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APUNTE DE CATEDRA:

DESARROLLO EMOCIONAL Y PSICOSOCIAL

Por: Marcia Valenzuela S.

INTRODUCCIN:

La disciplina de la psicologa del desarrollo ha madurado hasta abarcar distintas reas del
desarrollo humano (fsica, cognitiva y psicosocial). Tambin ha relacionado estas reas con teoras
cada vez ms explicativas. Tal es el caso de la teora de apego, de John Bowlby, quien ha dejado
una profunda huella en la disciplina. Este investigador ha combinando mtodos y conceptos
etolgicos para la observacin de la primera infancia, junto con conceptos psicoanalticos, los que
se tradujeron rpidamente en la aplicacin mdica de sus descubrimientos para los cuidados
peditricos, en general, y del nio hurfano, en particular.

La separacin artificial del estudio del desarrollo en reas es, apenas, un recurso didctico para
facilitar su exposicin. Sin embargo, el objetivo final es integrar todos los conocimientos
entregados en la descripcin, explicacin y prediccin de los problemas evolutivos planteados en la
vida real de las personas. En esta ocasin, abordaremos los aspectos emocionales del desarrollo,
los que han sido estudiados con mayor profundidad y eficacia desde la teora psicoanaltica.

DESARROLLO EMOCIONAL:

La emocin en el ser humano aparece regularmente ligada a una carga afectiva. Llamamos
emocin a la experiencia o estado psquico caracterizado por un grado muy fuerte de sentimiento
y acompaado siempre de una expresin motora (Warren, p. 106). Nos referimos, entonces, con
desarrollo emocional, al curso que toman las emociones durante el ciclo vital, desde la temprana
conformacin de la personalidad a travs de los afectos, hasta la forma en que se expresan, se
modulan y se transforman las emociones.

En particular, el desarrollo de la personalidad comprende un proceso en el que transitamos desde


el mundo indiferenciado del recin nacido hasta percepciones cada vez ms definidas del s mismo,
del otro y del mundo, todo lo cual es vehiculado por emociones diversas. En dicho proceso, el
aparato psquico se vuelve cada vez ms complejo, se diferencian y especializan cada uno de sus
componentes. Adems, se determinan, en su transcurso, los rasgos de la personalidad. La
personalidad es el conjunto de Todas las caractersticas cognoscitivas, afectivas, volitivas y fsicas
de un individuo, tal como se manifiesta a diferencia de otros (Warren, p. 264). Estos rasgos y
atributos son relativamente estables y constituyen la forma en que un sujeto se ve a s mismo
como un individuo separado del entorno, nico y diferente a todo lo dems. A su vez, ello
determina la forma en que percibe los estmulos del ambiente, cmo aprende de ste y cmo se
relaciona con los dems y con la vida.

Dentro de las teoras que se ocupan del desarrollo humano, las psicoanalticas han concentrado su
atencin en el devenir de las emociones durante la formacin de las estructuras y dinmicas
psquicas que llamamos personalidad. Dichas teoras han admitido un factor innato en constante
relacin con el medio ambiente. Por ello, en esta clase estudiaremos sus principales aportaciones
para la comprensin del mbito psicoemocional del desarrollo.

TEORA DEL DESARROLLO PSICOSEXUAL

Sigmund Freud

El creador del psicoanlisis, quien sent las bases de la psicologa del inconsciente, sigue siendo un
referente obligado a la hora de describir y explicar el comportamiento y fenmenos ligados al
desarrollo de la personalidad1. En esta ocasin, detallaremos nicamente su teora de la evolucin
psicosexual, desarrollada con la informacin recogida en su prctica clnica con adultos, pues Freud
no analiz directamente a ningn nio cuando la formul. Los psicoanalistas posteriores se han
basado en esta teora para ahondar en los procesos afectivos tempranos, especialmente, Anna
Freud (hija) y Melanie Klein.

Los principales postulados y conceptos de la teora psicoanaltica:

Mecanismos de defensa

Para una comprensin ms completa de la teora del desarrollo psicosexual, es conveniente


recordar el concepto de defensas del Yo, desarrollados ampliamente por Anna Freud, lder de la
corriente llamada psicologa del yo. sta postula que el yo existe desde el nacimiento en estado
embrionario, por lo que madura con las experiencias del infante frente a la realidad, que limita su
omnipotencia. En el transcurso de esta confrontacin, aparece la angustia, sentida como amenazas
-externas o internas- a la integridad yica. Cuando la ansiedad abruma al yo, ste desarrolla lo que
Freud llam mecanismos de defensa.

Estos mecanismos distorsionan, desvan o bloquean lo que provoca el conflicto y la ansiedad


resultante. Son importantes en la evolucin de la socializacin, porque moldean progresivamente
la forma que tome la personalidad y, algunos, intervienen de manera relevante en el curso
evolutivo. Los ms significativos para la psicologa del desarrollo son:

- Negacin: es el mecanismo de defensa ms primitivo e infantil por excelencia. Consiste en no


reconocer (no se trata de una simple mentira) aquello que resulta abrumador o angustiante. La
negacin del deseo incestuoso en el complejo de Edipo, es una de las defensas clave en este
conflicto. Un ejemplo clsico es la negacin de la muerte de un ser querido, como una de las
primeras etapas del duelo.

- Fijacin: consiste en una suerte de paralizacin del programa evolutivo, en la que el sujeto no
transita a las actividades propias de su edad cronolgica, biolgica y social. La fijacin nunca es
total o absoluta. Consiste en que determinados componentes libidinales quedan anclados en
objetos o satisfactores de etapas que deberan haber sido superadas.

- Regresin: consiste en regresar a periodos anteriores del desarrollo o a comportamientos


antiguos, correspondientes a una poca en la cual el factor estresante no exista y el sujeto poda
obtener placer sin ansiedad. La regresin nunca es total, la orientacin de la libido puede regresar
parcialmente a actividades de etapas ya superadas, pasando a substituir o a acompaar a las
propias de la edad cronolgica del sujeto.

- Represin: consiste en que el sujeto expulsa de su conciencia lo que le resulta doloroso o


inaceptable. Freud crea que la incapacidad de muchas personas para recordar sus primeros aos
se deba a la represin de los sentimientos sexuales hacia los padres. Con esta defensa, el nio
renuncia a su deseo incestuoso y acepta el lugar del padre, identificndose con l; se inaugura as
la introyeccin de normas y valores culturales que conforman el supery.

- Identificacin: este mecanismo es el resultado final del proceso edpico, porque convierte a los
padres en modelos internos a seguir. Posteriormente, el sujeto se identificar con otros objetos a
los que admira o teme, segn este patrn temprano.

- Sublimacin: desviacin de los impulsos sexuales o agresivos, inaceptables para la conciencia


moral, hacia otras actividades creativas aceptadas por la sociedad, como el estudio, trabajo,
deporte, actividades artsticas o pasatiempos. Es considerado el nico mecanismo defensivo sano,
puesto que conduce a una expresin transformada de la energa, no a su estancamiento o
bloqueo. Este proceso parece ser predominante durante la etapa del aprendizaje escolar.

Etapas de la evolucin psicosexual

Una de las ideas ms revolucionarias de Freud, que caus escndalo en la sociedad moralista de su
poca, fue la postulacin de una sexualidad en la infancia. A partir de su modelo de la pulsin,
Freud desarroll la hiptesis de que la libido existe desde el nacimiento. Durante el curso
evolutivo, sta se fija en distintas zonas corporales (zonas ergenas) hasta llegar a su destino final
en los rganos genitales en la adolescencia. All permanecera al haber alcanzado el individuo la
madurez sexual, por lo tanto, la posibilidad de reproduccin de la especie. De esta manera, se
separa de la matriz familiar para fijar su atencin en otros objetos afectivos. Para distinguir esta
etapa genital como aquella que define la madurez psicosexual, se llamar pre-genital a todas las
etapas previas (Lpez, 2002).
Todo individuo atraviesa por una secuencia invariable de etapas del desarrollo psicosexual, en las
cuales la gratificacin y el placer autoertico se desplazan de una zona del cuerpo a otra -de la
boca al ano y luego al pene - y posteriormente a la genitalidad dirigida al objeto externo. As, las
etapas del desarrollo psicosexual corresponden a los periodos durante los cuales la libido se fija en
una determinada zona ergena (Santrock, p. 34):

Etapa oral (de 0 a 18 meses): la vida instintiva del lactante gira en torno a la alimentacin, esto es,
la ingestin oral. As, la zona de gratificacin es la boca, labios, lengua y toda la cavidad oral,
involucrada en la actividad de succionar y deglutir. Ms tarde, con la aparicin de los primeros
dientes, se incorporar el morder como actividad placentera. El objeto de placer principal ligado a
la alimentacin ser, en este caso, el pecho y la madre; el objetivo de la pulsin, que es incorporar
el objeto placentero, se constituye en el prototipo del posterior mecanismo de identificacin, que
es primordial en el desarrollo de la personalidad.

Etapa anal (entre 18 meses y 4 aos): en esta etapa, la satisfaccin libidinal se concentra en la
cavidad anal, debido a la capacidad de retener y expulsar las heces fecales. Estas dos actividades se
asocian a las polaridades activa y pasiva de la personalidad. Las tensiones y resoluciones en esta
etapa pueden derivar en rasgos de la personalidad, tales como la avaricia y el sado-masoquismo.

Etapa flica (entre 3 y 5/6 aos): etapa en que la gratificacin est dada por la actividad genital en
distintas formas de masturbacin, tanto en nios como en nias. Segn Freud, en esta etapa
ocurre el proceso fundamental denominado complejo de Edipo, en los nios, y complejo de
Electra, en las nias; ellas sentiran envidia del pene y ellos sufriran ansiedad de castracin. La
resolucin satisfactoria de estos complejos derivar en la identificacin sexual del sujeto con el
gnero biolgico que le corresponde:

- Complejo de Edipo: est formado por la suma de deseos amorosos y hostiles del nio hacia sus
progenitores (Ajuriaguerra, 1977, p. 40). Al concentrar la libido en los genitales, la relacin del
nio con su principal objeto amoroso (la madre) se hace ms intensa y posesiva, mientras que el
padre interviene frustrando la pulsin, porque l es la pareja sexual de la madre. El nio desea su
desaparicin, pero le teme y le admira a la vez. Siente culpa por estos deseos y desarrolla,
entonces, la ansiedad de castracin y el temor al abandono como castigo.

- Complejo de Electra: para las nias, el complejo de Edipo (tambin llamado de Electra) sigue un
curso ms intrincado. Ellas, al constatar que no tendrn un pene, su objeto amoroso ya no es la
madre, sino el padre, por lo que la envidia del pene ser reemplazada por el deseo de tener un hijo
del padre. Ella se alejar de su primer objeto amoroso al sentirse excluida de la pareja parental.
Adems, desear ser la pareja del padre, para lo cual se identifica con la madre.

La resolucin edpica, al finalizar esta etapa, ser determinante para el proceso de socializacin,
puesto que desembocar en la formacin del supery, instancia psquica en que reside el ideal del
yo y la censura de las pulsiones del ello. El nio resuelve el drama edpico identificndose con la
instancia parental. sta se refiere ms bien al supery de los padres que a las figuras parentales en
s mismas. As introyecta las normas y valores de la cultura.
Etapa de latencia (de 6 a 11 aos): los intereses sexuales no son de primera importancia para los
nios, a diferencia de las etapas anteriores. La actividad se centra en el desarrollo social e
intelectual, el juego y la creatividad, producto de una primaca del mecanismo defensivo de
sublimacin, posterior a la resolucin edpica. Nios y nias tienden a asociarse entre pares del
mismo sexo, mostrando escaso inters por la sexualidad.

Etapa genital (pubertad, adolescencia, adultez): a partir de la maduracin sexual reproductiva, se


vuelve a una intensa sexualidad, marcada por la transferencia del antiguo inters por el padre del
sexo opuesto hacia nuevos objetos de atraccin como pareja. La sexualidad se orienta claramente
hacia el otro como satisfactor principal de la pulsin sexual, dejando de ser principalmente auto-
ertica como en las fases anteriores (pre-genitales). Con ello culmina el ciclo del desarrollo
psicosexual, llegando a la llamada sexualidad madura.

TEORA DE APEGO: JOHN BOWLBY

Este importante investigador psicoanaltico (1907-1990) pertenece al llamado grupo del


medio (middle group) de psicoanalistas independientes. Difiere de la fuente freudiana en una
premisa que para este autor es fundamental: el origen primario de la vinculacin afectiva. El
apego es, segn Bowlby, un vnculo de caractersticas biolgicas, que se establece desde el
momento del nacimiento hasta los 6 u 8 meses, permaneciendo durante toda la vida.

El apego se define como la tendencia innata del ser humano a buscar y mantener la cercana de un
individuo en particular. Para el nio, la motivacin sera la bsqueda de la relacin, no del placer
(Bowlby, 1998).

Como todos los autores de esta corriente, enfatiza el rol de la madre o de la figura que cumpla con
los cuidados maternos hacia el beb. Para ste pueden existir otras figuras significativas como
fuentes de apego, pero estarn jerarquizadas, permaneciendo la madre (o el/la cuidadora
materna/o) en primer lugar. La privacin de esta cercana durante este periodo sensible es
perturbadora para el infante y suficiente para provocar miedo intenso, posteriormente convertido
en ansiedad manifiesta, ante las seales de que pueda volver a ocurrir. Bowlby dice que las
primeras conductas que reflejan el fenmeno (conductas de apego) vienen inscritas en la dotacin
instintiva del ser humano y tienen primariamente este fin; nos referimos a las seales de
comunicacin (llanto, vocalizacin, sonrisa), la orientacin (mirada), los movimientos de
acercamiento y de contacto fsico.

Estilos de apego

Segn Bowlby, la forma en que se establezca esta relacin fundamental determinar el desarrollo
psquico del sujeto, quien organizar segn este patrn la informacin acerca de s mismo y de las
figuras significativas, as como su relacin con el mundo. Segn el autor, esta relacin se establece
segn una secuencia de cuatro fases (Santrock, p.218):

Fase 1 (del nacimiento hasta los dos meses): las conductas de apego se dirigen indistintamente a
cualquier figura humana.

Fase 2 (entre los dos y siete meses): las conductas de apego se dirigen principalmente a quien
cuida al beb, porque ste comienza a reconocerlo(a) y a diferenciarlo(a) del resto, pero no
rechaza a los desconocidos.

Fase 3 (entre los siete y 24 meses): el beb muestra conductas de apego dirigido hacia sus
cuidadores habituales; reacciona con ansiedad ante los extraos o ante el alejamiento de su
cuidador.

Fase 4 (de los 24 meses en adelante): el nio es capaz de darse cuenta de los sentimientos e
intenciones de otros, por lo que adecua su conducta a esta percepcin.

Durante esta evolucin, se producen distorsiones y diferencias individuales, segn la experiencia


de cada par madre-hijo. Ainsworth (1979) dise una situacin experimental para explorar las
distintas modalidades de la relacin vincular, conocida como situacin extraa y an
considerada como un instrumento vlido para evaluar la calidad del vnculo (ver el video
Situacin extraa). Esta investigacin gener la descripcin de cuatro tipos de apego, uno
seguro y tres inseguros. stos se basan en la observacin del comportamiento de madre e hijo
ante la situacin extraa.

En el siguiente cuadro, se
resumen las diferentes formas
del vnculo y las conductas
caractersticas en el nio y en la
madre (Santrock, p. 216):

TIPO DE APEGO
CONDUCTA DEL NIO CONDUCTA DE LA MADRE

SEGURO El nio utiliza al cuidador como La madre coopera con el juego


una base segura desde la cual sin ser intrusiva. Permite el
explorar el entorno. Juega y se alejamiento del nio mientras lo
aleja mientras la madre est observa.
cerca. Si sta se aleja
demasiado o desaparece, el
nio protesta y muestra
ansiedad. No se acerca al
extrao. Al volver la madre,
se restablece el vnculo.

INSEGURO EVITANTE Muestra escasa interaccin con La madre es ambivalente en el


el cuidador, se relaciona con el cuidado e intrusiva en la
extrao. Muestra ansiedad exploracin del nio.
cuando la madre se aleja, pero
la evita o le da la espalda
cuando vuelve.

INSEGURO RESISTENTE Es ambivalente en su La respuesta materna es


conducta: se aferra al cuidador cambiante e impredecible.
y luego lo agrede. En la
situacin extraa no suele
explorar la habitacin de
juegos, sino que se mantiene
ansiosamente aferrado al
cuidador. Muestra conductas
de malestar como forma de
comunicarse con el cuidador,
pero la respuesta materna no
lo consuela (Ver video
Situacin extraa)

DESORGANIZADO El nio se muestra Suele aparecer en nios vctimas


desorientado o perturbado. En de malos tratos.
la situacin extraa puede
parecer aturdido, confuso y
temeroso, con fuertes patrones
conductuales de evasin o
resistencia. Evidencia miedo
extremo al cuidador.

DESARROLLO PSICOSOCIAL

Entendemos el desarrollo psicosocial como la evolucin de la interaccin de la persona


con su entorno, la que ser determinante en la formacin de su personalidad. Un aspecto que da
forma y contencin al desarrollo del yo es la influencia de los factores sociales, como el manejo del
puerperio1, la crianza en familia, la escolarizacin, la instruccin, las normas de la convivencia en
sociedad, la regulacin grupal de la conducta, as como las expectativas y presiones del grupo.
(Santrock, 2006).

Esta evolucin seguir una pauta invariable, similar para todos los individuos de una misma
sociedad. En el caso de la sociedad occidental urbana, que conocemos como civilizada2, se ver
asociada a los cambios concomitantes en el desarrollo fsico, cognitivo y afectivo. Si bien existen
variaciones interculturales, se pueden observar tambin elementos comunes al desarrollo a travs
de las diferencias culturales. Tal es la situacin, por ejemplo, del desarrollo del dibujo infantil. ste
sigue una pauta evolutiva similar en cualquier parte del mundo, consecutiva a la aparicin de la
funcin simblica.

Erik Erikson: teora evolutiva del desarrollo psicosocial

Erik Erikson (1902-1994), psiclogo alemn proveniente de la escuela analtica de Anna


Freud, es considerado como el representante mximo de la tendencia culturalista del psicoanlisis.
Desarroll su teora evolutiva del desarrollo psicosocial sano a partir de sus estudios sobre la
adolescencia y los ritos de pasaje en la tribu americana de los Oglala Dakota (o Sioux), al igual que
con su trabajo clnico enfocado en la adolescencia.

El enfoque eriksoniano se basa en el concepto de crisis psicosocial. Erikson plantea que el


individuo atraviesa una serie de ocho etapas en su desarrollo psicosocial. Cada etapa est marcada
por un tema especfico, un conflicto de fuerzas polares y el logro de una virtud psico-social.
(Simanowitz, 2003).

( Inicialmente, Erikson haba desarrollado slo siete etapas. Slo habra omitido precisamente la
etapa en la que se encontraba en el momento de su mayor creatividad intelectual y familiar: la
etapa de generatividad versus estancamiento, integrndola finalmente al percatarse de ello.)

La crisis de cada etapa se refiere al conflicto evolutivo central, cuya resolucin satisfactoria
deriva en el logro de lo que el autor llam una virtud psicosocial. Se trata de un valor indispensable
para que la persona evolucione hacia el siguiente reto, integrando en cada etapa una nueva virtud
a su personalidad, enriquecindola y hacindola avanzar hacia integraciones cada vez ms
completas. El proceso culmina con la ltima etapa, la que se define por la integridad de toda la
vida. La resolucin negativa representa una deficiencia en las capacidades de la persona para lidiar
con el ambiente y las situaciones que puedan presentarse.

Segn Erikson, las ocho etapas del desarrollo psicosocial se presentan en edades similares en
todos los seres humanos (Erikson, 1968):

1. Estadio I: confianza bsica versus desconfianza bsica (0-18 meses)

Durante el primer ao de vida, el que est marcado por el trauma del nacimiento y la lactancia, el
beb vive, principalmente, a travs de su cuerpo y sus sensaciones corporales. Se sabe que los
sentidos ms desarrollados al nacer son el del tacto y el cinestsico. Ello provoca que se graben en
la memoria del cuerpo del beb todas las sensaciones percibidas reiteradamente durante esta
etapa.

Se trata de la etapa incorporativa, en que el sujeto est ampliamente receptivo debido a su


dependencia. El nio depende absolutamente de los cuidados de su madre o de quien le brinda
cuidados maternos (en el sentido de primera figura de cuidados). La importancia de la calidad de
dicha atencin materna es enfatizada por todos los estudiosos del desarrollo humano.

Segn Erikson, la capacidad de la madre para calibrar correctamente las necesidades de su beb y
satisfacerlas apropiadamente, generar en ste la sensacin corporal que el mundo es un lugar
placentero, donde se siente cmodo y satisfecho. De este modo, desarrollar la confianza bsica,
cimiento de una futura actitud optimista en la vida. A su vez, la confianza de la madre en s misma
y en su capacidad para hacer frente a su rol, incidir significativamente en su destreza para
responder a la interaccin con el beb. Si ella no se siente confiada, probablemente se comportar
de manera ansiosa, incluso podr desarrollar una depresin post-parto, con la consecuente
deficiencia en la calibracin madre-hijo. La ausencia reiterada de experiencias placenteras en el
beb apuntar a la configuracin de la desconfianza bsica. sta implica la conviccin que sus
necesidades no sern cubiertas, haga lo que haga, o que lo sern de manera insuficiente. La
confianza es fundamental en el desarrollo de la virtud de la esperanza, por lo que la desconfianza
bsica constituye un cimiento precario para los siguientes desafos del desarrollo del yo.

2. Estadio II: autonoma versus vergenza y duda (18 meses a 3 aos)


Una vez que el nio ha conseguido la postura erecta y la marcha autnoma, se apasiona por el
movimiento. Desea explorarlo todo y se mueve por todas partes desde la base segura de la figura
materna, alejndose y regresando a voluntad. Esto consolida la formacin de un yo separado de la
madre, un individuo por derecho propio.

Es en esta etapa en que se da el fenmeno llamado negativismo o primera adolescencia. La razn


es que una de las maneras ms llamativas en que se afirma como ser autnomo es ejercitando su
voluntad al oponerse a someterse a la voluntad adulta. Es la edad del no, los terribles 2 aos. Este
fenmeno alcanza su expresin mxima alrededor de los 2 aos y medio o 3 aos, para despus
declinar progresivamente. Es un momento clave en la socializacin, porque los padres comienzan a
imponer lmites a la voluntad infantil, provocando su frustracin, vergenza y duda. Este proceso
dual es el que permitir al nio internalizar la autorregulacin de los impulsos y desarrollar la
virtud de la voluntad.

Igual que en la etapa anterior, el modelo de Erikson plantea una correlacin intergeneracional.
Segn sta, el logro de la autonoma estar directamente relacionado con el sentimiento de
autonoma y dignidad de los padres. La vergenza y la humillacin del nio, a consecuencia de sus
mpetus de emancipacin, estarn en directa proporcin a las frustraciones sociales de los adultos
a cargo.

3. Estadio III: iniciativa versus culpa (de 3 a 6 aos)

El nio en edad pre-escolar est constantemente ocupado en proyectos. El crecimiento de sus


capacidades motoras, la explosin de la imaginacin (funcin simblica) y del lenguaje, le hace
apto para emprender todo tipo de exploraciones y aventuras. Quiere conocerlo todo y cree poder
hacerlo todo.

Para Mara Montessori, esta es la edad de la mente absorbente consciente, en que el nio est
receptivo a todo cuanto en el mundo es perceptible, permitindole adquirir un sentimiento de
iniciativa, antecesor de la virtud del propsito. Erikson reconoce y considera la intervencin del
drama edpico en esta etapa, de manera que el nio est en plena formacin del supery, con la
consecuente internalizacin de las normas familiares y sociales. Es capaz de sentir culpa cuando
sus iniciativas lo llevan ms all de lo permitido, autorregulando as su conducta.

(Mara Montessori (1870-1952) fue una educadora italiana, originalmente mdico, que desarroll
una pedagoga basada en la exploracin sensorial activa y en la libre iniciativa por parte de los
nios pequeos con necesidades especiales. Su metodologa es hoy ampliamente reconocida y
utilizada, especialmente para la educacin preescolar. )

4. Estadio IV: laboriosidad versus inferioridad (de 6 a 11/12)


En esta etapa se ha logrado el mecanismo de sublimacin de los impulsos sexuales, canalizados
hacia la necesidad de aprender y hacia la creatividad. Corresponde al inicio de la instruccin
escolar formal, que debe encauzar esta nueva disposicin de la energa hacia los productos de la
cultura, conseguida tras la resolucin edpica.

El desarrollo intelectual del nio, propio de la edad de las operaciones concretas, permite que se
amplen las posibilidades de comprensin del mundo.

En este perodo surge el inters por interactuar y hacer amistad con otros nios del mismo sexo; se
forman ncleos sociales en la escuela, en el barrio y en la familia extensa. Los profesores son
figuras significativas a quienes imitar: el nio ha salido del mbito de la familia para ampliar su
horizonte social. El contrapunto de la laboriosidad (tambin llamada industriosidad) es el
sentimiento de inferioridad, que sobreviene de la frustracin al no lograr siempre lo que se ha
propuesto. Es importante en esta etapa la gua emptica y amistosa del adulto, que incentive un
sentimiento de vala y responsabilidad por la iniciativa propia, para el logro de un sentido de
competencia; el nio aprende a ganar reconocimiento haciendo cosas.

5. Estadio V: identidad versus confusin de identidad (pubertad y adolescencia)

En esta etapa, la tarea primordial es, de acuerdo con esta teora, modificar y sintetizar identidades
anteriores en "una nueva estructura psicolgica, en la que el todo tiene una cualidad diferente a la
suma de sus partes" (Simanowitz, p. 35).

Se actualiza la necesidad de identidad del ego. Para Erikson, el ser humano no puede lograr un
sentido de ego diferenciado sin una identidad satisfactoria. El joven debe integrar toda la
trayectoria anterior en un sentido del yo que sea socialmente aceptable y, a la vez, ntimamente
congruente con quien siente ser.

Segn Erikson, un aspecto fundamental del logro de un sentido de s mismo se vincula con la
decisin vocacional, esto es, quin voy a ser dentro de la sociedad en la que vivo. Ello viene dado
por la integracin de la industriosidad del perodo anterior, en que el nio ensaya diferentes roles y
su competencia en muy variadas tareas. En la adolescencia debe definir su futuro profesional. Para
ello, la sociedad otorga un plazo, que Erikson denomin moratoria psicosocial, determinada por el
tiempo de los estudios formativos de la profesin durante la adolescencia y la juventud temprana.
Durante este tiempo, los jvenes se comprometen con ideologas, afectos (incluyendo el amor de
pareja), grupos o actividades con los que sienten afinidad. La resolucin de la quinta crisis
psicosocial tiene como corolario el logro de la fidelidad, virtud expresada en una adhesin ms
consistente y duradera con estos compromisos juveniles, determinando as buena parte de la
identidad del ego.
Es un perodo de intensos conflictos, marcado tambin por la emergencia de la maduracin
reproductiva y del pensamiento hipottico-deductivo. El adolescente se encuentra frente a la
paradoja de ser fiel a s mismo y, a la vez, mantenerse dentro de los parmetros de su grupo de
referencia. La oposicin y el alejamiento de la familia dan cuenta del esfuerzo por forjarse un
sentido de s mismo, diferenciado de la influencia temprana de la familia.

La crisis de identidad durante la moratoria psicosocial es necesaria (ms no suficiente) para el logro
del compromiso con la propia identidad. Sin embargo, tambin puede llevar a la difusin de
identidad si no lleva al joven a comprometerse. Con esta expresin, Erikson se refiere a una
disolucin del sentido de identidad emergente (Simanowitz, 2006, p.35). Los adolescentes
pueden verse afectados por la imposicin familiar o social de roles, por la estigmatizacin
mediante etiquetas, la intolerancia ante la diferencia, incluso por la estandarizacin excesiva del
estilo de vida de su familia o sus pares. La rebelda y la adopcin de conductas extraas o
peligrosas son parte de sus intentos por resolver este conflicto fundamental.

6. Estadio VI: intimidad versus aislamiento (18 a 30 aos, aproximadamente)

A partir de este momento, las edades en que se viven las crisis son cada vez ms aproximadas y
dependen cada vez ms de factores no normativos. La etapa del adulto joven supone el logro
previo de un sentido ms o menos definido de identidad del ego. Ello vuelve a la persona apta para
enfrentar la intimidad con el otro, sin temor a la disolucin del propio ego.

La capacidad de intimidad permite entablar afiliaciones y relaciones de pareja maduras. stas


incluyen una fuerte adhesin y aceptar el sacrificio y la renuncia como parte del compromiso, que
es la virtud conseguida en esta etapa. Segn Simanowitz (2006), Las relaciones y el matrimonio
pueden ser intentos frustrados para intentar encontrar el self a travs del otro (p.37).

El aislamiento es la resultante del fracaso en la intimidad; el o la joven no consigue entregarse y


comprometerse en las relaciones afectivas, debido, probablemente, a la resolucin insuficiente de
los conflictos previos del desarrollo psicosocial. Sabemos que la satisfactoria resolucin progresiva
de las crisis evolutivas dota a la personalidad de la consistencia necesaria para desafos cada vez
mayores, hasta llegar a la integridad total del ser, en las etapas finales del ciclo vital.

7. Estadio VII: generatividad versus estancamiento (30 a 60 aos aproximadamente)

Erikson identifica la etapa de la adultez madura o intermedia como la que genera un puente entre
generaciones. En otras palabras, es la encargada de la procreacin y el cuidado de las nuevas
generaciones, as como de la transmisin cultural. Con generatividad se refiere a la procreacin, a
la proactividad y a la creatividad en general. La virtud psicosocial es la capacidad de cuidar a otros.

8. Estadio VIII: integridad versus desesperacin (a partir de los 60 aos)

La octava y ltima crisis se enfrenta durante la adultez tarda, tambin llamada tercera edad o
senectud. Existen varios eventos normativos que marcan esta etapa: el retiro o jubilacin, la
consolidacin adulta de los hijos, la relacin con nietos, la enfermedad y la perspectiva ms
cercana de la muerte. La virtud por alcanzar a travs de la crisis es la sabidura. Esto implica una
integracin del s mismo a travs de la aceptacin de lo que se ha sido y lo que se ha hecho en la
vida, as como de sus consecuencias en la vejez. Ello conduce al anciano a un sentido de integridad
consigo mismo, al igual que a la aceptacin tranquila de la muerte. Por el contrario, la
desesperacin sobreviene al no tener ya oportunidades de rehacer los caminos; entonces, ... la
desesperanza y el miedo a la muerte significan la falta o la prdida de esta integracin del ego. Esta
desesperanza puede tomar la forma de indignacin, misantropa y desprecio por las instituciones y
las personas, y refleja el propio desprecio individual hacia s mismo (Simanowitz, p. 39).

Referencias

Ajuriaguerra, J. (1977). Manual de psiquiatra infantil (4. ed.) (pp. 32-55). D.F. Mxico: Masson
Editores.

Bowlby, J. (1998). Conducta de apego. En El apego y la prdida 1: el apego (pp.247-350).


Barcelona, Espaa: Paids.

Freud, S. (1905). Tres ensayos para una teora sexual. En Obras Completas, (Lpez-Ballesteros y de
Torres, L. Trad.) (3 ed.) (pp. 1195-1237). Madrid, Espaa: Ed. Biblioteca Nueva.

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