a utilizar su bagaje y carisma para trabajar con una diversidad
de seres humanos, (b) encontrarse con el vasto repertorio de la literatura
coral y preparar y manejar las partituras a ser ejecutadas, (c) desarrollar
tcnicas vocales y corales que estimulen el desarrollo vocal individual y
colectivo, (d) cultivar en los cantantes la flexibilidad y versatilidad
comparable a la de los solistas, (e) propiciar la responsabilidad individual
y el mejoramiento de sus destrezas musicales, y (f) comunicarse
expresiva y efectivamente con el coro, promoviendo, de esta forma, la
capacidad de respuesta de ste (Decker y Herford, p. 70).

Como educador, el director debe ser capaz de describir, explicar,


ejemplificar y hasta corregir lo que desea que sus coristas canten,
dndoles retroalimentacin inmediata. Nunca debe dar por sentado que
lo que le sea obvio para l, tambin ser obvio para los coristas. Ellos
merecen una explicacin de por qu algo es objetable, y por otra parte,
cmo producir lo aceptable.

Cuando sea necesario, el director debe servir como modelo, brindando


demostraciones auditivas o musicales, mientras motiva a los coristas a
aplicar las enseanzas en situaciones o contextos similares. La
transferencia de conocimiento debe ser hecha en forma creativa, es
decir, no dictando recetas o meras frmulas, sino transmitiendo
herramientas adaptables y accesibles para inducir en los cantantes
ciertas conductas fisiolgicas, y mentales. Los cantantes, en cambio,
deben ser creativos al aplicar lo que se ha aprendido por medio de retos
vocales y musicales especficos, ante obras, y directores diferentes.

Ensear creativamente tambin implica experimentar con nuevas


maneras de explicar, demostrar, y compartir. Las reacciones y
respuestas de los cantantes ayudarn al director a decidir cul de los
nuevos mtodos deben ser mantenidos para ser refinados, y cules
deben ser descartados como inconsecuentes (Decker y Herford, p. 91).
Lloyd Pfautsh nos recuerda que cualquier cosa que el director presente al
coro, debe ser expuesto con entusiasmo y buena actitud, buscando
desarrollar la imaginacin activa, de forma que se pueda comunicar con
el ensamble en diferentes formas (p. 91).

A continuacin, se tratan elementos cruciales implcitos en el reto de


educar a los coristas.
Fundamentos de buen canto

Para algunos cantantes, la experiencia coral puede ser el nico


entrenamiento vocal, e incluso musical, que reciban en su vida. Por ello,
estar bajo la tutela de un director, cada semana, durante un perodo
considerablemente largo, permite una importante influencia vocal y
musical de parte del director en los coristas.

El director debe ensear a sus coristas los elementos del buen canto
para propiciar una contribucin vocal positiva al ensamble, a la vez que
se promueven los buenos hbitos vocales a nivel individual. Debe
concebirse a s mismo como un maestro de tcnica vocal, aunque en una
situacin coral es casi siempre imposible ensear tcnica vocal de uno a
uno. Por otra parte, la gran diversidad de bagajes vocales que poseen los
coristas, es un reto para nada complejo. Por ello, el director tiene la
responsabilidad de dar los fundamentos de canto para el principiante
mientras expande o refuerza el conocimiento de la voz de aquellos con
ms experiencia vocal. Recurdese que aunque algunos coristas
estudien canto privadamente, no siempre son capaces de escuchar sus
propias deficiencias vocales. Debe ensearse a los coristas a escuchar
internamente y pensar antes de cantar, y a escuchar crticamente los
resultados.

Respiracin y apoyo

El director coral debe ensear a sus cantantes a utilizar y ampliar su


capacidad respiratoria, y a buscar apoyo vital para emitir el sonido con
buena afinacin. Idealmente, debe ensearse la relacin que existe entre
los buenos hbitos respiratorios, la postura saludable, y la correcta
emisin vocal. Los coristas tambin deben aprender que el uso correcto
de la resonancia est relacionado con el uso correcto de la respiracin.
Por otra parte, es responsabilidad del director buscar en el ensamble la
uniformidad en la formacin de vocales, lo cual conduce a la mezcla de
las voces, mejor emisin y calidad del sonido, belleza de color, y
afinacin exacta. Tambin es importante ensear la articulacin de las
consonantes, con el fin de conseguir claridad en el canto, ritmo ms
preciso y exacto y afinacin ms segura. Para conseguir esto, el director
debe entender los sonidos como tales y ser capaz de comunicarlos y
modelarlos al coro. Otro aspecto del canto coral que los coristas deben
entender es cmo la emisin y el timbre del sonido varan de acuerdo
con el repertorio que se canta.
El calentamiento

La sesin de calentamiento al inicio del ensayo coral es un poderoso


medio para preparar el cuerpo, la mente, y el mecanismo vocal para
enfrentar los retos del canto coral. Ms que una tradicional o inevitable
rutina, es un ritual necesario para inducir en los coristas la atencin a la
postura relajada y enrgica, respiracin y apoyo, emisin, y otros
aspectos cruciales del quehacer coral. Por medio del calentamiento, se
prepara el cuerpo y conciencia de individuos aparentemente diferentes
para trabajar en conjunto hacia metas vocales y musicales comunes.

Si se desea un calentamiento provechoso, ste debe ser corto e intenso,


pero no demasiado demandante, aunque s dinmico, variado, y con
fines especficos. La cantidad de tiempo que se destine al calentamiento
depende de factores como el material vocal y necesidades vocales de los
coristas, la hora del da, las actividades de los integrantes antes del
ensayo, y los retos vocales, tcnicos y estilsticos especficos de cada
estilo: color, textura, intervalos, patrones rtmicos, articulacin, diccin,
formacin y modificacin de vocales, expansin de registro, entre otros.
El director puede preparar, y si es necesario, disear ejercicios que
aborden retos vocales o musicales especficos presentes en el repertorio.
De esta forma, los cantantes podrn remitirse a los ejercicios cuando se
encuentren retos semejantes en la msica en estudio.6

Destrezas musicales

Cualquiera que sea el contexto o nivel del coro, el director debe darle
importancia al desarrollo de la musicalidad de sus coristas. El contribuir a
la formacin de sus coristas en este sentido, implica ensear los
rudimentos de lectura, afinacin, mezcla y balance de partes, balance
dentro de los acordes, exactitud y precisin rtmica, dinmicas y fraseo
(Decker y Herford, p. 94). Aunque es un reto considerable, el director
puede intentar compensar poco a poco los rudimentos de msica que
sus coristas no aprendieron durante la escuela primaria y secundaria.

Historia de la msica y estilos

Al ser la msica una prctica esencialmente diversa y cambiante,


debemos reconocer la existencia de msicas enraizadas en
interacciones socioculturales concretas historizadas y contextualizadas.
Como producto social, un estilo particular de msica trata de la identidad
de pueblos especficos, de sus sentimientos, necesidades, intereses y su
manera de ser en el mundo. Es as como el estudio de las msicas nos
puede arrojar conocimiento de constructos sociales, polticos y culturales,
as como de valores morales y religiosos.

Un aspecto a menudo descuidado por directores corales es la enseanza


de aspectos relevantes de la historia de la msica. El uso de una amplia
variedad de repertorio es esencial y puede incrementar el inters de los
coristas por apreciar la gran gama de literatura coral de todos los
perodos. Esto puede llevarse a cabo mediante explicaciones breves y
atractivas, pero nunca mediante largas disertaciones. Se debe explicar
las diferencias estilsticas y estndares de las tradiciones, la prctica de
interpretacin, en relacin con las influencias sociales, econmicas,
polticas y eclesisticas que han tenido y tienen los compositores y
ejecutantes. El director debe ser capaz de ofrecer informacin
bibliogrfica acerca de los compositores y autores de los textos, as como
aclarar el significado de los textos, cuando sea necesario.

Responsabilidad individual y colectiva

El contexto coral supone una red de interaccin, entre director y


secciones, entre director y cada corista, director y acompaante, entre
una seccin y otra, y entre cada persona dentro de las secciones; esta
red determinar el proceso y producto final del trabajo coral. El director
debe, por lo tanto, inculcar la responsabilidad individual y grupal en los
miembros de su ensamble. Cada corista depende de otros coristas para
contribuir a la calidad vocal del grupo, as como cada corista es
responsable, en el mbito individual, de dar esa misma calidad. El corista
debe estar anuente a la gua del director durante los ensayos y
presentaciones. Sin embargo, el director debe estar abierto a las
sugerencias de sus coristas, fomentando as respuestas individuales a la
msica y el texto y a estmulos verbales, locales y no verbales. Los
estmulos verbales incluyen correcciones, instrucciones, explicaciones y
demostraciones que da el director. La comunicacin no verbal
comprende lenguaje corporal, expresiones faciales y gestos de direccin;
cada uno debe tener un propsito, estar relacionado con la msica, y no
ser excesivo o irrelevante, de forma que nunca distraiga la atencin de la
msica.

El amor por la msica coral

El director coral debe compartir con sus coristas y en ltima instancia


inculcar en ellos el amor por el canto y por trabajar en conjunto por el arte
coral. Pfautsch nos recuerda que compartir ese amor y los resultados de
ese trabajo durante una presentacin pblica o un servicio religioso,
aade satisfaccin y realizacin tanto a quien dirige como a los coristas.
Todos se unen en la responsabilidad de educar y entretener a una
audiencia, as como elevar el sentido de participacin, en el caso de un
culto religioso (Decker y Herford, p. 95).

Reflexin final

En el proceso de aprendizaje que tiene lugar en un contexto coral, un


director puede ser un promotor de de comportamientos fisiolgicos,
emocionales y sociales, y de pensamiento independiente y creativo. Por
medio de tcnicas de ensayo efectivas, apoyadas en una musicalidad
slida y conocimiento en muchos materias musicales y no musicales, y
una actitud inteligente y abierta hacia cada individuo, el grupo y la
msica, el director puede presidir el acto de recrear una obra coral, acto
en el cual los cantantes crecen musical, vocal, social y
psicolgicamente.7

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NOTAS

1. El autor adopta el gnero masculino en la redaccin del presente artculo, con


el fin de no incurrir en disrupcin de gnero gramatical por la equidad de
gnero.
2. De acuerdo con Ray Robinson y Allen Winold, la voz es la manifestacin nica
de nuestra personalidad total, como medio de comunicar nuestro estado
espiritual. Ningn otro instrumento corporal tiene la localizacin orgnica de
nuestra voz, colocada en el centro de las funciones que sostienen la vida, la
respiracin y la digestin (p. 55).
3. Mihly Cskszentmihly (n. 1934), profesor de psicologa en la Universidad de
Claremont, Estados Unidos, e investigador principal del mundo en la psicologa
positiva, propone la teora de que la gente es ms feliz cuando estn en un
"estado de flujo"- concentracin o absorcin completa en la actividad o
situacin dominante. Segn este investigador, el flujo es un trance
realimentado por el buen desarrollo de la actividad.
4. David Burrows sostiene que la voz puede ser leda como la representacin
que hace cada cual de su situacin en el mundo (p. 30). En este sentido, el
uso de la voz al hacer msica en ensamble se convierte en un
poderoso medio de autoafirmacin y autorrealizacin.
5. En su libro Music Matters: A New Philosophy of Music Education [La Msica
Importa: Una Nueva Filosofa de la Educacin Musical], David Elliott (1995) se
refiere extensamente a retos musicales como componer, arreglar, improvisar,
dirigir, ejecutar, cantar, y otros retos relacionados con involucramientos
diversos en actividades musicales.
6. A este respecto, vase el artculo de Rosabal (2006) Meaningful Vocal
Development Through Purposeful Choral Warm-ups(Desarrollo Vocal
Significativo por Medio de Calentamientos Corales) en Canadian Music
Educator (Educador Musical Canadiense), vol. 48, No. 2, Invierno, 2006.
7. Lloyd Pfautsch sugiere que cualquier consideracin de las responsabilidades
pedaggicas del director coral nunca estar completa, ni dichas
responsabilidades sern llevadas a cabo a plenitud. Son parte del proceso
infinito de la educacin coral, desarrollo musical y refinamiento artstico con el
cual se comprometen los directores mientras estn al servicio del arte coral.
(Pfautsch, Lloyd. (1988). Coming Alive: Choral Directing. [Cobrando Vida:
Direccin Coral]. (Grabacin en vdeo). Augsburg Fortress Video).

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REFERENCIAS

Burrows, David. Sound, Speech, and Music. [Sonido, Habla, y Msica].


Massachusetts: University of Massachusetts Press, 1990.

Decker, H. A. & Herford, Julius. Choral Conducting: A Symposium. [Direccin Coral:


Un Simposio]. 2nd ed. Englewood Cliffs: Prentice-Hall, 1988.

Elliott, David. Music Matters: A New Philosphy of Music Education. [La Msica
Importa: Una Nueva Filosofa de la Educacin Musical]. Nueva York: Oxford University
Press, 1995.

Pfautsch, Lloyd. (1988). Coming Alive: Choral Directing. [Cobrando Vida: Direccin
Coral]. (Grabacin en vdeo). Augsburg Fortress Video.

Robinson, Ray & Winold, Allen The Choral Experience. [La Experiencia Coral].
Nueva York: Harper & Row, 1976.

Rosabal-Coto, Guillermo. Meaningful Vocal Development Through Purposeful Choral


Warm-ups(Desarrollo Vocal Significativo por Medio de Calentamientos Corales) en
Canadian Music Educator (Educador Musical Canadiense), vol. 48, No. 2, Invierno,
2006.

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* GUILLERMO ROSABAL es profesor de la Escuela de Artes Musicales de la
Universidad de Costa Rica y cuenta con una Maestra en Educacin Musical con
nfasis en Educacin Coral obtenida en Brandon University, Canad.