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TIPOS DE EMPAQUES DE

TORRES DE
DESTILACION
OPERACIONES UNITARIAS IV

Ing. Carlos Moreira

Vicky Mendoza Pico


10 NIVEL
TIPOS DE EMPAQUES DE UNA COLUMNA DE DESTILACION

Columna de destilacin:

En las columnas de platos la operacin se lleva a cabo en etapas. El plato va a


proporcionar una mezcla ntima entre las corrientes de lquido y vapor. El lquido pasa
de un plato a otro por gravedad en sentido descendente, mientras que el vapor fluye en
sentido ascendente a travs de las ranuras de cada plato, burbujeando a travs del
lquido. Al plato se le exige que sea capaz de tratar las cantidades adecuadas de lquido
y vapor sin una inundacin o un arrastre excesivos, que sea estable en su
funcionamiento y resulte relativamente simple en cuanto a instalacin y mantenimiento.
Tambin es importante conseguir que la cada de presin en el plato sea mnima.
(McCabe, Smith, & Harriott, 1998)

Torres empacadas

Las columnas empacadas son utilizadas en destilacin, absorcin de gases y extraccin


liquido-liquido. El contacto liquido gas en una columna empacada es continua, no por
etapas, como en una columna de platos. El flujo de lquido cae hacia abajo en la columna
sobre el rea de empaque y el gas o vapor, asciende en contracorriente, en la columna. En
algunas columnas de absorcin de gases se usa corrientes en flujo contracorriente. La
performance de una columna empacada depende mucho del mantenimiento de una buena
distribucin de lquido y gas a travs del lecho empacado, y esto es una consideracin
importante en el diseo de columnas empacadas Un diagrama esquemtico mostrando las
principales partes de una columna empacada es dado en la Fig.1 Una columna de
destilacin con empaque ser similar a la columna de platos mostrada en dicha figura
mencionada anteriormente con los platos reemplazados por secciones de empaque.
(Chipana, 2005)

El gas que contiene el soluto o gas rico, entra en el espacio de distribucin debajo del
empaque y asciende a travs de los intersticios del empaque con contracorriente con el
flujo del liquido. El empaque proporciona una gran rea de contacto entre el liquido y el
gas, favoreciendo asi un intimo contacto entre las fases. El soluto contenido en el gas rico
es absorbido por el liquido fresco que entra en la torre, y el gas diluido o afotado sale de
la torre poer la parte superior. (McCabe, Smith, & Harriott, 1998)
Estos empaques y otros rellenos comunes se pueden obtener comercialmente en tarnafos
de 3 mm hasta unos 75 mm. La mayora de los empaques para torres estn construidos
con materiales inertes y econmicos tales como arcilla, porcelana o grafito. La
caracterstica de un buen empaque es la de tener una gran proporcin de espacios vacos
entre el orden del 60 y el 90%. El relleno permite que volmenes relativamente grandes
del lquido pasen a contracorriente con respecto al gas que fluye a travs de las aberturas,
con cadas de presin del gas relativamente bajas. En los procesos de separacin vapor-
lquido de la destilacin se utilizan estos mismos tipos de empaques. (Geankoplis, 1998
Tercer Edicion)

En una torre empacada con cierto tipo y tamao de relleno y con un flujo conocido de
lquido, existe un lmite mximo para la velocidad del flujo de gas, llamado velocidad de
inundacin. La torre no puede operar con una velocidad de gas superior a sta. A
velocidades gaseosas bajas, el lquido fluye hacia abajo a travs del empaque casi sin
influencia por el flujo ascendente de gas. A medida que se aumenta el gasto de gas
(cuando se trata de velocidades bajas), la cada de presin es proporcional al gasto a la
potencia 1.8. Al llegar al gasto de gas llamado punto de carga, ste comienza a impedir
el flujo descendente de lquido y al mismo tiempo aparecen acumulaciones o piscinas
localizadas en el empaque. La cada de presin del gas comienza a incrementarse a
velocidades cada vez mayores; a medida que el gasto del gas aumenta, la acumulacin o
retencin de lquido tambin aumenta. En el punto de inundacin el lquido ya no puede
seguir fluyendo a travs del empaque y sale expulsado con el gas. (Geankoplis, 1998
Tercer Edicion)

Tipos de Empaque

Los empaques de la torre se dividen en tres principales tipos: aquellos que son cargados
de forma aleatoria en la torre, los que son colocados a mano, y aquellos que se conocen
como empaques ordenado o estructurado. Los empaques aleatorios consisten en unidades
de 6 a 75m en su dimensin mayor; los empaques inferiores a 25mm se utilizan
principalmente en columnas de destilacin de laboratorio o plantas pilotos. Las unidades
de empaque ordenado son de tamaos comprendidos entre unidades de 50 a 200mm.
Estos se ocupan mucho menos que los empaques aleatorios, la mayora de los empaques
aleatorios de las torres se construyen con materiales baratos e inertes, tales como arcilla,
porcelana o diferentes plsticos. A veces se utilizan anillos metlicos de pared delgada,
de acero o aluminio. Se alcanzan altos espacios vacos y pasajes o paso grandes para los
fluidos haciendo las unidades de empaque irregulares o huecas, de forma que se
entrelazan para dar lugar a estructuras abiertas con una porosidad de 60 a 90% (McCabe,
Smith, & Harriott, 1998).

Los principales requerimientos de los empaques son que estos deberan: Proporcionar un
rea grande, un rea interfacial entre el gas y el lquido grande, tener una estructura
abierta: baja resistencia al flujo de gas, promover distribucin uniforme de lquido sobre
la superficie del empaque, promover un flujo de gas o vapor uniforme a travs de la
seccin transversal de la columna. Diversos tipos y formas de empaques han sido
desarrollados para satisfacer estos requerimientos los cuales generalmente son divididos
en tres clases. (Jimenez, 2012)

Empaques vaciados o al azar: Estas son piezas discretas de empaques de una


forma geomtrica especfica las cuales son vaciadas o colocadas al azar en la
columna.
Empaques estructurados o arreglados: Estos se hacen en capas de malla de
alambre u hojas corrugadas. Secciones o partes de estos empaques son
colocados dentro de la columna.
Parrillas: Estas tambin son colocadas sistemticamente dentro de la columna.
Los empaques al azar son por mucho los ms comunes en prcticas comerciales.
Los empaques estructurados son menos comerciales, pero su mercado ha crecido
rpidamente en la ltima dcada. Las aplicaciones de las parrillas estn limitadas
principalmente a servicios de transferencia de calor y lavado y/o donde se
requieran altas resistencias a las incrustaciones.
Las monturas de cermicas Berl y los anillos Rasching son los tipos de empaque mas
antiguos y no son muy usados en la actualidad, aunque representaron una mejora
importante respecto de las esferas de cermica o la piedra triturada que se introdujeron
primero. Las monturas Intalox son similares a las monturas Berl, pero la forma impide
que las piezas queden demasiado juntas, y esto aumenta la porosidad del lecho. Las
monturas de Super Intalox tienen una pequea variacin con respecto al borde
escalopado; se encuentran disponibles en plstico o en cermica. Los anillos Pall estan
hechos de metal delgado con porciones de la pared inclinada hacia dentro, o de plstico
con ranuras een las paredes y costillas rigidas dentro. Empauqes Hy-pak metlicos Pall.
Los lechos de anillos Pall tienen alrededor de 90% de fraccin de huecos y una ligera
cada de presin que otros empauqes de tamao nominal parecido. El nuevo IMTP de
Norton tiene una estructura muy abierta y una cada de presin mas baja que la de los
anillos Pall. Los factores de empaque adicionales de cada de presin para algunos
empaques comerciales estan dados por Robbins y, en unidades del SI, por Perry
(Geankoplis, 1998 Tercer Edicion).

Bibliografa
Chipana, R. (2005). Columnas Empacadas. Espaa.
Geankoplis, C. J. (1998 Tercer Edicion). Procesos de Transporte y operaciones unitarias.
Mexico: Compaia Editorial Continental S.A.

Jimenez, L. M. (20 de 03 de 2012). Documentos. Obtenido de


http://documents.mx/documents/tipos-de-platos-y-empaques.html

McCabe, W. L., Smith, J. C., & Harriott, P. (1998). Operaciones Unitarias en Ingenieria
Quimica. Espaa: EDIGRAFOS S.A.