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IL OSO K

OfiAL^pr
MANUAL
DE EPICTETO,
TRADUCIDO DEL FRANCES

AL CASTELLANO

POR

D. Enrique Ataide y Portugal.

T O M O T E R C E R O .

Se incluyen al fin las Vidas de T e o -


frasto y la de M e n a n d r o , y. sus
respectivos Pensamientos morales.

CON UCENCIA.

E n M a d r i d , en la Oficina de AZNAR.
AO M.DCCC.II.
Se hallar en la Librera de C a t f l l o /
frente las gradas de S". felice.' '
[ 5 ]

DISCURSO
f w
' PRELIMINAR.

P a r a conocer los verdaderos prin-


cipios de una secta religiosa o fi-
losfica , antigua moderna110
hay que buscarla en las obras de
un solo autor , porque no se for-
mara de ella sino una idea tanto
mas imperfecta , quanto , pesar
del espritu general y dominante
de la secta, la qual nos arrima-
mos , suele hacerse una filosofa,
como nos formamos una religin,
segn el temperamento , el ca-
rcter y las pasiones. Pascl, de-
voto atrabiliario y melanclico:
Feneln , piadoso , sensible y
FONDO HISTORICO tierno ; pero los dos, igualmente
j CARDO COWAJVWPi AS
a 3

156383
[ 5 ]

DISCURSO
f w
' PRELIMINAR.

P a r a conocer los verdaderos prin-


cipios de una secta religiosa o fi-
losfica , antigua moderna110
hay que buscarla en las obras de
un solo autor , porque no se for-
mara de ella sino una idea tanto
mas imperfecta , quanto , pesar
del espritu general y dominante
de la secta, la qual nos arrima-
mos , suele hacerse una filosofa,
como nos formamos una religin,
segn el temperamento , el ca-
rcter y las pasiones. Pascl, de-
voto atrabiliario y melanclico:
Feneln , piadoso , sensible y
FONDO HISTORICO tierno ; pero los dos, igualmente
j CARDO COWAJVWPi AS
a 3

156383
[6] tante , sino en el mismo indivi-
convencidos de la verdadera exis-
duo considerado en dos instantes,
tencia de Dios, no tenian de l
en dos estados diversos: como,
la misma idea , y no le vean
por exemplo, en el estado de la
bxo el mismo aspecto : la idea
salud de la enfermedad; en la
general y abstracta era necesaria-
juventud , en la madura edad
mente la misma; pero la idea
en la vejez, &c. &c. N o hay que
particular era muy diferente. Lo
admirarse de la poca uniformi-
mismo sucede con todos los ob-
dad que reyna en los principios
jetos : estos tienen qualidades ge-
de los antiguos filsofos, como
nerales y comunes, que todos los
nos han sido transmitidos por sus
hombres perciben, poco mas me-
discpulos. D e estos diferentes
nos, del mismo modo, y de acuer-
principios, los unos se han dul-
do convienen en su existencia; pe-
cificado , corregido y cambiado,
ro las ideas particulares que es-
y los otros han sido exagerados,
tos objetos excitan actualmente
y llevados al extremo, segn la
en su espritu , las que despier-
organizacin fuerte endeble , y
tan , freqiientemente bien distan-
el espritu circunspecto atrevi-
tes las unas de las otras , las im-
do de aquellos que fundaban en
presiones que dexan en el cere-
ellos su filosofa.
bro la substancia encerrada en
la cabeza ; no solo varan de un Para no hablar aqu sino de
individuo otro en el mismo ins- A4
[ 8 ]
la moral de Z e n n , es eviden- no me sujeto nadie , dice,
te , segn lo que precede, que y o me permito el tener un pa-
sta , ni fu , ni pudo ser la mis- recer : en sujetndose al de un
ma para todos los Estoicos; y lo solo autor , ya no somos de
es igualmente , que no se le no- > una secta , sino de una faccin.
ta el mismo carcter en sus es- > Yo respeto los pareceres de
critos; En general no hay fil- los hombres grandes, sin pres-
sofo alguno , ni telogo tampo- > cindir del mi." Es verdad que
co , que haya conservado en to- 1 se encuentran en las reflexiones
da su pureza la doctrina de su de Marco Arrtonino las mximas
maestro ; y tampoco podra atri- fundamentales del estoicismo; pe-
buirse al uno y al otro , aunque ro tan presto restringidas , y tan
dixeran las mismas cosas , y se presto generalizadas , segn juz-
sirvieran de los mismos trminos. gaba que estas alteraciones di-o
Sneca declara en varios luga- ferentes eran necesarias para des-
res de sus obras ( i ) , que l envolver , aclarar rectificar los
busca la verdad sin guia: w Yo principios que habla aprendido
para arreglar su conducta.
Epi.cteto parece ser de todos
( i ) Vase el tratado de la Vida los discpulos de Zenn , el que
dichosa , cap. 3 , y la Carta 45. menos se apart de sus ideas.
Es un error el creer que l le
[10 3
haya ( i ) abandonado sobre el gun modo consagrado por un
artculo del suicidio; dogma co- largo uso , mas menos en vi-
mn todos los filsofos de es- gor , segn los tiempos, y por-
ta secta ( 2 ) ; y puede aadirse, que las leyes (1) no dexaron de
y toda la antigedad. La teo-
loga pagana no lo enseaba ex-
presamente ; pero estaba en al-
( 1 ) Todo el m u n d o sabe que la
ley R o m a n a *no sealaba pena a l -
g u n a contra el suicidio i y lo que
(O U n o de sus traductores h a no es menos reparable es , que t o -
sostenido esta extraa p a r a d o x a ; das las causas que podian llevar al
p e r o con pruebas mas especiosas, hombre al extremo de darse la muer-
que slidas. Vase la nota siguien- te , estn previstas y estipuladas en
te. esta ley que s i g u e : Si quis impa-
( 2 ) Vase A r r i n , lib. I , cap. tientia doloris , aut tcedi vitce, aut
9 , 2 4 y 25 , y el l. 4 , c. 1 0 , de morbo , aut furore, aut pudore , mo*
Sneca , epist. 12 ; y sobre todoy ri maluit , non animadvertatur in
epist. 70. P o r lo que hace M a r c o eum. Vase el D i g e s t o , libro 4 8 ,
A u r e l i o , n o citarmos sino este p a - tt. 2 1 ; y el C d i g o , lib. 9 , tt. 50,
sage d e sus reflexiones: " Sal de la de Bonis eorum , qui mortem consci-
v i d a , si te se hace importuna^ verunt. H a habido naciones e n t e -
p e r o sal de ella sin q u e j a r t e , y ras que han mirado el suicidio c o -
s i n m u r m u r a r , como d e u n quar- mo permitido. E n t r e los E m b a x a -
9>to que humea." dores Indianos q u e A u g u s t o r e c i -
bi
[ ' O ,
lares, en los quales el inters tu-
tolerarlo , no ser en el rey lia- vo mucha mas parte que el de
do de algunos Emperadores, la religion (1).
quienes la avaricia dict sobre
este objeto, reglamentos particu-

(i") Luego que aquellos que se


quitaban la vida s mismos , eran
bi en Saraos , de parte de Pandion
acusados juzgados culpables de
y de P o r o , Reyes de las I n d i a s , se
u n crimen cuya conviccin p r e s -
hall un filsofo d e la misma n a -
criba la confiscacin, sus bienes
cin , que habiendo vuelto con el
eran aplicados al Fisco 5 y en el
Emperador A t e n a s , se hi?o q u e -
caso en que el crimen , por el qual
mar en una h o g u e r a , por no expo-
se habian quitado la vida , no se
nerse , decia , los caprichos de la
sujetase la confiscacin , se le e n -
fortuna, y la instabilidad de las co-
tregaban al heredero legtimo : ley
sas humanas. Psose sobre su se-
iniqua , arbitraria , y puramente fis-
pulcro este epitafio : " A q u yace
cal , que ponia todos los bienes d e
Zarmanochgas , I n d i a n o de B a r -
los ricos en las manos del tirano,
w g o s a , que s e g n el antiguo uso
cuya avaricia jams dexaba de ha-
d e su nacin , se ha dado la muer-
llar pretextos para hacer acusar y
jjte s mismo." Apud Strab. go-
declarar culpables de crmenes gran-
gr. lib. i j , p. 1048. edit. Amst.
des todos aquellos que tenia i n -
1707. Confer. quce Dio , in Au-
ters de perder. Vase el Rescripto
gust. I. 5 4 , cap. 9 , pg> 739> e d '
de un Emperador , citado en el Di~
Hamb.
ges-
O ] t n l
El Manual de Epicteto en- todas sus partes, y penetrarle,
cierra el resumen de su filoso- por decirlo as, todo entero , de
fa , mas bien el del Prtico, una mirada.
del qual fu el realce y el apo- Pocas relaciones nos quedan
yo. Tambin tenemos sus dis- de la vida de Epicteto. El tiem-
cursos morales, recopilados igual- po , y aun mas la ignorancia y
mente por Arrian, los quales la supersticin , que han hecho
pueden mirarse como una espe- perecer tantos monumentos pre-
cie de comentario de su Manual; ciosos de la antigedad , frutos
con esta diferencia , que aqu es del ingenio y de la libertad, han
el autor mismo el que desenvuel- destruido aquel que Arrian ( 1 )
ve , explica y aclara sus propias habia elevado la gloria de su.
ideas , en vez de que freqente- ilustre maestro. Lo que puede
mente los intrpretes no entien- concluirse de varios hechos es-
den las que comentan, no ven parcidos en los historiadores, y
sino un lado del objeto , quan- lo que en el fondo nos importa
do sera preciso el mirarle por

(1) E l habia compuesto una v i -


gesto , lib. 4 8 , tt. 21. Ley 3 , . 1 , da muy circunstanciada de Epicte-
2
J 3 > ff- De Bonis eorum , qui ante to. Vase el Prefacio de Simplicio
sententiam, mortem sibi consciverunt. sobre el Manual.
[i6]
mas el saber, e s , que en el si- O ]
glo tempestuoso y corrompido, con sus preceptos : Epicteto no
donde , por observarlo de paso, se ci perfeccionar la teora
apenas se hallaban gentes honra- de los deberes ; hizo mas , los
das sino entre los Estoicos, Epic- practic , y sigui sus costum-
teto se manifest siempre amigo bres con toda la austeridad de sus
del orden y de la virtud ; tan principios especulativos. l fu
verdad es , como lo dice Mar- buen amigo , buen ciudadano, va-
co Antonino , que por todas las sallo fiel, y lo que sobre todo
partes en donde se puede yivir, merece notarse es , que am y
se puede vivir bien ( i ) . Pero observ su regla mientras vivi
bien diferente de los Sacerdotes con igual fervor al de un novi-
del Paganismo , cuyas acciones cio. Nadie como l ha simplifi-
estaban sin cesar en contradiccin cado la moral : l reduxo las mas
tiles lecciones de ella esta fr-
mula , que ciertamente forma un
gran sentido : "Abstenerse, y su-
( i ) Hablando Tcito de la con- frir."
ducta de Agrcola , bxo el reynado
d e Doipiciano , dice en el mismo Para juzgar bien la fuerza y
sentido :. Sciant qubus moris illici- el resorte que prestan al alma el
ta mirari, pos se etiam sub malis desprecio de la muerte y del do-
principibus magnos viros esse. In lor , y para conocer todas las ven-
Agricol. cap. 42. tajas de una educacin pblica y
Tomo III.
[i8] [19]
nacional, que tuviera por base era en e l , por decirlo as, una
este principio > que puede mirar- virtud de temperamento ; y po-
se como la causa primera de to- dra asegurarse, que esta doctri-
do lo que los Romanos han he- na , tan dura y tan severa , que
cho de bueno , de til y de gran- parece que Zenn no habra se-
de , es necesario leer Epicte^ guido sino por razn, Epicteto
to : all se ve la calma y la se- la hubiera encontrado por instin-
renidad en la desgracia y en los to : ella resultaba de su consti-
reveses de la vida; la elevacin tucin fsica. En efecto, el es-
de los sentimientos en la servi- tudio , la meditacin , la opinion,
dumbre y el abatimiento : el va- la costumbre, el amor de la glo-
lor en los sufrimientos : la pa- / r i a , la esperanza de vivir en la
ciencia en la miseria y en la po- memoria de los hombres, la so-
breza ; el perdn de las injurias; la cosa , dice un antiguo , que
en una palabra , todas las virtu- puede consolar la brevedad de la
des cuya prctica exige los ma- vida , el deseo bastante general
yores sacrificios llevados un pun- de hacer honor la doctrina que
to de perfeccin que admira, pe- se profesa, con su virtud y sus
ro que prueba al mismo tiempo, sacrificios, para representarla mas
que la naturaleza habia hecho respetuosa los ojos del pueblo;
Epicteto estoico , as como Cy- estas diferentes causas puramen-
nico Digenes. El estoicismo te morales, reunidas todas, no
B 2
O ] [21]
son bastante poderosas para dar Luego que un filsofo , lla-
al hombre aquella resignacin her mado al Tribunal de las Leyes
ryca en todos los sucesos ( i ) , por algunos escritos inconsidera-
y aquella impasibilidad estoica,
de la qual Epicteto present cons-
ce soportar tranquilamente los mas
tantemente el modelo r La expe- vivos dolores , arrostrar los peligros
riencia prueba, que estas causas mas urgentes , y esperar la muerte
modifican al hombre mas me- con intrepidz ; y sta es el f a n a -
nos ; pero ellas no mudan su na- tismo. Puede tambin , con respec-
turaleza , ni hacen , segn la ex- to esto , hacerse esta causa mas
activa , mas enrgica que la o r g a -
presin misma de Sneca , un ser
nizacin que sostituye , como el de-
de bronce (2). lirio y el frenes en las enfermeda-
des agudas. El fanatismo es el mis-
mo en el que sufre , y en el que
hace sufrir sin experimentar la m e -
(1) Vase u n hermoso discurso
nor emocion , ni el mas ligero m o -
de Epicteto sobre el estado en que
vimiento de piedad ; y l produce
deseaba le sorprehendiese la m u e r -
en ellos los propios efectos. l
te. Apud Arrin , lib. 3 , cap. 5.
quita aquel el sentimiento de sus
(2) N o conozco sino una sola
propios males , y hace ste a b -
causa que transforma absolutamen-
solutamente insensible los males
te al hombre , y que da al indivi-
de los otros : es la misma disposi-
duo mas dbilmente constituido u n a
cin aplicada casos diferentes.
fuerza fsica extraordinaria : le h a -
ce B 3 CO-
O ] C 23 3 ,
d o s , no cree que debe rehusar hecho la mentira, y se deter-
mina sellar su doctrina con su
la verdad una confesion y un
sangre , con la esperanza de dar
sacrificio que cien fanticos han
por este acto de firmeza una san-
cin mas fuerte sus discursos
Coloqense diversamente estos dos y sus opiniones; no puede ne-
individuos , y se ver el mismo re- garse que esta conducta, que por
sultado. Pero es menester observar, otra parte puede parecer mas
que el fanatismo en general es u n a menos sbia , mas menos con-
causa accidental y momentnea : es
una enfermedad del c e r e b r o , que
forme al objeto que se propone,
tiene sus accesos , su paroxismo, manifiesta energa y carcter. Pe-
su declinacin y su resolucin. P a -
sa como u n a epidemia ; y su d u -
racin , as como sus efectos , v a - no consideramos los efectos cons-
ra segn el progreso de las luces, tantes de las causas fsicas , que
y el espritu general y dominante son las solas causas real y necesa-
del siglo. A veces se encuentra tam- riamente tales , porque obran ince-
bin unido a l temperamento mas santemente , y su accin puede ace-
ardiente , al mas sombro , al mas lerarse todava , y multiplicarse
melanclico y la organizacin mas tambin por el concurso y la re-
fuerte y entonces causa los mayo- unin de todas las causas m o r a -
res males , y n o se apaga sino con les. Vase el texto , despues del pa~
la vida. E n todos los casos hace al sage que forma el asunto de esta
hombre atroz insensato. Pero aqu nota.
no B4
[24]
ro no se compare una sola accin Observemos todava con res-
con el tenor entero de la vida , ni pecto al filsofo que prefiere la
se saquen de un fenmeno par- muerte la desaprobacin pbli-
ticular conseqencias generales. ca de sus opiniones , que si su
Por penoso que entonces sea el vida debiera ser como la del es-
' sacrificio, y sea el que se quiera toico , una larga prueba de pa-
el esfuerzo, es el negocio de un ciencia y de valor , y , por de-
momento : y si es preciso creer cirlo as, la lucha continua de un
un buen Juez en esta materia, solo hombre contra la naturale-
"es una cosa comn el correr za ; si su suplicio debiera durar
l a muerte por impetuosidad de solamente algunos dias , no va-
espritu ; pero solo una alma cilara para retractarse , y hacer
> grande que haya deliberado si ceder el inters de la verdad (al
es menester vivir morir .,'pe- progreso de la qual 110 es indife-
s a exactamente los motivos de
una parte y otra , y se deci-
d e por el peso de la razn, impetu quodam , et instinctu procur-
morir vivir ( i ) . " rere ad mortem , commune cum mul-
tis: deliberare vero et causas ejus
expendere , utque suaserit ratio , vi-
ta mortisque consilium suscipere vel
(i) Id ergo arduum imprimis et ponere , ingentis est animi. Plinius,
precipua pude dignum puto. Nam /. x , epist. 22.
im-
O 7 ] .
rente por otra parte , que el vi- nizacion contradice sin cesar las
va que muera) ( i ) una ley sbias lecciones del maestro , y
mas fuerte , mas imperiosa , y la se opone constantemente su
primera de todas, que es la de efecto ; como la ley eterna in-
la conservacin. Sin duda, la edu- variable establece en el universo,
cacin , la razn perfeccionada que siempre lo fsico arrastre lo
por la experiencia y la reflexin, moral, estas lecciones no tendrn
pueden ayudar , fortificar , cor- sobre el hombre sino una influen-
regir , cambiar tambin hasta cia dbil y pasagera , y la na-
un cierto punto las disposiciones turaleza quedar la mas fuerte.
naturales; pero si la mquina es Esto es lo que tal vez hizo de-
dbil mal constituida : si el g- cir al sabio Bordeux: v Dicho-
nero nervioso es demasiado sen- > sos aquellos que tienen su fi-
sible , demasiado irritable : si el > losofa en la sangre!" A lo me-
joven educando no tiene pasio- nos es cierto, que sta es la me-
nes ; en una palabra, si la orga- jor y la mas segura ; y sta fu
particularmente la de Epicteto.
Mientras Sneca , Marco Aure-
(i) Si industria ac rigor adsint, lio , y la mayor Aparte de aque-
eo laudis excedere , quo plerique per
llos que haban abrazado la sec-
abrupta, sed in nullum reipublicce
usum , ambitiosa morte inclaruerunt.
ta de Z e n n , estoicos ya por
Tacit, vita Agric. cap. 42. institucin, hadan intiles esfuer-
OS]
zos por ser consiguientes sus
29] ,
teresantes de la vida de estos fi-
principios , y se desesperaban de
lsofos , haf uno sobre todo , que
quedar hombres ( i ) ; Epicteto
confirmando estas reflexiones, ha-
armado , por decirlo as , por la
ce mas sensible el resultado de
naturaleza contra todas las penas
estas diferentes disposiciones or-
de la vida , encontraba en la ex-
gnicas.
tremada fuerza de sus rganos
Epafrdito, hombre brutal
recursos suficientes para soportar
y feroz hasta en sus juegos , te-
con paciencia el estado de baxe-
nia el brbaro placer de ator-
za que se Jiallaba reducido: los
mentar Epicteto, y se diver-
desprecios y los ultrages de un
ta en torcerle una pierna: Este
maestro insensato ; y en fin, los
le dixo sonriendo, y sin alte-
males mas crueles y prolongados.
rarse : " S i continuis , me rom-
Entre los muchos hechos in- > pereis la pierna : " lo que en
efecto sucedi. Entonces Epicte-
to repuso frimente , y con un
( i ) Y o os exhorto la firmeza,
rostro tranquilo : "Bien os dixe,
dice Sneca Lucilio ; y o que he
tt que me romperiais la pierna. "
llorado con exceso mi caro S e -
reno 9 yo quien pueden contar, Marco Aurelio perdi su Go-
y me a v e r g e n z o , entre aquellos bernador , y penetrado de senti-
quienes el dolor ha vencido. Epst. miento , olvid su constancia or-
<>3- dinaria , y llor. Los cortesanos,
[ 3 0
siempre dispuestos ridiculizar
po el de Posidonio. Pompeyo,
las virtudes que no poseen , y
su vuelta de Siria , fu expre-
mas vanos de una buena chocar-
samente Rodas para or este
rera , que lo que las almas hon-
filsofo; pero no se prometa con-
radas deben estarlo de una buena
seguirlo de un hombre atormen-
accin ; se burlaban de este jo-
tado de agudos dolores: " E l es-
ven Prncipe en presencia del
t a d o de sufrimiento en que^ me
Emperador , el qual se lo tach
encontris , le dixo Posido-
con una palabra sentenciosa , en
n i o ( 1 ) , no me impedir el
donde brillan un tiempo la bon-
dad de su corazon, y la preci-
sin de su entendimiento. P e r - (1) At ille , tu vera , inquit, pa-
>i mitidle el ser hombre , les di- tes : nec committam ut dolor corpo-
xo , ni la filosofa ni el imperio ris efficiat ut frustra tantus vir ad
quitan las pasiones, ( i ) " me venerit. Itaque narrabat (Pom-
Se puede unir este exem- pejus ) earn graviter et copiose , de
hoc ipso. Nihil esse bonum nisi quod
esset honestum , cubantem disputas-
se ; cumque quasi faces ei doloris
admoverentur , scepe dixisse: Nihil
(i) Permitt it e illi (inquit) ut ho- agis , dolor; quamvis sis molestus,
mo sit: neque enirn vel philosopbia, numquam te esse confitebor malum.
vel imperium tollit affectus. J u l . C a - Apud Cicer. T u s c . disput. lib. 2,
pitol. in A n t o n i n o P i o , cap. io. cap. 24.
. *

,. o ] C33l
a cumplir vuestro deseo; y no
m i lacayo; pero se envanece
>se dir que Pompeyo vino in-
sobre que lo menos contiene
tilmente honrar mi retiro
su lengua bxo las leyes de su
con su presencia." Al instante
secta."
le prob con un discurso , tan
Esta' reflexin de Montaigne
grave como eloqente , que solo
no dexa de ser justa; pero no
es bueno lo que es honesto. Pe-
es menos cierto , que Posidonio
ro la violencia del mal le obligaba
era estoico , quanto se puede ser-
interrumpirlo, y dixo: Por mas
lo por estdio y por reflexin ; y
que hagas , dolor , y por mas
luego, que la preferencia que se
importuno que seas , jams con-
da esta, secta, es-antes un nego-
fesar que t eres un mal! '
w cio de eleccin, que de vocacion.
Este cuento que tanto ha-
Se sabe del estoicismo quanto
> cen valer, dice Montaigne, qu
de l puede.saberse y practicar-
supone para despreciar el dt-
se ; y esto no es poca cosa. Posi-
lor ? N o disputa sino una pa-
donio era un sabio de un valor y
s labra; y sin embargo , si aque-
de una firmeza de alma extraordi-
a lias punzadas no le mueven,
narios ; pero esto no era ser un es-
a por qu interrumpe su dis-
toico. El verdadero estoico es ne-
a curso ? i por qu piensa hacer
cesariamente un fenmeno muy
> mucho en 110 llamarle mal? l
raro: es un ente parte. Epicte-
siente las mismas pasiones que
to mismo no se crea digno de
Tomo III. C
[35]
este nombre. " Y o veo ( i ) bas-
viejo como yo , ese grande es-
tantes hombres, decia, que pu-
pectculo de que no he podi-
blican las mximas de los es-
do , n lo confieso , gozar toda-
toicos, pero yo no veo un es- va,
toico. Manifistame, pues, uno: Despues de haber definido
uno es el que pido. Un estoi- as al verdadero estoico, hace
co ; esto es , un hombre que Epicteto una bella aplicacin de
en la enfermedad se crea di- estos preceptos generales los
choso ; que en el peligro se casos particulares, que es el solo
> crea dichoso : que muriendo medio de hacer til la moral j
> se crea dichoso ; que en un porque las generalidades en mo-
> destierro se crea dichoso ; que ral , son los ojos del filsofo,
despreciado y calumniado se lo que las especulaciones subli-
crea dichoso, Si no puedes ma- mes de la lgebra y de la Geo-
nifestarme este estoico perfec- metra son para el pueblo que
to y acabado , muestrame uno las mira como indagaciones de pu-
empezado : no envidies un ra curiosidad , hasta que algu-
no aplica al fin al uso comn
las verdades , que el clculo y
( i ) Aptd Arrin l. 2 , cap. 19,
la observacin han descubierto.
p. 228 , 2 2 9 , edit. Upton. Londin. " En todas las cosas, dice Epic-
1741. teto, es necesario hacer lo que
C%
[36] . 037]
depende de u n o , y quedar t e del dia. Una hora llega , y
despues firme y tranquilo. Si pasa ; yo vengo , y yo paso
me veo en la precisin de em- tambin. El modo de pasar es
bar carme , qu debo hacer? indiferente : que sea por el
escoger bien el buque , el Pi- hierro , por la fiebre por el
loto , los Marineros , la esta- a g u a , todo es igual ( i ) . "
cion , l dia y el viento: es- Qu contraste tan admira-
t o es lo que depende de m. ble forman con . la moral incier-
L u e g o que me hallo en plena ta , sutil y sentenciosa de Pla-
mar, sobreviene una tempestad: tn y Aristteles estas mximas
ste no es ya negocio mi, si- tan propias, como dice Montaig-
no del Piloto. El barco se v ne , llenar el corazon de va-
fondo : qu debo hacer ? lor , de independencia , y de in-
h a g o lo que de mi depende: trepidz ! Qunto la moral es-
no grito , no me atormento, toica se eleva sobre la de estos,
n i me quejo de Dios. Yo s sea por el vigor y la firmeza de
que todo lo que ha nacido de- sus principios, sea por las gran-
be morir ; esta es la ley ge- des instructivas lecciones que
neral: preciso es que yo raue-
ra. Y o no soy eterno , soy un
hombre , una parte del todo, ( i ) Apui Arrin /. 2 , cap. 5,
>> asi como una hora es una par- pg. 188.
C 3
[39]
pueden sacarse de ella en las di- grandezas de la fortuna; y so-
ferentes condiciones de la vida! bre todo , de la vida , sin el qual
Qu no podria esperarse de los tendrn siempre el espritu en-
hombres, hasta en los pases don- cogido , y el alma comn; en fin
de los insultos hechos la natu- en exerctar en ellos el entusias-
raleza humana, sangre fria, son mo de la virtud por los precep-
tan freqiientes, si en vez de la tos firmes y austros de esta secta
educacin pusilnime y contra- tan fecunda en hombres grandes,
dictoria que reciben en nuestros la qual llama el autor de los
climas, y que asegura sus hi- Ensayos , con razn , " la pri-
jos una parte de su debilidad, de mera escuela filosfica, y su-
sus vicios y de su miseria, se perntendenta de las otras!'*
ocupasen temprano en fortificar El que ha dicho que " e l es-
su cuerpo con el exercicio y el toicismo no es otra cosa que
trabajo: en rectificar su juicio con u n tratado de la libertad to-
el estudio de las ciencias exactas: mada en toda su extensin , "
en acostumbrarlos con buenos ha dado de ella ( 1 ) , en pocas
exemplos al espectculo til y palabras , una idea general muy
consolador de las cosas honestas exacta. w Si esta doctrina , aa-
(porque los buenos exercicios
forman las buenas costumbres):
en inspirarles el desprecio de las
(1) V i d a de Sneca, pg. 4 2 3 .
C4
J > ]
[41]
J de , que tiene tantos puntos
justamente despreciadas en el da;
comunes con los cultos religio-
pero que necesariamente han de-
s o s , se hubiera propagado co-
*> mo las otras supersticiones, h bido , como todos los errores gra-
mucho tiempo , q U e ni hubie- ves importantes en las ciencias,
ra esclavos , ni tiranos sobre la excusar muchos extravos los
tierra." que los han sucedido ( 1 ) , y pre-
N o es la lgica, la fsica, parar el descubrimiento de las
ni la metafsica de los estoicos, la reglas fundamentales de la lgi-
que debe temerse, porque ellos ca , as como las disonancias en
no han hecho mas que tartamu- la msica previenen la mas per-
dear sobre las ciencias, cuyos fecta harmona, y el reposo mas
verdaderos principios no han si- dulce un odo sensible y exer-
do conocidos sino de los moder- citado.
nos. Tambin puede decirse que Si la filosofa especulativa , y
las sutilezas de su dialctica, aun- puramente racional de los estoi-
que tal vez propias distin-
guirlos de los otros filsofos por
sus expresiones, as como.se di- (1) Vase lo que han dicho so-
ferencian por su doctrina , no son bre esto en la advertencia sobre las
ni menos pueriles, ni menos ri- qestiones naturales de Sneca , en
diculas que las de Escoto, &c. tan el tomo 6 de sus obras , traducidas
por M . la Grange , pg. 11 y 12.
, , C 431 C 43 3
eos, dexara un campo muy vas- edificante que ilustrado, ha ha-
to las indagaciones y los tra-, blado de los estoicos y de sus
bajos de los modernos , no suce- principios filosficos, sin haberlos
dera lo mismo con su moral y conocido bien , y no ha dado, ni
sus principios generales, de don- de los unos ni los otros, sino una
de han deducido los deberes re- idea vaga , incompleta , y fre-
cprocos de los hombres. Parece qiientemente falsa ( i ) , como se-
que esta ciencia de las relaciones ra fcil probarlo si ste fuera
constantemente establecidas entre lugar para hacerlo. Observemos
los seres que tienen una misma solamente, en favor de aquellos
naturaleza , y las mismas necesi- quienes la autoridad de este au-
dades fsicas, era la que haban tor pudiera imponer respeto, que
cultivado mas, y la que miraban, todos los lugares de su obra , en
igualmente que las ideas de S- donde particularmente se trata
crates , como la mas til y la de los filsofos antiguos , deben
mas importante, y la que for-
maba el carcter distintivo y par-
ticular de su secta. Un autor mo-
derno , muy piadoso sin duda, ( i ) 0 utinm arguerem sic , ut
non vincere possenti
cuyas intenciones son rectas , y
\ Me miserum ! j quare tam bona cau-
las miras loables; pero cuyo zelo sa mea est
nos ha parecido , en general, mas Ovid. Amor. I. 2 , el. 5 , v. 7.
['44 J
45 3 .
leerse con precaucin, sea por da parte debe concurrir , y di-
el modo poco exacto insuficien- rigir sus acciones sin preferir ja-,
te con que exponen en ellos sus ms su ventaja particular al in-
opiniones., sea por el juicio que ters comn ( i ) : que enseaba,
forman. En efecto, qu conoci- que cada uno debe amar su
miento preciso puede tomarse, semejante : velar sobre sus nece-
en este libro, de la doctrina de sidades : preveerlas tambin: in-
Zenn , de Sneca , de Epicte- teresarse en todo aquello que le
t o , y de Marco Antonino? Por pertenece : soportarle : no hacer-
qu no se presenta al lector, des- le mal ninguno ; y creer que la
pues de haber examinado escru- injuria , la injusticia es una espe-
pulosamente , y juzgado con im- cie de impiedad : exercitar con
parcialidad , un compendio fiel de
la moral de los estoicos ? Y c-
mo , con un alma dulce y sensN
(i) Mundum autem (Stoici) cen-
b l e , se habla tan framente de sent regi mmine deorum, eumque
una secta que ha dado el pre- esse quasi communem urbem , et ci-
cepto , y el exem^lo de todas las vitatem bominum, et deorum; et unum-
virtudes sociales : que miraba el quemque nostrum ejus mundi esse par-
universo como un R e y n o , de tera ; ex quo illud natura consequi,
quien Dios es el Prncipe, y co- ut communem utiiitatem nostm an-
teponamus. Cato apud Cicern , de
mo un todo, cuya utilidad ca- Finib. bon. esmal. I. 3, c. 19.
[4<53 . [47]
l la beneficencia: persuadirse darse tambin en cierto modo de
fuertemente que no se ha naci- ella, en vez de buscar testigos,
do solamente para s ( i ) , sino de proponerse alguna recom-
para ventaja de la sociedad , y pensa , de obrar mirando su
para hacer bien todos los hom- propio inters; pasar de una bue-
bres , segn sus fuerzas y sus fa- na accin otra buena accin;
cultades : contentarse de haber y no cansarse jams de hacer bien,
hecho una buena accin , y del sino acumular, durante el curso
testimonio de su conciencia : olvi- de su vida , buena accin sobre
buena accin , sin dexar entre
ellas el menor intervalo, ni el
(i) Hi mores, hcec duri immo- menor vaco , como si sta fuera
ta Catonis la nica ventaja del existir; creer-
Secta fuit : servare modum, finem-
se suficientemente pagado con so-
que tenere,
Naturamque sequi, patriceque im-
lo el haber tenido ocasion de ser-
pendere vitam, vir otro ; manifestar ste re-
Nec sibi, sed toti genitum se credere conocimiento , como por una co-
mundo. sa que nos es til nosotros mis-
Pharsal. I. 2 , v. 380, et seq. mos : no buscar por conseqen-
Lucano ha juntado en estos qua- cia fuera de s , ni el provecho,
tro versos los rasgos mas caracte- ni las alabanzas de los hombres:
rsticos del estoicismo. no estimar nada, y no tener na-
da tan en el corazon, como la los quales no hay uno solo que
virtud y la honradz: no dexar- no respire la virtud mas pura,
se jams separar de su obligacin, y que no sea conforme la mas
mientras que se la conoce , ni sana moral , basta para justificar
por el deseo de vivir, y mucho lo que hemos dicho de la de los
menos, por otra cosa alguna , ni estoicos, y para demostrar que el
por el temor de los tormentos autor de quien hemos hablado,
de la muerte , ni por el de la no les ha hecho justicia , y los
ignominia , peor que la muerte, ha juzgado con demasiada lige-
menos aun por el miedo de qual- reza.
quiera desgracia que sea, &c. ( i ) ? Uno de los mas bellos inge-
Este pequeo nmero de pre- nios de estos tiempos , que ha-
ceptos tan sabios , y de una uti- ba estudiado filosficamente el
lidad general y constante , entre espritu de las diferentes sectas
de la antigedad , y cuyos prin-
cipios habia tambin meditado
( i ) Lo que acaba de leerse es profundamente , ha hecho de los
extrado, palabra por palabra de las estoicos, particularmente, un elo-
obras de Sneca , de Epicteto, y gio que no se lee sin ternura , ni
de Marco A n t o n i n o , de quienes se sin tomar parte en los sentimien-
hallarn las propias palabras en el
sabio Prefacio de Gataker , sobre tos de respeto y admiracin que
el libro de este Emperador. le dictaron. " Las diversas sec-
Tomo III. D
tas de filosofa entre los an- 99 das, busquemos en toda la na-
tiguos, dice , pudieran consi- > turaleza, y no hallarmos en
derarse como especies de reli- 9i ella mayor objeto que los An-
gion. Jams ha habido una de 9> toninos. Juliano mismo , J u -
aquellas , cuyos principios fue- liano ( u n voto arrancado as,
j> sen mas dignos del hombre , y n o me har cmplice de su
mas propias para formar gen- } apostasa); no, no hubo despues
tes honradas , que las de los >9 de l un Prncipe mas digno
estoicos; y si yo pudiera de- y de gobernar los hombres.
>? xar un momento de pensar que >J Mientras que los estoicos
> soy Cristiano y Catlico , no > miraban como una cosa vana
me detendra en poner la des- > las riquezas, las grandezas hu-
truccion de la secta de Zenn > manas , el dolor , las psadum-
en el nmero de las desgracias > bres y los placeres, no se ocu-
del gnero humano, paban sino en trabajar en la
> Ella no contrastaba sino las felicidad de los hombres, y en
> cosas grandes , los placeres y exercer los deberes de la socie-
el dolor. Ella sola sabia hacer dad: parece que miraban este
ciudadanos , hombres grandes, espritu sagrado, que crean es-
!
y grandes Emperadores. v-tar en ellos mismos, como una
Separmonos por un mo- providencia general que vela-
j ment de las verdades revela- b a sobre el gnero humano.-
Da
, , C 5 3 l
Nacidos para la sociedad, to- cuya doctrina acabamos de ex-
dos crean que su destino era plicar , bxo un punto de vista
el trabajar para ella ; con tan- tan interesante, fu el objeto de
t a menos carga , como que sus las mas negras calumnias, en el
recompensas estaban todas en reynado de los Emperadores. Se
ellos mismos ; y que dichosos les imputaba los estoicos como
con su sola filosofa, solo podia un crimen, el valor con que ha-
aumentarse su felicidad , sier.- blaban de la dignidad y libertad
d o los otros felices." del hombre. Nada se ahorraba
Este homenage rendido la para hacer sospechosa su fideli-
virtud estoica , debe tranquilizar dad : se les pintaba como esp-
los que defienden la misma cau- ritus inquietos y revoltosos ( i ) ,
sa , y consolarlos, si sucede que como hombres que llevaban con
los contradigan. impaciencia el yugo de las leyes
Un hecho que excitar la ma-
yor indignacin en las almas hon-
radas , y que no podra creerse
si no se hubiera visto en todo tiem- (i) Plautum.. . Veterum Roma-
po , que los hombres mas reco- norum imitamenta prxjferre : assun-
td etiam sto'icorum arrogantia sect-
mendables por sus talentos y por que , quce trbidos et negotiorum ap-
sus costumbres, han tenido la petentes faciat. Tcit. Annal. I. 14,
misma suerte , es, que esta secta, cap. 57.
D 3
y de la autoridad ; en una pa- i cido ya los Tuberones y los Fa-
labra , como enemigos secretos > vonios , nombres odiosos, has-
del Prncipe y del Estado; y as t a la antigua Repblica: para
prepararon la prdida de Sneca, destruir la autoridad del Prn-
de Trasas , y de varios otros es- >J cipe , ponderan la libertad : si
toicos igualmente virtuosos. "Es- salieran con su empresa , ata-
ta secta, decia uno de esos vi- 9carian la libertad misma."
l e s acusadores ( i ) , ha produ- Epicteto , que tantas veces
habia visto los crueles efectos de
estas calumnias insidiosas , crey
( i ) Et habet ( Trase'a) se et ato- debia hacer sobre esto la apolo-
res , vel potius satellites, qui non- ga de los estoicos. Su defensa
dum contumaciam sententiarum , sed
es noble , simple , precisa, y co-
habit um vultumque ejus sectantur ;
rigidi et tristes , quo tibi laseiviam
mo podran , aun hoy , hacerla
exprobrem... Spernii religiones, ab- sus semejantes. " Los estoicos, di-
rogai leges. . . Ista secta Tuber ones
et Favonios , veter i quoque Reipu-
blicce ingrata nomina , genuit. Ut
imperium evertant , libertatem pre- Los detractores de los filsofos
ferunt : si perverterint , libertatem modernos dicen las mismas cosas
ipsam aggredientur. Cossutianus Ca- que Cossutianus C a p i t o , pero no
pito , apud Tacit. Annalium t lib. las dicen tan enteramente bien.
16, cap. 22. D4
Los
. C56]
ce , ensenan que el hombre es esta apologa , que se halla en las
libre : ensean con esto des- disertaciones de Arrian ( i ) , que
preciar la autoridad del Empe- las recopil , as como otros mu-
rador ? N o lo permita Dios! chos pensamientos juiciosos y fuer-
N i n g n filsofo ensea los tes , de la propia boca de Epic-
vasallos levantarse contra su teto , precedi succedi ( 2 ) al
Principe, ni substraer su tiempo en que los filsofos fue-
poder nada de lo que debe es- ron arrojados de Roma y de to-
" t a r l e sometido. Toma , ah tie- da la Italia. En uno i otro caso,
nes mi cuerpo , mis bienes, mi ella prueba , que aquellos que
" reputacin y mi familia : todo con sus trabajos han extendido la
" l o entrego; y quando halles esfera de nuestros conocimientos,
' que enseo alguno retener- restablecido la humanidad en sus
lo pesar t u y o , hazme morir, derechos, freqiiantemente viola-
y soy un rebelde. N o es esto dos , y destruido aquellas preocu-
'lo que enseo los hombres:
no les enseo sino conservar
" l a libertad de sus opiniones,
de las quales los ha hecho Dios (1) Lib. 1 , cap. 29.
los solos dueos." (2) Este parecer es el de S a u -
Poco nos importa el saber.si maise , y es el solo probable. N o t .
Salmas. in Epictet. pag. 4, edif.
Lugd. Bat. 1640.
paciones funestas, manantial ina-
arreglar algn dia el de la pos-
gotable de disputas, de desorde-
teridad , luego que nada haya
nes y de males, han sido en to-
que temer de la influencia de su
dos tiempos el objeto del dio
d e los genio sobre su siglo , y de las
Soberanos absolutos, ig-
luces que esparcen sobre todas
norantes y supersticiosos. P e m
las materias , en donde importa
este mismo espritu de persecu-
mas que la verdad sea conocida.
cin , que los anima contra los
Esto fu lo que hizo decir un
solos hombres, cuyas opiniones
no ingenio , con aquella irona inge-
P " e d e n "i mudar , ni encade-
niosa y fina , que oculta en sus
nar hace tan bien el elogio d e
escritos las mas tiles reflexiones:
Jos filosofes, as como la stira de tc
Gritan contra los filsofos: tie-
los tiranos; en efecto , no abor-
n e n razn : porque si la opi-
recen a los sabios y literatos: no
n i o n es la reyna del mundo,
permiten un farsante descome-
l o s filsofos gobiernan esta
dido como Aristfanes, calumniar
reyna."
sobre el teatro sus costumbres y
sus principios: no dispensan sus Otra observacin no menos
viles delatores una proteccin p- incontestable , porque se funda
blica ; ^n fin, no arrojan de su en una larga y triste experien-
Imperio los que son su verda- cia , es, que no solo bxo los rey-
dero l u s t r e , y cuyo juicio debe nados de malos Prncipes son in-
quietados los filsofos, son des-
t , [ 6
3 [6i]
terrados y proscritos , sino que ciano , que ordenaba a todos los
su suerte no es menos inquieta- filsofos saliesen de Roma. En-
da , ni mejor, bxo el de los bue- tonces fu quando se retir
nos , quando son dbiles y sin Nicopolis , villa de Epiro , por
carcter ; porque con la bondad librar su cabeza del furor del T i -
sucede lo que con las dems vir- rano y de un Senado corrompi-
tudes : ella necesita ilustracin: do , hecho el instrumento de sus
tiene tambin sus excesos , que, venganzas; y de tal modo envi-
puede s e r , no tengan menos i n - lecido por la esclavitud , que no
convenientes que la maldad : y tenia otra pasin sino la del oro:
esto me hace acordar de una re- otra voluntad que la de sus maes-
flexin muy sensata de Agesilao, tros estpidos, caprichosos y fe-
que oyendo alabar la bondad de roces , los quales se habia so-
un R e y de Lacedemonia , res- metido baxamente , ni otro va-
pondi con viveza : C m o lor que el de devorar en silen-
puede ser bueno , si lo es tam- cio las afrentas que recibia de
b i e n para los malos?" ellos.
Aunque Epicteto no ense N o se reflexiona bastante-
nada que pudiera alarmar al ds- mente la necesaria trabazn que
pota mas sospechoso, no por eso los vicios tienen entre s ; ellos
dex de ser comprehendido en pesan , por decirlo as , los unos
aquel iniquo decreto de Domi- hcia los o t r o s , y se atraen rec-
procamente ( i ) : al hombre le su- [63].
cede con respecto esto , lo que las letras , las ciencias, y por
al universo relativamente los di - los que las cultivan , constante-
ferentes fenmenos que presenta, mente unida , sea en los Sobera-
entre los quales , no hay uno ais- nos , sea en los vasallos , la ig-
lado , aunque 110 se perciba siem- norancia las preocupaciones
pre el punto por el qual se to- muchas veces mas funestas que la
can. Consltese la historia, y se ignorancia , la falsedad de los
ver la aversin por las artes, juicios, la pequenez del enten-
dimiento , y la perversidad del
corazn; mientras que los Prn-
cipes , cuyas virtudes nos han he-
(O La Fontaine habia divisa-
do esta verdad , como se v en es- cho su memoria tan grata , son
tos versos naturales y fciles, se- precisamente aquellos que mas
gn los sabia hacer: han acogido , estimado y prote-
gido los literatos. Tambin pue-
Hermanas las virtudes ser debie-
ran, de ser el inters que los Xefes
as como los vicios son hermanos: del Estado toman por los progre-
>1 de tu juicio algunos se a p o d e - sos de la razn, la seal menos
ran, equvoca de un buen gobierno;
todos v i e n e n , y estn de t cerca- porque quando este inters se
nos. manifiesta en los Prncipes con
Lib. 8 , fabul. 25. aquella viveza, aquella constan-
,C4] [65]
ca , y aquel tesn que debe te- bia tenido de hacer revivir en
ner para no ser estril , supone Roma el estdio de las bellas
necesariamente una infinidad de letras. " Los miramientos , dice,
leyes , de reglamentos , de re- y la consideracin que teneis
formas , y de establecimientos sa- > con los filsofos, y con los que
bios ; tan evidentemente tiles, >J ensean la eloqencia , son los
q u e reuniendo todas las volunta- >1 que han vuelto su antigua pa-
des particulares la voluntad ge- t r i a las ciencias : vos sois
neral , dan mas unidad al cuerpo quien las ha vuelto llamar del
poltico , y aumentan realmente a destierro , en donde las tenia
su fuerza absoluta y relativa. la barbrie del siglo preceden-
Plinio el joven, estaba tan t e , bxo un Prncipe que las
convencido de los buenos efectos > miraba como enemigas de to-
de la instruccin , que en el Pa- > dos los vicios, de los quales se
negrico de Trajano , obra en que > hallaba l mismo tocado , y
se ve con gusto , que el elogio que las proscriba , no tanto por
de este grande hombre , resulta aborrecimiento que las tuviese,
mas bien de la simple exposicin > quanto por el respeto que le
de los hechos , que del arte del > inspiraban ; pero vos , vos ad-
orador, le alaba la atencin que mits, y dispensis los sabios
prestaba la educacin de los y los filsofos vuestra inti-
jvenes, y del cuidado que ha- midad : vos leis sus obras, y
Tomo TH%
gustis de su trato , porque te sus lectores el gusto y el
ellos no prescriben sino los de- respeto que l mismo tenia las
> beres que vos cumpls, y los letras y la filosofa , y que-
amais tanto, quanto ellos os riendo dar en pocas palabras una
honran ( i ) - " idea del carcter atroz de Do-
Tcito , siguiendo las propias miciano , termina la pintura del
miras, y por inspirar ntimamen- reynado sanguinario de este Prn-
cipe , por el rasgo que crey mas
proposito para hacerlo odioso.
"Hasta los filsofos fueron ar-
( 1 ) Quem honorem dicendi ma- rojados , dice : todas las cien-
gistris, quam dignationem sapien- cias honestas fueron desterra-
tice doctoribus babes ! \Ut sub te spi- > das, fin de que no quedse
ritum , et sanguinem , et patriam
j> seal alguna de virtud ( 1 ) . "
receperunt studia , quce priorum tem-
porum immanitas exiliis puniebat , Epicteto, nacido en Hier-
cum sibi vitiorum omnium conscius
Princeps inimicas vitiis artes , non
odio magis , quam reverentid , re-
legar et ! At tu easdetn artes in com- (1) Expulsis insuper sapient its
plexu , oculis , auribus habes: pres- profesoribus, at que omni bond arte in
tas enim qucecumque prcecipiunt, tan- exilium acta, ne quid usquam hones-
tumque eas diligis , quantum ad il- tum ocurreret. Tacit, in vita Agri-
lis probaris. Plin. Panegir. cap. 47. col. cap. 2.
E 2
.[68],.
polis, en Frigia , hcia el fin del
reynado de N e r n , muri de
edad muy abalizada, desterrado
en Nicpolis; y segn la opi- MANUAL
nion mas probable , algunos aos
antes de la muerte de Adriano. DE EPICTETO.

T o d o lo que hay en la natura-


leza , depende de nosotros,
no depende. L o que depende de
nosotros son nuestras opiniones,
nuestras inclinaciones , nuestros
deseos , nuestras repugnancias;
en una palabra, todas nuestras
acciones : lo que no depende son
los cuerpos , los bienes , la re-
putacin , las dignidades; en fin,
todo aquello que no es obra nues-
tra.

E 3
.[68],.
polis, en Frigia , hcia el fin del
reynado de N e r n , muri de
edad muy abalizada, desterrado
en Nicpolis; y segn la opi- MANUAL
nion mas probable , algunos aos
antes de la muerte de Adriano. DE EPICTETO.

T o d o lo que hay en la natura-


leza , depende de nosotros,
no depende. L o que depende de
nosotros son nuestras opiniones,
nuestras inclinaciones , nuestros
deseos , nuestras repugnancias;
en una palabra, todas nuestras
acciones : lo que no depende son
los cuerpos , los bienes , la re-
putacin , las dignidades; en fin,
todo aquello que no es obra nues-
tra.

E 3
[71]
mente tuyo , y por ageno lo que
II.
otro pertenece , no experimen-
tars jams embarazo , ni obst-
Las cosas que dependen de culo en tus acciones: no acu-
nosotros son libres por su natu- sars ni vituperars nadie : na-
raleza : nada puede forzarlas, ni da hars contra tu gusto : nadie
servirlas de obstculo : las que podr ofenderte : no tendrs ene-
no dependen , son dbiles, escla- migos ; y nada desagradable te
vas , inciertas y extrangeras. suceder.
1 v.
I I I .
:
- - -i . ' Si aspiras en efecto un fin
Acuerdate, pues , que si tan noble , acuerdate , de que
crees libre lo que es dependien- para conseguirlo, no debe desear-
te por su naturaleza : s miras se dbilmente; sino que debes
lo que no est en tu poder co- renunciar enteramente ciertas co-
mo una cosa que te sea propia, sas : abstenerte por algn tiempo
encontrars obstculos cada pa- de algunas otras; y sobre todo,
so : te vers afligido , turbado: velar sobre t mismo : porque si
acusars los dioses y los hom- con los verdaderos bienes bus-
bres : en vez que si tomas sola- cas an las riquezas y las dig-
mente por tuyo lo que es real- nidades , no obtendrs siquiera
E4
'. O ]
estas ultimas ventajas, porque has
deseado las otras; y perders cier- vi.
tamente aquellos bienes, que so-
los pueden hacerte libre y di- Acuerdate de que el fin de
choso. todo deso , es el de obtener lo
v. qu se apetece , as como el fin
de toda aversin, es el de evitar
As, p u e s , la vista de al- lo que la causa; y que el hom-
gn accidente desagradable , di bre es igualmente desgraciado,
al instante : t no eres mas que sea que el suceso realice sus te-
una imaginacin, y de ningn mores , sea que no correspon-
modo lo que pareces. Sirvete des- da sus deseos. Si tu aversin,
pues , para determinar su medi- pues, 110 recae sino sobre cosas
da de las reglas que has apren- que estn en tu poder , jams
dido , sobre t o d o , de la prime- experimentars los males que te-
ra : examina si esta desgracia es mes ; pero si temes la enferme-
del nmero de aquellas cosas que dad , la pobreza la muerte,
estn no estn en nuestro po- siempre sers miserable. Tranqui-
der; porque si es de la natura- lo sobre todo lo que no est en
leza de las que no dependen de tu mano , teme nicamente las
nosotros, di atrevidamente enton- cosas que te estn sometidas: cer-
ces , que ella no te toca. cena desde luego todos tus de-
[ 7 4 ]
seos ; porque s no tienen por
amas tu hijo 6 t u muger,
objeto lo que est en tu ma- acuerdate de que son mortales;
no , tus esperanzas quedarn ne- y si la muerte te los arrebata, no
cesariamente frustradas. En quan- te alterars.
to las cosas mismas que depen- VIII.
den de t , t no te hallas toda-
va en estado de conocer las que Antes de executar , piensa lo
es bien visto desear : contntate que . vas hacer. Si vas al ba-
solamente con no buscar nada, o , representate lo que en l pa-
ni huir nada , sino con modera- sa ordinariamente : all se arro-
cin , con discrecin y con re- jan agua , se arrempujan , se di-
serva. cen injurias , y se roba. T te
VII. presentars en l con mas segu-
ridad , si te dices: tc Y o quiero
Examina con atencin la qua- baarme ; pero quiero tambin
Kdad de cada una de las cosas que > conservar mi independencia ,
contribuyen tus placeres, que aguantando todo lo que me im-
sirven^ para tus necesidades , p o n e la naturaleza." Observa
que t amas; y comienza por esta mxima en todas tus em-
las mas viles. Si quieres una olla, presas : por este medio , si al-
di que quieres una olla; porque gn obstculo te impide el ba-
si se-rompe, no te turbars. Si arte , te dirs al punto t " Y o
. [76] , [77]
no quena baarme solamente, Acusar a los otros de las pro-
queria tambin conservar mi pias desgracias, es el hecho de
libertad y mi carcter ; y no un ignorante : hacerlas caer so-
l a conservar si no s sufrir bre s , es empezar instruirse:
con paciencia las insolencias no acusar los otros, ni s mis-
q u e aqui se cometen." mo , es ser sabio.

IX. x.
'i *3.C;:,r1 ,.-> .-.... 'j
N o son las cosas las que tur- Jams te ensoberbezcas con
ban los hombres , sino la opi- ninguna ventaja que no es tuya.
nion que de ellas forman. La Si un. caballo dixera , alabando-
muerte , por exemplo, no es un se , yo soy hermoso, se le po-
nal y si lo fuera , habria pare- dra sufrir ; pero t , quando te
cido tal Scrates. La opinion gloras de tener un hermoso ca-
que se forma de la muerte , es la ballo, sabe que de esto te jac-
Sue hace tan espantosa. Lue- tas. Ahora , qu hay en esto
go ,-pues , q u e nos hallamos im- que te pertenezca ? El uso solo
pedidos. turbados , no acusa- de tu imaginacin. Por lo qual,
mos de ello sino nosotros mis- si sabes arreglarla conforme la
mos ; esto es , nuestras pre- naturaleza , entonces podrs glo-
ocupaciones. riarte ; porque lo menos, te
[78]
aplaudirs del bien , que es ver- C' 79 3
daderamente tuyo. una muger un nino , puedes
aceptarlos; pero si el patrn t e
x i. llama , corre prontamente , y
abandnalo todo sin mirar atrs.
As como en un viage de mar, Si eres viejo , no te alejes de-
si el barco arriba un P u e r t o ' masiado del barco , no sea q u e
t puedes baxar tierra para ha- no puedas alcanzarlo ya , quan-
cer agua , y puedes tambin re- do el patrn te llame,
coger algunas plantas y maris-
XII.
cos que se encuentran en la ru-
ta ; pero pensando siempre en tu
N o pidas que los sucesos se
b a r c o , volviendo l menudo
arreglen tus deseos ; sino, con-
la cabeza para estar pronto quan-
forma tus deseos los sucesos:
do el patrn te llame , y la
ste es el medio de ser dichoso.
m e n o r seal arrojar quanto has
recogido , no sea que ste te ha-
XIII.
ga atar y meter en el fondo de
la embarcacin , como las bes-
tias : del mismo modo en el via- L a enfermedad es un obst-
ge de la vida , si en vez de un culo para el c u e r p o ; pero no
marisco de una seta , te se da para la voluntad , menos que
sta no consienta en ello : t
. [8o] [ S i ]
eres cojo : ve ah un obstculo tomas este hbito , las fantasmas
para tu pie ; pero tu espritu no de tu imaginacin no tendrn y a
dexa por eso de estar libre. Si imperio alguno sobre t.
haces el mismo raciocinio sobre
todos los dems accidentes de la xv.
v i d a , hallars que siempre son
un obstculo para alguna otra co- N o digas jams , sobre cosa
sa , y no para t. a l g u n a , y o he perdido aquelloj
sino d i , yo lo he vuelto. Si mu-
XIV. ri tu h i j o , t lo has vuelto:
i
si tu muger ha muerto , t la
A cada impresin que reci- has vuelto : si tus campos te han
bas de los objetos exteriores, en- sido arrebatados , no es una res-
tra en t mismo , y busca la fa- titucin que t has hecho? P e -
cultad que para resistirlos te ha ro es un malvado quien te ar-
dado la naturaleza. Si ves u n roj de ellos. E h ! q u te im-
hermoso joven, una jvn be- porta , que aquel que te lo dio
lla , encontrars en t la conti- te lo vuelva pedir? Mientras
nencia para defenderte de la se- que te lo dexa gozar , usa de l
duccin : contra la pena el tra- como de un bien a g e n o , y como
bajo , hallars el valor ; y con- el viajante usa de una Hostera.
tra las injurias, la paciencia. Si
Tomo III. F
[83]
llamas tu esclavo, piensa que
XVI.
puede no orte ; , despues de
haberte odo, no hacer nada de
Si quieres hacer progresos
lo que le has mandado. D e es-
en la virtud , dexa un lado
te m o d o , tu esclavo no ser me-
estos razonamientos : " S i descui-
jor ; pero t ganars en ello in-
do mis negocios, no tendr de
finito , pues le impedirs el que
t> qu vivir ; si no corrijo mi
turbe tu alma su gusto.
esclavo, se har m a l o p o r q u e
es mejor morir de hambre, exn- XVII.
to de temor y pesadumbre, que
vivir en la abundancia con con- Si quieres hacer progresos en
tinuos terrores; y vale mas tam- la virtud , ten bastante espritu
bin que tu esclavo sea malo, para pasar por necio insensato,
que no que t seas infeliz : em- haciendo ver lo poco que te im-
pieza , pues, exercitarte en las portan los bienes exteriores. N o
mas pequeas cosas. Si te han intentes pasar por sabio: si te mi-
derramado el aceyte, robado el ran como un personage , descon-
vino, di: " A este precio se com- fia de t mismo. Sabe que es di-
> pra la tranquilidad; y este fcil el conservar una voluntad
> precio se vende la constancia: conforme la recta razn, y ocu-
p o r nada, nada se tiene." Si parse al mismo tiempo en las co-
Fa
[85]
sis exteriores ; porque es preci-
que queremos, y de que haga-
so , que el que se aplica la una,
mos por fuerza lo que nos re-
descuide la otra.
pugna. Quieres ser libre? pues
ni busques, ni huyas nada de lo
XVIII.
que otros pertenece : si no, se-
rs necesariamente esclavo.
- Si deseas que tus hijos, t u
muger y tus amigos vivan eter- x x.
namente , eres un loco; porque
es querer , que las cosas que no Acuerdate de portante en la
dependen de t , dependan, y que vida como en.un festin. Si alar-
te pertenezca lo que es de otro. gan un plato hacia t , extiende
D e l mismo modo sers un loco, la mano, y tmalo modestamen-
si pretendes que tu esclavo no te : si lo alejan , no lo retengas:
cometa jams faltas; porque es- si no viene por tu lado , no ha-
to es querer , que el vicio no lo gas conocer de lejos que lo de-
sea , sino que sea otra cosa. seas ; sino espera con paciencia
que lo arrimen. Usa de la misma
XIX. moderacin con tu muger y tus
hijos , con los honores y las ri-
Nuestro dueo es aquel que quezas , y sers digno' entonces
tiene el poder de arrebatarnos lo de ser admitido en la mesa de
F3
C 8 6
] . [87]
los Dioses. Y si pudiendo gozar gracia no es la que aflige es-
de estos bienes , los desechas y te h o m b r e , supuesto que ella
desprecias; entonces, no solo se- > no mueve otro ; luego es la
rs convidado de los Dioses, si- opinion que l tiene de ella
no que partirs con ellos el so- > la q u e le aflige." Haz segui^-
berano poder. Por este medio, damente todos tus esfuerzos pa-
Digenes , Herclito y sus seme- ra curarle de sus preocupaciones
jantes , fueron justamente llama- con razones slidas; y tambin,
dos hombres divinos , y lo fueron si es necesario , no dexes de llo-
en efecto, rar con l. Pero ten cuidado q u e
XXI. t u compasion no pase tu al-
ma , y que este dolor simulado
Si ves alguno afligido, y no se vuelva real.
llorando la prdida de su fortu-
na , la m u e r t e , la ausencia de XXII.
su hijo , ten cuidado de que no
t e engae tu imaginacin , y va- T e n presente que ests en el
yas creer , que este hombre es m u n d o , como en un teatro, para
desgraciado por la- privacin de representar en l el papel q u e
estos bienes exteriores : entra al el dueo te seale. Q u e sea cor-
instante dentro de t mismo , y to sea largo , poco importa. Si
haz esta distincin : v Esta des- aquel quiere que hagas el de po-
F 4
[88]
b r e , procura representar bien es- 9i porque sean ios que fueren los
t e personage. Haz lo mismo , sea sucesos , en m est el sacar de
el que fuere el que te encargue, > ellos un gran partido."
y a de un cojo , ya de un Prn-
cipe , de un simple particular; XXIV.
porque t toca desempear bien
e l papel que te se d a , y otro el Quieres ser invencible? pues
escogerlo. no te expongas jams un com-
XXIII. bate , en el qual no veas que has
de lograr la victoria.
Si el graznido de un Cuer-
v o presagia algunas desgracias, xxv.
n o se turbe por eso tu imagina-
cin , haz al instante este razo- Si ves un hombre colma-
namiento , y di : " Ninguno de do de honores , elevado un
estos contratiempos me toca, gran poder , bien distinguido
M si no antes este cuerpo vil, con alguna otra ventaja, no te
mi caudal , mi reputacin, dexes deslumhrar de esas vanas
mis hijos mi muger; pe- apariencias, ni digas que es feliz;
r o por lo que hace m , no porque si la perfecta dicha y el
99 hay nada que no me anuncie reposo del espritu consisten en
m i felicidad, si yo lo quiero; las cosas que dependen de noso-
[91]
tros , los bienes extraos no de- tienes espera , sers mas fcilmen-
ben hacernos envidiosos ni zelo- te dueo de ti mismo.
sos ; y t mismo no querrs ser
General de Exrcito , Senador, XXVII.
ni Cnsul, sino libre. Ahora , so-
lo hay un medio de serlo , y Ten incesantemente delante
ste es el despreciar las cosas que de tus ojos la m u e r t e , el des-
no dependen de nosotros. tierro , y todo lo que espanta
los hombres; pero sobre todo , la
XXVI. muerte. Por este medio, no ten-
drs pensamiento alguno bxo
N o olvides que la ofensa no y cobarde , y nada desears con
est , ni en el insulto , ni en los demasiado ardor.
golpes que recibes , sino en tu
opinion. Luego , p u e s , que al- xxvur.
guno exalta tu clera, sabe que
ese hombre no es quien t e irri- Si t e aplicas al estdio de la
ta , sino la opinion que has for- sabidura , espera ser silvado, y
mado de l. P r o c u r a , sobre to- burlado de la multitud , que di-
do , no turbarte con las fantas- r : " E s t e hombre se hecho
mas de tu imaginacin ; porque filsofo en ui\ momento ; de
si una vez ganas tiempo , y ob- > dnde le viene esa frente or-
[ 9 * ] , [93]
y, gilos,a ? " Pero t u , procura no tate , pues , con ser filsofo. Si
desplegar fausto ni fiereza; sino, quieres parecerlo , haz que solo
aplicarte fuertemente lo que te sea tus propios ojos, y esto
parezca mejor , y permanecer basta.
quieto en ello , como si fue- xxx.
ra un puesto en que el mismo
N o perturbes tu reposo con
Dios te hubiera colocado. Acur-
estos vanos razonamientos: " Y o
date , adems , de que si sostie-
vivir sin honores : 110 harn
nes este carcter con entereza,
caso alguno de m." Porque si
los que haban comenzado bur-
la privacin de los honores es un
larse de t , acabarn por admi-
mal, ya no pende de otro, ni
rarte : en vez de que si los bu-
el hacerte feliz , ni hacerte vi-
fones te hacen mudar de resolu-
cioso. Depende de t el gozar
cin , les dars un nuevo moti-
del supremo poder , ser con-
vo de ridiculizarte*
vidado un festn ? D e ningn
XXIX.
modo. Pues en dnde est por
eso la ignominia? Cmo no seras
nada en el mundo , t que debes
Si alguna vez te sucede el
ser alguna cosa, en lo que pende
explayarte con franqueza , que-
de t , y en aquello que puedes
riendo agradar alguno , sabe
tamban valer lo que quieras?
que caes de tu estado. Conten-

\
[94] [ 9 5 ]
" P e r o yo no puedo socorrer go fiel y honrado ? Ayudadme
*> mis amigos." Q u quiere mas bien conservar estas vir-
decir esto ? Q u no les fran- tudes , y no pretendis de m
quears tu dinero , ni les obten- cosas que me las hagan perder.
drs el derecho de ciudadanos de " P e r o dirs todava: yo no
R o m a ? Pero quin ha dicho > ser til mi patria de ningn
que estos bienes dependen de no- modo." Q u servicios puedes
sotros , y no nos son extraos ? acera ? Verdad es que no la
Puede darse los otros lo que ars prticos ni baos pblicos;
no se tiene ? Juntad bienes, di- pero qu! Tampoco son los Her-
cen ellos, para que tambin los reros los que la surten de zapa-
tengamos nosotros. Si yo puedo tos , ni los Zapateros los que for-
enriquecerme conservando el ho- jan las armas. Preciso es que ca-
nor , la buena f y la magnani- da qual exerza su oficio. Pero
midad , consiento en ello : mus- si das la patria un ciudadano
trame el camino, y nada dexa- honrado y virtuoso , no la ha-
r de hacer para conseguirlo;.pe- ras servicio alguno ? Es cierto
ro si exigs que yo pierda mis que no podras hacerla otro ma-
verdaderos bienes para adquirir yor , y en tal caso no la seras
los falsos , reflexionad quan in- intil.
justos y sin razn sois. Q u que- Qual ser mi clase en el
reis m a s , el dinero , o un arai- pueblo ? preguntas: la que pue-
[9] [ 9 7 ] '
das obtener conservando costum- D e l mismo modo que aquel que
bres puras irreprehensibles. jams va la puerta de los gran-
P e r a si por servir t u patria des : que no los acompaa quan-
abandonas esas v i r t u d e s , d e do salen , y que no los lisongea:
q u utilidad la servirs, lue- q u e no puede ni debe esperar el
g o que te hayas vuelto u n im- ser tratado tan bien como aquel
pdico y un prfido ? que diariamente les hace la cor-
te : que se halla siempre al pa-
XXXI. so , y que sin cesar los alaba.
T eres injusto insaciable, si
Si prefieren otro q u e t quieres obtener estos favores sin
en un festn , en una visita en comprarlos por su justo precio.
algn consejo , mira bien si estas Q u a n t o cuestan las lechugas
preferencias son bienes verdade- en el mercado ? Un quarto , por
ros , y felicita los q u e las han exemplo. Si alguno da este quar-
obtenido; pero si son males, por to , y se las lleva; t , q u e n a d a
q u has de sentir el q u e te ha- ofreces , creers tener menos que
yan exceptuado de ellos ? Acur- aquel quien las vendieron por
date , de que no haciendo nada su dinero? S\ l tiene sus lechu-
para merecer estas distinciones, gas , t tambin tienes tu quar-
q u e no dependen de nosotros, to. L o mismo sucede con todos
no tienes derecho alguno ellas. esos honores. N o te han convi-
Tomo III. G
[9] [ 9 7 ] '
das obtener conservando costum- D e l mismo modo que aquel que
bres puras irreprehensibles. jams va la puerta de los gran-
P e r a si por servir t u patria des : que no los acompaa quan-
abandonas esas v i r t u d e s , d e do salen , y que no los lisongea:
q u utilidad la servirs, lue- q u e no puede ni debe esperar el
g o que te hayas vuelto u n im- ser tratado tan bien como aquel
pdico y un prfido ? que diariamente les hace la cor-
te : que se halla siempre al pa-
XXXI. so , y que sin cesar los alaba.
T eres injusto insaciable, si
Si prefieren otro q u e t quieres obtener estos favores sin
en un festn , en una visita en comprarlos por su justo precio.
algn consejo , mira bien si estas Q u a n t o cuestan las lechugas
preferencias son bienes verdade- en el mercado ? Un quarto , por
ros , y felicita los q u e las han exemplo. Si alguno da este quar-
obtenido; pero si son males, por to , y se las lleva; t , q u e n a d a
q u has de sentir el q u e te ha- ofreces , creers tener menos que
yan exceptuado de ellos ? Acur- aquel quien las vendieron por
date , de que no haciendo nada su dinero? S\ l tiene sus lechu-
para merecer estas distinciones, gas , t tambin tienes tu quar-
q u e no dependen de nosotros, to. L o mismo sucede con todos
no tienes derecho alguno ellas. esos honores. N o te han convi-
Tomo III. G
[98] [99]
dado un festn; pero tampo- los hombres en lo que no les in-
co has pagado al dueo de l el teresa personalmente. Por exem-
precio que lo vende: este pre- p l o , quando el esclavo de tu ve-
cio es una adulacin , una com- cino h roto un vaso otra co-
placencia y una sumisin. Si la sa , no dexas de decirle , que eso
cosa te conviene , pgala ; por- es una cosa que sucede muy me-
que querer obtenerla sin gasto nudo , solo por consolarlo. Mues-
alguno , es ser injusto insacia- tra , pues, la misma tranquilidad,
ble. Por otra parte , no tienes si al tuyo le sucede lo mismo.
que substituirle ese festn ? T Apliquemos esta mxima
tienes ciertamente algo que le es objetos mas serios. Si alguno pier-
preferible, y es, el no haber li- de la muger el hijo , no hay
songeado al que no hallabas dig- nadie que no le diga , que esa es
no de ello , y el no haber su- la suerte de la humanidad ; pe-
frido el estr su puerta aguan- ro si nosotros nos hallamos en el
tando su orgullo y sus desde- mismo caso , nos desesperamos,
nes. y gritamos al instante : " Ah !
XXXII. y quan desgraciado s o y ! " En-
tonces era preciso acordarse de
Bien podemos conocer la in- la sangre fria con que omos el
tencin de la naturaleza por los que otro le habia sucedido el
sentimientos que inspira todos propio accidente.
Ga
[loo] [IOI]
primero lo que debe preceder,
XXXIII. y lo que debe seguirse la ac-
cin que proyectas. Si refrenas
Como jams nos proponemos
tal tal cosa para que nos sal-
ga mal : del mismo modo la na-
esta regla , empezars alegremen-
te tu empresa , porque no ha-
brs previsto sus resultas; pero
/
turaleza del mal no existe en el viendo al fin quanto tiene de ver-
mundo. gonzoso , te llenars de confu-
xxxiv. sin.
x x x v i.
Si alguno entregara tu cuer-
po la discrecin del primero T quisieras lograr la victo-
que llegra , te indignaras sin ria en los juegos olmpicos, y yo
duda ; pero no te avergenzas de tambin , por cierto , porque na-
abandonar tu alma , permitiendo da hay mas glorioso. Pero exa-
al primero que llega , y te lle- mina bien antes lo que precede,
na de injurias , que la turbe y y sigue una empresa semejan-
la aflija su gusto. te ; y piensa en ella despues de
este examen. Desde luego es pre-
xxxv. ciso que te sujetes una regla
severa , esto es , no comer sino
Nada hagas sin considerar por necesidad : abstenerte de to-
[103]
da delicadeza : hacer los exerci- gladiatores, que tan presto sue-
cios aunque con disgusto , y nan la trompeta , y un instante
las horas sealadas en invierno y despues representan tragedias. L o
verano : no beber jams fri , ni mismo suceder contigo: t se-
vino tampoco, menos que no rs succesivamente atlta , gla-
te lo manden : en una palabra, diator , orador y filsofo; y en
someterte sin reserva al maestro el fondo del alma no sers nada.
de los exercicios, como un M - T imitars , como un mono , to-
dico. Despues te ser preciso ba- do lo que veas hacer los otros,
xar la palestra, y all, puede y todos los objetos te agradarn
ser te rompas un b r a z o , te dis- la vez , porque no has e m -
loques un pie , tragues mucho p r e n d i d o nada despues de un
p o l v o , seas aporreado, y des- maduro examen, sino temeraria-
pues de todo esto , correr el ries- mente , y arrastrado de la ligere-
go de ser vencido. za de t u juicio y de tus deseos.
Si has hecho todas estas re- D e este modo, algunas gentes , al
flexiones , s atlta si t quieres. ver un filsofo, oyendo de-
Pero sin esta precaucin , hars cir otros : " Q u bien habla
lo que los muchachos, q u e , en E u f r a t e s ! Q u i n puede ra-
sus juegos , remedan unos des- ciocinar , y explicarse con mas
pues de otros los que luchan, >fuerza y mas sentido ! " F o r -
los tocadores de flauta, los man al instante el proyecto de
I 0
C 4]
hacerse sabios ellos mismos. o * ! .
rar toda suerte de humillaciones,
X X X V I I . olvidar la prosecucin de los ho-
9
nores, de los empleos en los tribu-
O hombre! considera desde nales ; en una palabra , todos los
luego lo que intentas emprehen- negocios. Considera atentamente
d e r ; examina despues tu n a t u - todo esto , y ve si quieres com-
raleza , para ver si la carga que prar este precio la tranquilidad
te impones es proporcionada del alma , la libertad y la cons-
tus fuerzas. Si quieres ser com- tancia : si no , ten cuidado de no
batiente luchar , mira antes tus ser todo momento , como los
brazos y tus muslos, y ensaya muchachos, hoy un filsofo , ma-
la fortaleza de tus rones; por- ana partidario, seguidamente
que no hemos nacido todos pa- rector, y despues Intendente del
ra las mismas cosas. Piensas que Prncipe. Estas cosas no concuer-
abrazando la profesion de filso- dan. Es menester resolverte no
fo podrs comer , beber , y vivir ser sino un solo hombre , bueno
con la delicadeza que lo hadas? malo. Es preciso que cultives
Es necesario velar , trabajar , se- tu entendimiento, perfecciones tu
pararse de los parientes y ami- razn , te ocupes nicamente
gos , y sufrir los desprecios de de tu cuerpo. Es indispensable
una esclavitud : es preciso espe- que trabajes para adquirir los
bienes interiores exteriores; es
\
[.o6] C i o
7 ]
decir, que es preciso sostengas exige de t. En efecto, nadie
el carcter de filsofo, el de puede ofenderte como t no
un hombre ordinario. quieras; y no sers herido ver-
daderamente , sino quando pien-
XXXVIII. ses que lo ests. Sigue esta re-
gla : ten siempre delante de los
Todos los deberes se miden ojos las relaciones mutuas esta-
generalmente por las relaciones blecidas entre los hombres , y
que unen todos los hombres conocers fcilmente los deberes
entre s. Es tu padre? pues de- de un vecino , de un ciudadano,
bes cuidarle , cederle en todo, y de un General.
sufrir sus reprimendas y sus ma-
los tratamientos. Pero este pa- xxxix.
dre , es malo ! Q u importa ?
T e habia ligado la naturaleza Sabe que el principal fun-
necesariamente un buen padre? damento de la religin es el te-
N o : pero un padre , s. Si tu ner ideas sanas y razonables de
hermano te ha hecho una injus- los dioses; el creer que existen
ticia , cumple tus deberes con y gobiernan el mundo con tanta
l , y no pienses en lo que ha justicia como sabidura; el per-
hecho, sino en lo que debes ha- suadirse que debes obedecer-
cer , y en lo que la naturaleza los , y someterte sin murmurar
^ v [ 108 ] 0 9 ] . , ,
los accidentes q u e ocurran, co- pira todos los animales la se-
mo producidos por una inteli- paracin y el aborrecimiento
gencia infinitamente sabia. C o n lo que le parece daoso ^ y en
esta opinion de los dioses , ja- general todas las causas mal-
ms podrs quejarte de ellos, ni ficas ; y el mismo instinto los
acusarlos de indolentes hcia t. lleva , por el contrario, hcia
Pero solo hay un medio de aquello que les es t i l , y tam-
llegar este punto , y es el re- bin amar las causas de sus
nunciar todas las cosas , sobre las sensaciones agradables. Es impo-
quales no tienes poder alguno, sible al que cree haber recibido
y no colocar tu felicidad t u algn dao , el mirar su autor
desgracia sino en lo que est en con gusto ; porque no puede uno
t u mano ; porque si tomas por un alegrarse del mal que experi-
bien por un mal algunas co- menta : tal es el motivo de las
sas extraas , es preciso necesa- reconvenciones que un hijo hace
riamente , que al verte burlado su padre quando ste le nie-
en lo que deseas, afligido de ga lo que pasa por bueno ; y
los males que temes, vengan de aqu provino la guerra cruel
serte los autores de tus infortu- de Eteoclo y Polinice , que se
nios , el objeto de t u aversin y degollaron por haber mirado el
de tus quejas. uno y otro el trono como un
En efecto , la naturaleza ins- gran bien ; y de aqu , en fin,
["<0 [ n i ]
se han originado tantas murmu-
X L.
raciones contra la providencia de
parte del Labrador , del Piloto,
del Mercader , y del esposo que Quando vas consultar el
acaba de perder su esposa o d orculo , ignoras lo que debe su-
sus hijos; porque la devocion ha- ceder , y vas saberlo. Pero si
cia los dioses, se mide por el fueras filsofo , sabras sin su so-
bien que hacen; y as, todo hom- corro qual sera el suceso: si es
bre que cuida de arreglar sus de- una de aquellas cosas que no es-
seos y sus aversiones , segn las tn en nuestro poder , no puede
mximas prescritas , trabaja al ser para t , ni un bien, ni un mal.
mismo tiempo ert hacerse piadoso. N o lleves , pues , ni manifiestes
En quanto las libaciones, tampoco al adivino , ni repugnan-
los sacrificios y las primi- cia , ni deseo ; porque entonces te
cias que se acostumbra ofrecer llegaras l temblando : persu-
los dioses , cada uno debe seguir dete por el contrario que quan-
sobre este punto la costumbre de to pueda suceder es indiferente,
su pas , y presentarlas con pu- que no te toca , y que sea de la
reza , sin hipocresa, sin negligen- naturaleza que fuere , en tu ma-
cia , sin avaricia ; pero tambin, no estar el hacer de ello un buen
sin suntuosidad que exceda sus u s o , sin que nadie pueda estor-
propios medios. vartelo. Presentate, pues, con con-
fianza delante de los dioses, co- [ T I
3 3
mo si fueras pedirles consejo. traas de las vctimas alguna co-
Luego que hayan hablado , sa funesta, cierto es que esta
pronunciado sus orculos, piensa seal te anunciara , la muerte,
en la dignidad de aquellos que la prdida de algn miembro ,
acabas de tomar por guias , y el destierro ; pero la recta razn,
cuya autoridad despreciars si no de acuerdo con los dioses, no
los obedeces. dexara de prescribirte el sacrifi-
car tus dias para salvar tu patria
N o obstante, no vayas con-
tu amigo. Cree entonces un
sultar el adivino, sino segn las
adivino mas ilustrado; ste es
advertencias de Scrates; esto es:
Apolo Piciano , que arroj de su
sobre las cosas que no pueden con-
templo al que vi degollar su
geturarse ni preveerse , ni con
amigo sin socorrerlo.
la razn , ni con las reglas de
ningn arte. Si se trata , por
x l i.
exemplo , de exponerte al peli-
gro para defender al amigo
Prescribete desde a h o r a u n a
la patria , es intil preguntar al
regla cierta , y u n Carcter cons-
orculo, qual sea el partido que
tante que te sirva de ley, y de la
debas tomar en semejantes cir-
qual no te apartes jams , sea en
cunstancias ; porque si el adivino
medio de la sociedad , sea quan-
te declarra que lea en las en-
do ests solo contigo mismo.
Jomo III. H
O s ]
xtur,
Calla con freqencia ; no di-
Si est en tu mano , procura
gas sino las cosas necesarias , y
hacer con tus discursos que la
siempre en pocas palabras. N o -
conversacin de tus amigos re-
sotros hablaramos rara vez, si
cayga siempre sobre qestiones
no hablsemos sino quando los
tiles y convenientes; y si ests,
tiempos y las circunstancias lo
te hallas con extrangeros in-
exigiesen. N o nos ocupariamos
diferentes , calla,
jams en cosas frivolas ; no ha-
blaramos , ni de combates de gla-
diatores , ni de juegos del cr- x x i v ,

culo , ni de los atletas, ni de la


qualidad de los manjares , ni de N o rias mucho, ni con fre-
los vinos, que son las cosas que qiiencia, ni con exceso.
ordinariamente dan pbulo las
conversaciones, Pero guardmo- xxv,
nos , sobre todo , de hablar de los
hombres, ya sea para desacreditar- R e u s a , si puedes, el jurar
los, ya para alabarlos, ya para por lo que quiera que sea;
hacer comparaciones entre ellos. lo menos , jurar muy rara vez.

Ha
[".73
x l v i .
to lo exige la simple necesidad;
y pon lmites todo lo que no
Evita el comer fuera de tu sirve sino de ostentacin y re-
casa; y huye sobre todo de los galo.
x l v i i i .
pblicos festines. Si absolutamen- \

te no puedes excusarte de ello, Abstente , en quanto sea po-


dobla entonces la atencin sobre sible, de los placeres del amor,
t mismo , no sea que insensible- antes de casarte : si los disfrutas,
mente contraygas las costumbres que sea segn la ley. Pero no
del pueblo. Porque si el uno de juzgues con demasiada severidad
les convidados es impuro , y es- aquellos que sobre este punto
ts junto l , te expones ser- tienen principios menos severos;
lo t necesariamente , aunque ja- no los reprehendas agriamente , y
ms lo hayas sido. no publiques, ni te alabes to-
do momento de tu continencia.
x l v 11.
X L I x.
N o uses de las cosas necesa-
rias al cuerpo , como el beber, Si te cuentan que han ha-
el comer , el vestirse y alojarse, blado mal de t , no te entreten-
y el tener criados, sino en quan- gas en justificarte , y responde
H 3
C 8 ]
solamente : "Ese tal no ha co- tos de los espectadores del tea-
nocido mis dems defectos, por- tro ; porque nada de todo esto
q u e entonces habra hablado es capaz de hacerte mejor; y se
mucho peor de mi." concluir de ello , que el espec-
tculo ha sido el que solo ha lla-
x. mado tu admiracin.

N o hay necesidad de ir con x i.


freqencia los teatros; pero
quando se presenta la ocasion de N o vayas las lecturas p-
parecer en l , no favorezcas blicas de los potas y oradores,
ningn partido , y no trates de y no te dexes arrastrar ellas
agradar otro que t solo; es- ligeramente. Pero si asistes, con-
to es : no desees que suceda, si-
serva la decencia y la gravedad,
no lo que suceda, y queda gus-
sin ofender con ninguna seal de
toso con que la victoria la ob-
displicencia al que te ha convi-
tenga el vencedor; por este me-
dado.
dio esperars el suceso con tran-
quilidad. x i r.
Evita sobre todo el tomar Quando tengas que tratar al-
parte en las aclamaciones, en las gn negocio con alguno de los
risas, y en los grandes movimien- principales de la villa , represen-
H4
tate lo que en tu lugar habra [ I 2

hecho Scrates Zenn. Siguien- sas exteriores tienen demasiado


,

do iguales modelos, no hars na- poder imperio.


da que no sea razonable , y tu
l i v .
imaginacin no tendr que te-
mer un extravo.
En las conversaciones que
tengas con tus amigos, guarda-
XIII. te de hablar continuamente de
Sl
tus expediciones, de los peli-
vas hacer la corte al- gros en que te has hallado; por-
gn hombre poderoso , imagina- que si para t es un placer el
te que no lo encontrars en ca- referirlos, no lo es para los que
sa > que se ocultar, que halla- lo oyen.
ras Ja puerta cerrada , que no L v.
fe recibir sino con un desdn
-insultante. Despues de todas es- Evita tambin el hacerte el
tasreflexiones, si all te llama la chancero y el bufn ; porque el
obligacin, sufre estas humilla- paso es resbaladizo , y corrers
ciones y no digas que el objeto el riesgo de contraer insensible-
no valia la pena ; porque este es mente las costumbres del pueblo,
d Jenguage del pueblo, y de y de perder la estimacin de tus
aquellos sobre los quales las co- amigos.
das desde luego al impulso del
XVI. deseo , y tmate alguna espera.
Compara seguidamente los dos
Igualmente es peligroso el instantes , el del goce y el del
tener discursos obscenos. Si asis- arrepentimiento , y remordimien-
tes alguna de esas conversacio- tos que le seguirn ; y no olvi-
nes , y la ocasion es favorable, des sobre todo la satisfaccin in-
reprehende con vigor al que se terior que te espera, ni las ala-
toma la libertad de propalar se- banzas que te dars t mismo
mejantes indecentes propsitos; si resistes.
lo menos, hazle conocer tu dis- Quando habrs asegurado el
gusto con tu silencio , con la momento en que puedes gozar,
vergenza de tu rostro, y con ten cuidado de no dexarte ven-
la severidad de tu porte. cer del atractivo , ni de las de-
licias del deleyte : oponles el pla-
XVII. cer , mayor todava , de conse-
guir esta victoria de t mismo,
Si tu imaginacin se le ofre- y de poder darte este testimo-
ce alguna idea voluptuosa, con- nio.
tente , como sobre todos los de- x v 111.
mas objetos , por miedo de que
esta idea 110 te arrastre. N o ce-
N o temas el ser visto quan-
o o practiques una accin que juz- subsistir entre los convidados.
gues conveniente, aunque suceda Luego , pues , que ests en la
que el pueblo la d una inter- mesa de alguno , acuerdate , no
pretacin maligna; porque si es- solamente de no ocuparte en la
ta accin es mala, no la hagas; qualidad de los manjares que se
y si es buena, qu te importa sirvan , y que exciten tu "apeti-
la desaprobacin de aquellos que to , sino de no separarte del res-
te condenan injustamente? peto que debes tener al dueo
del festn.
1 1 x. L X.

Estas proposiciones, ahora es \ Si representas un papel su-


<ha , ahora es noche , son m u y perior tus fuerzas, lo executa-
verdaderas separadamente ; pero rs m a l , abandonando al mismo
son falsas si se ponen juntas: del tiempo el que podras hacer con
mismo modo en un festn , aquel aplauso y distincin.
q u e se apodera de todo lo me-
jor que sirven, exclusivamente, L X I.
hace una cosa muy til para su
cuerpo; pero muy mala y m u y As como evitas con gran cui-
grosera , si se considera la comu- dado quando te paseas , el no
nidad , y la igualdad que deben poner el pie sobre un clavo, ni
o o practiques una accin que juz- subsistir entre los convidados.
gues conveniente, aunque suceda Luego , pues , que ests en la
que el pueblo la d una inter- mesa de alguno , acuerdate , no
pretacin maligna; porque si es- solamente de no ocuparte en la
ta accin es mala, no la hagas; qualidad de los manjares que se
y si es buena, qu te importa sirvan , y que exciten tu "apeti-
la desaprobacin de aquellos que to , sino de no separarte del res-
te condenan injustamente? peto que debes tener al dueo
del festn.
1 1 x. L X.

Estas proposiciones, ahora es \ Si representas un papel su-


da , ahora es noche , son m u y perior tus fuerzas, lo executa-
verdaderas separadamente ; pero rs m a l , abandonando al mismo
son falsas si se ponen juntas: del tiempo el que podras hacer con
mismo modo en un festn , aquel aplauso y distincin.
q u e se apodera de todo lo me-
jor que sirven, exclusivamente, L X I.
hace una cosa muy til para su
cuerpo; pero muy mala y m u y As como evitas con gran cui-
grosera , si se considera la comu- dado quando te paseas , el no
nidad , y la igualdad que deben poner el pie sobre un clavo, ni
[127]
torcerte una pierna, as debes ra , y al fin bordados ; por-
evitar tambin, en el uso de la que no hay lmite para aquel
vida, el lastimar aquella parte que lleg una vez exceder el
noble de tu alma, que debe ser de lo necesario,
la regla de tu conducta. Si ob-
servas este precepto en todas tus XXIII.
acciones, el resultado ser muy
seguro. Apenas llegan las nias ca-
XXII. torce aos , y ya empiezan los
hombres llamarlas sus corte-
Las necesidades fsicas deben jos : ellas juzgan por esto que
ser para cada uno la regla de sus son destinadas nicamente sus
riquezas , as como el pie lo es placeres; desde entonces comien-
del zapato. En encerrndote en zan componerse , y ponen to-
estos lmites, conseguirs siempre das sus esperanzas en sus ador-
el justo medio : si los traspasas, nos. Pero es menester hacerlas
sers arrastrado al desorden co- comprehender , que no pueden
mo un precipicio. Lo mismo agradar , y hacerse respetar , si-
suceder con los zapatos, si ex- no con la sabidura, el pudor y
ceden la medida de tu pie; t la modestia.
querrs desde luego zapatos do-
rados , seguidamente de prpu-
lo cree, y de que no es posible
i x i v . que l se aparte de su parecer,
por seguir el tuyo. Si juzga mal,
Una seal cierta de estupi- l solo hace m a l , as como l
dez , es la de ocuparse mucho del es el solo engaado ; porque si
cuerpo , de exercitarlo mucho, qualquiera acusa de falsedad
de beber mucho , de comer mu- un buen silogismo , el silogismo
cho , y el emplear mucho tiem- no es quien sufre , sino el que
p o en los placeres del otro sexo, hizo un razonamiento falso. Si
asi como en las dems necesida- sabes aplicar esta regla , soporta-
des corporales. Todas estas fun- rs con paciencia todos aque-
ciones no deben practicarse sino llos que hablen mal de t ; por-
d e paso ; y en cultivar nuestro que cada injuria que recibas,
entendimiento , es en lo que de- dirs : "Este hombre cree tener
bemos emplear el tiempo y to- >> razn."
dos nuestros cuidados.
- XXVI.

XXV. Cada cosa tiene dos asas; la


una que la hace fcil de llevarse,
Si alguno te hace mal, di- y la otra muy difcil. Si tu her-
ce mal de t , acuerdate de que mano te hace una injusticia, no
se ve obligado ello , porque as vayas considerar la injusticia
Tomo III. I
CI31 , t
solamente , porque este es el mal 9
lado , sino , piensa mas bien que i x v i n .
es tu hermano , y que os habis
criado juntos. Si miras su proce- Si alguno se baa temprano,
der bxo , este punto de vista no digas que hace mal de baar-
t lo hallars soportable. se , sino que se baa temprano:
si otro bebe mucho vino , no
i x v 11. digas que hace mal en beber , si-
no que bebe mucho; porque an-
Mal razonamiento es decir: tes de conocer el motivo que les
yo soy mas rico que t , luego hace obrar as, cmo puedes sa-
soy mejor : yo soy mas eloqen- ber que hacen mal ? En juzgan-
te , luego soy mas virtuoso. Pe- do de este modo, siempre ests
ro este consiguiente es bien sa- expuesto ver una cosa, y juz-
cado : yo soy mas rico que t, gar sobre otra.
luego mis riquezas sobrepujan
las tuyas : yo soy mas eloquen- XXIX.
te , luego mis discursos valen mas
que los tuyos. Mas t no eres, Jams digas que eres filso-
ni discursos, ni riquezas. fo , ni publiques bellas mximas
delante de los ignorantes, sino
practica lo que estas mximas
prescriben. En un festn , por , C T 33 ]
exemplo , no digas cmo debe sabe que desde aquel punto co-
comerse , sino , come como se de- mienzas hacer progresos en el
be. Acuerdate de quan lejos es- estudio de la sabidura; porque
taba Scrates de toda ostenta- las ovejas no van ensear su
cin. Los jvenes iban supli- Pastor la yerva que han comido;
carle los recomendse otros fi- pero despues de habersela apro-
lsofos , y el mismo los llevaba, piado por una buena digestin,
sin quejarse del poco caso q u e ellas dan lana y leche. Siguien-
hadan de su persona. do esta regla , no hagas una va-
na ostentacin de t u saber delan-
te de los ignorantes, sino , prue-
ixx.
ba con tus acciones el buen uso
que has sabido hacer de los pre-
Si se agita delante de los ig- ceptos de la filosofa.
norantes alguna qestion de filo-
sofa , observa el mas profundo i. x x i .
silencio; porque hay mucho pe-
ligro en desechar con prontitud Si has arreglado bien tus de-
lo que no se ha digerido bien. seos y tus apetitos , no tengas
L u e g o que alguno diga que no por eso vanidad alguna : si solo
sabes nada ; si escuchas esta inju- bebes agua , no digas cada pa-
ria reconvencin sin alterarte, so que solo bebes agua. Mira
[ ' 3 4 ]
quantas ventajas te llevan los po-
bres en su frugalidad , y en la XXXIII.
dureza con que tratan sus cuer-
pos ! Si quieres exercitarte en el Seales por las quales se co-
trabajo y en la pobreza para t, noce que un hombre hace pro-
y no para los otros, no abraces gresos en el estudio de la sabi-
las estatuas; pero si te hallas ator- dura : un t a l , no vitupera ni
mentado de una sed ardiente, to- alaba nadie: no se queja , ni
ma agua fresca , y vuelvela ar- acusa nadie : no habla de^ s,
rojar sin tragarla , y no se lo como si fuera un hombre im-
digas nadie. portante , que sabe alguna co-
sa : si encuentra algn obstculo
x x x i r. que retarda , impide la execu-
cion de sus proyectos , nadie
El estado y carcter del ig- culpa sino s mismo: si algu-
norante e s , no esperar jams de no le alaba, se burla secreta-
l mismo su bien su m a l , si- mente de este adulador : si lo
no de las cosas que estn fuera reprehenden , no se disculpa; an-
de su p o d e r ; y el estado y el tes bien , se examina y observa
carcter del filsofo , el esperar como un convaleciente , por ^ mie-
de s mismo todo su bien y to- do de interrumpir el principio de
do su mal. la curacin , antes que su salud
[137]
se halle enteramente restablecida: nocer la naturaleza , y seguirla.
l es el dueo absoluto de sus Pregunto , pues , qual es su
deseos : no tiene aversin sino mejor intrprete ? Dicenme , q u e
lo que es contrario la natura- Crisipo. Y o lo compro , pero no
leza de las cosas que penden de lo entiendo: entonces busco quien
nosotros: nada desea con dema- me lo explique. En todo esto
siada vehemencia : si le tratan de no hay un gran mrito ? Q u a n -
estpido ignorante , no se inco- do he hallado este intrprete, me
moda por eso ; en fin , l descon- resta el poner en prctica los pre-
fia de si mismo , como de un ene- ceptos del filsofo : esta es la
m i g o , y de un hombre que le ar- sola cosa de que pueden alabar-
m a lazos sin cesar. me ; porque si me contento con
admirar la explicacin de los li-
xxxiv. bros de Crisipo , no soy sino un
simple gramtico , y no un fil-
Si alguno se alaba de enten- sofo ; con la sola diferencia , de
d e r y de explicar las obras de Cri- que explico Crisipo en vez de
sipo , di para t : Si Crisipo hu- Homero. Luego , pues , que al-
biera escrito con menos obscuri- guno me propone el explicarme
dad , este hombre no tendra por Crisipo , me cuesta mas ver-
conseqencia de qu gloriarse. Pe- genza el no manifestar acciones
ro y o , qu es lo que pienso ? co- conformes sus preceptos, que
['38]
el no entender sus escritos. forma de tus costumbres ? Ya no
eres un nio , sino un hombre
i x x v. hecho. Si persistes en la inaccin
y en la indolencia : si de un dia
S fiel estas mximas , y en otro vas dexando el cuidado
obsrvalas como leyes que no de corregirte : si aades deten-
puedes violar sin impiedad. N o ciones detenciones, y resolucio-
te se d nada de quanto puedan nes resoluciones sin efecto , vi-
decir acerca de tu persona, por- virs y morirs como un igno-
que esto no pende de t. rante , sin conocer que ningn
progreso has hecho en el estu-
XXXVI. dio de la sabidura.
Comienza , pues, desde hoy
Hasta quando diferirs el vivir como un hombre que as-
poner en prctica estas grandes pira la perfeccin , y que ha
lecciones, y el obedecer en to- dado ya algunos pasos en la car-
do la voz de la razn ? Aca- rera. Q u e todo lo que te parez-
bas de or las mximas que deben ca muy hermoso y muy bueno,
arreglar tu vida , y las has pres- sea para t una ley inviolable.
tado tu consentimiento ; pues Si el dolor el deleyte , la glo-
qu nuevo maestro esperas toda- ria la infamia te se presentan,
va para dar principio la re- acuerdate de que aquel es el mo-
11 t4!] , ,
ment del combate : que la bar- trata de la practica de los pre-
rera se abre : que los juegos olm- ceptos ; por exemplo, de la obli-
picos t e llaman : que ya no es gacin de no mentir. La segun-
tiempo de volverse atrs; en fin, da tiene por objeto las demostra-
que tu adelantamiento tu rui- ciones , es decir , las razones por
na dependen de la ganancia de las quales no debe mentirse. L a
la prdida de la victoria. D e es- tercera d la prueba de estas de-
te modo lleg Scrates aquel mostraciones , y determina su na-
alto grado de sabidura , en don- turaleza ; como por exemplo, lo
de se le ha visto adelantar siem- que hace su fuerza y su certi-
pre hcia este objeto, sin perder dumbre : lo que es demostracin,
ni un solo paso, ni escuchar tam- conseqencia , oposicion, verdad
poco sino la recta razn. Por y falsedad. Esta tercera parte es
lo que hace t, aunque no seas necesaria para la segunda, y la
todava un Scrates, debes vivir segunda para la primera ; pero
sin embargo , como si lo tuvie- la primera es la mas necesaria de
ras por modelo. todas, y en la que se debe pa-
rar mas. Nosotros trastornamos
l x x v i r. este o r d e n , y nos paramos mas
en la tercera : ella sola consu-
La primera y mas necesaria me nuestro tiempo y nuestros
parte de la filosofa , es la que cuidados, y abandonamos ente-
C '43.]
ramente la primera : mentimos cretos de los dioses.
sin escrupulo ; pero siempre es- En fin, di con Scrates : Ca-
tamos prontos probar con sli- ro C r i t n , "si los dioses lo han
das razones, que no debe men- querido as , cmplase su vo-
tirse. l u n t a d : nito y Mlito prie-
i x x v 111. n d e n muy bien hacerme morir;
pero no sabrn hacerme mal."
T e n siempre presente en la
memoria esta plegaria : " G r a n i
J p i t e r , y t , poderoso desti-
> no , condceme en todo aque-
> lio q u e has resuelto en tus decre- F I N.
tos q u e yo deba hacer : pron-
>to estoy k seguirte constante-
> mente ; en efecto, aun quando
> me obstinara en resistirte , se-
> ra siempre necesario el seguir-
> te pesar mi."
Acuerdate adems, de que
" e l q u e cede la necesidad , es
verdaderamente sabio y hbil
en el conocimiento de los de-
[ ' 4 L .
desgracia mediocridad, que im-
pone la necesidad del trabajo.
V I D A Es cierto que en esta peno-
sa situacin, el hombre bxo y
DE T E O F R A S T O . desidioso no dexa la inaccin sino
obligado por las necesidades fsi-
cas que le urgen; pero si noble y
esforzado fu arrojado por la suer-
S i los talentos habilidades que
te las ltimas clases de la socie-
pertenecen al entendimiento pue-
dad , se indigna del desprecio de
den ser sofocados por la desgra-
la turba brillante quien la casua-
cia , y recibir grandes socorros de
lidad del nacimiento , los favo-
las ventajas de la fortuna; tambin
res de la fortuna , ha ensoberbe-
es bien difcil, en el seno de las
cido , y se eleva por efecto de su
r i q u e z a s , el preferir desvelos la-
ingenio sobre todas las clases, y
boriosos al dulce reposo de la
se venga as por la admiracin
molicie. P o r esta razn se ha ob-
que inspira de su injusta extrac-
servado en todos tiempos, que el
cin.
h o m b r e que debe elevarse algn
D e este modo Teofrasto os
dia sobre los otros por las pro-
luchar contra los rigores de la
ducciones de su ingenio, nace or-
suerte, Naci en una clase co-
dinariamente en aquel estado de
mn : M e l n t o , su padre , era
Tomo III. K
147} i ^
un simple Batanadr: su patria co floreciente , quando en la Cjre-
f u Ersa , en la Isla de Lesbos. cia entera resonaba la gloria de
Los vecinos de este joven, Platn. D e todas partes venian las
que la Grecia debia admirar al- gentes escuchar las lecciones de
gn d i a , le crean condenado pa- este eloqente filsofo : su ar-
ra siempre seguir la obscura diente imaginacin inflamaba to-
industria de su padre. P e r o , por dos los espritus : los fieros tira-
fortuna , un cierto Alcippo, nos de la Sicilia , demasiado cor-
Leucippio ( i ) , daba en Ersa rompidos para gustar de sus prin-
lecciones de filosofa , y recibi cipios , queran lo menos con-
al joven Teofrasto en el nmero tarle entre el nmero de sus cor-
de sus discpulos. tesanos , y el joven Teofrasto se
N o podia ste permanecer crey digno de escucharlo.
largo tiempo en esta escuela p o - Se embarc , lleg Athe-
nas , fu recibido en la Acad-
mia , y sigui largo tiempo al
( i ) Leucippio de Abdera fu el brillante discpulo de Scrates;
autor de los principios desenvueltos pero le dex por Aristteles, lue-
despues por Domcrito, su disc- go que este ingenio ambicioso,
pulo , y por Epicuro. Pero el L e u - cansado de no ser clebre sino
cippio , de que aqu se trata , era
de esta misma Villa de Ersa , en
por los principios de su maestro,
donde tenia escuela. emprehendi levantar escuela con-
K2
tra escuela , y doctrina contra
C149 3
pios poetas, y embarazada <le
doctrina. estpidos errores del vulgo , es-
Nuestro joven filsofo haba taba herizada de todo gnero de
tenido hasta entonces el nombre supersticiones. Pero estas supers-
de Tirtame ; pero este nombre ticiones , ridiculas los ojos de
poco sonoro , hera el odo deli- los sabios , eran amadas de sus
cado de su nuevo maestro : Aris- Sacerdotes y de sus encargados de
tteles le di el de Teofrasto ( i ) , las vctimas, los quales enri-
por el qual daba una especie de quecan; y del pueblo , que gus-
homenage la divina eloqen- ta mas bien de ser seducido , que
cia de su discpulo. no ilustrado. Sospechaban que
N o obstante , la religin de Aristteles no crea la eficacia de
los Griegos, trada por las Co- los sacrificios; los devotos, y so-
lonias egipcias y fenicias, que bre todo , los hipcritas se pre-
los habia civilizado, alterada la paraban intentar contra l una
vez , y hermoseada por las in- acusacin de impiedad ; l bus-
venciones ingeniosas de sus pro- c , contra sus enemigos, un re-
tiro en Chalcis, en la Isla de
Euba; queriendo , decia , ahor-
( i ) Teofrasto , que tiene un rar los Atenienses un nuevo
lenguage d i v i n o , una divina elo- crimen contra la filosofa.
qencia. Ninguno de sus discpulos
K3

V . su maestro. El tiempo nos ha
manifestaba los mismos talentos privado de la lectura de sus obras,
que Teofrasto ; y as fu ste pero algunas de sus sabias maxi-
quien dex por su partida la i mas , de las quales estaba pene-
cabeza de su escuela, 322 aos trado , han llegado hasta noso-
antes de nuestra era.
Bxo de un tal maestro , el tr S
'i dias felices, aquellos en
Peripatetismo no podia degene- los quales el hombre ocioso no
rar. Teofrasto reuni mas de dos va al teatro sino por agradar a
mil discpulos , y no se desde
su displicencia , y vuelve ins-
de hacer partcipe de sus leccio-
truido en las mximas mas pro-
nes Pompilio , uno de sus es-
vechosas de sabidura 1
clavos , persuadido que los fru-
Si de Teofrasto no conoci-
tos de la sabidura deben pro-
digarse todos aquellos que son ramos sino escritos , dudaramos
capaces de apreciarlos. todava si debamos colocarle en-
D e este modo sali de su es- tre los verdaderos filosofes. Es-
cuela Menandro , el autor mas peculaciones justas, profundas,
clebre de la nueva comedia, ingeniosas , superiores a los con-
hizo ver sobre el teatro la pure- ceptos vulgares , constituyen el
za del estilo , la honestidad de las talento , y no la filosofa. Esta
costumbres, y la filosofa que consiste en la prctica de la vir-
habia sacado de las lecciones de tud ; pero de aquella virtud es-
K4
N
c
clarecida por la razn. Teofrasto Los amigos de la sabidura
lo saba; y as no se distingui pueden reconocer , por el exem-
menos por la dulzura de sus cos- plo de Teofrasto , quan grande es
tumbres , y por su carcter hu- su imprudencia quando desdean
mano y bienhechor, que por la estimacin del pueblo , que
sus luces y su eloqencia. afectan freqentemente despre-
El amor de sus conciudada- ciar. Un cierto Agnonides no te-
nos fu la recompensa de sus mi acusar nuestro sabio de
virtudes : la admiracin de los impiedad; pero solo consigui
extrangeros , y la estimacin de hacer caer sobre s la indigna-
los R e y e s , fueron el homenage cin de los ciudadanos , y le cos-
que obtuvieron sus talentos. l se t no poco trabajo el evitar su
vio honrado de Casandro , hijo propia proscripcin.
de Antpater , y Rey de Mace- Tanto amor, sin embargo,
donia : Tolomo , R e y de Egip- no pudo asegurar el reposo a
to , intent llevarle junto s. Teofrasto. Sfocles , hijo de An-
El sabio , si es hombre privado, ficlides, traxo una ley (306 aos
no consume su vida en viages; antes de la era vulgar) que prohi-
pero es reconocido la estima- ba , bxo pena de muerte, to-
cin de los Prncipes, porque s- do filfoso de tener escuela , sin
ta , prueba en ellos calidades que estar autorizado por un decreto
pueden ser tiles .sus naciones. del Senado y del pueblo. Sin
duda lograba aquel un gran cr- la limpieza de sus ideas, en la
dito para dudar , que semejante viveza de sus conceptos ; y en
clusula fuese intil y que el fin, en la larga duracin de su
decreto pudiera obtenerse. To- vida, el medio de seguir con fru-
dos los filosofos salieron de Athe- to todo gnero de estudios; y
nas; pero su destierro no dur as dex un gran nmero de obras
mucho. Sfocles fu acusado sobre materias de lgica, de f-
su vez el ao siguiente, y con- sica , de metafsica, de moral,
denado pagar una multa cre- de geometra, de fisiologa, de
cida. Los filsofos fueron llama- poltica, de historia natural, de
dos , y Teofrasto obtuvo el per- medicina, de literatura, de po-
miso de volver abrir su es- tica , de retrica, de msica , de
cuela. gramtica ; y no tuvo menos
Bastantes gentes, porque su el escribir tambin dos libros so-
entendimiento es corto, creen que bre el amor.
la inteligencia de un solo hom- Digenes Laercio nos ha con-
bre no puede extenderse sino servado los ttulos de sus obras,
un solo objeto. N o pensaba as las quales componan mas de 400
el amable y sabio succesor de volmenes.
Aristteles > porque hallaba en Dcese que Teofrasto , pro-
su continua aplicacin , en la vas- ximo morir , acusaba la ra-
la extensin de su ingenio , en turaleza de haber prodigado
J
[ xS6 ] [ 5 73
los Ciervos y las Cornejas gante y mas sabio de los filso-
una larga vida , la qual les era fos.
"> intil , y de no haber conce- Sneca , que le era un poco
d i d o los hombres sino un menos favorable afecto , y que
corto nmero de aos; aque- no quera admitir la divinidad de
> los, que si sus das fueran mas su eloqencia , le conceda , no
largos, podran penetrar todas obstante, una elocucion dulce,
las ciencias, y conducir las ar- clara , y producida sin trabajo.
> tes su perfeccin." Un rasgo de su vida nos ha-
Pero este pensamiento no es ce conocer la delicadeza del odo
justo , ni propio de un discpu- ateniense. l fu joven Athe-
lo de Aristteles. Debi apren- nas , y quasi no sali de all , y
der de su maestro lo que las ob- as la elegancia de su diccin le
servaciones modernas han confir- habia procurado la general acep-
mado ; esto es, que de todos los tacin ; sin embargo , no habia
animales, excepto el Elefante, es podido contraer toda la finura de
el hombre el que goza de mas la pronunciacin tica.
larga vida. Un dia que regateaba con una
Los Griegos confirmaron el vendedora una cosa que quera
juicio de Aristteles, y miraron la comprar, le dixo aquella: " E x -
eloqencia de Teofrasto como di- trangero , no la puedo dr rae-
vina. Cicern le llama el mas ele- nos:" Ella conoci en el aceiv
to de Teofrasto , que no era ate-
C15.9 ]
de vida extraordinariamente lar-
niense , y esta observacin cau-
ga , y entre ellos no se hace men-
s cierto disgusto al filsofo.
cin de Teofrasto. Gocemos de
Segn Digenes Laercio,
lo poco que nos queda de sus
Teofrasto muri de 8 5 aos ; pe-
escritos; porque, qu nos im-
ro los manuscritos de sus carac-
porta presentemente la edad que
tres dicen los escribi la edad
tenia quando los compuso , y el
de 99. D e un pasage de S. Ge-
tiempo en que falleci ?
rnimo se infiere , que falleci
ios 107. Es verdad que el Santo
parece habla de un Temstocles; NOTA.
pero como le hace decir al fa-
llecer , poco mas menos, las No se incluyen aqu los carac-
mismas palabras que atribuye Ci- teres de Teofrasto, por hallarse ya
traducidos al castellano, con arre-
cern Teofrasto , se cree que
glo al texto griego, de orden del
sea este mismo de quien se tra- Supremo Consejo de Castilla , por D.
t , y que su nombre ha varia- Ignacio Lpez de Ayala.
do por la ignorancia negligen-
cia de los copiantes. Lo que pue-
de inspirar alg
una desconfianza es,
que varios escritores han conser-
vado los nombres de los filsofos,
/

[161]
desden las mas grandes dulzuras
de la vida , por ir tras un hu-
PENSAMIENTOS MORALES mo bien vano de gloria.
iv.
DE TEOFRASTO,
abandona enteramente el
conservados por Digenes estudio de la sabidura , porque
Laercio , y por Stobo. ella exige grandes trabajos ,
entregate este estudio sin re-
serva , porque te aguarda una
i. grande, gloria. .'..;

]Yas seguro es entregarse un v.


caballo sin freno , que discur- T callas en la mesa , bien
sos imprudentes y desordenados. haces, si eres necio ; pero haces
m a l , si tienes entendimiento.
11.
Apenas empezamos vivir, vi.
quando morimos. N o hay gasto mas costoso,
que el del tiempo.
ni.
Amenudo desechamos con
Tomo III. L
[I6>3
C'3]
VII. x.

En la vida sobrepuja mucho Tambin debemos los cuida-


la vanidad lo til. dos mas tiernos, y todos los so-
corros que inspira la humanidad,
VIH.
la esposa y los hijos. Es-
Rendir homenage freqente- tos nos recompensarn de ello en
mente la divinidad, es la prue- los servicios que nos harn en
ba de una sincera devocion : la vejez ; y nuestras mugeres en
ofrecerla muchas vctimas , es los socorros que nos prodigarn
manifestar solamente la riqueza. en nuestras enfermedades , por
su inclinacin partir con noso-
i x.
tros nuestros gustos y nuestras
Es obligacin sagrada alimen- penas , como prueba del reco-
tar en su ancianidad nuestros nocimiento que tienen nuestro
Padres , respetar sus juiciosos amor.
deseos, y conformarnos con ellos. ,v ' T
xi.
l \ o cumplir con esta obligacin, <OCrp'rrt ': - '. . 7t
es faltar un tiempo las le- Si te hallas obligado con-
>yes de la naturaleza , y las tratar con alguno , ten cuidado,
de la sociedad , que son los dos de que sea con un hombre fir-
cimientos de la justicia. me y constante.
L a
X I I . x v.
El sabio no presta sino con Pocas leyes son menester pa-
prudencia , y recoge con dulzu- ra los hombres virtuosos. N o es
ra lo que ha prestado. T has la ley la que arregla su conduc-
mostrado humanidad en haber sa- ta , antes bien, sta sirve de mo-
cado de apuro tu amigo : no dlo la misma ley.
te hagas odioso en el momento
de retirar lo que te debe. xvi.

XIII. Los envidiosos son los mas


desgraciados de los hombres: or-
La mentira, inventada por la dinariamente no sentimos sino los
envidia y por la calumnia , tie- males que experimentamos; pe-
ne al principio alguna fuerza; pe- ro el envidioso se aflige igualmen-
ro no tarda en perderla. te de sus propias desgracias, y
del bien de los otros.
XIV.
Sabe respetarte t mismo, XVII.
y nadie te har avergonzar. La sociedad se mantiene por
la beneficencia, por los honores
que se prodigan la virtud, y por
el castigo que persigue al crimen.
L3
[ i 66]
x v i i i .

Qu es amor? La pasin de
VIDA
un alma ociosa.
x i x. DE MENANDRO.

Nada es mas frequentemen-


te estril, que el amor de la fa-
ma. L a censura de la antigua comet
x x. dia griega era temible. El ciu-
dadano que ella sacrificaba la
Una muger debe manifestai risa pblica , estaba expuesto en
su entendimiento , no en los ne- pleno teatro , bxo su nombre,
gocios de estado , sino en el go- con sus mismos vestidos , y con
bierno de su casa y familia. una mscara parecida sus fac-
ciones. Esta libertad podia ser
til en un pequeo Estado, don-
S92 de las costumbres pblicas eran
SUR todava honestas. Por el temor
de la vergenza , evitaba las fal-
tas que ks leyes habrian casti-
gado , y las que stas no habrian
[ i 66]
x v i i i .

Qu es amor? La pasin de
VIDA
un alma ociosa.
x i x. DE MENANDRO.

Nada es mas frequentemen-


te estril, que el amor de la fa-
ma. L a censura de la antigua comet
x x. dia griega era temible. El ciu-
dadano que ella sacrificaba la
Una muger debe manifestai risa pblica , estaba expuesto en
su entendimiento , no en los ne- pleno teatro , bxo su nombre,
gocios de estado , sino en el go- con sus mismos vestidos , y con
bierno de su casa y familia. una mscara parecida sus fac-
ciones. Esta libertad podia ser
til en un pequeo Estado, don-
S92 de las costumbres pblicas eran
SUR todava honestas. Por el temor
de la vergenza , evitaba las fal-
tas que ks leyes habrian casti-
gado , y las que stas no habrian
C '68 ]
podido vengar. La comedia indi- sido el Prncipe de la antigua co-
caba la patria los sugetos que media , y Menandro lo fu de la
deba t e m e r ; y afrentados por nueva.
sus conciudadanos reunidos ya, Floreca ste hacia la ciento
no podan ser temibles. y quince olimpiada, cerca de 3 1 8
Pero quando las costumbres aos antes de nuestra era. Naci
se corrompieron generalmente, en Athenas : fu discpulo de fi-
quando los Generales, los M a - losofa de Teofrasto , y del arte
gistrados , los Oradores, los Cl- del teatro, del pota Cmico Ale-
rigos y los Sofistas se hicieron xis. Compuso mas de cien co-
el argumento de las comedias; es- medias, de las quales no han que-
ta misma libertad f u mirada co- dado sino fragmentos, y obtuvo
mo una licencia peligrosa , que varias veces el premio de las re-
esparca en todos los espritus la presentaciones escnicas. El gran
inquietud y la desconfianza. L a nmero de obras que daban los
llaga demasiado -envenenada no antiguos potas dramticos , pa-
podia manifestarse sin causar hor- rece una prueba de que el arte
ror. Entonces se vi nacer la nue- era menos difcil entonces , q u e
va comedia , la qual no hablaba ahora; y sobre todo , de que el
de los vicios, respetaba los su- mecanismo de la versificacin grie-
getos , y se contentaba con pin- ga , era mas cmodo que el nues-
tar lo ridculo. Aristfanes habia tro.
Menandro no tuvo rivales en quando se ahog banandose en
la elegancia y pureza del estilo. el Piro. All se le elev un se-
Sus enemigos le echaban en cara
pulcro , el qual se mostraba to-
lo numeroso de sus plagios; pe-
dava los viageros en tiempo
ro no ser cierto que haya roba-
de Pausanias ( 1 ) .
do
a sus predecesores , si supo
hermosearlos.
Dice Horacio, que no es pe- ( 1 ) E n el 2. siglo de nuestra
quea gloria el agradar los X e - e r a , cerca de cinco siglos despues
fes de las naciones. Menandro de la muerte de Menandro.
tuvo esta fortuna y este honor,
pues mereci la estimacin y la
amistad del R e y de Macedonia,
y de Tolomo , hijo de Lagus,
Rey de Egipto. La antigedad
ha conservado largo tiempo las
cartas que habia escrito este
ltimo Prncipe. Habia dexado
algunas otras obras en prosa,
las quales no ha respetado mas
el tiempo, que sus versos.
No tenia mas de 52 aos
[173 3 ,
modo en procurarnos algunos re-
cursos para la vejz : este es un
viage que tenemos tiempo de
P E N S A M I E N T O S M O R A L E S
preveer , y para el qual no ha-
cemos prevencin alguna.
DE MENANDRO.
ni.
T u mano no puede detener
3. la piedra que acaba de arrojar,
ni tu boca la palabra que acaba
La paz mantiene al Labrador de proferir.
hasta sobre rocas estriles; y la 1 v.
guerra lo destruye hasta en el
centro de las mas ricas campi- Una moza en la edad, de agrar
as. dar, 110 necesita hablar : su mismo
silencio es eloqente, y la per- -
suasion tiene su asiento en sus la-
Quando pensamos hacer una bios cerrados.
navegacin de quatro dias , no v.
nos descuidamos en prevenir
quanto puede sernos necesario; Mientras que gozamos una
pero no pensamos del mismo vida pacfica , y no estamos agi-
, , C'74]
, 0 5 ]
tados de temor alguno , no atri- pequeo de los males, supuesto
buimos nuestra prosperidad la que al instante puede ser socor-
fortuna ; pero asi que caemos en rida por un amigo.
la desgracia , al punto la acusa- 1 x.
mos de ser la causa de todos nues-
tros males. En el fuego se examina el
f ' vi. oro , y en los contratiempos se
conocen los amigos. El que lison-
Si tu cuerpo padece, llama gea su amigo en la prosperi-
al M d i c o : si tu espritu desfa- dad , ama la prosperidad , y no al
llece , llama tu amigo ; porque amigo.
la dulce voz de la amistad , es el x.
remedio mas seguro contra la
afliccin. Si envidias la suerte de aque-
vil. > llos mortales que parecen tan bri-
llantes , aprende leer en sus co-
Encontrar -corazones compa- razones , y los vers sufrir y pa-
sivos , es el mayor consuelo en los decer como nosotros.
infortunios.
x 1.
viii.
Si en los males que te afli-
L a pobreza debia ser el mas gen piensas en los motivos me*
t i 7 6]
dios que ellos te ofrecen para
consolarte , podrs soportarlos XIV.
con menos pena y trabajo ; pe-
ro si no te ocupas sino de lo q u e H a y un ente mas desgra-
sufres , y esto no le opones c i a d o que el pobre? Este dice
lo q u e puede suavizarlo, jams la verdad , y nadie quiere creer-
vers el fin tus dolores. l e : trabaja, vela , y se fatiga pa-
XII. r a que otro usurpe , y disfrute
tranquilamente el resultado de sus
L a esperanza es el nico bien afanes.
q u e le queda al desgraciado. x v.
x i 11.
H a b r s sido t el solo de
; O rico soberbio ! A ti , que l o s mortales, formado para ser
levantas t u cabeza hasta los C i e - siempre dichoso , y no hacer mas
los , la muerte te la har baxar q u e aquello que lisongea tus ca-
b i e n presto. T posees hoy mil prichos ? Si con esta condicion te
fanegas de t i e r r a , y maana so- h a n dado los dioses la vida , t e
b r a r n siete pies de ella para t u h a n engaado ; convengo en ello,
sepultura. y tienes razn para quejarte; pe-
r o si has recibido la vida con las
mismas leyes que nosotros, y si
Tomo III. M
[178] [ l79 3
respiras el mismo ayre que no-
sotros , t debes soportar con re- XVII.
signacin los males que son nues-
tro patrimonio. T eres hombre; N o mires si soy joven : exa-
es decir , que entre todos los ani- mina solamente si mis discursos
males , eres el que se eleva ma- son de un hombre prudente.
yor altura para caer seguidamen-
te mas bxo. Sera injusticia el XVIII.
murmurar de ello ; porque no .
hay animal mas endeble que el Los animales son en cierto
hombre; y esta criatura tan d- modo mas dichosos , y mas rar
bil , es la que se ocupa de los zonables que el hombre. Mira
mas grandes proyectos, y cuya esa bestia de carga , objeto de
cada arrastra y envuelve con ella tu desprecio : parece que la suer-
los mayores males, te se ha empeado en agobiarla;
pero obligada soportar lo que
XVI.
la impone la naturaleza , no su-
Las palabras causan bastan- fre por lo menos mal alguno que
tes males; ellas pierden amenu- pueda atriburselo s mismo. So-
do al que las profiere: calla, lo el hombre no est contento
p u e s , di algo que valga mas con todos los males que la nece-
que tu silencio. sidad acumula sobre su cabeza,
Ma
[,8o] [.Si]
y sabe todava forjrselos nue- de speramente su hijo , y es
vos : un estornudo turba su es- severo en sus discursos , en su
pritu ( i ) : una palabra desagra- corazon no dexa de ser padre.
dable lo irrita : un sueo le asus-
ta : el canto de un mochuelo lo xx.
pone fuera de s; los procesos,
las preocupaciones, la ambicin, I Sabes t qual es el mas es-
y las leyes que nuestros crme- forzado de los hombres ? Aquel
nes solos han hecho necesarias, que puede soportar sin quejarse
son otros tantos males que no- el mas grande nmero de injus-
sotros hemos aadido la natu- ticias.
raleza. XXI.
x i x.
Si los llantos remediaran
Quando un padre reprehen- nuestras penas; si desde que uno
se queja dexra de sufrir , sera
necesario comprar las lgrimas
peso de oro. Pero la fortuna es
( i ) Los antiguos miraban los insensible nuestros gemidos, y
estornudos como presagios funes- sigue siempre su capricho , sin
t o s ; y de ah viene el uso , que an
subsiste, de hacer votos por el que
escuchar nuestros gritos , ni ad-
estornuda. vertir nuestro silencio. De qu
M3
C/8]
sirve, pues, llorar? de nada, sin
X X I V .
duda; pero ah ! la desgracia ha-
ce nacer las lgrimas , as como
los rboles producen sus frutos. Si prestas tu oido crdulo
la calumnia, tienes un mal co-
x x i i . razon , la simplicidad de un
nio. -
N o hay armas mas podero- xxv.
sas , que las virtudes.
f Los tres Soberanos que go-
X X I I I . biernan despticamente los hom-
bres , y les hacen obrar , son: la
La codicia se vuelve contra l e y , el uso y la necesidad.
aquel quien domina. En que-
riendo robar el bien de otro, fre- xxvi.
qiientemente queda uno enga-
ado en sus culpables espra li- La voz. del viejo es agrada-
zas , y ve pasar su propia for- ble al viejo : el infante agrada
tuna manos agenas. al compaero de su infancia \ y
la muger d la preferencia su
sexo : el enfermo se consuela
con la vista del enfermo , y el
M4
[ I 8 4 ]
aspecto del desgraciado ofrece un
no las galas, son las que ador-
cierto consuelo al que gime en
nan las mugeres: ellas son,
los infortunios.
la ruina , la felicidad de las
familias.
x x v i i .
XXX.
j Olvida lo que diste, y acuer-
El tiempo es el que aclara la
date de lo que has recibido. Pe-
ro el reconocimiento envejece verdad; y sta suele mostrarse
prontamente , y apenas sobre- quando no se piensa en buscarla.
vive al beneficio.
XXXI.

x x v i i i . Todos somos sabios quando


se trata de dar consejos; pero
Si eres pobre , y casas con
si es indispensable evitar defec-
muger rica , no digas que to-
tos , entonces no somos sino ni-
mas muger , sino d i , q u e te en-
os.
tregas a la esclavitud.
XXXII.

xxix. Atreverse emprehender mu-


cho , es exponerse cometer bas-
las buenas costumbres, y tantes faltas.
[iS6]

x x x i i i .

L a ignorancia no ve ni aun
Jo q u e se ofrece su vista.

x X X I v.

. . Si quieres que te hagan fus- ^COLECCION


5
t i c i a , s justo. '
DE FILSOFOS MORALISTAS

a n t i g u o s .

F I N DEL TOMO TERCERO. /


PENSAMIENTOS MORALES

DE ISCRATES,
TRADUCIDOS DEL FRANCES

AL c a s t e l l a n o

P O R

D. Enrique Ataide y Portugal.

T O M O Q U A R T O .

CON UCENCIA.

E n M a d r i d , en la Oficina de AZNAR.
AO M.DCCC.II.
Se hallar en la Librera d Castillo,
frente las gradas de S. Felipe.
C O M P E N D I O

DE LA VIDA
D E ISOCRATES.

Isocrates naci en Atenas el pri-


mer ao de la olimpiada 8 6 , cin-
co aos antes de la guerra del
Peloponeso, y 4 3 6 a n t e s d e l a
era cristiana ( i ) . Teodoro , su
p a d r e , era Mercader de instru-
mentos de msica , que fabrica-

( i ) Nos contentamos con dar


aqu un compendio sucinto de su
vida ; y con hacerle conocer so-
bre t o d o , como filsofo y m o r a -
lista.
- A 3

rermo miohc
[6] en el gobierno del Estado ; pero
ban sus esclavos. Este comercio lo dbil de su voz , y una timi-
no le enriqueca demasiado para dez insuperable , no le permitie-
vivir con abundancia , y dar ron jams el subir la tribuna:
sus hijos la. mejor educacin. Is- y as se ci componer varios
crates , mas feliz que Demste- discursos sobre diferentes mate-
nes, cuyos primeros aos fueron rias , y abrir una escuela de elo-
desperdiciados , fu instruido en qencia , en la qual formo dis-
la eloqencia por los mas hbi- cpulos , que no solo fueron gran-
les maestros de su tiempo ; y des oradores, sino maestros h-
tuvo la ventaja de contar en es- biles , famosos polticos , y exce:
te nmero Prdico , Gorgias, lentes escritores en todo genero.
Tisias y Terameno , casi todos Su vida fu muy larga , y
revestidos de empleos pblicos, en ella no experiment aquellas
y que enmedio del exercicio de incomodidades, quasi siempre in-
sus honrosos cargos , enseaban separables, de la mucha edad. Ci-
el arte de hablar bien, el qual cern cita la vejez de Isocrates
les haba hecho llegar al estado como un exemplo de aquellas ve-
en que se hallaban. jeces dulces y agradables , elec-
Toda la ambicin de Is- to ordinario de una vida tran-
crates era la de servir su pa- quila , sabia y arreglada.
tria como orador , y hacer co-
En sus .ltimos, aos compu-
nocer sus talentos y sus virtudes
*A 4
w
p
so su Panatenaca , que tenemos excelentes lecciones de moral pa-
todava, y en la qual se ven ra las repblicas, para los Mo-
brillar algunas centellas de su narcas , y para los particulares:
antiguo ingenio. se hallan tambin sobre la reli-
La prdida de la batalla de gin , ideas tan sanas, como po-
Cherona le caus la mas viva dian esperarse de un filsofo na-
pena; y p u e d e decirse , que l cido en el seno del paganismo,
fu uno de aquellos quien es- y abandonado sus solas luces.
te revs funesto arrebat la Las fbulas indecentes relativas
Ciudad de Atenas. l previo to- los dioses , que el genio de los
das las conseqencias ; y no p u - potas habia acreditado , le in-
diendo sobrevivir la libertad quietaban ; y en uno de sus dis-
de su patria, se obstin , du- cursos declama fuertemente con-
rante algunos das, en no tomar tr los principales inventores de
alimento alguno , y muri en fin la antigua mitologa. Todas sus
a los noventa y nueve aos de obras anuncian una nobleza de al-
su edad. ma , y una generosidad tan gran-
Si los autores se pintan en de como la que se habia obser-
sus escritos , no se puede conce- vado en varios rasgos admirables
bir una idea bastantemente ven- de su vida.
tajosa del carcter de Iscrates; Muchas personas se han for-
n ellos se ven por todas partes mado de este orador una idea
[10 3
absolutamente falsa , pues no le 9i qu admirarse si algn dia so-
miran sino como un escritor pu- 9i brepuja todos los oradores
lido y agradable , sin ver . apenas 9i que le han precedido, as como
en l un filsofo grande, y un 91 un hombre se aventaja un
excelente moralista. Para desen- > muchacho : y si en este est-
gaarlas , es suficiente traer aqu 91 dio no halla con qu satisfacer
los testimonios de Platn , y de s u s deseos , puede ser que se
Dionisio de Halicarnaso. Escu- 91 le vea , apoderado de un mo-
chemos luego Platn , el qual, j vimiento divino , elevarse al*
en su dilogo intitulado Phedro 91 guna otra cosa mas sublime,
hace hablar as Scrates: 91 porque este joven es filsofo
"Iscrates es joven , mi caro 9i naturalmente."
Phedro; pero quiero.decirte lo Dionisio de Halicarnaso no
j> que de l vaticino. Y o lo en- es menos favorable Iscrates,
f) cuentro de un ingenio supe- que Platn. " L o que hace para
) rior Lysias para la eloqen- 9i siempre digno de elogio Is-
> cia , sin contar con que tiene 91 crates, dice este crtico juicio-
99 mas gusto para la virtud y 91 so , es la eleccin de asuntos
99 para la sana moral. D e suerte, 91 siempre nobles, siempre gran-
91 que con el tiempo , y si per- 91 des , y siempre dirigidos la
9i severa en el gnero de estudio, 91 pblica utilidad. N o se propu-
99 al qual se aplica , no habr de s o solamente el hermosear el
J , [ ] [13] , a
> arte de la palabra , sino que mayor nmero de mximas: tam-
quiso tambin perfeccionar las bin hemos extractado algunas,
> almas, y ensenar sus discpu- de otros diferentes discursos so-
> los gobernar sus familias, su bre diversos asuntos. Presentare-
patria , y el cuerpo entero de mos alguna vez en masa ciertos
> la Grecia. Todos sus discursos lugares un poco mas extendidos,
> respiran, y hacen nacer el amor llenos de grandes lecciones, que
de las virtudes pblicas y pri- no debiamos omitir , y que no
vadas." habramos podido reducir m-
Nada puede aadirse estos ximas separadas. En fin , hemos
testimonios , sino la exposicin tratado de formar un cuerpo de
misma de la moral de Iscrates: moral interesante , propio para
el pblico por s mismo ver, hacer conocer el grande escritor,
por los extractos que hoy pone- del qual hemos sacado estos ex-
mos su vista , si Platn y Dio- celentes preceptos.
nisio de Halicarnaso han exage- El manual de Epicteto, que
rado. Tres de sus discursos, de ya se ha publicado , encierra, as
los quales, dos han sido compues- como el discurso de Iscrates
tos para Nicocls , Rey de Sa- Demnico, una continuacin de
lamina , y el tercero dirigido mximas morales mas menos
un joven ateniense, nombrado extendidas ; pero estas mximas
Deinnico , nos han surtido el son bien diferentes, ya por el fon-
O ]
do , y ya por la forma. Epicte- los con su manejo : a usar de
to , filsofo austero, traza reglas, prudencia y circunspeccin en ei
y prescribe preceptos todos los gobierno econmico de sus inte-
hombres, para ensearles poner reses ; y prestarse tambin al-
su virtud y su felicidad al abri- guna vez las circunstancias de
go de todas las opiniones huma- los tiempos, y al gusto de las
nas , y de todos los acaecimien- personas. Su moral, aunque muy
tos. Su sabio ser dulce y firme, pura generalmente , no es siem-
porque no se espantar , no se pre de la mayor severidad : la
irritar , no se afligir , ni se ale- diccin es grave, pero dulce y
grar de nada; pero ser fri y suave : el escritor hizo estudio
aptico. La moral de Epicteto es de contentar el entendimiento con
pura y sana ; su estilo es vivo la precisin del estilo ; de elevar
y ajustado , pero sin dulzura y el alma con la grandeza y no-
sin gracia. bleza de los sentimientos; y de
Iscrates , filsofo mas agra- halagar el odo con los encantos
dable , y menos severo , ensea y harmona del lenguage.
su joven discpulo , no solo
mantenerse feliz y virtuoso en


medio de los hombres , sino
agradar aquellos con los qua-
les debe vivir ; no incomodar-
[.6] [ v ]
11.

Las lecciones que se dirigen
PENSAMIENTOS MORALES los particulares , solo aprove-
chan ellos mismos: instruir
DE ISCRATES. los Soberanos y los pueblos, es
asegurar al mismo tiempo la au-
toridad de los unos y la felici-
i. dad de los otros.
ni.
E n los discursos de moral no
hay que buscar cosas nuevas, Estimad sobre todo al hom-
porque estas materias no nos ofre- bre sabio , que tiene grandes mi-
cen sino verdades simples y co- ras , y persuadiros que un ami-
munes , sacadas de las acciones or- go de buen consejo , es de todos
dinarias de la vida. El mrito de los bienes , el mas precioso , el
estas obras consiste en juntar, mas necesario, y el mas digno de
quanto es posible , las mximas un Rey.
esparcidas entre todos los hom- IV.
bres , y presentarlas de un modo
interesante. Creed que contribus eficaz-
mente extender vuestro Impe-
l o IV. B
. . C'S]
n o , si gustis de que os inspi- do hallado el medio de adiestrar
ren el gusto de los conocimien- y domesticar los animales mas
tos tiles. feroces , no pudiera formarse l
v. mismo para la virtud.

Segn sea la sabidura del So- v i i i .


berano , as ser la gloria y la Traed junto vos quantos
prosperidad de su reyno. sabios haya en vuestro reyno:
VI. traedlos tambin , si es necesa-
rio , de los pases mas remotos:
Trabajad en sobrepujar los buscad los poetas y filsofos
otros en mrito , tanto como los mas estimables : od las mximas
sobrepujis en grandeza y digni- de los unos, y practicad las lec-
dad. ciones de los otros. Por lo que
VII. hace las artes y las habilida-
des , contentaos con ser juez; pe-
N o os imaginis que los cui- ro en todo lo que tiene relacin
dados del estdio , tan tiles por con el reynar , sed zeloso de dis-
otra parte , no sean de socorro putar vos mismo el precio.
alguno para hacernos mas virtuo-
sos y mas sabios: el hombre se- I x.
ra demasiado infeliz, si habien- N o es necesario exhortaros
B 2
. O ! . 3
que os instruyis, si conocis bien "
quanta indignacin causa el que breis protegerla y contenerla
el insensato gobierne al sabio, y un propio tiempo : vos elevaris,
que el hombre sin mrito, man- los honores los mas dignos
de al hombre de un mrito dis- ciudadanos , y defenderis los
tinguido. Mientras mas os cho- otros de la opresion.
que la ignorancia en los otros, XI.
mas priesa de'beis daros para ad- - Cambiad y reformad las or-
quirir conocimientos tiles. denanzas y las costumbres vicio-
x. sas : adoptad los sabios reglamen-
tos de los extrangeros, si vues-
Amad los hombres, y amad tra' sabidura no os los dicta me-
vuestros vasallos. Si no am- jores : no establezcis sino le-
semos todos los seres, cuyo cui- yes justas , tiles y conseqen-
dado nos est confiado como hom- t e s , tan poco capaces de produ-
bres y animales , cmo podra- cir enredos entre los ciudadanos,
mos gobernarlos ? Amad , pues, como propias para acabarlos pron-
al pueblo, y hacedle amar vues- tamente; porque tales son las qua-
tra autoridad. Persuadido que lidades que deben tener las bue-
todo gobierno se mantiene con nas leyes. Haced de modo que
el cuidado de saber manejar los sea tan fcil el enriquecerse en el
intereses de la multitud : vos sa- comercio , como arruinarse pley-
C23]
c] . ,
tras rentas: ste es el medio de
teando; por este medio se evi- sostener el honor de vuestra cla-
tar lo uno , y se apresurarn se , y de ser para todo.
hcia lo otro. Sea siempre vues-
tra justicia imparcial , y sorda al XIII.
favor , y vuestros juicios, siem- N o intenteis brillar con es-
pre los mismos , no se muden si- triles profusiones, las quales se
no segn los objetos. La digni- desvanecen , y no dexan despues
dad del Prncipe, y el adelan- seal alguna : mostrad magnifi-
tamiento de los pueblos, piden cencia , sea en las grandes oca-
que estos sentimientos tengan el siones en que debeis manifesta-
carcter de buenas leyes, y sean ros , en la adquisicin de posesio-
tan inmutables como ellas. nes slidas, en recompensar
los amigos fieles. Los gastos de
xii.
esta especie no los perderis, y
sern mas provechosos para vues-
Gobernad vuestro reyno co-
tros descendientes , que las vanas
mo un padre gobierna su fami-
suntuosidades.
lia. Sed tan magnfico quando se
trata de desplegar el aparato de XIV.
la magestad r e a l , como econ-
mico en vuestra vida domstica, Sed fiel inviolablemente la
y en la administracin de vues- religin de vuestros padres. Acor-
B4
\
O ] Os] , .
daos de que el homenage de un dios sobre todo se adquiere y
corazon recto y virtuoso honra conserva la autoridad.
mas los inmortales, que la pom- XVII.
pa del culto exterior y la mul-
titud de vctimas: mas bien se La fortuna de los particula-
obtiene de ellos lo que se les pi- res no debe seros indiferente; ellos
de por la justicia, que por los sa- no pueden arruinar sus negocios
crificios. sin perjudicar los vuestros, ni au-
xv. mentar sus riquezas sin aumen-
tar vuestros tesoros. La opulen-
Conferir los empleos mas bri- cia de cada ciudadano es un ion-
llantes vuestros mas inmediatos do seguro para los buenos Re-
parientes; pero reservad los mas yes ( i >
importantes para vuestros mas
sinceros amigos.
( i ) N o se cree generalmente que
XVI. deba aadirse nada las mximas
Creed que vuestra pruden- de Scrates , por ser ciaras y fci-
cia , la virtud de vuestros ami- les de entender. Pero aqui no p o -
demos escusar el citar una respues-
gos , y el amor de vuestros vasa- ta de Enrique I V , la qual tiene
llos , son la mejor custodia de mucha relacin con la mxima p r e -
vuestra persona : por estos me- sente. Un Embaxador extrangero le
pre-
XVIII. la verdad , y religioso observan-
te de vuestras promesas : vues-
Sea vuestro reyno un asilo tra simple palabra debe ser mas
seguro para todos los extrange- sagrada , que los juramentos de
ros, y encuentren en l una jus- los otros ( i ) .
ticia siempre pronta. Si van
vuestra Corte , preferid aque- /
XX.
llos que manifiesten zelo en me- N o tratis de gobernar vues-
recer vuestros beneficios, aque- tro pueblo con el terror, ni de
llos que os traen presentes: hon- intimidar la inocencia. Quan-
rar los primeros, es honraros do vuestros vasallos hayan apren-
vos mismo. dido amaros, mas que teme-
XIX. ros , vos mismo los amaris sin
Mostraos en todas las circuns- temerlos.
tancias que os hallis, amigo de
( i ) Si la buena f y la verdad,
p r e g u n t , quanto le valia la F r a n - decia J u a n el B u e n o , R e y de F r a n -
cia? " L o que yo q u i e r o " respondi c i a , fueran desterradas de todo el
este buen Rey. Era porque procu- resto del m u n d o , debieran encon-
raba sus vasallos los medios de trarse en la boca de los Reyes.
enriquecerse , y por lo mismo c o n -
taba siempre con lo que tenian.
[28] 0 9 ]
XXI. XXIII.
;

N o hagais nada con clera: Procurad el adquirir los co-


afectad que estis irritado , siem- nocimientos que debe teuer un
pre que sea preciso y oportuno guerrero; y pronto siempre de-
N o seis menos exacto en inqui- fenderos , mostrad que sois ami-
rir las faltas , que en castigarlas go de la paz , por vuestra aver-
con moderacin , y en que la pe- sin toda usurpacin.
na sea siempre inferior al delito. XXIV.
x x i i . Tened con los Estados peque-
N o saque su fuerza vuestra os las mismas consideraciones,
autoridad , ni de la dureza del que las que querrais tuviesen con
mando, ni del rigor de los cas- el vuestro otras Potencias mas po-
tigos , sino de la superioridad de derosas.
vuestra sabidura , y de la opi- xxv.
> *

nion que tengan los ciudadanos


de que sois mas lustrado que N o lleveis siempre con rigor
ellos mismos sobre sus verdade- vuestros derechos , y no tratis
ros intereses. de combatir sino quando os sea
til el vencer. Nadie es despre-
ciable quando cede por ventaja
v
*
4
. [30] [31]
suya , sino quando triunfa en per- debe ser , y no tener sino deseos
juicio suyo. moderados para poder satisfacer-
xxvi. los.
XXVIII.
N o honres con el ttulo de
grande al q u e forma proyectos N o hagais amigos por casua-
sobre sus fuerzas , sino al que, lidad , y no os inclinis sino
sabio en sus deseos, puede exe- hombres dignos de vuestra amis-
cutar todo lo que emprehende. tad. Buscad Ministros zelosos,
mas bien que cortesanos lisonge-
XXVII. ros.
N o admires al Prncipe que XXIX.
supo adquirir un grande Impe-
rio , sino al que sbiamente go- Mostraos difcil en la elec-
bierna los Estados que ha re- cin de vuestros amigos , y pre-
cibido de sus padres. Cree que ferid siempre aquellos que os
para ser verdaderamente dichoso, harn mas perfecto , y que darn
no hay necesidad de mandar los otros una idea mas alta de
pueblos numerosos enmedio de vos mismo.
los peligros y los temores, sino xxx.
contentarse con la fortuna que
se tiene , manifestarse como uno Experimentad con cuidado
[ 3 * 1
, .C33]
los hombres que os rodean, y apresurar daros sus consejos
persuadiros que las personas re- en los negocios espinosos.
tiradas de viiestra C o r t e , os cree-
XXXIV. 7
rn semejante aquellos con quie-
nes gustis vivir. Aprended distinguir el ver-
XXXI. dadero a m i g o , del lisongei o ar-
tificioso ; y jams favorezcis el
Para empearos escoger vicio en detrimento de la vir-
bien vuestros Ministros , no ol- tud.
vidis jams que sois responsa- X X X V.
ble de su conducta.
XXXII. Escuchad lo que vuestros cor-
tesanos dicen unos de otros: s-
Mirad como un amigo segu- te es el medio de conocer la
ro al hombre sincro que os ad- vez, tanto los que hablan, co-
vierte vuestras faltas , y no al mo los que son el objeto de sus
que os aprueba todo lo que de- discursos.
cs y hacis. X X X V I.

XXXIII.
Castigad la calumnia como
Dexad la sabidura la li- castigariais el crimen.
bertad de hacerse or : ella se
Tomo IV. C
[34] CssD
que debe lisongearos e s , el ver
x x x v i i .
los ciudadanos en el seno de su
Vos mandais los otros; man- familia , admirar la grandeza de
daos vos mismo : pensad que vuestra a l m a , mas bien que la
es indigno de un Monarca el ha- elevacin de vuestra clase.
cerse esclavo de sus pasiones , y
x l.
que ste debe ser dueo de sus ' i'JJ
deseos, mas que de sus vasallos. Si os sucede el tener gustos
despreciables, encubridlos; pero
x x x v i 1 1 .
no temis manifestar vuestro ar-
N o hay que aplaudirse de dor por las cosas grandes.
lo que podra ser obra del ma-
x l i.
lo ; haced consistir vuestra prin-
cipal gloria en la virtud , que N o exijis de los simples par-
nada tiene de comn con el vi- ticulares , el que sean arreglados
cio. en su vida, mientras que vos os
x x x i x . permits el vivir sin regla : ma-
nifestaos , por el contrario , un
Los honores mas slidos no modelo de sabidura, porque el
son aquellos que os rinden p- pueblo toma el exemplo de sus
blicamente ; porque estos son con dueos.
freqencia hijos del temor. L o
C 2
[3D [37] .
XL 11. pie y austero en vuestra vida pri-
vada, y como conviene un Prn-
La mejor prueba que podis
cipe : de este modo la multitud
tener de la prosperidad de vues-
herida del resplandor de vuestra
tro reyno, ser la de llegar ver
persona, os creer digno de man-
al fin vuestros vasallos mas ri-
dar ; y vuestros privados , en la
cos y mas sabios.
distancia proporcionada para co-
?>""' "f ' '
X L I 11. nocer la fuerza de vuestra al-
ma , tendrn de vos la misma opi-
Sed mas zeloso en dexar glo- nion.
ria vuestros hijos, que no ri- X L V.
quezas : estas son perecederas, y
la gloria es inmortal. El oro pue- Observaos en vuestras accio-
de ser el precio de la gloria ; pe- nes y en vuestras palabras: esta
ro la gloria no se compra con el atencin os har evitar bastantes
peso del oro. Los hombres sin
faltas.
mrito pueden ser ricos; el m- XL v i .
rito solo , puede ser clebre. <

X L I V. Lo esencial sera el mante-


nerse en los' lmites de una exacta
Sed tan magnfico quando os moderacin; pero como no es f-
manifestis al pueblo, como sim- cil el determinar estos lmites,
J '
C 3
C39] . . .
c , [38] Soberano , unid la experiencia al
preferid el quedaros del lado de estudio. El estudio os indicar
ac , mas bien que del lado de' los medios para obrar en la oca-
all. Mas cerca se est de la mo- sion , y la experiencia y el uso
deracin , no yendo hasta el ca- os procurarn la facilidad.
bo , que quando se pasa de l.
x l ix.
x l v i i.

Sed grande y popular la Examinad la conducta de los


vez. El ayre de grandeza con- Prncipes y de los particulares;
viene al poder soberano , y la considerad quales hayan sido sus
popularidad al comercio de la consecuencias, y lo pasado os
amistad. Es difcil observar el instruir para lo futuro.
justo medio , porque ordinaria- L.
m e n t e , el que afecta grandeza,
enfada ; y el que se pica de po- Al ver unos simples ciu-
pularidad , se envilece. Es nece- dadanos exponerse morir para
sario reunir las dos qualidades, merecer elogios despues de su
evitando el uno y otro extremo. muerte , qun indigno sera de
un Monarca el excusarse de ha-
x l v i i i . cer acciones que le cubriesen de
Para adquirir un conocimien- gloria durante su vidal
to perfecto de los deberes del
l i.
l i v.
Haced de suerte que las es-
Temed el morir todo entero:
tatuas , y las imgenes que que-
compuesto de un cuerpo fragil
den de vos, acuerden mas bien
y de una alma inmortal , traba-
los rasgos de vuestras virtudes,
jad lo menos para dexar una
que los de vuestra persona.
eterna memoria de la mas noble
L I I. porcion de vos mismo.
i : .
Emplead todos vuestros cui- l v.
dados en poneros vos y vuestro
Acostumbraos hablar de las
reyno al abrigo de todo peligro;
pero si os es necesario arrostrar bellas acciones , fin de apren-
los riesgos antes que vivir en el der pensar cmo hablaris , y
oprobrio , sabed morir con ho- executad aquello que os haya he-
nor. cho aprobar una sana razn.

L I I I . l v r.
- ' .- o'iqjmr Lo que admirais, imitadlo; y
Aunque hagais lo que hagais, las lecciones que diereis vues-
no olvidis que sois Rey y acor- tros hijos, ponedlas vos mismo
daos de
en prctica.
no hacer jams cosas im-
propias de la magestad del trono.
J
O J , [43]
i / v i i. ferente de los otros Prncipes q u e
encargan los trabajos, y se reser-
Gobernar dominar, son dos
van los placeres, toma su car-
cosas que freqentemente con-
go las fatigas, y hace comunes
funden , y sin embargo son bien
las ventajas.
diferentes. El que gobierna, con-
l x.
sagra todos sus cuidados la fe-
licidad de los que le obedecen; Cmo podrian dexar de ser
y el que domina , por el contra- sagrados, los dias consagrados
rio , hace servir sus placeres los la felicidad de los pueblos!
trabajos y las penas de aquellos i*1
quienes manda.
lxi.
' '-?".: ' ' C! ! < ; ' ''.TI I1
l v i i i .
Los homenages de un cora-
Un Prncipe sabio , en vez zon libre y fiero , son infinita-
de procurarse placeres con los mente mas lisongeros que las ba-
sudores genos , no excusa los xas adulaciones de un alma ser-
suyos para que sus vasallos sean vil.
felices. l x i i.
l i x .

En obrando con tirana, se


Un bun M o n a r c a , bien di- cae inevitablemente en los ma-
Lft J
les que ella arrastra , y tarde
temprano se sufre lo que se ha- L X V.
ca sufrir los otros. . f-,
Un verdadero Monarca no
L X I I I. trata de imprimir, ni inspirar res-
peto con la severidad del sem-
El poder tirnico es una car- blante , sino con la dignidad de
ga que agobia , y pesa tanto su conducta. Como dueo y no
los opresores, como los oprimi- esclavo de sus pasiones , quiere
dos. con un trabajo moderado asegu-
L X I V. rarse de los placeres durables, y
no prepararse largos trabajos por
El medio mas seguro que placeres de un momento.
tiene un Prncipe para no ha-
llarse agobiado con el peso de LX VI.
los negocios, es el ocuparse en N o descuides nada, dice Is-
ellos: el verdadero reposo para crates a F i l i p o , para asegurarte
l , no es el fruto de la inaccin, la amistad de Arenas. Mucho mas
sino un sabio empleo del tiempo, glorioso es ganar el afecto de los
y un trabajo sostenido, pueblos, que forzar plazas. Las
conquistas forman siempre enemi-
gos , y los soldados es quie-
C46J
nes se atribuye la gloria : en vez decido los que le buscan por
de que si os conciliais la bene- todas partes , y cree haber reci-
volencia y la amistad de los pue- bido l mismo el bien que ve
blos , por todas partes aplaudirn hacer ( i ) .
vuestra poltica.
l x v 111.
L X V 11.
Remontad las edades mas
N o (dice tambin el mismo remotas; y considerad , que nin-
orador al mismo Prncipe , reco- gn pota , ni ningn orador,
mendndole uno de sus anti- querria prodigar sus elogios, ni
guos discpulos, que se habia re- las riquezas de Tntalo, ni al
tirado su C o r t e ) , yo no pue- vasto Imperio Plops , ni al po-
do creer que l tenga jams que der de Eurista. Pero despues
arrepentirse de haberse unido de haber celebrado Hercules y
vos , sobre todo quanto pienso
en la reputacin de dulzura que
gozis, y quando veo que cono- ( i ) N o se puede inculcar d e -
cis toda la ventaja que hay en masiado los Prncipes que por la
ganar con vuestros beneficios ami- sola beneficencia merecern siem-
gos tiles y fieles, y en adquirir pre los homenages de los mortales:
muchos otros sirviendo estos. escuchemos las reflexiones que Is-
Todo hombre de mrito es agra- crates dirige Filipo , para inspi-
rarle este noble sentimiento.,
[48] ,[49]
T h e s e o , ilustres por una virtud han hecho la Grecia los ser-
rara y por un valor sublime, to- vicios mas sealados.
dos se apresurarn alabar los Y no solo con respecto los
guerreros de Troya , y los que hroes de Troya han tenido es-
les son parecidos. Los mas famo- tas disposiciones, sino con rela-
sos de aquellos hroes reynaron cin tambin todos los Grie-
en pueblos pequeos y en islas gos que han seguido sus huellas.
estrechas; y sin embargo llena- Por exemplo , si celebran nues-
ron toda la tierra de lo clebre tra repblica, no es por haber
de sus nombres ( i ) : porque, sin adquirido el Imperio de las ma-
d u d a , no son loS mas amados en- res : enriquecido su tesoro con
tre ellos, los que se han adqui- las contribuciones de sus aliados;
rido s mismos el gran poder destruido , agrandado gober-
que mas deseaban, sino los que nado su gusto los pueblos de
su dominacin: estas ventajas que
en otro tiempo hemos gozado, no
( t ) Testigo Ulises , cuyo nom- nos han atrado sino reconvencio-
bre tanto se ha extendido, aunque nes ; pero lo que toda la tierra
reyn sobre la pequea isla de h a - admira en nosotros, son las ba-
ca : esta isla , dice Cicern , que
tallas de Marathn y de Salami-
colocada sobre la punta de una ro-
ca , pareca desde lejos un simple na , y principalmente el genero-
nido. Tomo IV. D
Co] C$1]
so abandono que hicimos de nues- los otros no son mas que un
tra Ciudad por la felicidad de la monumento de ambicin ( 1 ) .
Grecia ( i ) . Por esta misma re-
gla juzgan los Lacedeminios: su 1 x 1 x.
derrota en los Termopilas es mas
clebre que todas sus victorias. Para convenceros de mi exac-
Se contempla con un sentimien- titud en observar la justicia, acor-
to de admiracin y de amor , el daos de las circunstancias en que
trofeo erigido contra ellos por sub al trono. Los tesoros de mi
los brbaros; en tanto , que no padre se hallaban agotados: las
pueden verse sin gemir los que rentas estaban en el mayor des-
ellos mismos han erigido contra orden : la confusion rey naba en
los Griegos : el uno es para no- todas partes: todo pedia los mas
sotros el testimonio del valor , y

(1) Nicocls, R e y de Salamina,


( i ) Los Atenienses, por salvar en un discurso , que Iscrates su-
la Grecia , abandonaron dos veces pone haber sido dirigido por este
la Ciudad, q u e d o s veces fu que- Monarca sus vasallos, les da cuen-
mada y destruida 5 la primera por ta de los principios de su adminis-
X e r x e s , y la segunda por M a r d o - tracin y de su conducta ; princi-
n i o , su General. pios que hemos recopilado como una
leccin importante.
Da
. tsO C 533
grandes cuidados , mucha aten- que tenia la vista, rehusar tam-
cin y crecidos gastos. Y o no bin los pases que se me ofre-
ignoraba que en semejantes co- can , y preferir el encerrarme en
yunturas suele mostrarse poca los lmites de mis antiguos Es-
delicadeza sobre los medios , y tados , mas bien que retroceder
q u e freqiientemente se ve uno de sus fronteras , por la violen-
obligado obrar contra su ca- cia y la injusticia.
rcter. Ninguna consideracin ha Sobre el artculo de la mo-
sido bastante para hacerme aban- deracin , tengo que decir mas
donar mis principios : todo lo he en favor mi. Y o saba que na-
arreglado con la mas escrupulo- da es mas grato los hombres,
sa integridad , sin descuidarme que sus mugeres y sus hijos: que
en aquello que podia contribuir las injurias hechas estos obje-
la gloria y la prosperidad de tos de su ternura , son las que
mi reyno. menos perdonan: que semejan-
Bien distante de aquella am- tes ultrages, ocasionan las mas
bicin que codicia las posesiones tristes catstrofes; y que varios
de otro , y que para emprehen- particulares, y hasta Monarcas,
der usurpaciones sobre los veci- han sido sus vctimas. Con res-
nos , no necesita mas que creer- pecto esto , nada he tenido que
se superior en uerzas , se me echarme en cara ; y desde el
ha visto resistir los exemplos primer momento de mi rey nado,
\
C+D quebrantaban toda ley. Viendo
tomando un empeo legtimo,
por otra parte muchas almas bas-
me he privado todo otro gusto;
tante comunes , que triunfaban
no porque ignorase que los
de las otras pasiones, y muchos
Prncipes se les perdonan fcil-
grandes personages que se ha-
mente estas debilidades, siem-
ban dexado vencer del deleyte,
pre que en sus placeres respe-
yo he logrado gloriarme de ha-
ten el honor de sus vasallos , si-
ber resistido sus atractivos , y
no porque he querido que mi
de haberme elevado con este es-
conducta estuviese al abrigo de
fuerzo , no sobre el simple vul-
la mas ligera sospecha , y po-
gar , sino sobre los hroes mas
der ofrecerla como un modelo
recomendables en toda otra vir-
mi pueblo , sabiendo que el co-
tud Por m , nada conozco mas
mn de los ciudadanos sigue siem-
criminal que esos Prncipes que
pre el exemplo de sus dueos.
se ve , en desprecio de un vin-
Y o consider tambin que los
culo formado por la vida , mu-
Reyes deban ser mas perfectos
dar de objeto todos los das, y
que los simples particulares, con
afligir con su inconstancia a una
proporcion la superioridad de
compaera , la qual nada quer-
su gerarqua; y me parece que
perdonarla. Estos Principes,
r a n
en ellos sera el colmo de la in-
que fieles sus otros empeos,
justicia el obligar sus subditos
J o forman ningn escrupulo de
uo desmandarse, en tanto que ellos
D4
O ]
violar el mas sagrado de todos,
y el mas inviolable, no conocen L X X.
que una conducta semejante, les
prepara, hasta en sus mismos P a - Cada uno de vosotros (es un
lacios , disensiones y turbulen- Prncipe que traza l mismo sus
cias. Pero un Monarca sabio, no vasallos sus obligaciones ) , cada
contento con mantener la paz en uno de vosotros debe desempear
sus Estados, debe estudiar el mo- su emplo con rectitud y con
do de hacerla reynar en su pro- puntualidad, porque si por defec-
pia casa, y en todos los lugares to de uno otro faltais lo que
que habita : estos son los deberes os est prescrito , los negocios fal-
que prescriben la templanza y la tarn , lo menos por vuestra
justicia. parte. Guardaos, p u e s , de des-
Despues de estos motivos y dear abandonar el objeto que
reflexiones, y con arreglo ellas, se os haya confiado : no os figu-
he preferido entre las virtudes ris que ste sea con respecto
la templanza y la justicia ; y en- al estado de una ligera impor-
tre los placeres , aquellos que tancia : aplicad l la mas seve-
nacen de las acciones honestas, ra atencin , y convenceos de que
y cuyo fruto es la gloria. el todo ir bien mal , segn
que cada parte ser bien mal
arreglada. >
[58] [59] ,
l x x i. grande fortuna, una buena repu-
tacin. Entre los brbaros ( 1 ) ,
Cuidad de los negocios p-
como entre los Griegos , son los
blicos , como de los vuestros pro-
mas distinguidos por sus virtu-
pios , y no miris como una me-
des, aquellos que gozan de la mas
diana ventaja los honores que se
slida prosperidad.
hacen al zelo de vuestros Minis-
tros. l x x v.

l x x11. Creed que las injustas venta-


jas mas bien son escollos, que no
Respetad los bienes de otro, riquezas.
si quereis poseer tranquilamente l x x v i .
los vuestros.

l x x 111. N o miris, ni como una pr-


dida , lo que deis; ni como una
Sed con respecto los otros,
lo que quereis que yo sea con
respecto vos.
(1) Se sabe que los Griegos lla-
xxxiv. maban extrangeros todos aquellos
que no eran ciudadanos de su re-
N o os apresuris en enrique-
pblica , y brbaros todos los
ceros : preferid siempre una que no eran Griegos.
. , [6o] [61]
ganancia, lo que os dieren. N i sencia. Esta reflexin os hara to-
se pierde ni se gana siempre , dan- mar partidos mas sabios.
do recibiendo : ni uno ni otro L X X I X.
es ventajoso, sino segn las cir-
cunstancias , y en tanto que se N o ocultis, ni lo que po-
obra p o r un principio de vir- seis , ni lo que hacis, ni lo que
tud. proyectis hacer; creed que el
xxxvir. disfraz no camina jams sin el te-
mor.
N o executeis con disgusto L X X X.
ninguna orden mia: mientras mas
servicios me hagais, mas utilidad Evitad en vuestra conducta
encontraris. las vias obscuras y torcidas: ha-
ced que aquella sea tan simple
x x x v i i i . y tan franca , que no presente
jresa la calumnia.
C a d a uno de vosotros debe
persuadirse que el mas secre- L X X X I.
to de vuestros malos designios
no m e puede estar oculto , y Sed vosotros mismos los jue-
que y o estoy presente sus de- ces de vuestras acciones : haced
liberaciones en espritu en pre- cuenta que son malas, si deseis
[62]
que yo las ignore ; y que son
buenas , si llegando mi noti- X X X XI v.
cia , han de darme de vosotros
mejor idea. N o formis, sin mi acuerdo,
ni asociaciones, ni asambleas: ellas
x X X X 11. pueden ser tiles en otros go-
biernos ; en una Monarqua se-
Si veis que algunos ciudada- rn peligrosas.
nos obran contra mi autoridad,
no temis el romper el silencio: x x x x v.
denunciarlos : ocultar el crimen,
es tener parte en l. N o os contentis con abste-
neros de cometer faltas, sino con
x x x x 111. hacer todo aquello que sea ca-
paz de destruir hasta la mas m-
N o tengis por dichoso al nima sospecha.
que hace el mal al abrigo del
secreto , sino aquel que sabe x x x x vi.
abstenerse de l. Tarde tem-
prano, sufrir el uno la pena que Creed que nada es mas se-
merece; y el otro recibir la re- guro , ni mas slido , que mi fa-
compensa , de la qual es digno. vor.
\
[64] [65]
xx xx vil. X c.

Trabajad en mantener la cons- Estad persuadidos que vues-


titucin presente, sin suspirar por tra seguridad depende de la mia:
una mutacin; las revoluciones si mis negocios prosperan , los
que trastornan los estados, no re- vuestros prosperarn tambin.
servan las fortunas particulares.
X C I.
L X X X V 111.
Si se trata de obedecer , sed
N o es solamente el carcter simples, dciles y adictos los
de los R e y e s , sino el de los va- usos recibidos , y observadores
sallos , el que hace dulce ri- exactos de las ordenanzas del So-
gurosa la administracin. La fal- berano ; pero mostraos con mag-
ta de docilidad en aquellos nificencia, y grandeza, quando se^-
quienes se gobierna, obliga fre- trate de desempear funciones p-
qentemente tratarlos con mas blicas , y de hacer executar mis
severidad q u e se querra. rdenes.
i XX X I X . X C I I.

Contad menos con mi indul- Excitad los jvenes la vir-


gencia , que con vuestra virtud. tud , no solo con avisos y pre-
ceptos , sino ensendoles con
Jomo IV E
[66]
vuestro exemplo lo que deben [67]
ser los buenos ciudadanos. ta la buena f , y abusa de la
confianza. Un hombre semejante,
X C I 11. debe pasar su vida , necesaria-
mente , sobresaltado , temiendo
Criad vuestros hijos con la
todo el mundo , y desconfiando
debida sumisin al Prncipe, y
de sus amigos, tanto como de sus
acostumbrarlos desde luego que
enemigos.
sea su principal estudio el exer-
xcv.
cicio ' d e esta virtud. Ellos se ha-
llarn mas en estado de mandar,
N o se debe envidiar la suerte
quando sepan obedecer. Sean ho-
de los que poseen inmensas ri-
nestos y fieles , y tomarn par-
quezas , sino la de los que nada
te en nuestra prosperidad ; y ar-
tienen que echarse en cara. Una
riesgarn su fortuna, si son vi-
conciencia pura , es la que hace
ciosos y perversos. La mas be-
pasar los dias con felicidad.
lla y mas solida riqueza que po-
dais dexarles, es mi benevolen-
xc vi.
cia.
x c i v.
N o os figuris que el vicio
sea mas til que la v i r t u d , y no
Mirad como digno de horror sea odioso sino en el nombre: juz-
y compasion al hombre que fal- gad de la diferencia de las cosas,
E 2
, . [?]
por las diferencias de nombres
[93
c.
que se les ha dado.
1
Manifestadnos vuestro afecto,
X C V I I.
mas bien con obras, que no con
N o tengis envidi los ciu- palabras.
dadanos que ocupan los prime- c 1.
ros puestos , sino procurad, con
una noble emulacin , y con los N o hagas los otros lo que
mismos servicios , elevaros la no querras aguantar de ellos.
misma clase.
C 11.
XC V I I I.
L o que en otro vituperis,
Amad y respetad al que se no lo manifestis en vosotros mis-
halla honrado con el favor del mos.
Prncipe , fin de que podis CIII.
obtener para vos mismo la pro- X
pia ventaja. Esperad el ser dichosos
desgraciados, segn vuestras ma-
XC I X .
las buenas disposiciones , con
L o que dices en presencia respecto vuestro Prncipe.
nuestra, pinsalo en ausencia
nuestra.
del bien que de ello puede re-
C I V.
sultaros. S , por lo que hace
N o os contentis con alabar m , yo contino gobernndoos
las gentes honradas, imitad- como antes, y vos me estis su-
las. misos siempre ; y as, no tarda-
c v. r el que veis el aumento de
vuestras fortunas , el engrande-
Sean leyes para vosotros mis cimiento de mi Imperio , y la
simples palahras : tened cuidado prosperidad de todo el rey no.
de conformaros con ellas, y acor- Iguales adelantamientos , no se
daos de que , para adelantar , de- pagan bastantemente con el pre-
beis obrar con arrglo lo que cio de todos los peligros y de
ordeno. todos los trabajos; pero aqu,
C VI. vuestra fidelidad sola , y vuestra
exactitud , os conducirn sin fa-
Para concluir , en una pala- tiga al colmo de la felicidad.
labra , sed, con respecto al Prn-
cipe que os manda , lo que qui- C V I I.
sierais que fuesen , con respecto
vosotros, los que os obedecen. Los partidarios del vicio , y
Unios solamente este Prncipe: los de la virtud , rara vez estn
poco hay que detenerse acerca de acuerdo, mi querido Demo-
E 4
meo ( i j ; pero principalmente deseo de la ciencia y el amor
difieren con respecto la amis- de la gloria , nos arrastran imi-
tad. Los unos conservan afecto tar los que se manifiestan ze-
sus amigos , aunque estn au- losos de conciliarse la estimacin
sentes ; y los otros , por el con- pblica , os envo este discurso
trario , solo les manifiestan cari- como una prenda de mi amistad,
o mientras estn presentes. La y como una pruebade la que
amistad de los malos es poco du- me unia Hippnico, vuestro
rable ; pero el tiempo no altera padre ; porque los hijos, no de-
jams la de los buenos. Por es- ben heredar menos la amistad,
t o , y porque es cierto que el que los bienes de sus progeni-
tores.
La fortuna se presta nues-
( i ) Demnico , quien dirige tros votos , y nosotros nos ha-
Iscrates un discurso de m o r a l , era llamos dispuestos , el uno y el
un joven ateniense , hijo de u n otro , del modo mas favorable:
Hippnico , conocido en la histo- vos teneis un extremo deso de
ria de Atenas por su nacimiento,
aprender , y para m es un pla-
por sus grandes riquezas, y por su
mrito personal. Lo que se ha sa- cer el ensear : vos estis apa-
cado del discurso que precede sionado al estdio de las letras,
Jas mximas , merece ser citado en- y yo gusto de dirigir tos que
t e r a m e n t e , como se hace. se entregan este estdio. Si es
, [74], [75], ,
bueno el exhortar los amigos ducirse , y han entrado en el ver-
que se apliquen la eloqen- dadero camino , son los que pue-
cia , ste es otro gnero de ins- den llegar al fin que se propo-
truccin mucho mas interesante: nen , y Asegurarse de la virtud,
dirigir los jvenes: ocuparse en que es el mas grande y el mas
formar sus costumbres : inspirar- solido de todos los bienes. La
les la virtud mas bien que exer- hermosura es una flor que p u e -
cirar.Ios en el arte de la palabra; de ajarse con una enfermedad, y
este es un punto tanto mas esen- quien el tiempo hace desapa-
cial , como que es infinitamente recer : las riquezas , frecuente-
mejor conducirlos vivir bien, mente instrumentos del vicio, nos
que ensearlos que hablen bien. entretienen en una vida floxa , y
N o es mi deseo , mi caro llevan la juventud al deleyte : la
Demnico , el ofreceros aqu fuerza del cuerpo , unida la
preceptos de eloqencia , sino prudencia , no es ciertamente la
lecciones de moral. Es preciso menor ventaja; sola aquella , da-
que aprendais temprano lo que a mas que aprovecha : tanto
debe buscar evitar un joven como ella es til los atletas
de vuestra edad : con qu per- para sus exercicios, tanto es per-
sonas debe acompaarse; en fin, judicial para las operaciones in-
cmo debe arreglar su vida: por- telectuales. La sola virtud es
que solo aquellos que saben con- siempre provechosa: ella no aban-
[76
, J dre : ella es el mas bello exem-
dona en la vejez aquellos en plo que se os puede proponer
quienes se ha aumentado y for- para que le sigis.
tificado con la edad : infinitamen-
Fiel la virtud , jamas se
te preferible las riquezas y
abandon la ociosidad: forti-
la cuna , encuentra siempre f-
ficando su cuerpo con el traba-
cil lo que parecera imposible:
jo , afirm su alma con la cos-
soporta con valor lo que espan-
tumbre de los peligros : justo
ta la multitud : se avergen-
apreciador de las riquezas, go-
za de la indolencia , y se hon-
zaba de sus bienes como un hom-
ra con el trabajo. Es fcil con-
bre persuadido que no era in-
vencerse de lo expuesto por los
mortal , y los administraba con
combates de Hercules , y por las
tanta economa, como si hubie-
hazaas de Teso : grabada en
se credo que no deba morir:
el alma de estos dos hroes, la
diano de ser honrado , y lleno
virtud imprimi sobre todas sus
de magnificencia , nada se vea
acciones el sello de una grande-
que no fuese noble en su modo
za , la qual , la duracin de los
de vivir : inclinado sin reserva a
siglos no ha podido an borrar
sus amigos , les profesaba mas
la memoria.
afecto que sus mismos parien-
Pero sin salir de vuestra fa-
tes : conoca que para formar
milia , i Demnico ! acordaos
los nudos de la amistad, la in-
de la conducta de vuestro pa-
. . [78] padres ? Creed que no hay atle-
clinacion tiene mas fuerza que la ta que deba tener tanto cuidado
ley : la eleccin , que la necesi- en triunfar de su rival, como el
dad : las relaciones del carcter, que vos debeis emplear para igua-
que los derechos de la sangre. laros en mrito vuestro padre.
El tiempo me faltara si qui- Pensad tambin que para con-
siera entrar aqu en todos los por- seguirlo debeis atender ocupar
menores de su vida. Puede ser vuestro entendimiento con exce-
que algn dia pueda emprehen- lentes mximas : si el cuerpo se
der tan gustosa ocupacion ; y fortifica con los trabajos mode-
baste al presente el haberos pre- rados , el espritu se perfeccio-
sentado este pequeo bosquejo, na tambin con las instrucciones
para que pueda serviros de mo- sabias.
delo. S , mi querido Demnico, V o y trazaros en pocas pa-
. V o s debeis mirar las virtudes de labras los preceptos que me pa-
vuestro padre , como regla vues- rezcan mas propios para haceros
tra , y mostraros zeloso de imi-
adelantar en las sendas de la vir-
tarlas. j Cmo ! si los Pintores
tud , y para que , observndolos,
pueden retratar las mas bellas
os atraygan la estimacin de to-
facciones de los vivos, no sera
dos- los hombres.
una vergenza, que los hijos no
supiesen trazar con sus acciones
el quadro de las virtudes de sus
C VI I I. po , inclinaos menos a los que
pueden aumentar vuestras fuer-
Honrad los inmortales, aun
zas , que los que deben man-
mas con la fidelidad de vuestros
tener vuestra salud , y no espe-
juramentos, que con la multitud
reis hallaros fatigado para sus-
de vctimas: la u n a , solo prue-
penderlos ( i ) .
ba la comodidad y la riqueza;
y la otra , testifica la inocencia y
la virtud. Adorad siempre la
(i) Licurgo no habra adopta-
Divinidad , y principalmente en
d o esta m x i m a p a r a los d e E s p a r -
las fiestas pblicas: as vern que ta. lscrates , de u n carcter d u l -
honris los dioses, y que ob- ce , hombre estudioso y de gabine-
servis Jas leyes. t e , e n s e a n d o la e l o q e n c i a , de l a
qual habia hecho u n estudio p a r -
C I X. ticular , no aconseja sino e x e r c i a o s
moderados , propios mantener la
Portaos con vuestros padres, s a l u d del c u e r p o , ' s i n o f e n d e r l a s
como vos quisierais que vues- operaciones intelectuales. L a His-
tros hijos se conduxesen algn t o r i a nos ha t r a s m i t i d o e x e m p l o s
dia con vos mismo. de grandes personages , que con u n
c u e r p o , propio para sostener as
ex. ^ mas duras fatigas , han tenido u n
e n t e n d i m i e n t o c u l t i v a d o con el e s -
E n t r e los exercicios del cuer- t u d i o , y a d o r n a d o c o n los m a s be-
Tomo IV F Uos
CXI. : ")

C X 11 I.

N o os permitis, ni risas in- N o mostris un rostro duro


moderadas , ni discursos presun- y severo , contentaos con un
tuosos : las unas anuncian un de- porte grave y recogido : el pri-
fecto de sentido, y los otros des- mero designa el orgullo , y el
cubren la locura. segundo la prudencia.

C X I V.
CX I I .
Persuadiros , que lo que
Creed que jams es decente sienta bien un joven , es la mo-
el decir lo que seria vergonzo- destia , el pudor , el amor de la
so hacer. . templanza , y el de la justicia.
Estas son las virtudes que deben
formar el carcter de la juven-
los conocimientos , que han unido
tud.
el talento de hablar al de execu- C X V.
t a r , y han sabido servirse de la
pluma , tan bien como de la espada. Si os sucede el cometer al-
guna accin vergonzosa , no os
lisongeis de que pueda quedar
absolutamente ignorada ; pues
F 2
C8s ]
, .
[8 4 ] bres , juzga por lo que oye de-
quando pudierais ocultarla los cir.
otros, no lo quedar de vos. CXIX.

CX VI. Todo lo que hacis, hacer-


Temed Dios : honrad lo como si debiera saberlo el p-
vuestros padres : amad vues- blico : lo que hubiereis callado
tros amigos, y obedeced las le- durante algn tiempo, se des-
yes. cubrir despues.
C X V I I. C XX.

N o busquis jams placeres En no permitindoos lo que


que no sean honestos. Los pla- desaprobis en los otros, mere-
ceres son un bien quando se cereis ser estimado.
avienen con la honestidad; y
son un mal , luego que se apar- c x x I.
tan de ella.
Sed codicioso de saber , y se-
C XVIII.
reis sabio.
C X X I I.
Temed el dar ocasion las
imputaciones de la calumnia, aun-
Conservad con el exercicio
que sean tan falsas como se quie-
ra : la mayor parte de los hom- F 3
. . C863 [87]
los conocimientos que hayais ad-
otras nos quedan. D e todas nues-
quirido ; y adquirid con el es-
tras posesiones, sola la sabidura
tudio los que os falten. N o re-
es inmortal.
tener una instruccin til , y no
guardar los presentes de los ami- cxxv.
gos , son dos cosas igualmente N o temis el hacer un via-
vergonzosas. ge largo para encontrar hombres
C X X 111. que ensean ciencias tiles. Los
Comerciantes , para aumentar sus
Todo el tiempo que teneis
bienes , arrostran atrevidamente
desocupado , empleadle en escu-
las mares : pues no seria en los
char las gentes instruidas; por
jvenes una cobarda la mas ver-
este medio aprenderis sin fati-
ga lo que ellas han aprendido gonzosa, el rehusar un viage por
con un largo trabajo. tierra , para enriquecer su enten-
dimiento ?
3 C X X V I .
c x x i v .
Sed fino en vuestras moda-
Un tesoro de bellas mxi-
les , y afable en vuestros dis-
mas es preferible un conjunto
cursos. La poltica pide que se
grande de riquezas. Estas son
salude al primero que se encuen-
pasageras, y nos abandonan j las
F 4
[88] [89] ,
tra ; la afabilidad quiere que se ni de la misma cosa largo tiem-
le hable con honestidad ( i ) . po : todo nos cansa.
C X X V 11. CX X I X .

N o dexeis de ser poltico con Con trabajos voluntarios de-


todo el mundo ; pero no os fa- beis prepararos para soportar la
miliaricis sino con las gente? fatiga quando fuere necesario.
virtuosas : ste es el medio de
c X X X.
evitar la enemistad de los unos,
y de concillaros la amistad de los Trabajad en seorear todas
otros. las pasiones, las quales.os se-
C X X V I 11. ra vergonzoso el sujetaros , co-
mo la codicia, la clera, el pla-
N o hablis .con mucha fre- cer y el dolor. N o os dexeis ar-
qencia las mismas personas, rastrar del inters , si contis por
ganancia lo que puede aumen-
tar vuestra gloria , mas bien q u e
vuestras riquezas : vos sabis re-
( i ) Iscrates entra en menuden- primir la clera si os mostris
cias que podran parecer prolixas,
si no se tuviera presente que es-
dispuesto con respecto a aque-
cribe un joven. llos que cometen faltas , como
quisierais que lo estuviesen con
, [90] [9i]
r e s p e c t o a v o s , si vos m i s m o las CX X X I I .
h u b i e r a i s c o m e t i d o : n o os ctexa-
r i s d o m i n a r del p l a c e r , si m i - Si h a y necesidad d e d e s c o n -
ris c o m o u n a v e r g e n z a el o b e - fiar d e los malos , la confianza
d e c e r al d e l e y t e , vos q u e m a n - es d e b i d a las g e n t e s d e b i e n ;
d i s e s c l a v o s ; en f i n , vos os e n - p e r o n o confiis u n secreto sino
d u r e c e s c o n t r a los i n f o r t u n i o s , al q u e t e n g a t a n t o i n t e r s e n
e c h a n d o u n a ojeada s o b r e las m i - g u a r d a r l o , c o m o vos m i s m o .
serias a g e n a s , y a c o r d n d o o s d e
CXXXI II.
q u e sois h o m b r e .
S i se os r e q u i e r e p a r a q u e
CXXXI. j u r i s , n o consintis en e l l o , c o -
m o no sea p a r a sacar a l g n
S e d m a s religioso t o d a v a en amigo de embarazo , para p u r -
mantener vuestra palabra , q u e g a r o s d e u n a acusacin d i s f a m a n -
en g u a r d a r u n d e p o s i t o : el q u e te. A u n q u a n d o n o d e b i e r a i s
se pica d e v i r t u o s o , d e b e ser t a n afirmar sino la v e r d a d , d e s d e
e x a c t o en todos s u s e m p e o s , q u e se t r a t a d e i n t e r s , n o i n -
q u e su simple p a l a b r a sea m a s t e r p o n g i s jams el n o m b r e d e
s e g u r a , q u e el j u r a m e n t o d e los los dioses , p o r el t e m o r d e q u e
otros. os sospechen a v a r o p e r j u r o .
[90
CXXXI v.
, [93]
responden vuestra confianza, os
Antes de ligaros con alguno, aseguraris mas de ellos; y si
sabed cmo ste se ha portado faltan ella, no recibiris dao
en sus primeras amistades; es alguno ( 1 ) .
de creer , que no se porte con
CXXX v i l .
vos , sino como se ha portado
con los otros. Vos conoceris vuestros ami-
gos en el inters que tomen en
C X X X V.
vuestras desgracias, y en el zelo
Sed tan difcil en formar que manifiesten en vuestras mi-
empeos, como atento no rom- serias. En el crisol se prueba el
perlos : tan vergonzoso es mu- oro , y en la adversidad , al ami-
dar amigos sin cesar , como no go verdadero.
tenerlos.
C X X X V I.
( 1 ) Los medios q u e p r o p o n e el
o r a d o r p a r a a s e g u r a r s e de la fide-
Probad vuestros amigos,
l i d a d de u n a m i g o , p o d r a n p a r e -
pero sin comprometeros : fingid cer a l g u n a s personas astucias y
necesidades que no tengis, y artificios poco d i g n o s de u n a l m a
confiarles secretos , que nada os f r a n c a y generosa ; y otros n o h a -
importe se revelen : si ellos cor- l l a r n e n ellos s i n o p r u d e n c i a .
[94] [95]
es menos el dexarse vencer de
C X X X v I 11.
los amigos en beneficios.
Uno de los primeros debe-
e x t .
res de la amistad, es el de sa-
lir al encuentro las peticiones Reconoced por verdaderos
de sus amigos, y el de ofrecer- amigos los que se afligen por
se uno mismo socorrerlos en vuestras desgracias; pero mas an,
la ocasion. aquellos que no se afligen por
vuestras satisfacciones : muchos
c XXX I x. toman parte en las adversidades
Si en materia de ofensa es de sus amigos , y tienen envidia
vergonzoso el ser vencido por sus de sus prosperidades.
enemigos ( i ) , contad que no lo
CXLI.

Hablad de vuestros amigos


( 0 LOS a n t i g u o s , en general ausentes, delante de vuestros ami-
pensaban que no solo no haba na-
da maio en vengarse , sino que se-
n a malo no vengarse, y q u e sera entre los Franceses; tan cierto es,
u n a seal de cobarda y debilidad que necesitamos un motivo mas que
f ceder en injuria un enemigo' humano, para hacer que venzamos
ven
a n z a era entre los Atenien- un sentimiento que nos es tan na-
s e s , lo que es el punto de honor tural.
en-
[97]
gos presentes , a nn de que es- C X L I V.
tos conozcan , que no los olvida-
ris estando ellos ausentes. Distinguid en vuestra? rique-
zas lo necesario y lo superfluo:
C X L11. haced que os sirvan para las ne-
R e y n e en vuestros vestidos cesidades y los gustos de la vi-
el aso , mas no el luxo : ste d a , porque all se van el p o -
no es propio sino de una vana ser y el gozar ( 1 ) .
ostentacin , y el otro de una
decencia honesta.
(1) Aqu el autor no es fcil
C X L 111. de entenderse} yo no s si he co-
gido bien su idea. Por lo dems,
Amad las riquezas , no pa- la mxima francesa , que creo sec
ra acumular tesoros, sino para la de Iscrates , es conforme las
usar bien de ellas. El que las en- ideas de muchas gentes del mundoj
cierra y no las d i s f r u t a , es tan pero no los principios del cris-
tianismo , que nos manda emplear
digno de desprecio, como un
lo superfluo , no en los gustos de
hombre que comprase caballos de la vida , sino en el socorro y ali-
mucho valor , y no supiera mon- vio de los necesitados , y que de
tarlos. este empleo de nuestros bienes nos
hace una regla y una obligacin
indispensable.
Tomo i r . G
[9] [99]
i
C X L V. CXLVIII.

N o estlmeis los crecidos bie- N o sirvis sino las gentes


nes , sino por poneros en estado virtuosas : vuestros beneficios ,
de soportar una gran prdida , colocados as, son un tesoro! Ser-
poder socorrer en una necesidad vir los malos , es mantenern
un amigo honrado : fuera de un perro extrao , que no os la-
esto no tengis sino un mediano drar menos que los otros: los
apego las riquezas. malos tienen tan poco miramien-
to con los que les sirven, como
CXL V I. con los que les daan,
-ni ii'l !- d::iotq con :
Contentaos con vuestra si-
CJL IX.
tuacin presente , pero sin dexar
de hacer esfuerzos para mejorar- oblkfJ?
la. El adulador y el embustero
c x l v 11. os deben ser igualmente odio- i
sos; los dos son igualmente te-
N o eches en cara nadie su mibles qualquiera que les pres-
mala fortuna : lo futuro es in- ta su confianza. Si miris como
cierto , y la suerte es la que to- vuestros mejores amigos los que
os adulan en vuestros defectos,
do lo arregla ac abaxo.
no hallaris una persona que por
G 2
Ioa
3 .O13
corregiros quiera incurrir en vues- blan con seriedad ; lo que se ha-
tro aborrecimiento. ce fuera de tiempo desagrada
siempre. El hombre bien criado
C L.
obliga tanto con sus modales,
Evitad todo lo que puede como con sus servicios, y teme
anunciar orgullo , y recibid con imitar aquella clase de amigos
poltica quantos os rodean. L a que choca, aun quando obliga:
fiereza y el desden inquietan sobre todo , evita aquel tono de
hasta los mismos esclavos; la reconvencin y de reprimenda,
poltica y la afabilidad se conci- que inquieta y agria los espri-
ban todos los corazones. La po- tus.
ltica prohibe el manifestarse tris- ClI.
te y repugnante , y chocar con
los amigos, quando estos se arre- Huid las ocasiones de beber
batan hasta sin motivo : ella quie- pero si la sociedad os empea
re que se les ceda en la clera, ello , retiraos antes que el vino
y que para hacerles advertencias, os sorprehenda. Turbada una vez
se espere que sta haya cal- la cabeza con la embriaguz, es
mado : ella no est mas distante como aquellos carros, cuyos ca-
de afectar un tono serio delante ballos , despues de haber arroja-
de los que rien , que de gustar do al conductor , se abandonan
de reir delante de los que ha- s mismos, y se precipitan
G 3
[102] [103]
m e d i d a de la f u g a q u e llevan. C L I V.
D e q u n t o s extravos no es ca-
p a z el h o m b r e , q u a n d o la r a - Q u e r i s contraer a m i s t a d
zn no le c o n d u c e ! con a l g u n o ? decid bien d e l
d e l a n t e de gentes q u e p u e d a n
CLII. contrselo : nosotros nos s e n t i -
M a n i f e s t a d p o r la elevacin mos dispuestos ser a m i g o s d e
d e v u e s t r o s pensamientos, q u e as- a q u e l q u e dice bien de nosotros,
piris la inmortalidad ; y p o r y propensos al a b o r r e c i m i e n t o
el m o d e r a d o uso d e las cosas, q u e hcia a q u e l q u e h a b l a m a l .
os reconocis m o r t a l .
c L v.
C L I I I. Q u a n d o delibereis , t o m a d
V o s sabris q u a n preferible es e x e m p l o s e n lo pasado p a r a l o
la moderacin e n los discursos f u t u r o : lo q u e es conocido y a ,
la aspereza , si pensis q u e p u e d e os h a r j u z g a r d e l c n q u e n o c o -
sacarse a l g u n a utilidad de los de- nocis t o d a v i a .
mas d e f e c t o s , y q u e la grosera c i v t
p e r j u d i c a siempre. E l q u e se v e
o f e n d i d o d e las p a l a b r a s , suele Sed l e n t o e n resolver , y
v e n g a r s e con las obras. pronto en executar.

G4
OSl ,
cosas sobre las quales temis el
CLVII.
abriros enteramente; en tal caso,
Creed que si los buenos su- hablad de ello bxo el nombre
cesos vienen de los dioses , los de un tercero , y como de u n
buenos deseos vienen de noso- negocio que os es indiferente;
tros ( i ) . por este medio sabris como ellos
C L V111. piensan sin comprometeros.
C L 1 X.
Puede suceder que tengis que
consultar vuestros amigos en Quando querrais tomar con-
sejo de otro para vuestros nego-
cios, examinad desde luego co-
( i ) Esta mxima tiene relacin mo administr ste los suyos:
con lo que dice Horacio : Det vi- cualquiera que ha arreglado mal
tam , det opes; cequum mi animum sus propios negocios, ppenas ma-
ipse paralo: que J p i t e r me d la
nejar mejor los de otro.
vida y las riquezas : yo me d a r
m mismo la moderacin ; pero C LX.
la tal mxima no es conforme las
ideas cristianas , las quales nos re- Nada os har deliberar con
presentan Dios como autor de to- mas madurez, que el r e s o -
d o lo que hacemos , de todo lo que nar los inconvenientes de las re
d e c i m o s , y de todo lo bueno que
pensamos. soluciones precipitadas: amas se
rio]
cuida mejor la salud , q u e q u a n - c l x i i.
d o se m e d i t a n las conseqencias
desagradables d e u n a e n f e r m e - O b e d e c e d las l e y e s estable-
dad. cidas p o r los M o n a r c a s ; p e r o
c l x i . m i r a d sobre t o d o su v o l u n t a d ,
c o m o la ley s u p r e m a . C o n e l
Si vivs j u n t o los R e y e s , p u e b l o es m e n e s t e r u n c i e r t o
t o m a d sus c o s t u m b r e s y sus t i e n t o en u n a d e m o c r a c i a ; p e r o
usos ( i ) . V i n d o o s t o m a r p a r t e e n u n a M o n a r q u a , solo el So-
en sus g u s t o s , creern q u e los b e r a n o d e b e agradarse ( i ) .
a p r o b a i s ; y ste es el m e d i o m a s
c l x 11 i.
simple d e a t r a e r o s la considera-
cin d e l p b l i c o , y el f a v o r d e l Q u a n d o estis colocado , n o
Prncipe. e m p l e i s los h o m b r e s viciosos,

( i ) " T o m a d sus costumbres y ti) Escribiendo Iscrates u n


s u s usos" sin d u d a , con tal que es- joven e d u c a d o , bxo un gobierno
tas costumbres no sean malas , y popular , y trasplantado la C o r -
estos usos no sean criminales ; de ' te de un Monarca , le recomienda
otro modo , esta mxima no ser la mas perfecta sumisin a la v o -
jams de u n a sana moral. luntad del P r n c i p e , bxo cuyas
leyes vive, .
[io8]
pues debeis persuadiros que os uno lo que le es debido , no lo
imputarn quanto malo hagan hacis por debilidad , sino por un
ellos. espritu de equidad.
c l x i v .
C L X V I I.

Salid de vuestros empleos Preferid siempre una pobre-


mas estimado , que rico : los elo- za sin tacha , las riquezas mal
gios del pblico son preferibles adquiridas: stas no pueden ser-
las riquezas. nos tiles sino durante la-vida;
en vez que la providad nos col-
C L X V.
ma de la gloria, h a s t a despus
N o protejis , ni defendis de la muerte. Las unas no sue-
una accin mala , porque os cree- len ser sino el patrimonio-de los
rn capaz de hacer lo que dis- malos,, y la otra la porcion de
culpis otro. las gentes de bien.
CLXVI. C L X V I 1 1 -T JJI

N o os descuidis en elevaros N o envidies la fortuna del ma-


en poder sobre los dems ; pero lo que prospera , sino mas bien,
mostraos justo en vuestra eleva- la suerte del hombre de bien,
cin con todo el mundo ; de este que no mereca sufrir. Este, aun
modo vern , que el dar cada quando de presente no tenga
C"3
ventaja alguna, tendr siempre C L X X I.
sobre el hombre injusto la dul-
ce esperanza de un dichoso por
Antes de hablar, pensad lo
venir.
que vais decir : la lengua en
CLXIX.
. i;...'.. ;
m u c h o s , previene la reflexin.
Contentaos con tener un cui-
c L x x 11.
dado razonable con vuestra per-
sona , y cultivad cuidadosamen-
t e vuestro espritu. Un buen en- N o hablis sino quando es-
tendimiento , es lo que hay mas teis perfectamente instruido ,
grande en el hombre , reunido quando os hallis obligado rom-
lo que hay mas endeble. per el silencio. Solo en este caso,
vale mas el hablar , que el ca-
" C L X X.
llar; fuera de e s t o , mas vale
Fortificad vuestro cuerpo con callar, que hablar.
el trabajo ; y vuestro entendi-
CLXXIII.
miento con el estudio : lo uno
os servir de instrumento para Nada hay estable en este
executar lo que habris resuel- mundo. Tened siempre presen-
to , y lo otro os ilustrar en las te esta verdad , y no os dexa-
resoluciones que debis formar. ris, ni transportar de la alegra
i " O . , .
en la prosperidad , ni abatir tam- c l x x v i.

poco por el dolor , en la desgra- N o os arrojis al peligro sin


cia. c l x x i v . necesidad ; pero si os es preciso
correr las fortunas de la guerra,
, E n los buenos malos su- no temis sino la v e r g e n z a , y
cesos , no os alegreis, ni os afli- no busquis vuestra prosperidad
jis sin medida , y no expongis sino en vuestro valor. El morir
jams la vista del pblico vues- es el destino comn de los hom-
tro gozo vuestra tristeza. Es bres ; pero el morir con gloria,
extrao , que mientras se tiene es el privilegio del hombre vir-
tanto cuidado en ocultar el dine- tuoso.
ro , se publiquen por todas par- CLXXVir.
tes con indiscrecin los sentimien-
tos q u e se experimentan. Para inspiraros mas el gusto
de las cosas honestas, pensad q u e
c i x x v .
no existen otros placeres verdade-
T e m e d mas la infamia , que ros , que los que ellas procuran.
el peligro : solo el malo es quien E n el estado de una floxa indo-
d e b e temer la m u e r t e ; el hom- lencia , y en una entera satisfac-
b r e de bien , solo debe temer la cin de los sentidos , la pena si-
ignominia. g u e de cerca al placer ; se em-
Jorno IV H
[i, 4 ] C115 ] 3
p i e z a por lo u n o , y se a c a b a p o r anunciado e n el m u n d o ; p e r o
lo o t r o : en v e z q u e los e s f u e r - los q u e se pican d e ser r e g u l a -
zos y los sacrificios, q u e p i d e n res , no sabrian , sin merecer la
la prctica de la v i r t u d , y la aten^ desaprobacin d e l p b l i c o , ser
cion arreglar s a b i a m e n t e la v i - descuidados e n la prctica d e la
da , son siempre r e c o m p e n s a d o s virtud.
con u n d e l e y t e slido y p u r o : CLXXIX. (*)
el placer viene d e s p u e s d e la p e -
na. A h o r a , e n todas las cosas, M a s i m p o r t a los Estados,
la m e m o r i a d e lo pasado es m u - q u e los p a r t i c u l a r e s , el h u i r
c h o mas viva q u e el s e n t i m i e n t o d e los vicios , y practicar las vir-
d e lo presente ; y o r d i n a r i a m e n - t u d e s . E l h o m b r impo y per-
t e q u a n d o nos inclinamos u n a v e r s o p u e d e m o r i r antes d e s u -
accin , es menos p o r la accin frir la pena d e sus d e l i t o s ; e n
misma , q u e p o r lo q u e d e b e re- v e z q u e los I m p e r i o s , q u e e n
sultar de ella.

CLXXV III. (*) L a s m x i m a s s i g u i e n t e s s o n


extractadas de diversos discursos
I m a g i n a d t a m b i n q u e los d e l mismo a u t o r : ellas o f r e c e n c a -
h o m b r e s sin principios t i e n e n el da u n a diferentes puntos de m o -
d e r e c h o de hacer t o d o lo q u e ral , que no tienen conexon a l g u -
n a e n t r e ellos.
q u i e r e n : sobre este t o n o se han
Ha

\
[n6]
algn modo son inmortales, de- el mayor de los bienes , debe
xan los dioses y los hombres presumirse, que jams se aparta-
el tiempo de castigarlos. r de los sentimientos que ella
C L X X X.
inspira.
CLXXXII.
Ordinariamente se est dis-
puesto tratar con maa los Nada hay en la naturaleza
que estn prontos defenderse; que sea bueno 6 malo absoluta-
en vez de que tanto mas se exi- mente ; el mal el bien resulta
ge , quanta menos resistencia se del uso y de las circunstancias
encuentra en ellos. de las cosas. En la felicidad es
CLXXXI.
preciso desear la paz , porque un
estado de tranquilidad , es mas
Por estimable que sea el que propio para asegurarnos el goce
es moderado por carcter, debe de los bienes que hemos adqui-
estimarse mas aquel que lo es rido ; en la desgracia , es nece-
por reflexin y por principios. sario pensar en la guerra , por-
Todo hombre que solo es vir- que enmedio de la turbulencia
tuoso por instinto, puede mu- y del tumulto , y por el atrevi-
dar por capricho ; pero quando miento en las empresas, se po-
una feliz propensin se une la dr ver cambiarse la fortuna.
conviccin de que la virtud es
H3
C119I
f u e r z a , ni la h e r m o s u r a d e las
CLXXXIII. m u r a l l a s , ni u n a g r a n d e m u l t i t u d
d e h o m b r e s j u n t o s en u n m i s m o
N o todos d e b e n o b r a r del
r e c i n t o , sino la excelencia y la
mismo m o d o e n las mismas cir-
sabidura d e l g o b i e r n o . E l g o -
cunstancias ; cada u n o d e b e ar-
b i e r n o es p a r a u n a repblica , lo
reglarse los principios q u e des-
q u e la r a z n para u n h o m b r e :
d e luego a d o p t .
l es el alma d e ella : l solo
C L X X X I V. h a c e e n c o n t r a r recursos e n t o d o s
los n e g o c i o s ; aleja las desgracias,
L a floxedad d e u n p u e b l o n o
y fixa la felicidad. C i u d a d a n o s ,
se manifiesta menos e n las deli-
M i n i s t r o s , l e y e s , t o d o se f o r m a
beraciones relativas e m p r e h e n -
sobre l ; y la dicha d e los p u e -
der una g u e r r a , q u e e n e l m o -
blos , d e p e n d e d e la . b o n d a d d e l
d o de hacerla. L a f o r t u n a t i e n e
r g i m e n poltico.
la m a y o r p a r t e en los sucesos d e
los combates : las resoluciones CLXXX VI.
d e una r e p b l i c a d e n u n c i a n sus
Las hazaas d e nuestros a n -
verdaderos sentimientos.
tepasados p u e d e n hacer h o n o r
C L X X X V. a q u e l l o s , d e sus descendientes,
q u e se e s f u e r z a n seguir sus h u e -
L o q u e hace y m a n t i e n e flo-
llas ; p e r o ellas llenan d e v e r -
reciente u n E s t a d o , ni QS la
H 4
[l2o]
genza los que por su molicie trado sobre lo por venir , se per-
y sus desrdenes deshonran tan suade que nada puede saberse
noble origen. sino' por conjeturas , y que la
sola fortuna puede decidir del
c l x x x v i i .
suceso.
Todos los hombres aspiran c l x x x i x.
la dicha ; pero no todos saben

lo* que puede conducirlos al tr- Si se ha encontrado una mul-


mino ; y cada uno tiene su mo- titud de remedios para las en-
do de ver. H a y quien vea como fermedades del cuerpo , solo hay
corresponde el fin que se pro- uno eficaz para los vicios, que
pone , y que se pone en estado son las verdaderas enfermedades
de llegar l ; y otros toman del alma; y ste es el sufrir que
una ruta enteramente opuesta, y nos reprehendan valerosamente
jams le alcanzan. nuestras faltas. En e f e c t o , no
sera una inconseqencia bien ex-
l c x x x v i i i .
traa , el aguantar las operaciones
El sabio no pierde el tiem- mas dolorosas , como el hierro y
po en deliberar acerca de lo que el fuego , para precaber mayo-
ya sabe ; y obra con arreglo res males, y empezar por des-
sus propias- luces. Luego que echar consejos, antes de saber si
determina, lejos de creerse ilus- son tiles?
CI23]
ex c. palabra , puede compararse a las
cortesanas, cuyos atractivos pier-
Las esperanzas deben fun- den los que se abandonan
darse , menos sobre las faltas de ellos.
sus enemigos, que sobre el esp- i c x c i i.
iado de sus negocios, y sobre la
sabidura de sus consejos. Los su- Los beneficios que se reci-
cesos favorables debidos la im- ben en la estrechz , son los que
prudencia de otro , son de corta menos se olvidan.
duracin , y estn sujetos tris-
tes mutaciones; en vez de que cxcin.
los que no se deben sino s mis-
mo , tienen una base slida , y La dureza del carcter es
son menos expuestos una mu- tan perjudicial nosotros mis-
danza. mos , como los que nos ro-
cxci. dean : en lugar de que la dul-
zura se hace amar , no solamente
Nada hay tan daoso como en los hombres, en los anima-
el poder sin lmites , envidiado les , y en todos los seres , sino
de todos los hombres : l per- tambin en los dioses. Llamamos
turba el sentido y la razn los habitadores del olmpo las di-
que se entregan l > en una vinidades bienhechoras; y damos
C4
Os}
nombres mas tristes ( i ) las tanto que se contentan con apa-
que presiden las calamidades ciguar las otras con ceremonias
y los castigos. Los particula- lgubres , sin honrarlas ni en las
res y los pueblos elevan tem- plegarias , ni en los sacrificios.
plos y altares las unas, en C X C I v.

Si no tenemos todos sino un


cuerpo mortal, los elogios pro-
( i ) Estos nombres correspon-
den las palabras francesas, da-
digados la virtud , y la du-
osos , perniciosos. Las divinidades racin de un hombre ilustre, nos
que presidian los castigos, eran hacen participar de la inmortali-
las furias y otras. Aunque las fu- dad , cuyo deseo debe sostener
rias tuviesen u n altar en Atenas, inflamar nuestro valor.
en el Arepago , fin de revocar
el juicio que este Tribunal habia cxcv.
pronunciado contra ellas en favor
de Orestes, ordinariamente no se En general se colma de ala-
les erigan altares estas clases de banzas aquellos que desean au-
divinidades, ni se Ies h a d a n sacri- mentar ansiosamente y sin ce-
ficios ; se trataba solo de a p a c i - sar , el tesoro de gloria que po-,
guarlas con ceremonias que llama- seen; mientras que aquellos hom-
ban apompai, ceremonias que mi-
raban alejar el mal que ellas hu-
bres fuertemente adictos los
bieran podido hacer. objetos que el vulgo admira, no
[127]
, C I 2 6 ] ,
las gentes sensatas estimar sobre
son mirados sino como almas vi- todo los ciudadanos justos y
les interesadas. sabios que los gobiernan, y des-
CXCVI.
pues de estos, los compatrio-
L a muerte enmedio de las tas que los honran con sus ta-
armas, no es siempre gloriosa : el lentos. Los hombres distinguidos
morir en la guerra es bueno pa- en todo gnero , hacen clebre
ra los padres, los hijos y la pa- su patria , y por ellos solos
tria ; pero quando muriendo no se juzga de todo un pueblo.
se hace mas que ocasionar su
C X C V 111.
ruina , ajar su gloria y aniqui-
quilar el fruto de los sucesos Ordinariamente no se pon-
pasados , la muerte entonces no deran , ni estiman tanto los hi-
es mas que una ignominia. jos que hacen revivir padres es-
timables , como , por exemplo,
cxcvii.
aquellos que , nacidos de padres
L a fuerza y la ligereza pe- duros y .crueles , manifiestan in-
recen con el hombre; y las cien- clinaciones enteramente opuestas.
cias y las artes le sobreviven , y Y en general, se est mas satis-
subsisten siempre para provecho fecho con un bien inesperado,
del gnero humano. Con res- que con una ventaja que se- es-
pecto estas relexiones, deben peraba con justicia.
[129]
OS]
d o r : r e p r e h e n d e r con el d e s o
CXCIX. d e c o r r e g i r , es el oficio d e u n
H a c e r el e l o g i o d e u n a v i r - a m i g o q u e desea ser t i l ; y es
t u d e x t r a o r d i n a r i a , n o es m e n o s menester juzgar diferentemente
difcil , q u e a l a b a r u n m r i t o me- d e l m i s m o discurso , p r o n u n c i a -
d i a n o . A q u f a l t a n las acciones do con diferentes intenciones.
a l o r a d o r ; y all , los discursos
CCII.
f a l t a n las acciones.
E l servicio d e la p a t r i a era
cc. p a r a los Atenienses ( 1 ) , 110 u n
I n f i n i t a m e n t e v a l e m a s el es- c o m e r c i en q u e t u v i e s e n q u e
t a r suficientemente instruido en g a n a r , sino u n m i n i s t e r i o en d o n -
las cosas esenciales , q u e c o n o - d e p a g a b a n sus p e r s o n a s . E l p r i -
c e r c o n p e r f e c c i n las i n t i l e s ; mer cuidado , luego q u e en-
y t e n e r a l g u n a s u p e r i o r i d a d so-
b r e los o t r o s en los o b j e t o s in-
t e r e s a n t e s , q u e b r i l l a r en las p e - (1) Esto es lo que dice I s c r a -
nosas bagatelas. tes de los Atenienses , en el mas
hermoso tiempo de su a d m i n i s t r a -
c c i. cin , del T r i b u n a l del Arepago,
en sus mas hermosos d i a s , y de la
R e p r e h e n d e r con deso d e atencin que prestaban p a r a formar
o f e n d e r , es p a p e l d e u n a c u s a - la j u v e n t u d .
Tomo IV X
1 3
C . ? ] T *
traban en exercicio , era el exa- C J
3I ]
dos aquellos que llegan ser sus
minar , no si sus predecesores ha-
miembros , no importa qual haya
ban descuidado algn provecho,
sido su conducta , y qual sea su
sino si algn objeto esencial se
carcter ; apenas han entrado en
habia escapado su vigilancia.
l , quando avergonzndose de
Los ciudadanos necesitados, entregarse sus malas 'inclina-
lejos de tener envidia los ricos, ciones , las sacrifican al espritu
eran tan zelosos de los intereses del cuerpo. Tanto miedo supie-
de las casas opulentas, como de ron inspirar nuestros padres los
los suyos propios, persuadidos malos, imprimir en el lugar de
que la prosperidad de estas ca- sus asambleas una memoria in-
sas era para ellos un recurso siem- deleble de su virtud y de su sar
pre abierto. Los ciudadanos acau- bidura!
dalados , sin despreciar la in- Este Tribunal era el de las
digencia , miraban como vergon- costumbres. Creer que habr
zoso para ellos, la pobreza de mejores ciudadanos donde haya
sus compatriotas , y los socorran mejores leyes , era un error , se-
en sus necesidades. gn nuestros mayores; porque
Bien puede juzgarse lo que en esta suposicin , nada impe-
antiguamente era el Arepago, dira los Griegos el que to-
por lo que aun pasa en l en dos fuesen virtuosos , pudiendo
nuestros dias. H o y mismo, tor cada pueblo tomar de los otros
I 2
C 1 3 31
L J J eos , se ocupaban en grabar en
sus reglamentos. Pero no son es- sus corazones los principios de
tos reglamentos, sino una regula- justicia. N o , no con decretos,
ridad constante , la que hace cre- sino con costumbres, se gobierna
cer , y da fuerza la virtud. La bien una repblica. Aquel que
mayor parte de los hombres se ha contrado el hbito del vi-
conduce segn los principios, en cio , no temer violar los mas be-
los quales se ha criado. En quan- llos reglamentos; y^ aquel, por
to la precisin de las l e y e s , y el contrario , que na adquirido
su multitud , ha de creerse que fuertes impresiones de virtud , se
esto no anuncia otra cosa que la conformar gustoso las orde-
decadencia de un Estado : son nanzas tiles. Penetrados de es-
otros tantos diques , que ha si- tas verdades, nuestros mayores
do forzoso oponer los crmenes, trataban menos de castigar los
medida que se iban multipli- desrdenes, que de evitar todo
cando. Por esto los sabios ciu- motivo de castigo. Crean que
dadanos , en vez de cubrir de le- ste era su oficio , y que el cui-
yes ( i ) los muros de sus Prti- dado de los castigos, debia aban-

( i ) Las leyes en Atenas estaban


grabadas en tablas de madera de cios , para que todo el mundo p u -
metal , y suspendidas bxo los diera leerlas.
Prticos de los principales edifi- 13
cios,
[134]. [ '353
donarse los enemigos. mediana fortuna , los inclinaban
Su atencin se extenda hcia el lado de la agricultura y
todos los miembros del Estado; del comercio , convencidos , por
pero principalmente la juven- uha multitud de exemplos , de
tud. Vean que esta edad , do- que la pereza hace nacer las ne-
minada por una accin inquie- cesidades , y que las necesidades
ta , y tiranizada por un tropel engendran el crimen : cortan-
de pasiones /^violentas , tiene so- do as el principio de los vicios,
bre todo necesidad de que se pensaban haber suprimido todas
inclinen sus disposiciones del la- las faltas que producen. A los
do de la virtud , y de que la mas ricos , los ocupaban en el
ocupen en trabajos que le agra- exercicio del caballo , en el de
den ; que para ser firme en los la caza, y en el de la filosofa,
buenos principios , es preciso ha- aplicndolos al estudio de las
ber recibido una educacin ho- ciencias y de las letras ; segu-
nesta , y estar imbuido en mxi- ros de que por este medio se
mas y sentimientos generosos. Co- harian hombres distinguidos ,
mo las facultades son diferentes, lo menos evitarian todos los
no es posible el prescribir to- desrdenes de su edad.
dos los mismos exercicios : ellos Despues de haberlos velado
se arreglaban sobre los bienes de en la adolescencia , no los per-
cada uno. A los que tenan una dan de vista en ningn tiempo.
I 4
Ci36] _ * Cj373
Dividiendo las campias en lu- C C I I I . ( # )
gares , y el pueblo en tribus, ve-
laban tambin sobre la conducta H a y hombres que han teni-
de cada particular. Aquellos , cu- do la desvergenza de decir , que
ya vida no era regular , eran ci- la injusticia, aunque generalmen-
tados ante el Arepago , el qual te aborrecida , era provechosa
advertia los unos, amenazaba en la mayor parte de las cir-
los otros, los castigaba se- cunstancias ; que la equidad
gn lo merecian: ellos sabian que por el contrario , bien que es-
hay dos medios de arrastrar al timada y respetada , era perju-
crimen de exterminarlo ; que dicial nuestros intereses , y me-
en los pueblos en donde no se nos ventajosa para nosotros mis-
piensa , ni en precaverlo, ni en mos , que para aquellos con quie-
castigarlo, en donde los Tribuna- nes tenemos que vivir. Ellos se
les pecan por demasiada indul- engaan , sin d u d a , y no ven
gencia , los mejores naturales se que nada hay mas apropsito
pervierten ; pero que por todas
partes en donde es tan difcil
los culpados el ocultarse, como
(*) H a y en la arenga sobre la
el obtener gracia , si son descu-
p a z , u n lugar comn sobre la j u s -
biertos , el vicio desaparece y las ticia , que se ha credo deber c i -
costumbres se purifican. t a r , sin omitir n a d a de l.

t
C'38] [ I39] . ,
para hacernos obtener verdaderas no gozarn de privilegio alguno,
ventajas , verdaderos adelanta- ni cerca de los dioses , ni de los
mientos , la verdadera gloria; en hombres ? En quanto m , me
una palabra , la verdadera feli- hallo persuadido que ellas so-
cidad , que la prctica de to- las pueden procurarse ventajas
das las virtudes. En e f e c t o , las slidas, y que las satisfacciones
qualidades del alma son las que de los malos son funestas siem-
nos aseguran la posesion d l o s pre. Esos hombres injustos q u e
bienes que podemos desear ; y pretenden usurpar las posesiones
a s , el descuidarse en perfeccio- agenas, y que miran esta usur-
nar el alma , es descuidar , sin pacin como un gran b i e n , s e -
saberlo , el medio mas conve- mejantes aquellos animales vo-
niente para hacerse mas ilustra- races , que se dexan coger con
d o y ^ mas feliz que los otros. cebos groseros , se apoderan co-
Podran , por otra parte , figu- diciosamente de su presa; pero
rarse , que las personas mas fie- bien presto caen en el exceso del
les al respeto que debemos los mal : en lugar de que las almas
dioses, y la justicia debida justas y religiosas , gozan en lo
los hombres, prontos sufrirlo presente de un estado tranquilo
todo , y hacerlo todo por no y seguro , y pueden prometerse
apartarse de ello , sern menos todava una felicidad slida y d u -
favorecidas que los perversos, y rable por el resto de sus dias.
[i4o]
Si hay exemplares en contrario, placer que nace de sus discursos,
lo menos son m u y raros. Aho- es como un velo que les oculta
ra , supuesto que no se nos ha la verdad.
concedido el leer en lo futuro, Nosotros no tenemos nada
y ver con certidumbre lo que que temer en esta lnea del que
debe sucedemos de feliz , exige se pica de ser franco : como no
la prudencia el elegir lo que es trata de seducirnos , solo ilustrn-
mas comunmente til. En fin, donos acerca de nuestros verda-
no sera una contradiccin visi- deros intereses, nos har mudar
ble , el creer que la equidad es de parecer.
una disposicin del alma , mas ccv.
agradable los dioses que la in-
justicia, y el pensar que los hom- Nadie p u e d e , ni juzgar de
bres justos tendrn una vida mas lo pasado , ni deliberar sobre lo
miserable que los malos ?
futuro , sin comparar diversos
pareceres , y sin haberlos odo
C C I V. todos sin especie alguna de pre-
t vencin.
Un orador que se presta al C C V i.
1
gusto de los que le escuchan, oi.ijii.Oi" ,,-JV i
consigue tanto mas fcilmente el La moderacin es costosa y
inducirlos al error , quanto el dura la mayor parte de los
[143.3
nombres ; porque estos gustan sidad y los negocios, y el otro
tanto de llenarse de vanas espe- dictado por el inters por el
ranzas , y son tan codiciosos de orgullo.
toda ganancia, aun injusta , que CCIX.
los mas ricos, no contentos jams
con su fortuna , y deseosos siem- Qualquiera que tiene senti-
pre de lo que no tienen, se ex- mientos elevados, debe elegir
ponen perder lo que poseen. los mas grandes modelos, y es-
forzarse para seguirlos.
C C V I I.
. I " i " ccx.
J : ; jrj-i i
La mayor parte de los hom-
bres , es mas enemiga de aquel Mirad como sabios , no
que la reprehende sus faltas, que aquellos que disputan con suti-
de aquel que se las hace come- leza objetos frivolos, sino aque-
ter. llos que tratan con eloqiiencia
materias importantes; no aque-
c c VIII.
llos , cuya alma poco constante
fluctua al gusto de las vicisitu-
Mas favorablemente se es-
des humanas, sino aquellos que
cucha un discurso pronunciado,
saben soportar igualmente la bue-
que otro escrito : el uno se mi-
na y la mala fortuna., - - -
ra como inspirado por la nece-
[>45]
CCXI. mismo modo de los d o s , aunque
digan las mismas cosas. A los que
L a eloqencia sabe quitar la
por malignidad reprehenden, de-
mscara al vicio , y preconizar la
be aborrecrseles , como hom-
virtud. E l ignorante se instruye
bres mal intencionados ; y los
con ella , y el sabio se hace co-
que reprehenden con justo mo-
nocer. Nosotros encontramos en
tivo , debe agradecrseles, y mi-
el arte de hablar , la seal me-
rarlos como amigos fieles.
nos equvoca del talento de pen-
sar. I J n discurso slido , justo
C C X 111.
y razonable , es la imagen de u n
alma recta y sincera. C o n la pa-
N o se debe envfliar la suer-
labra conducimos los hombres
te de aquellos hombres soberbios^
la verdad que se o c u l t a , y la
que se erigen en tiranos de su
verdad q u e se contesta.
patria , ni la de aquellos ambi-
C C X 11. ciosos , que se abrogan un poder
enorme ; sino mas bien la de
El que reprehende y el q u e aquellos espritus moderados, q u e
acusa , emplean necesariamente m u y dignos de honores supre-
con poca diferencia el mismo len- mos , se contentan con los que
g u a g e ; pero siendo su intencin el pueblo les concede.
diferente no. debe juzgarse del
Tomo XV. K
C'47]
dignos de los mayores elogios,

c C X I V.
aquellos Atenienses generosos que
Ciegos quasi todos los hom- expusieron su vida por la felici-
bres en sus elecciones , desean dad de la nacin : mas no sera
con mas ardor lo que les es per- justo olvidar los hombres cle-
judicial , que lo que puede apro- bres, que antes de aquellas guer-
vecharles , y trabajan para sus ras gobernaron nuestra repblica.
enemigos, mucho mas que para Estos fueron los que formaron el
ellos mismos. pueblo de Atenas, y los que lle-
c c x v. ( * ) nndole de valor , prepararon
los brbaros, temibles adversa-

Deben seguramente mirarse rios.


>m como los autores de nuestras mas Lejos de descuidar los nego-
brillantes prosperidades, y como cios pblicos , lejos de servirse
de los tesoros nacionales como
de sus bienes propios , y de aban-
( * ) El elogio de los grandes donar el cuidado de ellos como
hombres que gobernaron la rep- cosas extraas, los administraban
blica de Atenas antes de las guer-
con la misma atencin que su
ras contra los Persas , no debe omi-
tirse en este lugar ; y con l se patrimonio , y los respetaban, co-
concluir el extracto de la moral mo debe respetarse el bien age-
de Iscrates. no. Ellos no colocaban la felicidad
K 2
[148] [ r
49 ] .
en la opulencia ; y les parecia para los hombres virtuosos no
que gozaba las mas slidas y hay necesidad de multitud de or-
mas brillantes riquezas aquel que denanzas ; y que un corto n-
practicaba las acciones mas hon- mero de reglamentos, basta pa-
rosas , y dexaba mayor gloria ra hacerles obrar de concierto en
sus hijos. N o se les vea com- los negocios pblicos particu-
batirse entre ellos con audacia, lares. Ocupados nicamente en el
ni abusar de sus fuerzas, y vol- bien general , se dividan y se-
verlas contra sus compatriotas; paraban para disputarse mutua-
sino , temiendo las reconvencio- mente , no la ventaja de destruir
nes de sus conciudadanos , aun sus rivales para dominar solos,
mas que una muerte gloriosa en- sino la gloria de adelantarlos en
medio de sus enemigos, se aver- servicios hechos la p a t r i a ; se
gonzaban de las faltas comunes, acercaban y unian , no para au-
mas que ahora nos avergonza- mentar su crdito su fortuna,
mos de las faltas personales. L o sino para multiplicar el poder
que los fortificaba en estas feli- del Estado. El mismo espritu
ces disposiciones, eran sus leyes animaba su conducta con respec-
llenas de sabidura , las quales to los otros Griegos : no los
miraban menos el arreglar las ultrajaban : queran mandar, y no
discusiones, que el mantener pu- tiranizar : queran concillarse el
ras las costumbres. Spbian que amor y la confianza de los pue-
I^SO
blos : ser llamados Xefes , antes
que Seores : libertadores, mas C C X V I.
bien que opresores; y ganar los
pueblos con beneficios, antes que Aquellos hombres que se
reducirlos con la violencia. Sus muestran bxo un exterior q u e
simples palabras eran mas segu- impone , que con el adorno de
ras que nuestros juramentos, y su ciencia, con la afectacin de
los convenios escritos, eran para sus virtudes , pretenden hacerse
ellos decretos del destino. M e - estimar mas que valen, no son or-
nos zelosos de hacer conocer su dinariamente sino impostores per-
poder , que de manifestarse dis- judiciales. Los sabios, por lo con-
puestos en favor de los mas d- trario , que han establecido y
biles , deseaban que los mas po- arreglado el culto de la divini-
derosos lo estuviesen tambin dad,
con respecto ellos. En fin , ca- aun quando hubiesen ex-
da repblica no era los ojos de \ gerado las penas reservadas al
cada uno , sino un pueblo par- crimen , y las recompensas des-
ticular : la Grecia era una pa- tinadas la virtud , son los ver-
tria comn. daderos bienhechores del gne-
ro humano : s , estos respeta-
bles mortales, que han sido los
primeros que nos han inspirado
el temor de los dioses, es
quienes debemos la ventaja de
no haber' vivido como los bru-
tos.

FIN DEL TOMO QUARTO.