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PRIMERA EDICIN JUNIO 2017

WHITE LOTUS HOUSE


PUBLISHING

En ruta al destino
Todos los derechos reservados Lee
Vincent
SafeCreative #1706012493838 (Obra
inscrita el 1 de junio de 2017)
Queda prohibida la reproduccin de
esta obra de manera parcial o total sin
el consentimiento de su autora.

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Email: leevincentauthor@gmail.com
Blog: www.desdemiescritorio.info
Facebook: Lee Vincent Escritora
Twitter: @AutoraVincent
Esta es una obra de ficcin. Nombres,
caracteres, lugares y situaciones son
producto de la imaginacin de la
autora. Por lo que cualquier parecido
con personas vivas o muertas,
establecimientos de negocios
comerciales, marcas, hechos o
situaciones son pura coincidencia.
Prembulo
No, no acepto.
La firme declaracin de Eleonor
Mackenzie provoc varias
exclamaciones de estupor entre los
asistentes de la pomposa boda. De
forma subsecuente, un silencio
trascendental acogi el interior de
la majestuosa catedral de Saint Just.
Lara! se escuch la
angustiosa voz del padre de la
novia procedente de la primera fila
de la congregacin. Hija
La novia no apart la vista de la
rosa color marfil que adornaba la
solapa del traje de su prometido ni
por un momento, ni tan siquiera
para mirar a su madre, que en ese
momento imaginaba estara en
medio de un sofoco. Si bien le
apenaba exponer a su familia a esa
vergenza, no se retractara.
Despus de su triste declaracin,
la joven pelirroja tampoco intent
enfrentar la mirada de su
prometido. Prefera ocultar sus ojos
anegados en lgrimas por la afrenta
que le estaba ocasionando.
El sacerdote, un hombre con ms
de cuarenta aos de servicio como
gua espiritual del pueblo y quien
jams haba presenciado accin tan
descabellada, carraspe, se
acomod la sotana, mir a Lara
muy atento por encima de sus
anteojos, e insisti.
Lara, imagino que estas
nerviosa, hija. Es normal dijo el
cura con voz serena al tiempo que
los asistentes continuaban sus
murmuraciones. Le pedimos a los
invitados silencio, por favor. El
sacerdote hizo una pausa hasta que
el interior de la majestuosa iglesia
recuper la ms absoluta mudez.
Lara, aceptas a Mathew OConnor
III como tu legtimo esposo?
La joven levant la mirada para
contemplar el rostro afligido de
Mathew. Buscaba algn resquicio
que la hiciera replantearse su
decisin. Su novio era un hombre
educado y bien parecido. El mejor
partido a mil millas a la redonda
del pueblo de Walden en el estado
de Washington. Desde su infancia
haban sido grandes amigos y haca
mucho que las familias de ambos
haban decidido que algn da se
casaran, pero a esas alturas Lara
ya no pensaba que ese era el ideal
de matrimonio que quera para su
vida.
La noche anterior no haba
logrado dormir, pese a la infusin
que le prepar su abuela. Estaba
clara de que no se deba a la
emocin caracterstica de una novia
ante el acontecimiento ms
significativo de su vida, sino a que
el tiempo le jugaba en contra. Sus
padres, tan conservadores como
puritanos, jams le permitiran
retractarse de su compromiso. Solo
su abuela materna, Alicia Albright,
conoca su angustia. Fue ella quien
la aconsej:
S que no amas a Mathew
le haba dicho la taimada anciana
cuando le ayudaba a arreglar su
ajuar. Bueno No con el amor
de una mujer hacia un hombre. Ese
que te hace arder de deseo. Le
extra la franqueza de su abuela,
pero intent disimular. Tu mirada
no miente, Lara, y si no tomas una
decisin a tiempo, luego te
arrepentirs. Tus padres jams
permitirn que te divorcies. Ya
sabes cmo son. As que vivirs al
lado de Mathew para siempre, tal y
como me sucedi a m con tu
abuelo. Te aseguro que te espera un
largo camino de desdichas. Eso
quieres? Vivir al lado de un
hombre que no te mueve ni uno solo
de tus cabellos? Que an no ha
salido del regazo de sus padres?
Aquellas palabras estaban llenas
de gran verdad. Odiaba cuando
Mathew se colocaba en plan de
consultar con sus padres el ms
mnimo detalle de su vida. Como la
vez que su madre, Madelaine, tuvo
el atrevimiento de opinar sobre el
color que debera exhibir el interior
de la casa en donde viviran
despus de casados. Accin que
Lara rechaz, pero que la
dominante seora OConnor haba
obviado. La madre de Mathew
resultaba irritante. Al final, en un
arrebato de rebelda, Lara termin
pintando la sala de un tono rosa
fucsia muy escandaloso, que ni a
ella misma le gustaba y que no
haca juego con el mobiliario.
Su propia madre, Katherine, se
haba opuesto tambin, pero Lara
consigui prevalecer. Detalles
como ese fueron detonantes en su
decisin.
No, no acepto insisti Lara
con entereza despus de una espera
cargada de nerviosismo.
Solt las manos sudorosas y
fras de su prometido, tir el ramo
de lirios blancos sobre la alfombra
roja, se desprendi del velo
confeccionado con shantung y
corri por el pasillo central de la
iglesia ante la mirada atnita de su
mejor amiga y dama de honor,
Elizabeth Baden.
Lara! Elizabeth trat de
retenerla, pero no alcanz su brazo.
Su padre y su hermano tambin
intentaron atajarla, pero su empeo
fue intil. La joven sali del templo
como un pjaro enjaulado al que le
abren la puerta hacia la libertad por
primera vez.
Correr por el boulevard de
Sunny Hill vestida de novia, una
tarde de invierno, representaba
todo un espectculo, por eso varios
transentes se detuvieron para
tomarle fotos con sus mviles
mientras su hermano, Richard, la
persegua. En cambio, su padre
desisti en la primera cuadra, tan
pronto sinti un punzante dolor en
el pecho producto de la fatiga.
Lara, detente gritaba
Richard casi sin aliento.
Hablemos.
Por nada del mundo se
detendra. Su plan era encontrar un
taxi que la llevara hasta un sitio de
alquiler de autos. Su ta abuela,
Maurice, la esperaba en Idaho
gracias a las gestiones realizadas
por su abuela esa misma maana.
Con las festividades de las
vacaciones de Navidad fue
imposible conseguir un vuelo
directo en pocas horas, as que
tendra que conducir. Antes de
abandonar la casa de sus padres,
Lara haba insistido en que no
dejara plantado a Mathew frente al
altar, pero su abuela resopl ante la
vacilacin de su nieta. Alicia
rogaba que al final Lara tuviera el
valor que ella en su tiempo no tuvo.
Como quiera es bueno que
tengas un plan b, Lara, insisti su
abuela despus de guiarle un ojo
al entregarle el ramo de novia. Su
madre, ajena como siempre, no
advirti los planes de aquel par.
No voy a hablar, Richard
dijo Lara. Para ese momento haba
disminuido la velocidad para
deshacerse de sus tacones y
continuar descalza. Ve a consolar
a mam. Debe estar muy alterada.
Tienes que regresar a esa
iglesia, Lara. No puedes actuar de
esta manera.
Apret un poco el paso, pues
tema que Richard la atrapara y la
llevara a rastras de nuevo al
interior de la catedral.
Ah adentro estn todos los
invitados y la familia. Incluso el
alcalde. Sabes la vergenza que
representa para pap? Qu
pretendes?
Ser feliz Eso pretendo.
Lara se detuvo en la acera con la
mano derecha en alto para llamar la
atencin de un taxi que avist a lo
lejos al mismo tiempo que sujetaba
la cola de su vestido. Su hermano
logr alcanzarla.
En qu diablos ests
pensando? A dnde vas?
Lejos. No me voy a casar con
un hombre que tiene que consultar
con sus padres todo lo que hace. No
quiero ser la seora de Mathew
OConnor III, cuidar a tres mocosos
malcriados y encerrarme en una
mansin como la gran dama para
cumplir con lo que nuestros padres
han dispuesto deben ser nuestras
vidas.
Estas histrica y as no puedes
pensar. Richard ya la haba
alcanzado, as que pos su mano
sobre el hombro de su hermana
menor y le lanz una mirada
comprensiva. Por qu no vienes
conmigo? Nos relajamos en algn
caf y piensas las cosas un poco
mejor.
Ya lo pens, Richard, y me
convenc de que esto es lo correcto.
El taxi se estacion a su lado.
No puedes irte as. Mathew
no se merece esto y lo sabes, Lara.
Si de verdad me quieres,
entindeme.
El hombre titube.
No ests bien de salud.
La joven pelirroja levant un
pequeo bolso confeccionado en
satn.
Llevo mis medicamentos,
tarjeta de crdito, dinero en
efectivo y mi mvil. Qu ms
puedo necesitar? dijo como si le
revelara un trofeo.
Ropa. A un viaje se lleva una
maleta con artculo personales.
Voy a casa de la ta Maurice.
All comprar lo que necesite.
La ta Maurice est detrs de
todo esto? Richard no poda
creer que esa dulce anciana fuera
cmplice de su hermana en aquella
locura. Se alis el cabello con
desesperacin. No creo que la
ta
Pues s, y ya djame Lara
hizo un ademn para alejarse.
Tienes puesto tu vestido de
novia, por si no te has dado cuenta
indic su hermano con tono
irnico. Y no creo que la ta
Maurice use tu misma talla. Ven
conmigo, te quedas en mi
apartamento y maana te prometo
que, si no logro que cambies de
opinin, yo mismo te pongo en un
avin directo a Idaho.
Dud unos cuantos segundos.
Aquel viaje supona cruzar el
estado de Washington a travs de un
camino serpenteante y peligroso, si
tomaba en cuenta que viajara sola,
empero sospechaba que si se
dejaba convencer por Richard sera
casi seguro que Mathew se
atrincherara frente al apartamento
de su hermano y la obligaran a
retomar el compromiso.
Gracias por tu oferta,
Richard, pero ya est decidido.
Con mucha dificultad, por la
enorme enagua del vestido, logr
entrar al auto.
Despus de insistir un par de
veces, Richard se dio por vencido,
su hermana se mostraba porfiada.
Le dio un ligero beso en la frente.
Ests segura? El hombre
estaba en cuclillas frente a la puerta
del auto. La chica asinti.
Entonces, promete que me llamars
cuando llegues.
Te llamar. Dile a mam que
me perdone.
Lara cerr la puerta y levant su
mano a modo de despedida.
Richard permaneci en medio de la
calle mientras vea con gesto
pvido cmo el auto se alejaba.
Tras darle instrucciones al
taxista de que la llevara a un lugar
de alquiler de autos, Lara se
recost del asiento, cerr los ojos y
dej que toda la presin del
momento fluyera.
Un enorme sentimiento de
incertidumbre la dominaba, sin
embargo, a medida que dejaba todo
atrs se convenca de que haca lo
correcto. Por ahora prefera no
pensar en qu pasara despus.
Captulo Uno

La densa neblina no le permita


enfocar el camino, por eso se
acercaba al parabrisas y no
apartaba las manos del volante. A
esas alturas se haba arrepentido de
su intrpida hazaa al menos una
docena de veces. Si hubiese sido
sensata con el asunto de su
matrimonio, a esa hora estara
aterrizando en la paradisiaca isla
de Hawi para disfrutar de su luna
de miel junto a Mathew.
El rostro triste de su prometido
se le col en la mente y un gran
sentimiento de culpabilidad la
golpe sin misericordia.
Conocindolo, en ese momento
debera estar rodeado por su tro de
amigos en algn bar de Walden
buscando alguna explicacin que le
ayudara a entender el
comportamiento tan errtico de
ella. Explicacin que ni la misma
Lara poda ofrecer. O tal vez, se
haba refugiado en la mansin de
sus padres para ocultarse del
bochorno.
Imaginaba a Madelaine, con sus
finos ademanes, despotricando e
insultando a los Mackenzie.
Siempre estuvo en contra de que su
hijo se casara con una joven tan
inspida como Lara. El heredero de
los OConnor debera aspirar a una
chica como Betty Redlin, la rica
heredera de la mitad de Walden o
como Rita Warson, la hija del
ranchero ms prspero del estado
de Washington, pero jams a una
Mackenzie. No era que la familia
de Lara no formara parte del jet
set de la ciudad, pero haba
jvenes mucho ms adineradas que
ella.
La interrupcin del locutor en la
radio del auto con una noticia de
ltimo minuto la trajo de vuelta a la
realidad: A todos los conductores
que transitan por la carretera 87 le
informamos que a la altura de
Teigen ha ocurrido un accidente por
lo que las autoridades han cerrado
ese tramo de la carretera. Se le
recomienda desviarse hacia el norte
por la carretera 19 y retomar el
camino hacia el este hasta la
carretera 12. Sigan en sintona con
Radio Montana para ms
informacin.
Lara hizo un mohn de
frustracin y relocaliz el GPS en
su mvil para conducirse por el
camino que el locutor haba
sugerido. Comenzaba a
impacientarse porque era casi
medianoche y ese giro inesperado
hacia Montana no estaba entre sus
planes. Deba enfocarse en buscar
un lugar donde comer algo, tomarse
sus medicamentos y pasar la noche
porque el cansancio la estaba
venciendo. Estaba claro que no
llegara a Idaho esa madrugada, por
eso se comunic con su ta abuela
para no preocuparla. La anciana
insisti en que regresara a Walden,
pero cuando Lara iba a refutarle
perdi la seal en su mvil.
Media hora despus encontr la
carretera 19 y emprendi su camino
por un sendero mucho ms angosto
y tenebroso. Intent tararear las
canciones que sonaban en la radio
para despejar su mente del
asfixiante pnico que la agobiaba,
pero despus de veinte minutos
hubo interferencias y decidi
apagar el aparato para concentrarse
en el camino. No supo de dnde le
provino la imagen de la pelcula de
los horribles mutantes de Wrong
Turn y se lament por ser fantica
de la trama. Lo nico que faltaba
era que el auto se averiara y
aparecieran las horripilantes
criaturas. Lara, concntrate. Es
solo una pelcula, se anim, pero
saba que existan asesinos en serie,
criminales inescrupulosos como en
The Last House on the Left su
pelcula favorita, violadores y en
el peor de los casos,
extraterrestres. Estaba ms que
segura que esos seres vivan entre
los humanos.
Intent recapitular en su mente y
puso toda su atencin en el camino
para evitar un accidente.
Despus de transcurridos
cuarenta minutos en medio de aquel
espeso bosque, comenz a sentir un
leve mareo, seal de que necesitaba
ingerir alimentos y tomarse sus
medicamentos pronto. Un ligero
temblor en sus manos y el fro
sudor en su frente le confirmaban
que estaba a punto de sufrir un
ataque. Comenz a orar con
desespero para encontrar algn
lugar, pero segn avanzaba, se
convenca de que estaba en una
zona muy remota. Lo menos que
necesitaba era caer en la
inconsciencia en medio del camino.
Para su fortuna, despus de diez
minutos de travesa divis un rtulo
iluminado al lado de la va que
lea: Bienvenidos al Rancho
Savoy. Cabaas disponibles para
alquiler. Un imponente portn
ornamental abierto, flanqueado por
dos muros elaborados con piedra
caliza parecan como si la invitaran
a entrar. Dud por unos segundos,
pero recapacit al pensar que ese
lugar podra ser su nico refugio a
decenas de kilmetros, y la
realidad era que se senta muy mal.
Condujo por un estrecho camino
hasta llegar frente a una enorme
estructura fabricada en madera con
ventanales de cristal. Pareca
sacada de una revista de
arquitectura. Su majestuosidad y
belleza le resultaron
impresionantes. Estacion el auto
cerca de la entrada principal, entre
el porche y un estanque rodeado
por variedad de flores.
Con extrema dificultad logr
salir del auto y caminar hasta la
imponente puerta de madera. Toc
varias veces el timbre hasta que las
fuerzas la desampararon. Cay de
bruces frente a los pequeos
peldaos de la escalera y se dej
llevar por el mareo, incluso recost
la cabeza en una clida alfombra.
El fro le penetraba los huesos
como pequeos alfileres. Temi
morir aterida, pero el mareo pudo
ms. Cerr los ojos y se dej
llevar.

* * *
Nicols Jacob escuch el
insistente sonido del timbre, se
acarici su rostro adormecido, con
cierta irritacin, y se estir en la
butaca para salir del sopor que lo
dominaba. Solt la botella de
vodka sobre la mesa de esquina,
apag el televisor con el control
remoto y se incorpor con
movimientos tambaleantes. Tuvo
que apoyarse de las paredes para
lograr balance y caminar hasta la
puerta. Lanz una sonora maldicin
al sentir el fro que emanaba del
piso de madera, debilitando sus
pies descalzos.
Quin demonios se le ocurra
venir hasta el Savoy a esa hora?,
pens. Iban hacer casi las dos de la
madrugada.
Antes de abrir, tom la escopeta
semiautomtica, marca Sabatti, que
descansaba al lado de la puerta
como cada noche. Deba ser
precavido; en los ltimos meses
una banda de criminales haba
asaltado a otros rancheros del rea.
Poco le importaba acabar con un
par de crpulas.
Quin es? pregunt con
autoridad, aunque la borrachera le
impeda permanecer en perfecto
equilibrio.
Como no obtuvo una respuesta
inmediata amartill la escopeta.
Decidi arriesgarse y abrir la
pesada puerta, pero para su
sorpresa lo nico que encontr fue
a una joven tirada a los pies de la
escalerilla, vestida con un suntuoso
traje de novia. En un inicio pens
que se trataba de una trampa, por
eso le apunt a la cabeza con la
clara intencin de dispararle si la
chica actuaba de forma extraa.
Joven le dijo l cuando
ote de forma rpida los
alrededores. Qu diantre haca una
joven vestida de novia desmayada
frente a la entrada de su rancho a
esa hora? Le pareca absurda la
escena. Me escucha? Al ver
que no se mova, le dio un leve
puntillazo por el costado para ver
si lograba sacarla de la modorra.
Advirti que el auto compacto,
propiedad de la extraa, haba
chocado contra una de las columnas
del portal sin provocar graves
daos. Mascull algo ininteligible.
Dej la escopeta en el lado
interior de la puerta para cargar a
la joven. Si permaneca all unos
minutos ms podra sufrir una
hipotermia, mucho ms si tomaba
en consideracin que faltaba poco
para que se desatara una tormenta
de nieve. Era lo que siempre
ocurra en esa poca del ao,
cuando finalizaban las festividades
con motivo de la Navidad. No
obstante, el servicio de
meteorologa haba advertido que
el fenmeno podra ser el peor en
aos.
La levant con cierta dificultad y
la llev hasta el interior despus de
cerrar la puerta de una patada.
Cruz el saln principal
trastabillando un poco y se dirigi
al cuarto de huspedes. Tema que
su equilibrio fallara y al final
ambos cayeran al suelo, pero
alcanz la puerta de la habitacin
de huspedes y accedi al interior.
Seorita insisti cuando la
dej sobre el colchn de la
habitacin en penumbras. Cuando
encendi la lmpara sobre la mesa
de noche vio el rostro
empalidecido de la mujer y se
intranquiliz por su estado.
Puede escucharme? Le dio unas
cuantas cachetadas para que se
espabilara. Sinti alivio cuando la
escuch balbucear frases sin
sentido.
Not que el vestido de novia
estaba empapado de roco. Ponder
que era preferible desvestirla.
Celia! El hombre grit el
nombre de la ama de llave del
rancho, empero no tuvo respuesta.
A esa hora la mujer, de casi setenta
aos, debera estar descansando en
su cama como una piedra.
Nick se alis el cabello para
retirar el mechn que le cubra la
frente hasta alcanzarle los ojos.
No ser la primera vez que
desnudes a una mujer, se dijo. Se
acerc de nuevo, mostrando gran
aprensin en su rostro. Titube
frente a la chica. Saba que ese acto
estaba en contra de todo buen
proceder, y podra ser interpretado
como una intromisin de su parte y
no como un acto de ayuda.
Si no le quitas el dichoso
vestido no la estars ayudando. No
seas imbcil, pens, as que, con
gran pericia y extrema delicadeza,
pese al mareo producto de la
embriaguez, comenz a desvestirla.
Sus manos eran sigilosas e
inseguras. Temblaban con cada
nuevo descubrimiento.
Era una sensacin muy incmoda
despojar de su ropa a una
desconocida, ms an a una chica
tan hermosa. Su piel plida y suave
le result tentadora. Avergonzado
por no dominar los pensamientos
lujuriosos que acudan a su mente
sin invitacin, se record a s
mismo que ya era un hombre de
treinta y dos aos, eso supona
mayor madurez para auto controlar
sus impulsos sexuales. Hace casi
tres aos que no estas con una
mujer. Eso es todo, Nick, se dijo
para justificar su
comportamiento.
Con dedos torpes le desabroch
el sostn para darle paso a un par
de pechos firmes y hermosos. Un
leve cosquilleo recorri el cuerpo
masculino para alojarse en su
entrepierna, que ya comenzaba a
endurecerse. Intent pensar en las
deudas acumuladas del rancho, en
la reparacin urgente que requera
la cabaa nmero catorce, en la
tormenta de nieve que amenazaba
con desatarse, con todo aquello que
le permitiera alejar su mente de
aquella hermosa figura.
Tentado a acariciar los
encantadores pechos, desvo la
vista, y cuando iba a retirar la
braguita de encajes, decidi que era
preferible ocultar la tentacin bajo
media docena de frisas. Entonces,
se asegur de que la calefaccin de
la habitacin estuviera en el grado
adecuado para que mantuviera el
ambiente caliente, tan caliente
como estaba l. Volvi a
reprenderse en su mente.
Cuando iba a retirarse a un lugar
seguro, fuera de la habitacin y
lejos de la extraa, se encontr con
un pequeo bolso de satn tirado en
el suelo. Busc en su interior y
encontr el carn de conducir.
Exhiba la foto de la mujer
pelirroja. Segn la informacin
tena veinticuatro aos, resida en
el estado de Washington, y su
nombre era Eleonor Mackenzie.
Dirigi su mirada a la joven de
nuevo. Su rostro relajado y su
apariencia delicada le hacan
pensar que era inofensiva. No tena
facha de asesina en serie o de tener
algn problema con la justicia. Lo
que acrecentaba su curiosidad era
que estaba vestida de novia.
Acaso se diriga a su boda y se
perdi en el bosque? Tambin caba
la posibilidad de que hubiese huido
del compromiso. Ya habra tiempo
para que ella misma explicara sus
razones.
Continu hurgando en el interior
del bolso. De esta forma se
encontr dinero y varias tarjetas de
crdito, adicional a dos frascos de
pastillas. Ley las etiquetas, pero
su nombre cientfico no le dijo
nada.
Llam a Patrick William, el
administrador y veterinario del
rancho, a travs del radio
comunicador. A su hombre de
confianza no le sera difcil llegar
hasta all porque viva en los
predios de la propiedad.
Necesito que vengas, Patrick
le dijo Nick con tono angustiado.
Qu sucede? pregunt el
hombre que rondaba los sesenta
aos.
Cuando vengas te explicar.

Tan pronto Patrick cruz el


umbral de la habitacin se quit el
pesado abrigo y el gorro de
invierno antes de estrechar la mano
de su patrn.
Gracias por venir a esta hora.
Cuando el administrador del
rancho se percat de la existencia
de la mujer observ a Nick con un
gesto de incredulidad, pero sin
perder su caracterstico humor
coment:
Tu regalo de Navidad
atrasado, Nick?
Podras tomar esta situacin
con seriedad?
Hombre, clmate. Patrick
camin hacia la cama. Cmo
lleg?
Lo mismo me estoy
preguntando. Debe haberse perdido
en el camino.
El tiempo est muy malo. Y en
la madrugada se esperan varios
centmetros de nieve. Tuvo suerte
de llegar hasta aqu.
Nick odiaba que su hombre de
confianza disertara de forma tan
profunda sobre cualquier asunto,
por eso resoll. Claro que le
importaba la razn de por qu esa
extraa estaba en su propiedad,
pero lo ms que le preocupaba era
su inconsciencia. De esa forma no
podran descifrar el misterio.
Encontr esto entre sus cosas.
Nick le extendi los
medicamentos al hombre.
Su pericia como veterinario
podra arrojar un poco de luz sobre
el diagnstico. El hombre arrug la
frente.
Son medicamentos para tratar
la diabetes. Se le acerc a la
joven y puso su mano sobre la
frente. Lo ms seguro es que esta
joven est sufriendo un ataque de
hipoglicemia. Creo que deberas
llamar a Stewart.
Crees que vendr a esta hora
con este clima?
Quiz su deber como mdico
lo convenza.
Afortunadamente el viejo galeno
acudi lo ms rpido que el clima y
sus aos le permitieron. Nick se
paseaba de un lado a otro mientras
el doctor revisaba a la joven.
Calma hombre le dijo
Stewart a la vez que retiraba el
estetoscopio del pecho de Lara y se
ergua al lado de la cama. Fue
bueno que le administraran la
medicacin. Ya pas lo peor. Tiene
que permanecer en observacin por
las prximas veinticuatro horas.
Llamar a la polica dijo
Nick al tomar el auricular del
telfono en la habitacin. La
borrachera haba cedido. Deben
informar a sus familiares. Alguien
la debe estar buscando.
No creo que el sheriff Merril
enve a alguien hasta ac a esta
hora y con el tiempo que se
avecina. A mi hijo le fue difcil
traerme. Incluso pienso que se nos
har difcil regresar coment el
mdico. Los caminos estn
imposibles. Tendrs que cuidar de
ella hasta que pase la tormenta.
El galeno le palme el hombro. En
cambio, Nick lo mir con recelo.
Despus buscars la forma de
ayudarla para que regrese con su
familia.
En ese momento Patrick regres
a la habitacin con el mvil de
Lara.
El auto es alquilado. Solo
encontr esto le entreg el
aparato a Nick para que buscara
entre sus contactos.
Tiene quinientos contactos,
pero no tiene seal dijo Nick
sacado de quicio. Levant de nuevo
el telfono de la residencia solo
para comprobar que la lnea estaba
muerta. No funciona.
Me lo imaginaba coment
Patrick.
Lo importante ahora es que
ella descanse dijo el mdico
mientras acomodaba sus cosas en el
maletn. Me llaman si notan que
empeora, pero creo que estar bien.
Tratar de venir maana temprano a
verla si el tiempo lo permite. Sera
bueno que la revisaras cada hora
por si acaso, Nick.
Pretende que me amanezca
junto a ella como su enfermero
particular? pregunt Nick en
medio de un punzante sarcasmo.
Ahora est en tu propiedad
dijo el mdico al mismo tiempo que
se acomodaba los anteojos sobre el
puente de la nariz. Debes saber
que es tu responsabilidad.
Nick tens la mandbula
mostrando su disgusto. Evit entrar
en una discusin con el mdico,
pues lo apreciaba. Haba sido el
mejor amigo de su difunto abuelo,
Rudolph Jacobs.
El galeno abandon la habitacin
y Nick se qued al lado de la cama
observando el rostro de la
pelirroja.
Si deseas podemos trasladarla
a una de las cabaas le dijo
Patrick. La mayora est
disponible.
No es conveniente que se
enfrente al fro de nuevo.
Quieres que vaya a avisarle a
Celia? Ella puede quedarse a
cuidarla.
Descuida y vete a descansar.
En unas horas amanecer e imagino
que est mejor.
Patrick palme el hombro de su
jefe y abandon la habitacin. En
cambio, Nick permaneci all en
medio de la semioscuridad con
varias interrogantes que carcoman
su mente.
Quin sers y de qu huyes?
dijo con tono reflexivo. Acerc
su mano con la clara intencin de
acariciar el rostro de Lara, sin
embargo, se retract a ltimo
minuto. Camin hacia la puerta,
pero la voz dbil de la joven lo
detuvo.
Mathew! balbuce Lara
con voz trmula. Perdname, por
favor.
El delirio no le permita abrir
los ojos. Nick regres a su lado.
Tranquila, Eleonor le
susurr y volvi a cubrir su cuerpo
con las frisas. Todo estar bien.
Al menos eso crea l, que
despus de esa borrascosa noche
todo volvera a la calma. Lo que no
pudo prever fue que la caprichosa
vida haba dispuesto que despus
del encuentro de esas dos almas
jams se vislumbrara un futuro por
separado.
Y es que cuando la soledad y las
ganas de escapar se encuentran, el
universo confabula para que surjan
pasiones memorables.
Captulo Dos

Senta los prpados tan pesados


que el esfuerzo por abrirlos la llen
de ansiedad. Tard un poco en
enfocar la habitacin. En un
principio aguard la idea de que,
por alguna extraa razn, su familia
la hubiese regresado a su casa en
Walden, pero observ que el
mobiliario de su entorno no le era
familiar.
Entonces, se encontr con la
figura de un hombre de ancha
espalda, mirando a travs de la
ventana en actitud reflexiva. Su
presencia la inquiet. Quin era
aquel extrao?
Intent recordar. Conduca por
una carretera boscosa del estado de
Montana a medianoche hasta que
entr en una propiedad para buscar
refugio, toc el timbre frente a una
imponente puerta, y hasta ese
momento llegaba su memoria
porque despus su mente se
desvaneca.
Sinti miedo porque tambin se
percat de que, salvo sus bragas, no
llevaba nada puesto. Se aferr a la
frisa y ponder qu era lo ms
sensato, hacerse la dormida o
enfrentar al extrao? El miedo se
aferraba a su garganta y senta la
boca seca.
Quin es usted?
pregunt con voz trmula en medio
de la actitud recelosa que exhiba.
El hombre se volte para
enfrentarla con mirada irascible. A
pesar de la oscuridad, Lara pudo
definir que era alto y de fuerte
constitucin. Cuando el extrao se
acerc a la cama, despus de
encender la lmpara sobre una
mesita de noche cercana, que le
facilit a Lara la tarea de
escudriarlo, vio que tena el ceo
fruncido. Tal vez estaba
preocupado o molesto con su
presencia. Llevaba el cabello
castao a la altura de los hombros,
un poco descuidado, pues
aparentaba que no se lo recortaba
con frecuencia. Adems, una barba
desaliada cubra casi todo su
rostro.
El aspecto enigmtico del
hombre llam mucho su atencin.
Quin era?
Soy Nicols Jacob, el dueo
del Rancho Savoy le dijo sin
expresin alguna. Anoche
condujiste hasta la puerta de mi
rancho. Imagino que buscabas
refugio por el asunto de la tormenta.
Lara pudo distinguir que tena
los ojos de azul intenso, como si
estuvieran esculpidos a imagen del
mar. Posea una mirada intimidante,
cargada de misterio y de un dejo de
arrogancia.
Tuviste un ataque de
hipoglicemia, pero el doctor ya te
revis y te dio tus medicamentos
Nick estir su mano hasta la mesita
de noche para alcanzar una fuente
de cristal repleta de frutas. Sera
bueno que comieras un poco.
Sin embargo, Lara rechaz su
ofrecimiento con un ademn. Lo
observaba con cierto reparo. Tena
una gran duda, quin le haba
quitado su traje de novia?
Escudri los alrededores y
distingui el vestido sobre una
butaca cercana.
Necesito mi mvil dijo
ella, a la vez que se sentaba en la
cama sin dejar de aferrarse a la
frisa.
Por supuesto Nick le
entreg el telfono.
La joven contorsion el rostro al
ver que el aparato no tena seal.
Estamos en medio de una
tormenta de nieve. La peor en
mucho tiempo. Los telfonos no
funcionan.
Mi familia debe estar
preocupada Lara quiso
incorporarse, pero volvi a su
posicin ante el riesgo de que la
frisa no fuera suficiente para cubrir
su desnudez. Mi ta me esperaba
anoche en Idaho. Debe estar
angustiada.
Nick se recost de una de las
paredes con sus brazos cruzados a
la altura del pecho, exhibiendo un
gesto despreocupado.
Tengo una duda, qu hacas
vestida de novia en medio del
bosque a medianoche?
Lara no quera contestar esa
pregunta debido a la enorme
vergenza que la abrumaba. No
todos los das una novia plantaba a
su prometido frente al altar. Si le
deca la verdad, estaba segura de
que hara nuevas preguntas que la
incomodaran.
Quiero irme musit.
Podra dejarme sola en lo que me
visto?
Nick sonri de forma socarrona
mostrando una dentadura perfecta.
No s qu parte de la tormenta
de nieve no entendiste. El
sarcasmo empleado por el hombre
la sorprendi. Hay tanta nieve
que no podemos abrir la puerta de
entrada. Tu auto est enterrado
hasta la mitad. Para esta tarde lo
perderemos de vista.
No puede ser.
Quieres salir desnuda y
confirmarlo?
Esta vez la joven lo mir
indignada.
Ha sido muy amable con su
hospitalidad, seor Jacob fingi,
pues pensaba que era mejor no
retarlo, pero necesito salir de
aqu.
Vestida de novia? A quin
plantaste, Eleonor?
Lara se mostr desafiante.
Mi nombre es Lara. Odiaba
su nombre tanto como resenta el
trato recibido por su difunta abuela
paterna de quien lo haba heredado.
Tu carn de conducir dice otra
cosa.
Me llaman Eleonor solo para
asuntos oficiales. Seal el
vestido. Me puede pasar mi
traje de novia?
De quin huiste? Nick se
haba acercado al borde de la
cama.
Es usted muy mal anfitrin,
seor Jacob. Me est haciendo
sentir incmoda.
El hombre volvi a sonrer de
forma mordaz.
Para ti, Nick. Me mata la
curiosidad. Es solo eso.
Esta vez fue ella la que sonri,
mostrando ms bien una mueca.
Decidida a dejar el lugar, se
envolvi en la frisa y se levant de
la cama. Para su fastidio, el hombre
no dejaba de mirarla.
Contempl el vestido, ahora
hecho un desastre, y se convenci
de que no era una opcin viable.
Creo que no podrs volver a
utilizarlo. El tonito de burla de
Nick la estaba sacando de quicio,
pero opt por ignorarlo. Tal vez
tengas que acostumbrarte a vestir
solo tus braguitas de encajes.
Todas las alarmas se
encendieron en su mente. Lo mir
boquiabierta y petrificada, con un
temor que empez en la base de su
columna vertebral y se aloj en su
panza. Ese comentario le
confirmaba que haba sido l quien
la haba desnudado. Apret ms la
frisa contra su pecho y retrocedi
un par de pasos.
Era eso o moras de
neumona.
Ese hombre era un canalla
insufrible.
Quie Quiero irme de aqu
Lara dirigi su mirada ansiosa
hacia la puerta. Envuelta en la frisa
sera intil emprender una carrera.
Tan repulsivo me encuentras?
Se notaba que Nick estaba
disfrutando mucho de esa
conversacin. Tal vez la ms
divertida en aos, tanto que haba
olvidado el vodka y los cigarrillos.
Mire, seor Jacob Yo
Ya te dije, puedes tutearme.
Si ese hombre volva a sonrerle
con burla lo abofeteara y luego lo
pateara en su parte ms vulnerable.
Lara se consideraba una mujer de
carcter apacible hasta que se
encontraba con un canalla como
Nick.
Fue lo mismo que sucedi
cuando un forastero que se
encontraba de visita en Walden la
pirope en medio de la calle con
frases ofensivas. Sin pensarlo se le
fue encima y despus de propinarle
un par de puetazos, lo golpe en
sus genitales antes de lanzarle una
amenaza de que, si volva hacer un
comentario ofensivo sobre su
persona, lo iba a lamentar.
Ese da se volvi una leyenda
entre las mujeres del pueblo. Haba
dejado bien claro su carcter
pelirrojo ante todos. Su madre,
Katherine, la haba encerrado en su
mansin un par de semanas y antes
de levantarle el castigo, mand a
llamar al seor Beauchamp, un
maestro francs, que le imparti a
la joven una nueva ronda de clases
de refinamiento. Es que, segn su
madre, Lara era como un animalito
salvaje que, a pesar de sus
esfuerzos en que se convirtiera en
una seorita society, el carcter
indmito de la chica predominaba.
Podras tambin mostrarte un
poco agradecida.
Qu tendra que agradecerle?
Qu me haya trado a su habitacin
y se haya aprovechado de mi estado
de salud para desnudarme, y sabr
Dios que otras cosas ms?
Tienes una mente muy
retorcida, Lara Nick emple un
tono seductor. Solo te desnud
para asegurarme de que estuvieras
bien.
Se aprovech de la situacin!
Crees que tengo que
aprovecharme de alguna mujer para
solventar mis necesidades
masculinas? Te equivocas. Adems,
las chiquillas como t no son mi
tipo.
Lara lo observ atnita. Le
acababa de espetar en la cara que
era una niata.
Le pedir a Celia que venga a
ayudarte dijo Nick y camin
hasta la puerta. Quin diantre era
la tal Celia? Su mujer? La
situacin era insostenible.
Prefiero que no andes desnudas.
Hay demasiados hombres
trabajando en el rancho.
El sonoro portazo cuando el
hombre se march la sobresalt. Se
qued all, en medio de la
habitacin, con miles de dudas,
pero la ms que le preocupaba era
hasta dnde Nick Jacob haba
llegado al desnudarla. Sinti gran
vergenza, y un nudo de frustracin
e ira se apoder de su garganta. Era
repugnante que un extrao hubiera
visto su cuerpo desnudo. Regres a
la cama y se recost de nuevo como
un ovillo para dejar que sus
lgrimas fluyeran.
Ni tan siquiera Mathew haba
gozado jams del privilegio de ver
su cuerpo. Corri con suerte y
pronto el sueo la venci.
Captulo Tres
Se despert a causa del ruido
que emitan las cortinas al ser
descorridas. La claridad del
exterior invadi la habitacin de
forma intempestiva, lo que la
oblig a abrir los ojos, entonces se
percat de que una mujer mayor
intentaba poner orden a su
alrededor.
Hola! le dijo una anciana
con voz aguda.
Not que tena el cabello largo y
gris, recogido en una trenza que
descansaba sobre la base de su
nuca.
Nick me pidi que viniera a
traerte ropa dijo la mujer a la vez
que dejaba unas piezas sobre la
cama. Me llamo Celia.
No, definitivo, esa mujer no era
la esposa de aquel hombre tan
tosco.
Mucho gusto, mi nombre es
Lara. De quin es esta ropa?
De la hermana menor del
seor. Las ha dejado para cuando
viene a quedarse en el rancho. Me
imagino que sea tu misma talla.
Espero que te guste porque creo
que Kim y t tienen gustos muy
diferentes.
La ropa era de un estilo
demasiado juvenil, que no atraa a
Lara en absoluto, pero agradeca el
gesto.
Est perfecta. Se levant
envuelta en la sbana.
Tu vestido era muy hermoso
mencion la anciana a la vez que
acariciaba el traje de novia. Te
plantaron?
Lara hizo una mueca y ponder
si sera conveniente compartir su
secreto.
Yo lo plant. Se aventur a
decir al rato.
Patn?
No dijo con cierta
nostalgia.
Record que su madre se haba
esmerado para que aquel vestido
fuera confeccionado por uno de los
mejores diseadores de Nueva
York. Robert Fitzmon haba
elaborado una verdadera joya que
supuso una pequea fortuna para
los Mackenzie. No quera pensar en
lo que su padre pag por la pieza,
pero tal como su madre haba
dicho: No todos los das se casa
una con un OConnor.
Necesito comunicarme con mi
familia le dijo a Celia tan pronto
apart sus pensamientos. No
sabe si ya los telfonos funcionan?
Mi mvil no tiene seal.
An no funcionan, pero
conozco a alguien que puede
ayudarte.
Lara frunci el ceo.
El hermano menor de Nick,
Harold, es radioaficionado, y esa
va jams falla. La ama de llave
se acerc a la puerta para
marcharse. Si deseas, cuando
termines de desayunar, le digo al
jovencito que te ayude para que te
comuniques con tu familia.
S, claro contest Lara con
entusiasmo.
El comedor es al final del
pasillo a la derecha, al pasar el
saln principal.
Gracias por todo, Celia
dijo Lara mostrando la ropa que
llevaba en sus manos.
Espero que tenga una buena
estada en el castillo del dragn,
seorita.
Lara hizo un gesto de confusin
ante aquel comentario. Dragn?
Tan pronto se qued a solas en
la habitacin se acerc a la
ventana. Tal y como Nick haba
dicho, la tormenta en el exterior no
haba aminorado, por el contrario,
pareca que nunca acabara, por eso
la acogi la angustiante idea de que
jams saldra de all.
Suspir con melancola, toc el
fro cristal de la ventana y despus
de unos segundos de reflexin,
camin hacia el bao. Sera bueno
que pensara en cmo sobrevivira
por los prximos das al lado del
insufrible seor Jacob, el
amargado.

* * *

El rancho result ser un lugar


esplendoroso. Al salir al pasillo
pudo percatarse de que todo estaba
confeccionado en madera y cuero,
con encantadores detalles
fabricados por la mano de algn
diestro artesano. La sala, a la que
haba hecho referencia Celia, se
trataba de un espacio grande y muy
bien iluminado, con ventanales que
cubran desde el piso hasta el
techo. Era un gran deleite observar
el paisaje exterior cubierto por la
nieve y distinguir los abetos que no
se dejaban amilanar por el clima.
Como le indic la anciana,
atraves el jardn interior
compuesto por una enorme fuente,
construida en piedra, y rodeada de
una vegetacin vasta. Ese otro lugar
le pareci fascinante por el enorme
tragaluz que filtraba los rayos a
travs de diferentes diseos que se
reflejaban sobre las baldosas.
Continu hasta alcanzar otro pasillo
y a su mano derecha encontr el
saln comedor.
La mesa que ocupaba el centro
tena espacio para doce
comensales. Estaba adornada con
dos candelabros y un fino mantel
elaborado en tela Chambray.
Celia acomodaba la vajilla a la
vista de un jovencito de algunos
quince aos. A Lara le llam mucho
la atencin aquel chico que
mantena sus odos ocupados por
unos auriculares. Le agrad su
estilo punk, muy moderno, y sus
destellos azules en su negro
cabello.
Al menos no te perdiste
dijo la anciana, sonriente al verla
llegar. l es Harold Jacob, el
hermano menor de Nick.
El joven hizo un extrao ademn
a manera de saludo. Celia se le
acerc para arrebatarle los
auriculares, le dio un coscorrn y
lo amonest:
Es que no te han enseado a
tratar a la gente, jovencito? le
reclam la ama de llave.
Djame! dijo Harold a la
vez que luchaba por quitarle los
diminutos aparatos.
Lara se senta tan incmoda por
la escena que se mantuvo de pie
rogando que la tierra se abriera en
ese momento. Acaso todos estaban
locos en aquel rancho?
Hola dijo Harold cuando
culmin su comportamiento pueril.
Le sonri con zalamera. Nick
est mejorando en sus gustos. Esas
mujeres estiradas que se mueren
por l no son para nada mi tipo. T
eres mucho ms bonita.
Harold lo amonest la
ama de llave.
La pelirroja lo observ
boquiabierta.
No le haga caso, seorita. A
este chico le faltan un par de
tortazos para que madure. Sintese.
Ir por el desayuno.
Lara tom un lugar en el
comedor un poco distante de
Harold, quien para ese momento la
miraba con mucho inters.
Vacaciones?
Perdn? dijo Lara un
poco confundida.
Que si viniste de vacaciones,
porque si es as escogiste la peor
poca. Hay una gran nevada. No se
puede salir de la casa. Te morirs
de aburrimiento.
En realidad anoche me perd
en el bosque y llegu aqu por
equivocacin.
Eso es lo que yo llamo tener
mala suerte. El jovencito sac la
lengua a manera de mofa. Fue de
esa forma que Lara se percat de
que tena un par de piercings en su
lengua Bienvenida al castillo del
dragn. No te ha lanzado la
primera llamarada?
No s a qu te refieres.
Claro que Lara saba, pero prefera
utilizar la diplomacia. Por cierto,
no sabes si ya los telfonos
funcionan?
Harold resopl.
No funcionan, pero si
necesitas hacer una llamada ests
hablando con el experto radio
comunicador. Los ojos de la
joven se iluminaron. Celia me
adelant que necesitas una misin
de rescate tipo 911.
Lo que necesito es avisarle a
mi familia que estoy aqu.
Las ideas desenfocadas de
Harold comenzaban a exasperarla.
Entre su raro lenguaje y sus
ademanes se le dificultaba
entenderlo.
Desde el viejo molino
podemos intentarlo. Es el punto ms
alto y mi radio comunicador emitir
la mejor seal.
Mustrame dnde es.
Ms tarde, cuando aclare un
poco, puedo llevarte.
Lara sonri llena de esperanza.
Jams imagin que este lugar
fuera tan grande mencion ella al
rato a la vez que contemplaba los
alrededores del saln.
Esta es la casa principal.
Tiene trece habitaciones, sin incluir
las reas comunes y la biblioteca.
El resto de la propiedad lo ocupan
treinta y seis cabaas de alquiler.
Tambin hay una caballeriza y un
huerto con diversidad de hortalizas.
Son veintids acres para el refugio
del dragn. El joven solt una
corta carcajada que lleg a
contagiar a Lara.
Me gusta ms el amargado.
Lara cay en su juego. Despus
de todo, un poco de humor no
vendra mal para sobrellevar la
situacin.
El dragn amargado,
entonces aadi Harold en medio
de un ataque de risa.
Ya comienzas a cuchichear,
Harold? La voz de Nick a sus
espaldas provoc que Lara se
irguiera en su asiento. No
pudiste evitar la tentacin de ser
bocajarro con una extraa?
Lara baj la mirada con un poco
de vergenza al mismo tiempo en
que Harold ignor a su hermano
como si el asunto no fuera con l.
El chico volvi a ponerse los
auriculares que Celia olvid por
descuido.
Celia! grit Nick un par de
veces.
Ya voy, seor Jacob. En
eso apareci la mujer cargando una
bandeja repleta de comida.
Enseguida traigo el caf. Se
notaba que la presencia de Nick la
intimidaba.
Quiero que a la seorita
Mackenzie no le falte nada.
Esmrate en su cuidado.
S, seor. Como usted diga.
Despus que Celia se retir con
premura, Nick se dej caer en la
silla a la cabeza de la mesa. El
hombre comenz a servirse ante la
mirada atnita de Lara, quien no
poda creer que un solo hombre
fuera capaz de engullir tanto.
Lara estir la mano para tomar
un par de frutas dispuestas en una
vasija de cristal y un poco de jugo
de arndano.
Es lo nico que piensas
comer? pregunt Nick sin apartar
la mirada de la montaa de comida
que tena ante s.
Debo cuidar mi dieta por mi
condicin mencion ella.
Anoche qued demostrado
que no tomas en serio tu
padecimiento.
Lara estuvo a punto de
contestarle cuando de forma
oportuna apareci Celia con el
caf.
Algo ms, seor Jacob?
No, Celia. Puedes retirarte.
La mujer sonri dejando ver su
alivio y desapareci por el pasillo.
Por cierto, el doctor del
rancho no podr venir a revisarte
aadi Nick, pero mand a
decir que si maana el tiempo lo
permite vendr a verte.
No ser necesario que venga,
maana no estar aqu. Me ir tan
pronto mi auto se despeje.
Nick solt una corta carcajada y
volvi toda su atencin al
desayuno.
Por varios minutos lo nico que
se escuch fue el ruido de la
cubertera al chocar contra la loza
de los platos.
Cuando acabemos de
desayunar podemos intentar lo que
te dije, Lara dijo Harold.
Nick solt los cubiertos para
observarlo.
Qu han tramado?
Intentaremos comunicarnos
con la familia de Lara explic
Harold.
T y tu estpida mana de
subirte al viejo molino con el radio
comunicador. Un da esa estructura
se derrumbar y caers al vaco
indic el hombre. Te he dicho
mil veces que no te quiero en ese
lugar, Harold.
Es seguro. No me pasar nada
ripost el joven con indignacin.
No te quiero en ese lugar,
Harold. No pienso repetirlo.
Lara volvi a esconder su
mirada. La situacin tirante entre
los hermanos le provocaba mucha
tensin.
Eres un imbcil, Nick! No s
cmo a mam se le ocurri la
estupenda idea de que viniera a
pasar los das festivos en este
horrible lugar con un hombre tan
manitico como t. El joven tir
la servilleta sobre la mesa, se
levant y sali del comedor.
Harold! Harold! grit
Nick.
La incomodidad del momento
provoc que Lara se
intranquilizara. Qu se supona
que hiciera? Que se quedara al
lado de aquel tirano o que regresara
a la habitacin? Cuando estaba
nerviosa apareca el tic que tanto
odiaba, sus ojos comenzaban a
parpadear ms rpido. Intent
calmarse. Esto no te incumbe. Tan
pronto pase la tormenta retomars
el camino y todo esto ser una
pesadilla que compartirs con
Elizabeth, y se reirn, pens.
Lamento lo ocurrido dijo
Nick de forma parca y regres su
inters al desayuno.
Me retiro dijo ella.
Antes quisiera saber de qu
huyes.
Lara sinti que el pulso se le
aceleraba por los nervios que la
consuman. No se caracterizaba por
ventilar sus asuntos, mucho menos
con personas que no contaban con
su confianza.
Seor Jacob, preferira que no
hablemos del tema.
Deberas recordar que ests
en mi casa y que merezco saber.
Lara contempl aquellos ojos
inquisitivos y despus de batallar
consigo misma dijo:
Plant a mi prometido.
Nick apart el plato para
observarla con total inters. Hizo
una mueca irnica.
Debe ser un alcornoque para
que actuaras as.
No lo es.
Los nervios?
De nuevo hubo un silencio.
No estaba segura de que
quisiera casarme.
Y esperaste hasta el da de tu
boda para decidirte?
Ella se incorpor, harta del
interrogatorio.
Lo siento, seor Jacob, pero
prefiero retirarme.
Si Harold insiste en la locura
de llevarte al molino, no aceptes.
No quiero que tenga problemas.
Con la tormenta ya tenemos
suficiente.
Lara no prometi nada, se gir
para salir del saln y buscar refugio
en la habitacin. En lo que le
quedaba de estada en el Rancho
Savoy, que esperaba fuera poco, no
quera interactuar con ese
excntrico hombre, ms all de lo
necesario.
Captulo Cuatro
Estuvo encerrada el resto del
da. Almorz y merend gracias a
que Celia accedi a servirle en la
habitacin. Lara intent encontrar
seal para su mvil en cada rincn,
pero sus intentos fueron fallidos, ni
tan siquiera pudo comunicarse va
mensaje de texto. Le remorda el
alma al pensar en que su familia
deba estar muy preocupada, pero
no se atreva a ir en busca de
Harold por temor a otro
desagradable encuentro con Nick.
l haba sido claro, no quera que
su hermano fuera al molino.
Antes de que cayera la tarde
volvi acercarse a la ventana para
confirmar lo que el dragn haba
dicho, a esa hora ya no quedaba
rastro del auto alquilado. Hizo un
mohn de frustracin y regres a la
cama, pero antes de quedarse
dormida escuch golpes en la
puerta.
Lara, soy yo, Harold
escuch la voz del chico y sali de
la cama de inmediato.
Le abri la puerta para
encontrarse la espigada figura
envuelta en un abultado abrigo de
invierno. Lo nico que se distingua
era el rostro pecoso y aniado del
chico, lleno de espinillas.
Vamos? le dijo al tiempo
que le extenda un abrigo y una
bufanda. Dej las botas en la
entrada.
Crees que no es peligroso a
esta hora? Lara titube. Ya
est por oscurecer. Adems, tu
hermano dijo que
Tanto miedo le tienes al
dragn? Confa en m.
Vacil por un momento, pero la
expectacin por hablar con su
familia era ms grande que la
sensatez que requera aquella
decisin.
Salieron de la casa con sigilo.
No era conveniente toparse con
Nick, quien seguramente echara al
traste los planes. El fro se colaba
en el interior del abrigo de Lara y
le dificultaba el caminar sobre la
nieve. Antes de alcanzar la enorme
estructura estuvo a punto de caer
varias veces.
Cuando consiguieron llegar a los
pies de la vieja escalera, la joven
se detuvo irresoluta. Pens que la
estructura no los sostendra a
ambos.
No seas gallina le dijo
Harold, que para ese momento se
haba aferrado a la baranda y
escalaba con pericia. Ven. No
pasar nada.
Lara solt un suspiro ansioso y
sigui al joven. Al alcanzar el
punto ms alto intentaron que el
viejo aparato encontrara seal. La
interferencia a travs de la radio
llen de impotencia a la joven.
XEA 1. Posicin rancho
Savoy. Alguien me copia?
Recibo tu seal con QSB
se escuch la voz de un hombre,
pero regres la interferencia.
QRZ.
Harold XEA 1. Problemas
con QAM
La seal se desvaneci tras una
fuerte ventisca que amenaz con
derribar el molino.
Creo que debemos regresar,
Harold dijo ella con voz
aterrada.
No seas miedosa. Vamos a
intentarlo una vez ms.
La estructura se mece
demasiado con el viento.
Los esfuerzos no surtieron efecto
y al final terminaron dndose por
vencidos. Sin embargo, al
descender se percataron de que la
tormenta haba arreciado bastante, y
para empeorar la noche haba
cado. Harold asi la mano de la
joven para no perderla y con
determinacin se dirigi al camino
por donde supona quedaba la casa
principal.
Despus de varios minutos Lara
rompi el silencio.
Me parece que este no es el
camino.
Claro que s. Me conozco el
rancho como la palma de mi mano.
A Lara le disgust que el chico
alardeara. Trataba de distinguir
alguna luz o seal que los guiara,
pero todo estaba sumido en una
espesa oscuridad.
Quince minutos ms tarde,
horrorizada pens en que no
lograran retornar al rancho, y que
si terminaban perdidos en el
bosque, correran riesgo de muerte.
Implor para que sus temores no se
hicieran realidad.

* * *

Nick, perd a Lara en el


bosque dijo Harold con rostro
apesadumbrado desde el umbral de
la biblioteca.
A Nick se le pas el sopor de la
borrachera de inmediato al
escuchar lo que su hermano
acababa de decir. Cmo se le
ocurri desobedecer su orden para
salir con Lara en medio de aquella
endiablada tormenta?
A dnde la perdiste? Nick
no mostr un mnimo de paciencia.
Sostena a su hermano por las
solapas del abrigo.
La busqu, pero La perd en
el camino del can Twin Pikes
El lugar que acababa de
mencionar su hermano era uno de
las zonas ms peligrosas de los
alrededores. Varios hombres
experimentados haban perdido sus
vidas en ese lugar por las graves
pendientes o a manos de los lobos
feroces, muy comunes en esa zona.
Nick infiri un par de palabrotas
tan pronto sinti el primer golpe de
aire helado al salir de la casa en
direccin al bosque. Era una locura
salir en aquella misin de rescate
con una ventisca tan infernal, pero
saba muy bien que, si no se
arriesgaba, la joven no lo lograra.
Cuando sali del permetro
seguro de los terrenos del Savoy
entr en un territorio indmito. La
lmpara que le serva de gua,
aunque exhiba una luz potente, no
le permita ver ms all de dos
metros. Se acomod el cinturn de
su escopeta en el hombro derecho y
continu determinado a no dejarse
vencer por el clima.
El lejano aullido de un lobo lo
hizo agudizar los sentidos. El
animal pareca no estar cerca, pero
exista la posibilidad de que fuera
una manada y que estuvieran
asechando a Lara. Apur el paso
sobre la nieve, sin embargo, solo
consigui resbalarse. De inmediato
logr el equilibrio para no caer
contra la nieve. Disminuy sus
pasos, pues lo menos que
necesitaba era romperse una pierna.
Despus de una hora de
bsqueda, en la que intercalaba
alguno que otro grito con el nombre
de la joven, escuch una respuesta
distante. Se dej guiar por la voz
femenina hasta encontrarla sentada
en la base del tronco de un rbol.
La cara angustiada de Lara y su
rostro ansioso lo conmovieron,
pero la ira por su desafo no le
permiti tenerle compasin.
Y Harold? pregunt ella
de forma apresurada a la vez que
intentaba levantarse, pero su pie
izquierdo le fallaba.
l est bien dijo Nick sin
apenas abrir la boca.
No puedo caminar. Creo que
me torc el tobillo. Intent
acariciarse la base del pie a travs
de la bota.
Nick se coloc en cuclillas
frente a ella para revisarla, pero
Lara rechaz su toque.
Tenemos que irnos de aqu
dijo l al incorporarse. No estaba
dispuesto a iniciar una batalla con
la pelirroja. Parece que hay una
manada de lobos cerca.
No puedo caminar
llorique Lara.
El hombre la levant para
acomodarla sobre su hombro como
un saco de papas.
Bjame!
Cierra la boca o terminaremos
devorados por los lobos.
Tras una larga travesa no
alcanzaron la ruta hacia la casa,
pero en el camino se toparon con
una vieja cabaa abandonada. Un
refugio perfecto donde pasar la
tormentosa noche.
No podemos pernoctar aqu
dijo ella cuando vio que Nick
caminaba hacia el lugar.
El hombre ignor sus reclamos,
abri la desvencijada puerta de un
empujn y dej a la joven en medio
de una sala bastante descuidada.
Pareca que los ltimos habitantes
del lugar haca mucho que se haban
ido. Todo estaba repleto de polvo y
lo poco til que quedaba estaba en
muy mal estado.
La joven recorri cada detalle.
Gracias a la luz que emita la
lmpara que Nick haba dejado
sobre la mesa de comedor pudo
distinguir cuadros y fotos que se
exhiban en las paredes.
Este lugar tiene dueo
coment ella.
Hace aos que la cabaa fue
abandonada. No creo que su dueo
venga a reclamarnos en medio de la
tormenta.
Puede ser peligroso. Otras
personas podran venir.
Nick le mostr la escopeta
Buggatti.
Servir para defendernos.
El hombre se dedic a asegurar
la puerta de entrada y Lara a
escudriar los alrededores, pese a
su dificultad al caminar. De esa
forma se encontr con una pequea
cocina, una habitacin con una
cama mediana y un tocador.
Lara cruz sus brazos sobre el
pecho para procurar calentarse
cuando regres a la sala dando
pequeos brincos.
Sabes hacer fuego?
inquiri Nick cuando se acerc a la
chimenea.
No. De nuevo pase su
mirada por la cabaa. Este lugar
es horrible.
Podras dejar de quejarte? Si
no fueras tan insensata no
estaramos en esta situacin.
Nick consigui acomodar los
leos y encender la chimenea.
No tenas que salir a
buscarme al bosque dijo Lara al
rato.
El hombre le espet una mirada
furiosa.
Comienzo a arrepentirme y no
sabes cunto.
Camin por la casa para ignorar
los comentarios punzantes de la
joven. Sera perfecto un poco de
alcohol para aliviar su acuciante
necesidad de entrar en calor y de
paso relajarse. Con suerte Lara
pronto se ira a dormir.
Su fortuna le sonri. Sobre una
estantera encontr una botella de
whisky.
No es bueno que bebas
seal ella.
Ahora te comportars como
mi madre?
Estamos en una situacin
vulnerable. No te das cuenta?
Las situaciones vulnerables se
alivian con alcohol.
Nick tom de la botella. Fue un
trago largo que amarg su rostro.
Se limpi con la manga de su
abrigo y le seal a Lara la
habitacin.
Duerme, yo vigilar toda la
noche.
Hay otra chimenea.
Podras?
Nick le tir la caja de cerillos,
pero fue imposible para Lara
atraparla en el aire.
Te acabo de decir que no s
hacer fuego.
Tendrs que aprender. Nick
se dej caer en un sof para
acomodar su cuerpo sin mayor
preocupacin.
Eres un caverncola,
amargado e imbcil.
Y t una nia mimada.
La joven no dudo en encerrarse
en el interior de la recamara
despus de un estruendoso portazo.
Era preferible estar aislada de ese
energmeno. Trat de encender el
fuego, pero todos sus intentos
terminaron en fracaso. Al final se
dio por vencido y despus de
quitarse el pesado abrigo, se meti
en la cama. Una hora ms tarde se
qued dormida, dominada por el
cansancio.
A media noche el sonido de las
rfagas de viento contra la ventana
la despertaron. De nuevo se
enfrent a una habitacin extraa y
en penumbra. Senta tanto miedo y
fro que era imposible que se
quedara dormida de nuevo, por eso
decidi comprobar que Nick Jacob
no la haba abandonado en medio
del bosque.
Abri la puerta despacio
despus de ponerse la camiseta. La
misma oscuridad la acompa hasta
la sala en donde la lmpara de Nick
emita una dbil luz, pues ya haba
disminuido la potencia. Mir a su
alrededor, pero no lo encontr. A
dnde se haba ido?
Qu haces fuera de la cama?
Se sobresalt al escucharlo a sus
espaldas. El hombre arrastraba las
palabras por la borrachera.
Solo quera confirmar que
todo estuviera bien.
Al girarse distingui que Nick
tena una botella en su mano y que
exhiba su torso desnudo. Con el
brusco movimiento se lastim de
nuevo el tobillo. Camin hasta una
butaca con dificultad.
Pensaste que te haba
abandonado como un cobarde?
Es que no poda dormir por la
tormenta. La habitacin est muy
fra. No pude encender el fuego
llorique.
Nick se acuclill frente a ella
sin dejar de mirarla. Le tom el pie
y comenz a masajearlo con un
movimiento rtmico y lento, que
ms pareca una caricia placentera.
No tienes que hacerlo.
Quiero hacerlo.
Lara apart su mirada del pecho
masculino. Cmo poda resultar
atrayente un hombre tan petulante
como Nick? Se reprendi en su
mente y desisti de esa locura.
Cuando regreses a tu casa un
doctor tendr que revisarte.
El hombre segua con aquella
torturante caricia que la inquietaba.
Gracias por ayudarme dijo
ella, pero cuando iba a
incorporarse Nick embisti su boca
en una accin salvaje que tom a
Lara por sorpresa.
Pese a que su intrusin
inesperada la llenaba de
indignacin, se convenci de que el
hombre posea una destreza
tremenda. Ella intent apartarlo al
darle unos cuantos manotazos en el
pecho, pero l se mantuvo firme en
su propsito, pues pareca que los
golpes no le provocaban el ms
mnimo dao. La tom del brazo
para que se incorporara y as
acercarla a su cuerpo, que en ese
momento estaba enfebrecido por
una lujuria desenfrenada.
La joven luch, pero cada
intento fue intil. Nick no
retroceda, sino todo lo contrario,
pareca ofuscado con ella. Sus
manos recorrieron sus pechos y sus
caderas sobre la camiseta con un
freness descontrolado, hasta ese
momento desconocido para Lara.
Lgrimas de frustracin recorrieron
el rostro de la joven al ver que
nada podra detenerlo.
Sultame!
No dejo de pensar en tu piel,
tan suave. En tus pechos rosados y
pequeos le dijo contra la piel
de su cuello que en ese instante
pretenda devorar con prisa
anhelante. La noche en que te
desnud termin bajo la ducha.
Hace tres aos que no estoy con una
mujer y entonces llegaste t, como
cada del cielo o del infierno. No
s, pero te deseo, Lara.
Ests ebrio, Nick dijo ella
llena de indignacin y la voz
quebrantada. No sabes lo que
haces.
Te deseo y no puedo evitarlo.
No puedo ni quiero evitarlo.
Se conduca por una necesidad
tan primitiva y apremiante que lo
condujo a desgarrarle la camiseta.
No, por favor, Nick. Sus
ruegos parecan caer en odos
sordos.
El hombre la acariciaba a su
antojo y ella estaba a su merced.
No entenda cmo en medio de su
miedo, su cuerpo reaccionaba a
aquellas caricias que su mente
rechazaba. Nick mordisque y jug
con sus pechos despus de
arrancarle el sostn hasta que sus
pezones se endurecieron revelando
una excitacin que refutaba. Esa
seal llen al hombre de un nuevo
impulso. Pretenda descargar en
ella esos casi tres aos de celibato
auto impuesto, de negarse a
satisfacer una necesidad tan
intrnseca del ser humano como era
el sexo puro y llano.
Por favor, no me hagas dao.
Mi deseo no te har dao. Te
lo prometo.
No se detuvo. La pasin, en
combinacin con su borrachera, se
sobrepona a la razn. Dio con sus
diminutas bragas y de un solo tirn
se deshizo de ellas. Ya no haba
nada que se interpusiera entre su
propia excitacin y el objeto de su
deseo.
El terror de la joven se
intensific cuando Nick roz su
dureza contra el centro de su
femineidad. La fina tela del bxer
masculino no era suficiente para
evitar sentir todo el potencial del
hombre y eso la aterr ms. Estaba
convencida de que al final le hara
dao. Nada lo detendra. Entonces
cerr los ojos esperando la
inminente invasin, pero fue
sorprendida por unos dedos
gentiles. Dedos sabios y
experimentados que consiguieron
calmarla.
Reljate, cario! le dijo al
odo. No estar dentro de ti hasta
que ests lista.
Jams lo estara con esa
aprensin que la consuma. No fue
esto lo que proyect, terminar
reducida por un extrao, medio
ebrio, prisionera sobre una vieja
mesa, con la tenue luz de una
lmpara como nico testigo.
Nick inici un juego seductor
para lograr que Lara se relajara un
poco y comenzara a disfrutar de sus
caricias. La mente de ella se
debata entre su propio deseo y lo
ilgico de la situacin. Deba
aborrecer las acciones viles de ese
hombre, pero lo que provocaba en
ella era tan nuevo y delicioso que
no pudo resistirse. Nick Jacob era
un maestro que se vala de sus
manos y de su boca, por eso se
abandon sobre la mesa cuando
sinti una sensacin de corriente
recorrer su cuerpo. Abri los ojos y
vio que la cara del hombre se haba
transformado en deseo. Ahora que
la luz de la lmpara se reflejaba de
forma directa en el rostro
masculino pudo ver que debajo de
esa abundante barba haba un
hombre muy apuesto que al
sonrerle la deslumbr.
Reprendi esos pensamientos
livianos y regres a la lucha para
evitar que Nick se saliera con la
suya.
Djame! Sus exigencias ya
no tenan un tono de reclamo.
Por su parte, l quiso ser
paciente, pero su aguante se redujo
a cero. Cuando comprob que ella
estaba lista y dispuesta a recibir
toda su pasin, se aventur en su
interior para confirmar lo que por
idiota y ciego no haba advertido,
la chica era virgen.
El miedo en sus ojos, su
estrechez cuando la invadi, su
grito agnico de dolor, en
combinacin con su poca
movilidad, debieron ser seales
suficientes para no ser tan necio y
advertir que ningn hombre haba
disfrutado de su cuerpo con
anterioridad. Tuvo que culminar
dentro de ella porque lleg a un
punto sin retorno en el que sus
espasmos de excitacin le nublaron
el entendimiento, pero lo hizo
despacio hasta que regreso en s.
Fue incapaz de salir del interior
de Lara de forma inmediata ni
mucho menos mirarla a la cara. La
vergenza y la maldita culpa
volvieron sobre l como
despiadados fantasmas. Pareca que
la vida le estaba jugando de nuevo
una broma infame. El destino lo
hunda de nuevo en el lodazal en
que haba vivido desde la muerte
de Grace, su difunta esposa.
Captulo Cinco
El crudo fro le calaba los
huesos. Solo el parto de Luna, su
yegua, y sus increbles ganas de
desaparecer de la faz de la tierra,
lo impulsaron a dejar el calor de la
casa principal y andar hasta las
caballerizas. Recibi el llamado de
Patrick, cuando caa la tarde,
requiriendo su presencia en las
cuadras. Estaba en la biblioteca,
tirado en la butaca detrs de su
escritorio, buscando una
explicacin a lo sucedido, cuando
Lester, un joven que tambin
trabajaba en la propiedad, le aviso
que Luna estaba en trabajo de parto.
Se levant como pudo para
apoyarse en los muebles y paredes,
hasta lograr el equilibrio. Despus
de lo acontecido con Lara la noche
anterior en la cabaa, en la maana,
lograron retornar a la casa
principal en medio de un doloroso
silencio, por eso desde su retorno
al Savoy busc de nuevo refugio en
el vodka y se encerr en la
biblioteca.
Tras el sopor de la borrachera,
se visti como pudo y se encamin
a las caballerizas. El viento
tormentoso tampoco ayudaba a
superar el camino, pero despus de
diez minutos, alcanz la entrada.
Golpe las botas contra el suelo
pedregoso para retirar la nieve
antes de entrar y bot el aire fro de
sus pulmones.
Cuando alcanz el permetro de
la jaula, escuch el relincho agudo
de Luna y apur el paso. Encontr a
Patrick luchando para mantener al
animal lo ms tranquilo posible
para poderlo inyectar, pero era muy
difcil controlar a un ejemplar de
casi mil kilos. Nick entr para
acariciar la crin de la yegua.
Supona que eso la ayudara a
controlarse.
Bonita, tienes que ser fuerte
le dijo.
El parto se ha presentado con
dificultad dijo el veterinario.
Tienes que decidir entre Luna o el
potro. No creo que ambos lo
logren.
Nick hizo una mueca de disgusto.
Entre sus planes no estaba que la
yegua perdiera a la cra. El logro
de que quedara embarazada por
medio de inseminacin artificial
haba costado varios miles de
dlares. Adems, segn Patrick, esa
sera la ltima oportunidad que
tena la yegua pues, por su
avanzada edad, sera un riesgo
intentarlo de nuevo.
Los hombres lucharon por salvar
al potro, pero al final tuvieron que
optar por su sacrificio para que
Luna se salvara.
Casi a media noche an estaban
afanados atendiendo la situacin.
Ests muy callado
mencion Patrick mientras le
aplicaba algunos medicamentos al
animal.
Saba que era cierto lo que deca
el hombre. Lo que haba pasado con
la joven la noche anterior lo tena
muy atribulado. No haba un solo
segundo que no dejara de pensar en
su mal proceder y en qu hara al
final para reparar el dao. Lara lo
odiara y no haba oportunidad de
perdn, de eso estaba seguro.
Tienes cara de que no has
dormido insisti Patrick. No
me digas que an ests enojado con
Harold y con la chica? Al menos
las cosas no llegaron a ms. Pudo
ser peor.
No hay nada peor, Patrick.
En los ltimos tres aos ambos
se haban hecho muy cercanos, por
eso Nick apreciaba mucho lo leal y
trabajador que haba resultado
Patrick. Ms all de ser su
empleado, se haba convertido en
su amigo.
Celia me mencion que te
haba escuchado discutir con la
joven cuando llegaron a la casa,
pero no pens que fuera para tanto.
Nick acarici de nuevo a Luna,
se asegur de que tuviera suficiente
serrn en el piso y sali de la jaula.
Parece que la tormenta no
quiere acabar mencion Patrick
cuando ambos se lavaban las
manos.
Ha sido terrible. Imagino que
ya maana empiece a aminorar un
poco. Nick se dej caer sobre un
cajn de madera cercano. Tan
pronto eso pase, necesito que los
hombres comiencen a palear los
alrededores de la casa principal y
revisen los daos de las cabaas.
Debes agradecer que no
ocurri en los das festivos y que
no hay huspedes.
S, pero ya Mike me haba
advertido, antes de la tormenta, que
un grupo separ ocho cabaas para
este fin de semana.
Mike Stuart era un agente de
promocin, quien se dedicaba a
mercadear las cabaas del Rancho
Savoy desde su base en Chicago.
Parece que Mike no sabe lo
qu es una nevada.
El veterinario encendi un
cigarrillo y comparti otro con
Nick.
Me vas a contar?
Nick peleaba con un matojo que
se haba enredado en una de sus
botas.
Anoche hice algo de lo que me
arrepentir toda la vida. aspir
el cigarrillo con fuerza y luego lo
expuls convertido en una
bocanada azulosa.
Patrick lo mir extraado.
Tom a la chica por mujer.
Bueno No te culpo, es
guapsima. El veterinario lo mir
con un gesto risueo. Necesitas a
una mujer. La soledad no es buena.
Era virgen y la hice ma en
contra de su voluntad dijo Nick y
aspir de nuevo el cigarrillo.
Nick! Qu hiciste? El
hombre se llev las manos a la
cabeza.
Soy un bruto! Un miserable.
Ocult su rostro entre las manos
y despus descans sus codos sobre
las rodillas en actitud derrotista.
No fui capaz de darme cuenta de
que era virgen. Maldita
borrachera! No s lo que me pas.
Ella es tan hermosa y me desafa.
Patrick lo mir con sus ojos
desorbitados.
No voy a justificarme, pero
mientras todo trascurra sent que
ella tambin lo deseaba, aunque se
mostraba temerosa, por eso llegu
hasta el final.
Desearte? La borrachera no
te dej ver lo que ocurra
realmente. Sabes lo que significa
la primera vez para una mujer? Ella
estuvo a punto de casarse.
Ya no tiene caso. Nick se
levant.
Ambos se quedaron en silencio
por un lapso de tiempo en el que
solo se escuchaba la ventisca del
exterior. Nick buscaba analizar los
hechos con cabeza fra, pero cada
vez que intentaba justificarse, su
consciencia le restregaba a la cara
su mala actuacin.
Patrick, quiero que cuando el
auto de ella est despejado me
avises. Necesito que se vaya cuanto
antes.
La dejars ir as?
Nick hizo un mohn de disgusto.
Y qu quieres que haga?
No has pensado en la
posibilidad de un embarazo?
Esa pregunt lo alarm. Se rasc
la cabeza y expuls todo el aire de
sus pulmones.
No creo. Era su primera vez.
Si la chica estaba en sus das
frtiles, hay una gran posibilidad de
que haya quedado embarazada.
Imagino que, si estabas ebrio,
desesperado y loco, no te
protegiste.
No tena intencin de
acostarme con una mujer en medio
de una tormenta en una cabaa
abandonada. Nick se estaba
tornando iracundo. No esperaba
que la bendita nevada me trajera a
la puerta de mi casa a una chica tan
bella. Esto es ilgico! Se llev
las manos a la cara. Todo esto es
una maldita locura. Mi vida es una
miseria!
Tienes que buscar la forma de
hablar con ella, Nick. Pedirle que
se haga una prueba de embarazo
antes de dejar el rancho.
Prueba de embarazo? La
farmacia ms cercana est como a
veinte kilmetros y ahora mismo la
carretera est bajo nieve. Dime
cmo diablos conseguir una
prueba de embarazo?
Esta vez fue Patrick quien se
rasc la cabeza.
Por qu me tenas que hablar
de la posibilidad de un embarazo?
le pregunt Nick, afligido.
Golpe una pared de madera
cercana que no resisti su fuerza.
Busca que la reparen, por favor
dijo mientras se acariciaba los
adoloridos nudillos.
De esa forma se despidi del
administrador y regres a la casa
principal. Esta vez con un peso
adicional, la posibilidad de un
embarazo.

* * *

Lara estaba acostada sobre la


cama mirando el techo de la
habitacin. Haba contado que tena
cuarenta y ocho ranuras de un lado
a otro, con un espacio de algunas
ocho pulgadas entre una y otra.
Ahora se entretena en contar los
crculos transparentados que se
reflejaban en una de las paredes.
De esa forma buscaba distraer la
mente de lo que aconteci en la
cabaa.
Esa maana, cuando regres a la
habitacin, despus de varios
ruegos de disculpas por parte de
Nick, se encerr en el bao y se
meti bajo la ducha a reflexionar
sobre cada detalle. Se culp por su
imprudencia al salir de la
habitacin para saber si Nick
segua en el interior de la cabaa.
En qu diablos haba pensado para
actuar con tanta imprudencia?
Debi luchar un poco ms
durante el acto, resistir. Intentaba
entender la reaccin de su cuerpo
ante las caricias de ese hombre y
cmo fue capaz de disfrutar sus
avances antes de que l la
poseyera. Tampoco entenda cmo
se haba rendido ante su
masculinidad, pero eso no excusaba
el comportamiento abusivo y
reprochable del hombre. Nick era
un salvaje, un bruto, un retrgrado
que no saba tratar a las mujeres.
Con razn estaba encerrado en ese
apartado lugar como un ermitao
amargado.
Entonces pens que aquel aciago
suceso fue su castigo por plantar a
Mathew. Las lgrimas regresaron.
S, era eso. La vida le pas factura,
pero lo pag muy alto porque esa
experiencia jams la podra
olvidar.
Todava quedaba la opcin de
acusarlo y hacerlo pagar, pero se
aterr al imaginarse sentada ante un
estrado de ojos inquisidores
reviviendo los hechos. Su madre no
lo soportara. Se convertira en la
vergenza de los Mackenzie.
Escuch dos golpes en la puerta
y de forma instintiva cubri sus
pechos. Y si era ese hombre de
nuevo?
Es Celia Lara respir
tranquila, sali de la cama, y
despus de cubrirse, la recibi.
Te traje el desayuno
La anciana se le qued mirando
con pasmo.
Qu te pasa, Lara? le mir
el cuello. Tienes los ojos
hinchados y el cuello....
Intent ocultar su rostro.
Tampoco quera que Celia se
percatara de los cardenales en su
cuello. S, haba advertido que ese
infeliz le haba dejado sus
asquerosas marcas como recuerdo.
Me imagino que tu
experiencia en el bosque debi ser
terrible. La mujer acomod la
bandeja sobre la mesa de noche.
Gracias a Dios que el seor Jacob
te encontr. S que con frecuencia
es un poco tosco, pero debajo de
ese caparazn de hombre duro, hay
un tipo de buen corazn. Si no fuera
as no hubiese arriesgado su vida
para buscarte en el bosque.
No le ripost.
Bueno dijo Celia frente a
la puerta, espero que te animes a
salir en algn momento de la torre.
El dragn no es tan malo como
imaginas. Tambin puede
transformarse en un apuesto
prncipe azul.
Lara buf en su mente. Nick
Jacob jams se comportara como
un prncipe azul. No estaba en su
naturaleza.
Rogaba porque apareciera
alguien que desafiara la fuerza de
ese temible dragn, pero si no
haba posibilidad de que asomara
un verdadero prncipe azul que la
salvara, entonces, la princesa
tendra que buscar la manera de
acabar con l.
Lara, que no te vea
derrumbada. Necesitas proyectarle
tu fuerza, pens.

* * *

Esa tarde ocurri lo que Lara


tanto haba evitado con su encierro,
el dragn apareci para angustia de
la princesa. Pese a que la princesa
se atrincher en la torre, el dragn
no dej de asecharla desde el
corredor. Despus de la fastidiosa
insistencia de Nick, Lara no tuvo
ms remedio, y abri la puerta. Con
recelo, pero con un afn de fingir y
una fuerza extraordinaria, que ni
ella misma saba que posea.
Las noticias dicen que la
tormenta ya ha pasado dijo Nick
con voz apagada mientras se
internaba en la habitacin.
Entonces mis oraciones han
surtido efecto dijo ella con
sarcasmo. Al fin podr salir de
este infierno.
Necesitamos hablar de lo que
ocurri en la cabaa, Lara.
Ella alcanz la ventana. Se
entretuvo con el paisaje que, para
ese momento, se proyectaba
lgubre y triste, tanto como ella
misma.
Lo que ocurri fue que
abusaste de m dijo al rato con
voz trmula.
Un silencio tenso se apoder de
la habitacin.
No hay excusa para lo que te
hice, pero no creo que te forc del
todo.
Ella se volte para observarlo
sorprendida. Hasta dnde llegara
la falta de vergenza de aquel
hombre?
Hubo un momento en que tu
reaccin me result un poco
confusa dijo Nick.
Estabas confundido? Ebrio
es lo que estabas! Lara se le
acerc desafiante. No le mostrara
miedo. Pues te voy a refrescar
los sucesos. Entr a la sala de la
cabaa, aterrada, porque no poda
dormir por la tormenta, entonces t
estabas all, borracho, y cuando me
viste, te me lanzaste encima para
abusar de m.
Lara, sabes que no es del todo
cierto.
Ah!, no? Yo te seduje,
entonces. S, eso fue dijo Lara
con una creciente irona.
T seduciras hasta a un
monje. Nick arrastr sus
palabras.
Ese comentario inesperado tom
a Lara desprevenida y no pudo
manejar que la sensacin de
asombro se reflejara en su rostro.
Voy a pensar que no dijiste
ese ltimo comentario, Nick.
Quiero que me perdones.
S, claro. Ya te perdon.
Lrgate a emborracharte y s feliz!
Lara camin hacia la puerta y
tom la cerradura para que saliera.
El hombre se mantuvo en
silencio y se pase por la
habitacin con las manos en los
bolsillos de su pantaln, con actitud
reflexiva.
Te odio! dijo Lara al rato
con voz quebrantada. Me quitaste
la posibilidad de disfrutar de mi
primera experiencia sexual con una
persona a la que amara.
Nick resopl al dejar escapar el
aire. La tensin del momento se
reflejaba en sus respiraciones.
Soy un miserable, lo acepto.
Y s que mis palabras no me
excusan del mal que te hice, Lara,
pero lo he pensado bien y vengo a
reparar el dao.
Lara lo observ sin comprender.
Csate conmigo.
Agradeci que haca un segundo
atrs se haba apoyado en la
cmoda, porque si no hubiese
golpeado el piso al desmayarse.
Ese caverncola, encima de que se
haba aprovechado de ella, ahora
pretenda convertirla en su esposa.
Definitivamente ests
demente, y yo necesito salir de este
lugar cuanto antes. Lara fue en
busca de su mvil y su bolso de
satn. As sea bajo la nieve,
tengo que buscar la forma de
regresar al camino.
No has pensado en la
posibilidad de que ests
embarazada?
El hombre saba cmo torturar.
Un fro intenso, reflejo del pnico,
le cubri el pecho a la joven. Un
hijo de Nicols Jacob? Eso sera un
vnculo definitivo que la atara a
ese desgraciado para el resto de su
vida.
No estoy embarazada!
grit.
Cmo lo sabes? Ahora era
Nick quien observaba el paisaje a
travs de la ventana.
Porque lo s. La histeria de
Lara era tanta que no se poda
detener ni un segundo. En ese
momento buscaba como una
desquiciada los zapatos que Celia
le haba conseguido. Como si
pudiera escapar a algn lugar bajo
aquel inclemente clima.
Usas la pldora? Imagino que
como estabas por casarte
La joven no le contest de
inmediato, sino que se dej caer en
el piso al lado de la cama, flexion
sus rodillas hasta que quedaron
pegadas a su pecho y dej caer su
cabeza entre ellas para ocultar su
rostro.
No, no uso ningn mtodo.
Lara dej escapar el primer sollozo
Mathew y yo habamos decidido
que no queramos esperar.
Nick hizo amague de acercarse,
pero se detuvo.
Tenemos que buscar la forma
de saber, Lara dijo Nick despus
de un lapso de silencio.
En un movimiento ligero, que
Nick no pudo advertir, Lara se
levant como un torbellino y lo
alcanz con sus puos cerrados.
Ciega de dolor, comenz a pegarle.
Nick no hizo ningn esfuerzo por
defenderse. El ataque fue violento,
entre cachetazos y puetazos. Nick
resista con gallarda, como si eso
tambin fuera liberador para s
mismo.
Canalla! Infeliz! Te odio!
Quiero que te mueras, Nick Jacob.
Lara comenz a hiperventilar y
Nick la tom por las muecas para
calmarla.
Respira, Lara.
Te odio! Sultame!
Lara, tienes que calmarte.
Puedes afectar tu salud.
Intent abrazarla y en un
principio ella se resisti, pero
luego solt un llanto desconsolador.
Nick aprovech su vulnerabilidad
para acogerla. Ambos se sentaron
en el piso de la habitacin.
Por qu me hiciste esto,
Nick?
Esa es la maldita pregunta que
ha rondado mi cabeza, Lara. Cmo
pude haberte hecho algo as?
Guard silencio. Solo tengo una
explicacin.
Ella se apart un poco para
mirarlo a los ojos. Esos ojos azules
y misteriosos que ahora estaban
humedecidos.
Porque te necesitaba para
aplacar mi soledad.
Lara no saba cmo interpretar
la confesin de ese hombre. Fue un
rudo golpe a su mente saber que no
se trataba solo de un asunto sexual.
Nick no haba dicho que la
deseaba, sino que la necesitaba, y
eso implicaba algo mucho ms
fuerte.
Captulo Seis
Su clido aliento recorra mi
cuello, provocando llamaradas de
deseo en mi interior. Al pronunciar
mi nombre, con su voz ronca, no
pude resistirme a sus demandas.
Presa del creciente apetito que
emanaba de mi cuerpo, le supliqu
en suspiros que me amara. Cerr
los ojos y disfrut de sus
magistrales caricias. Mis manos
recorran su pecho y sus hombros.
Anhelaba que me hiciera suya y
que fuera pronto porque pensaba
que la espera me hara desfallecer,
pero l no le dio tregua a mi
agona. Sent su boca hambrienta
en mi vientre y en mi intimidad.
Sus agnicas caricias me llevaron
a un lugar nuevo, hermoso, a ese
pequeo infinito, a esa efmera
eternidad. Todos mis nervios se
tensaron durante mi regreso,
cuando fui consciente de que l
estara dentro de m. Lo esperaba
anhelante. Ambos nos fundimos en
un solo cuerpo al ritmo de
nuestras ansias. Ya no haba
oportunidad de pensar ni analizar,
solo de sentir lo ms bsico de
nuestros instintos, hasta que el
fulgor nos consumi. Luego, dimos
paso a nuestras respiraciones
entrecortadas y agitadas.
Entonces, me tropec con su
mirada, esos ojos azules,
misteriosos y oscuros.
Lara se despert sobresaltada,
envuelta en la oscuridad de la
habitacin. Se sent en la cama con
su respiracin agitada y su cuerpo
empapado de sudor. Qu haba
sido aquello? Record el sueo
anterior con precisin. Acarici sus
labios. Cmo haba sido capaz de
tener un sueo como ese con su
verdugo? Comprob con ira que sus
pechos estaban latiendo y que esa
sensacin la recorra hasta llegar a
su entrepierna.
Sali de la cama muy alterada.
Busc las sandalias de felpa para
evitar el fro que transmitan las
baldosas. Una vez ms pens que
necesitaba salir de ese lugar antes
de que terminara desquiciada.
Busc su mvil y se percat de
que eran la una de la madrugada.
Desesperada se asom a la ventana.
An el auto estaba bajo la nieve.
Llorique un poco para dejar salir
la frustracin.
Evoc la ltima conversacin
con Nick. Su peticin de perdn y
su preocupacin ante un posible
embarazo. Si eso ocurra, su vida
dara un giro an ms brusco del
que haba dado desde aquellas
infortunadas tres palabras frente al
altar: No, no acepto. Fue en ese
punto que su vida cambio de forma
inexorable.
Ahora la inquietaba la reaccin
de su cuerpo. No entenda cmo, si
deba aborrecer a ese hombre, su
cuerpo se empeaba en desearlo.
Sinti la humedad de su entrepierna
y eso bast para convencerse de
que estaba en medio de un laberinto
sin posibilidad de una oportuna
salida.
* * *

El esfuerzo era descomunal.


Llevaba una hora retirando nieve de
la puerta principal del rancho, bajo
el sol de la maana. Solt la pala
con hasto cuando Patrick lo
interrumpi.
Nick, ya destapamos el auto
de la chica, pero cuando intent
encenderlo para moverlo, me
percat de que no responde dijo
el administrador. El motor est
muerto.
Nick hizo una mueca de
disgusto. Pas su antebrazo por la
frente para retirar el sudor y camin
hacia el auto. El fro haca ms
difcil recuperar el aliento.
Despus de unos cuantos intentos
fallidos, se convenci de que era
preferible que Lara avisara a la
compaa de alquiler.
Sinti un atisbo de alegra, pues
eso representaba una nueva
oportunidad para retenerla unos
cuantos das ms. Quiso
convencerse de que su inters se
deba nicamente a que no quera
que se fuera sin realizarse la prueba
de embarazo.
Dile a los hombres que
empujen el auto fuera de aqu
orden Nick y camin hacia la
casa.
Atraves la sala principal en
tres zancadas para dirigirse al
pasillo. Toc la puerta de la
habitacin de Lara.
Tengo noticias de tu auto
dijo para intentar convencerla de
que le permitiera pasar.
La joven abri con cierta
aprensin. Toda la tensin
acumulada y la angustia persistente,
dieron paso a una tmida sonrisa
por parte de Nick. Qu tena esa
mujer que lo reduca? Su desafiante
mirada lo inquietaba.
Puedo pasar?
Se sorprendi al encontrar a
Harold en la habitacin.
Los hombres retiraron la
nieve de tu auto, pero cuando
intentaron moverlo, no arranc
dijo Nick mientras jugaba con su
gorro de invierno entre las manos,
en medio del umbral. Tendrs
que llamarlos para que enven un
remplazo y recojan el vehculo.
Creo que no ser necesario el
remplazo porque consegu
comunicacin con el hermano de
Lara le explic Harold.
Maana, cuando despejen las
calles, vendr por ella.
Nick sinti como si miles de
punzadas se clavaran en su pecho.
Enterr su mirada en Lara buscando
algn resquicio que le dejara saber
qu pensaba. Le doli la sonrisa
dibujada en su rostro. Una mueca
que le dejaba ver que el abismo
entre ellos no se haba cerrado ni
un centmetro, pese a su peticin de
perdn. Qu estpido haba sido al
pensar que la joven al menos
comenzaba a perdonarlo! El rencor
lo tena a flor de piel y, aunque no
deba juzgarla, quiso reclamarle.
Harold, necesito hablar a
solas con Lara dijo sin apenas
abrir la boca.
Su hermano titube, pero al final
se despidi, sali, y tras l, Nick
cerr la puerta.
Qu? Vienes a abusar de m
una vez ms antes de que me vaya?
Lara solt su veneno mientras
Nick la contemplaba sin expresin
alguna, excepto su ceo fruncido.
Ya te dije que me arrepiento
por lo que hice.
S, eso es muy fcil. Con eso
lo pagas todo.
Acsame, entonces! En un
impulso, la tom del brazo con
fuerza. Necesitaba sentirla. Tenerla
cerca. Cuando salgas de aqu,
corre a la primera delegacin y di
que te viol en esa cabaa. Prefiero
que me encierren en una crcel
antes de ver tu odio y tu desprecio.
Sultame!
Hubo un forcejeo, pero al final
Nick consigui atraparla por la
cintura.
Te suplico que antes de que te
vayas, te hagas la prueba. No podr
vivir con la angustia de que hayas
quedado embarazada.
Eso no cambia nada, Nick. No
me quedar a tu lado.
Nick relaj sus brazos,
oportunidad que la joven aprovech
para escapar.
Si estuviera embarazada de ti,
no lo tendra.
De pronto su mente se nubl, al
punto que volvi a atraparla, esta
vez para arrinconarla contra la
pared. La atrap de las muecas
con fuerza. Lara lo desafiaba.
Si haces eso te odiar le
confes l.
El odio ser mutuo, entonces.
Nick pos su mirada en la boca
de la chica. Esta vez no estaba
ebrio, por eso todos sus sentidos
estaban alertas. Senta el fuerte
palpitar de su corazn producto del
afanoso deseo. Esa chica le
gustaba, mucho ms de lo que
hubiese querido.
No te atreveras la desafi
. No te creo capaz.
Fui capaz de plantar a un
hombre frente al altar dijo ella
con frialdad.
No me castigues de esta
forma, Lara. Espera a que consiga
esa maldita prueba.
Tan pronto Richard venga por
m, me ir. No sabes cunto deseo
dejar todo esto atrs. Olvidarme
que una vez estuviste en mi vida.
Sabes que no podrs
olvidarme.
Me propondr borrarlo todo.
No podrs.
S, claro que podr.
Acsame.
Eso no me devolver mi honor
ni arreglara nada.
Soy culpable.
Ambos se miraban a los ojos sin
apenas parpadear. Era un duelo que
durara hasta que alguno cediera.
Se hablaban con apenas unos
centmetros de distancia.
S, eres culpable, pero como
no quiero volver a verte, no me
someter a un juicio largo en donde
me re victimice cada vez que te
vea.
Pens que disfrutaras verme
esposado y con grilletes en mis
pies.
Ser mayor el castigo de vivir
con la incertidumbre de si llevo o
no un hijo tuyo en mi vientre.
Te buscar.
Te olvidar.
No podrs, Lara.
Claro que podr, Nick.
Sers ma, siempre estar
presente. As pasen los aos, nunca
podrs olvidar que fui el primer
hombre en tu vida.
Dos golpes en la puerta hicieron
que se separaran sobresaltados.
Seorita Lara Era la voz de
Celia, el doctor Stewart ha
venido a verla.
No hemos terminado, Lara
le advirti Nick y se volvi hacia
la puerta.
Captulo Seis
La noche trajo consigo un
silencio aplastante. Un tiempo que
represent para Lara otro calvario
de pensamientos inciertos sobre su
futuro. Se le estaba haciendo
costumbre fijar su mirada en el
techo de la habitacin. Le llamaba
mucho la atencin el diseo de
ranuras paralelas, pues le ayudaba
a poner su mente en blanco, aunque
era casi imposible que la imagen de
lo vivido con Nick no regresara una
y otra vez.
Sin embargo, la noticia de que
su hermano, Richard, vendra por
ella le daba una nueva esperanza de
dejar esa amarga experiencia de
lado. Algn da, con el tiempo,
lograra superar lo sucedido.
Intentaba no angustiarse por el
interrogatorio que de seguro su
inquisitiva madre le hara cuando
regresara a su casa. S, con
seguridad se mostrara ansiosa por
conocer cada detalle. Cmo le
ocultara la amarga experiencia que
haba vivido en ese lugar?
De su padre no esperaba ms
que su fra mirada cargada de
reproches. Tendra que regresar a
trabajar como su secretaria en la
empresa familiar. Soportar su
presin desmedida porque el
trabajo se hiciera de manera
precisa y sus conversaciones
clandestinas con su amante. Le
resultaba indignante que su padre ni
en eso tuviera un mnimo de pudor.
Le tena un gran resentimiento por
su hipocresa, tanto que haba das
que ni le diriga la palabra, excepto
para los asuntos laborales.
Ms all de sus preocupaciones
por la reaccin de sus progenitores,
le inquietaba tambin un posible
reencuentro con Mathew. Seguro
que se vera forzada a enfrentarlo, a
darle explicaciones sobre su
repentina decisin de plantarlo ante
el altar. Eso tambin la angustiaba
porque no estaba preparada para
sus recriminaciones. Crea que no
soportara mirarlo a la cara. Lo
mirara con vergenza?
Descifrara lo que haba ocurrido?
Cerr los ojos, aterrorizada. No
quera regresar a Walden, pero
tampoco poda quedarse en ese
refugio al lado del dragn.
En medio de ese latoso silencio
y con su mente colmada de
ansiedad, escuch un ruido
estrepitoso, como el estruendo que
emite un cristal al romperse. Prest
toda su atencin, pero despus del
rotundo silencio, solo escucho la
voz de Nick soltando unos cuantos
improperios cargados de fracaso.
Sali de la cama, se envolvi
con el albornoz de seda y cubri
sus pies con las pantuflas. Otro
ruido escandaloso acrecent su
terror. Se aventur a salir al pasillo
para ver qu suceda. La oscuridad
reinaba en todo el corredor.
Camin de forma sigilosa hasta
llegar a la sala desde donde
procedan los gemidos agobiantes
que la haban alertado.
En medio de la confusin y los
nervios, distingui a Nick en la
oscuridad. El hombre estaba tirado
de bruces en el piso. Pese a la
lobreguez que cubra la sala, el
reflejo de la luna que se colaba por
las ventanas le permiti ver que
estaba desnudo sobre la alfombra
que adornaba el centro del saln.
De inmediato, Lara se volte
para refugiarse en su habitacin.
Lara
La joven se detuvo en seco y
gir su cabeza para ver que Nick
llevaba una botella rota en su mano
izquierda. Entonces encendi una
lmpara cercana cuando se percat
de que la mano del hombre
sangraba. Se alarm, pero sopes si
sera conveniente asistirlo. Su
sentido de humanidad pudo ms que
su odio y su terror. Se le acerc
despacio, pvida por su posible
reaccin, con un fro apremiante
que suba desde su panza y se
albergaba en su garganta. El fuerte
olor a vodka y a cigarrillo la
asque.
No te muevas. Hay vidrios
por todas partes le dijo, a la vez
que agarraba la botella para
retirarla. Tienes un botiqun de
primeros auxilios? le pregunt
Lara.
Comenzaba a angustiarse.
Creo que hay uno en la
cocina, pero djame. No merezco
que me ayudes llorique.
No te muevas, por favor.
Lara fue a la cocina y regres con
un pequeo maletn y una escoba.
Removi los vidrios con
cuidado y los dej en una esquina
del saln.
Al verlo desnudo y vulnerable,
un intenso sentimiento de
conmiseracin la acogi. Se daba
cuenta de que el hombre necesitaba
auxilio urgente para su problema de
alcoholismo. Lo ayud para que se
pusiera de pie. Evit fijarse en su
desnudez cuando Nick se
incorpor. Incluso, ver su amplio
pecho expuesto a centmetros de su
rostro, la inquiet. Con mucha
dificultad logr que se sentar en
una de las butacas.
Abri el botiqun con manos
temblorosas y tom una gaza para
comenzar a retirar la sangre. Los
pequeos gemidos del hombre la
tentaron a lastimar su herida para
provocarle ms dolor, pero no se
aventur. Sera como incitar al
dragn para que le arrojara una
despiadada llamarada.
Lo siento, Lara dijo l.
Ella no perdi el foco. Si estaba
all ayudndolo era solo por un
asunto de humanidad.
La herida es bastante grande,
Nick. La sangre no deja de fluir.
l tom la delicada mano de la
chica para que ambos ejercieran
presin sobre la herida, a la vez
que la miraba a los ojos. Lara no
pudo evitar el primer corrientazo
que esos ojos azules, oscuros y
perturbadores le provocaron. Baj
su vista por temor a que Nick
advirtiera lo que provocaba en ella.
La inquietaba su examen
inquisitivo, su silencio, todo lo que
viniera de ese hombre.
La enorme y potente mano
masculina le record la sensacin
que le provoc en su entrepierna y
en sus pechos durante el incidente
de la cabaa. Se reprendi. Deba
aborrecerlo. Hubiese sido
apropiado y hasta justificable
haberlo dejado all en medio de la
sala, desangrndose.
Me odio por lo que te hice
dijo l, al rato.
No quiero hablar de eso.
Yo no puedo dejar de pensar
en eso, Lara. Te hice dao.
Ya es suficiente. Lara trat
de mover la mano, pero Nick no se
lo permiti.
Necesito que me perdones,
Lara.
La joven regres su mirada al
rostro masculino. Existira la
posibilidad de perdonarlo?
Debes buscar ayuda con el
asunto de la bebida.
El hombre solt un suspiro
cansado y recost su espalda en la
butaca permitiendo una vista
perfecta de su desnudez. Lara de
nuevo evit mirarlo. Entonces Nick
se cubri con uno de los cojines.
Disculpa, soy un bruto.
S, lo eres dijo ella
mientras lograba liberar su mano.
Lara se fij en que el sangrado
se haba detenido. Limpi el rea
con antisptico y luego cubri la
herida.
Maana le dir al mdico que
me revise dijo l.
Ser mejor. Lara comenz a
recoger las cosas. Tal vez
necesites sutura.
Un corto silencio invadi el
momento.
No quiero que te vayas
admiti Nick con voz apagada.
Lara se tens, pero luego fingi
que ese comentario no la haba
alterado.
Quiero demostrarte quin soy,
Lara. Nick utiliz un tono
suplicante. No hay justificacin
para lo que hice, pero han pasado
cosas en mi vida que
Nick, no me interesa nada
sobre ti. Solo quiero salir de aqu.
Lara dej el maletn sobre la
mesa de centro.
Siento que ests en esta
situacin, pero ni creas que voy a
quedarme dijo ella.
La prueba de embarazo
No hay posibilidad de un
embarazo. No estaba en mis das
frtiles.
La joven se asegur de que el
botiqun estuviera cerrado, se gir
hacia el pasillo sin mirar a Nick, y
desapareci.

* * *
Al da siguiente Nick se levant
ms temprano de lo habitual y
despus de terminar una taza de
caf, se dirigi a la casa del doctor
Stewart con la idea de que el
galeno revisara su herida. Pese a
que no estaba sangrando, le
preocupaba el color prpura que
haba tomado. Justo cuando
estaba frente a la residencia a punto
de tocar el timbre apareci Patrick.
Y eso? pregunt el
hombre, sealando la mano
vendada de su jefe.
Un accidente.
Accidente?
Romp una botella contra la
pared y me cort.
Tienes que buscar ayuda,
Nick.
No estoy de humor para
sermones hoy chasc la lengua.
Vine para ver si Stewart
puede darme unos antibiticos para
un borrego. Si hubiese sabido que
venas a visitarlo te hubiera pedido
que me los llevaras.
Patrick le ofreci un cigarrillo.
Ambos fumaron en silencio hasta
que el veterinario rompi el
mutismo.
La compaa de alquiler vino
por el auto de la chica muy
temprano dijo Patrick. Cmo
est ella?
Nick resopl.
Hoy su hermano viene a
buscarla.
Y la vas a dejar ir sin la
prueba de embarazo?
Y qu quieres? Qu la ate a
la cama?
Podras persuadirla.
No quiere saber nada de m.
Adems, anoche me asegur que no
estaba en sus das frtiles. Nick
se qued en silencio mientras
observaba el panorama. Anoche
fue ella quien me ayud. Hubiese
sido preferible que no lo hiciera.
Se me acerc con tanto temor que
pareca como si para ella, yo fuera
un monstruo. Me tiene mucho
miedo.
Y qu queras? Qu te
hiciera un par de mimos y de paso
unos cuantos arrumacos?
Reacciona! Te odia.
Nick tir su cigarrillo y lo
aplast con fuerza, conteniendo su
creciente ira.
Ya me disculp. Le dije que lo
senta. Incluso le propuse
inicialmente matrimonio.
S, ests loco sostuvo
Patrick con sarcasmo. El vodka
te ha afectado.
Por qu estoy loco? Por
intentar resarcir el dao que hice?
Todava tienes una idea muy
romntica de las relaciones de
pareja. Ella no es Grace, tu difunta
esposa, Nick. Esta chica apenas
empieza a vivir y t invadiste su
vida de forma cruel.
Nick se acarici el rostro.
Quise besarla anoche. Vi sus
ojos, su rostro hermoso y tuve que
contenerme. No sabes lo que me
cost mantener mis manos alejadas
de su cuerpo. Me gusta mucho.
Pocas mujeres me han gustado
como ella.
Tendrs que dejarla ir.
No quiero. No puede ser que
ahora que encuentro a alguien que
en realidad me gusta
Nick, es algo fsico. No ests
enamorado.
Ella no lo percibe, pero
cuando est cerca de m y se
mantiene en silencio, me transmite
mucha paz. Su rostro me produce
una sensacin de calma. Sabes?
Solo con ella logr olvidarme por
un instante de lo que pas con
Grace.
No s qu decirte, pero
pienso que ser mejor que te
resignes.
Ey!, no piensan entrar? La
voz y el rostro regordete del
mdico asomado a la puerta de la
casa, los interrumpi.
Ambos caminaron al interior.
Tengo caf caliente dijo el
galeno con una amplia sonrisa y los
dirigi a una pequea cocina.
Creo que alguien tiene problemas
aadi en referencia a la mano
de Nick. Deja ver. Cmo te
hiciste esto, Nick? No me digas que
peleaste con un oso.
Anoche tuve un ataque de ira
y me cort al estrellar una botella
contra la pared.
Tendr que darte antibiticos.
Stewart revisaba la herida de
manera meticulosa por encima de
sus anteojos. Sera bueno que
pensaras seriamente la posibilidad
de dejar el vodka, Nick.
Patrick resopl y Nick hizo una
mueca de disgusto. Nadie conoca
la angustia y el dolor que el vodka
le ayudaba a sobrellevar.

* * *

Te ves radiante le deca


Harold mientras observaba a Lara
dar vueltas de un lado para otro en
la habitacin juntando sus pocas
cosas y poniendo un poco de orden.
Gracias por todo, Harold.
Se detuvo a observar al jovencito
. Si no fuera por ti, no hubiera
logrado comunicarme.
No tienes que agradecer nada.
Lograste que mi hermano me odiara
an ms. Solt una risita burlona
. Y eso es genial. El jovencito
se dej caer de espaldas sobre el
colchn. No quiere que te vayas.
Te mira como si fueras un delicioso
mantecado de chocolate.
Me odia dijo Lara.
Le gustas mucho. Est muerto
por ti. Como perro en celo.
No digas tonteras, Harold.
Jams le contara al chico el
incidente con ese hombre.
Hace tiempo no lo vea tan
entusiasmado con nada. Hace casi
tres aos que se refugi en este
lugar despus de la muerte de su
esposa.
Ahora las piezas del
rompecabezas comenzaban a tener
sentido para Lara.
Siempre se ha culpado por la
muerte de Grace. Despus de ese
incidente no fue el mismo. Pufff!
Fue como si se esfumara. Fue un
abogado muy reconocido en
Chicago. Mam suele decir que fue
el mejor de todos. Bueno En
realidad Nick es su preferido El
chico hizo una pausa para examinar
el rostro de Lara. No s qu ha
pasado entre t y mi hermano, pero
quiero que sepas que lo tienes loco.
Lara chasc la lengua. No le
interesaba saber la opinin del
joven, pero tampoco quera parecer
descorts.
No eres la primera mujer que
viene a este rancho. Sus antiguas
chicas han intentado rescatarlo. Han
pasado das suplicndole que
regrese a Chicago y todas han
fracasado. He visto cmo se han
arrastrado para convencerlo.
Harold se sent en el colchn.
Eso sin contar las huspedes que le
han hecho todo tipo de
acercamientos y que l ha
rechazado. Creme. Solo te lo digo,
por si te consuela saber que has
logrado casi domesticar al
despiadado dragn.
Solt una risita burlona.
A Nick nadie lo puede domar.
Me encantara verlo caer
rendido. Aunque l se niegue
admitirlo su actitud es evidente, no
quiere que te vayas. Estoy casi
seguro de que podras salvarlo.
Lamento que eso no pueda ser.
Lara hizo un gesto de tristeza.
Primero tengo que salvarme a m
misma.
Te voy a echar de menos
aadi Harold cuando se levant
. Me agrad conocerte. Ahora me
aburrir como una ostra de nuevo.
Pens que volveras con tu
madre.
S, pero faltan dos semanas
para eso. Imaginas dos semanas
ms al lado de Nick. Deberamos
cambiar los papeles. Yo me voy
con tu hermano y t te quedas con el
mo.
Lara saba que era una broma,
pero solo pensar en la posibilidad
de vivir en ese lugar dos semanas
ms la llenaba de angustia.
Tranquila, solo es una broma
Harold solt una carcajada y
camin hacia la puerta. Te espero
en el comedor.
Lara le sonri al joven antes de
que desapareciera.
S, era cierto, primero tena que
salvarse ella, empezando por
abandonar aquella torre oscura y
triste en donde se haba encerrado
por temor al brutal dragn.

* * *

La alegra y la soltura que


expres Lara durante la cena tenan
a Nick en un estado de tensin, que
casi rayaba en la ira. Se senta
frustrado cada vez que comprobaba
que todas sus palabras y sus
sonrisas iban dirigidas a Harold,
como si l no existiera. De todas
formas, como estaba seguro de que
faltaba muy poco para perderla, no
reparaba en observar sus ademanes,
sus labios, su sonrisa clida y su
tierna mirada. Observ tambin su
cabello pelirrojo como el fuego.
Recordaba el sabor de su cuello, la
forma deliciosa de sus pechos, su
vientre, la sensacin hmeda y
caliente que sinti cuando estuvo
dentro de ella. Ests enfermo,
Nick. Tus pensamientos son
reprochables, pensaba, pero no
poda evitar que su cuerpo vigoroso
y masculino respondiera a sus
deseos.
Fantase con la idea de tenerla
en su cama una vez ms. Deseosa y
feliz de recibirlo, de volverla a
hacer su mujer. Esta vez desde la
sobriedad de su mente, con todos
sus sentidos fijos en las
necesidades de esa inquietante
chica que lo haca desearla como
un demente. Apart la mirada en un
acto de auto reproche.
Ya casi va a oscurecer y tu
hermano no llega, Lara coment
Harold.
S, he intentado comunicarme
con mi mvil, pero an sigo sin
seal.
Tal vez ya est por llegar
indic el jovencito.
Ojal.
Esa ltima palabra se le clav a
Nick en la cabeza como una
ardiente punzada. Lara luca
desesperada por alejarse de su
presencia. Trat de concentrarse en
la cena.
Espero que podamos
mantenernos en comunicacin
aadi Harold. Ya tienes mis
redes.
S, por supuesto. La sonrisa
sincera de Lara le pareci un
insulto.
Lo odiaba. Eso era lo nico
definitivo. Tal vez era hora de
comenzar a aceptarlo.
Unos minutos despus se
escuch un auto. Los nervios de
Nick se tensaron como las cuerdas
de un violn y aunque intent
disimularlo, la mirada triunfalista
de Lara le dej ver que ella haba
percibido su creciente ansiedad.
Seor Jacob le avis Celia
, acaba de llegar el seor
Richard Mackenzie. Dijo que es el
hermano de la seorita Lara.
Gracias, Celia.
Nick solt el aire de sus
pulmones, dej la servilleta de tela
sobre la mesa y se levant con un
gesto de derrota.
Vamos le dijo a Lara.
Cuando llegaron a la sala, Nick
vio que a la joven le cambi el
semblante. Incluso, pudo percibir
que su rostro haba perdido el color
y que los labios le temblaban sin
control. Para sorpresa de Nick y en
un gesto totalmente irracional, la
chica sujet con fuerza su mano
sana. La not temerosa, inquieta y
fra, pero fue incapaz de apartarla.
Te sientes bien? le
pregunt Nick en voz baja. Pensaba
que tal vez estaba por sufrir un
nuevo ataque de hipoglicemia.
Un hombre alto de cabello
rojizo, similar al de Lara, acudi a
saludarla mientras un hombre ms
joven, de cabello rubio la
observaba con perplejidad sin
moverse de debajo del umbral de la
puerta.
Por qu viniste con Mathew?
Lara le pregunt al hombre
pelirrojo con voz entrecortada.
Nick fij su mirada desafiante en
el tal Mathew para convencerse de
que le llevaba amplia ventaja a
aquel rival de fantoche, estirado y
engredo. Eso lo intuy al ver su
ropa de marca, su pelo engominado
y su cutis terso. Ese tal Mathew no
le llegaba ni a los talones, buf
Nick en su mente, sin dejar de
mirarlo fijamente, con el mentn
elevado y el entrecejo fruncido.
Mucho gusto. Nick estir su
mano sana para darle la bienvenida
a Richard. Nicols Jacob.
Bienvenidos al Rancho Savoy.
Captulo Ocho
Lara no poda asimilar la
ocurrencia de su hermano de acudir
acompaado con Mathew. Tras la
primera conmocin que le caus su
presencia tuvo que disimular lo
mejor que pudo cuando su ex
prometido, sin reparo alguno, la
tom de la cintura para besarla en
la boca. Aunque fue un gesto corto,
result incmodo a la vista del
anfitrin. Vio que el dragn tena el
rostro adusto y ahora mostraba sus
brazos cruzados a la altura del
pecho.
Fue un poco difcil el camino
dijo Richard. Lara sospechaba
que al final se haba percatado de
su incomodidad. Tuvimos que
desviarnos dos veces.
La tormenta fue la peor en
aos aadi Nick sin dejar de
observar a Lara. Por poco
terminamos bajo la nieve.
Le agradezco mucho que haya
cuidado de mi hermana, seor
Jacob dijo Richard.
Cuidarla?, pens Lara. Ms
bien aprovecharse de su situacin
de encierro y vulnerabilidad.
La chica se apart de Mathew.
Le incomodaba su plan de
conquistador. Incluso, sus besos
melosos en su rostro le parecieron
actos pueriles. No quera que
albergara ninguna esperanza de que
aquello significaba que iban a
reiniciar su relacin.
Ya cenaron? pregunt
Nick.
Nos detuvimos a media tarde,
pero Iba a decir Richard.
Puedo ordenar que le
preparen algo de comer dijo
Nick a la vez que miraba su reloj
. Van a ser las ocho y media.
Dnde piensan pasar la noche?
La verdad es que pensamos
regresar hoy mismo. Walden queda
como a seis horas de aqu, as
que dijo Richard.
Es un poco arriesgado
conducir de noche dijo Nick.
Si desean puedo disponer de alguna
de las cabaas y maana temprano
salen.
Lara no poda creer la repentina
amabilidad de ese hombre y su
inters en que permanecieran en ese
lugar una noche ms.
Pues la verdad es que me
parece genial dijo Richard. He
conducido por ese camino de da y
no imagino cmo debe ser de
noche. Si no le molesta, seor
Jacob, nos quedaremos.
Por supuesto, para m ser un
verdadero placer dijo Nick con
una enorme sonrisa.
Lara lo observ molesta. Qu
planificaba esta vez?
Enseguida doy la orden para
que le preparen una cabaa y les
aviso para la cena. Nick le lanz
un guio a Lara y sali hacia la
cocina.
Richard aprovech la ausencia
de Nick para observar cada detalle
del saln.
Ese hombre te ha tratado
bien? La pregunta de Mathew
sac a Lara de sus pensamientos.
Acaso Mathew intua el odio
que le tena a Nick?
S minti Lara. El hombre
trat de acercarse para reiniciar sus
empalagosos mimos, pero Lara
repeli su abrazo.
Lara, tenemos que hablar
insisti. S que la boda te puso
nerviosa, pero
Mathew no quiero hablar de
eso ahora.
Me debes una explicacin.
Imagina la vergenza que
Para qu lo trajiste, Richard?
le reproch Lara a su hermano.
Se quedaron en silencio cuando
Nick regres.
Ya est todo listo dijo el
anfitrin. Pueden pasar al
comedor.
Disculpen se excus Lara
. Tengo que ir a mi habitacin
para tomar mis medicamentos.
La chica dej a los tres hombres
en la sala y camin por el corredor
a toda prisa. Necesitaba ocultarse
en la seguridad de la torre.

* * *

Nick daba vueltas de un lado


para otro en el corredor, cerca de la
puerta de la habitacin de la joven.
Con astucia logr deshacerse de los
nuevos huspedes despus de la
cena.
Lara golpe dos veces la
puerta. Necesito que hablemos.
No, Nick. No insistas y
djame en paz.
Abre la maldita puerta o la
tirar.
Tras unos minutos, el rostro
hermoso de la pelirroja se asom y
Nick aprovech para invadir la
habitacin.
Celia acaba de informarme
que tienes planes de irte a dormir a
la cabaa con tu hermano y tu
novio.
Por supuesto. No tengo nada
que hacer en esta casa deca Lara
a la vez que guardaba su vestido de
novia en un bolso de viaje que le
consigui la ama de llaves.
Sinti la potente mano de Nick
asindola del brazo.
No soy idiota, Lara. Jams
permitir que te acuestes con otro
hombre en mis narices.
Qu diablos te pasa?
intent zafarse, pero fue intil.
Har el amor con quien me plazca.
Le espet con desafo. Tal vez
Mathew resulte mejor amante que
t.
Nick opt por acallarla con su
boca en un gesto salvaje, urgente,
anhelante, que la dej sin aliento.
En principio se resisti, pero
cuando sinti la firmeza de Nick, su
calor, su abrazo pertinaz para no
dejarla escapar y su fuerza, no tuvo
ms que rendirse.
El hombre abandon su boca
para apoderarse de su cuello.
Lama su base sin piedad, como
quien necesita sentir que algo le
pertenece. Lara perdi poco a poco
su obstinacin. Record el sueo.
Las deliciosas sensaciones que ese
hombre le provocaba.
Eres ma, Lara le dijo con
voz ronca.
Djame, por favor la
splica de la chica pareca un jadeo
anhelante para que no se detuviera
. Nick
Por eso l continu sus caricias
debajo de la blusa.
Eres tan suave. Me fascinas y
s qu no te soy indiferente. Tu
cuerpo me lo muestra cuando te
acaricio.
l la empuj hasta el borde de la
cama y luego ambos se dejaron caer
sobre el colchn. Esta vez la
firmeza de Lara se redujo a cero.
Nick, por favor
Quiero hacerte el amor.
Djame demostrarte que s amar a
una mujer. Necesito tu perdn.
No, por favor.
El hombre se apart un poco
para mirarla. Vio que la chica tena
los ojos cerrados y su rostro
reflejaba temor. Le tom una de sus
manos en una tierna caricia y le
bes la palma en un gesto ntimo y
placentero.
Te har el amor cuando me
supliques que lo deseas dijo l a
centmetros de su odo.
Eso no ocurrir jams y lo
sabes.
Me queda toda una vida para
ese momento, Lara. Lo quieras o
no, ese da llegar. Me suplicars
que te ame y en ese momento te
mostrar lo qu es hacer el amor.
Nick se levant de la cama en
direccin a la puerta.
Despus de maana no te
volver a ver nunca ms le
espet ella. Sers el ms terrible
recuerdo.
El hombre se volte con una
sonrisa triunfalista.
Este no es nuestro tiempo,
Lara.
No habr un tiempo ni un
nosotros.
Solo grbate esto en tu mente,
un da me suplicars que te haga el
amor y lo har con tanto gusto y
esmero, que te har olvidar lo
sucedido.
Sali dejando una estela de
dudas en la cabeza de Lara.

* * *

Al da siguiente, muy temprano,


Nick miraba a travs de la ventana
de su habitacin. Observaba a Lara
colocar su vestido de novia en el
portaequipaje del auto de su
hermano. Le agrad el recelo con
que trataba al tal Mathew, el
engominado. Una enorme
frustracin le recorra el pecho.
Quiso vencer sus miedos e ir tras
ella, pero se convenci, tal y como
haba dicho en la habitacin la
noche anterior, que ese no era su
tiempo.
Contempl el auto alejarse por
el reducido camino hasta que
alcanz la calle principal. Lo mejor
era resignarse a su soledad, a su
oscurantismo. Saba que el tiempo
era el mejor sanador de heridas.
Cerr la cortina, se dirigi a su
cama y se dej caer de espaldas
para sumirse en su aislamiento,
acompaado del vodka y de los
cigarrillos.
Segunda
Parte
Captulo Uno

Tres aos despus

No, por favor. Detente


suplic ella a la vez que empujaba
el firme cuerpo masculino que le
dificultaba la respiracin. Ahogada
en sus temores, le era imposible
abrir los ojos para enfrentarse a la
mirada parda del hombre que
jadeaba excitado cerca de su odo.
l desisti de sus sensuales
caricias al momento cuando sinti
el pertinaz rechazo de la mujer.
Luego de ese desencuentro, Tom
Summer se recost del colchn
mostrando su impotencia mientras
ella cubra su desnudez con las
sbanas. Lara intent que su
respiracin se ralentizara para
ganar tiempo despus del pasado
acto. Despus que consigui
serenarse abri los ojos para
encontrarse con la contemplacin
inquisitiva y el cabello revuelto del
fracasado amante.
El rostro de ella se convirti en
una mueca de vergenza y dolor.
Pretendi pronunciar una disculpa,
pero las palabras se le quedaron
atascadas en la garganta.
No pasa nada, Lara dijo l
regresando a su posicin original.
Coloc su brazo debajo de la
cabeza y se enfoc en el techo raso
con su mirada perdida, tan
desorientada como su propia mente
. S que ese hombre te hizo
mucho dao, cario pronunci al
final. Tendr paciencia.
La paciencia no era una cualidad
eterna y Lara estaba consciente de
que con el tiempo y su negativa a
intimar Tom se cansara. Ningn
hombre podra aguantar un episodio
de sexo fallido una y otra vez. Las
veces que haban intentado hacer el
amor terminaban en desastre, ella
llorando aterrada y l ocultando su
frustracin. Y aunque el hombre
mostraba una madurez y un aguante
casi sobrehumano, ella estaba
convencida de que muy pronto Tom
desistira.
Acaso Lara tendra que vivir
toda la vida bajo la sombra de un
suceso que haba acontecido haca
tres aos? La doctora Judith
Clement, su psiquiatra, insista en
que solo enfrentando sus miedos
saldra de esa cueva oscura de
culpas, rechazo y temor.
Gracias por comprender, Tom
dijo ella con tono afligido.
El hombre le acarici la mejilla
para eliminar la lgrima que
comenzaba a recorrer su rostro.
Haca ocho meses que Tom
Summer haba llegado a Parker
Real Estate para ocupar el puesto
de jefe de contabilidad en la
empresa en la cual Lara trabajaba
como asistente ejecutivo. Haba
logrado una posicin en esa
prestigiosa empresa despus de
abandonar la casa de sus padres y
reubicarse en Tacoma. Una decisin
un poco precipitada, producto de
una agria discusin con sus padres
ante la insistencia de que arreglara
las cosas con Mathew, su ex
prometido.
Las constantes propuestas de
Tom para que salieran, pese a la
inconveniencia de que era su jefe,
lograron que Lara accediera, pero
ahora se daba cuenta de que ni los
tres aos que llevaba en terapias,
sin saber nada del dragn, eran
suficientes para olvidarlo. Era
como si las caricias de Nicols
Jacob an estuvieran incrustadas en
su piel.
La primera vez que intent
intimar con Tom fue un desastre,
pero el hombre se mostr tan
comprensivo que Lara se sinti en
confianza para contarle los hechos
de la cabaa, sin brindarle
demasiados detalles. Jams le
contara que despus de aquel
suceso se despertaba a mitad de la
noche deseando al hombre que le
haba hecho dao. Su
comportamiento no era cnsono con
lo que se esperaba de una vctima
de agresin sexual. Solo la doctora
Clement le haba demostrado que su
conducta no era un asunto
reprochable. Era una respuesta
natural de su cuerpo al despertar a
su primera experiencia sexual.
Vaya experiencia!, sola pensar.
Evoc la ocasin en que la
misma doctora Clement le pregunt
sobre sus sentimientos hacia Nick.
Fue en el transcurso de una larga
sesin llena de intenso dramatismo.
En esa ocasin Lara se levant del
divn, tapizado en cuero oscuro que
ocupaba una esquina de la oficina
de la siquiatra, indignada. Estaba
tan iracunda con la interpelacin de
la doctora que le pareci un insulto,
pero despus de una primera
reaccin adversa tuvo que admitir
que a veces senta un profundo
odio, pero haba das en que se
senta nostlgica, incluso parecera
como si lo extraara. Sola pensar
en qu habra sido de la vida de
Nick. Si al final haba buscado
ayuda para su alcoholismo o si
segua encerrado en su rancho,
revolcndose en el dolor y la
soledad.
Haba episodios en que su mente
le jugaba en contra y pensaba en
cmo hubiese sido su vida si
hubiera aceptado la propuesta de
matrimonio del dragn. Tal vez le
hubiese ayudado con su problema
de alcoholismo y ahora las cosas
seran muy distintas. Volva a
amonestarse con severidad por sus
pensamientos necios y regresaba a
aferrarse a su odio.
Lo siento mucho, Tom. Creo
que jams lo superar. Lara
explot en llanto y el hombre la
acogi en su pecho.
Lo superaremos juntos. Ya
vers. Le bes la frente y la
rode con sus poderosos brazos.
Lara cerr los ojos e implor en
su mente que fuera cierto lo que
aquel hombre acababa de decir. Sin
embargo, despus de tantos aos la
imagen del dragn segua muy
vvida en su mente.

* * *

Soy Nicols Jacob y soy


alcohlico. Hace dieciocho meses
que estoy sobrio. Solo por hoy no
beber, Nick pens en su pasada
reunin coordinada por la
organizacin mundial Alcohlicos
Annimos. Desde que acuda a esa
congregacin no haba sentido la
necesidad urgente de refugiarse en
el vodka para aliviar el dolor de
los recuerdos. Su tenacidad para
salir de su problema, junto a sus
visitas al psiquiatra, lo haban
sacado del rincn oscuro en donde
se revolcaba.
Record que despus de que
Lara sali del rancho y de su vida,
la amargura y el dolor se
duplicaron. No acept ms visitas
de sus familiares y deleg el asunto
de la administracin de las cabaas
en Patrick. As que se sumi en
rondas imparables para
alcoholizarse da y noche,
episodios que culminaban en la
biblioteca, desnudo e inconsciente
hasta que Celia intervena.
Fue en uno de esos episodios,
ante la llamada de su hijo Leonard,
que decidi buscar ayuda. Pap,
quiero verte. Cundo vienes?.
Cuando su hijo lo reclam cay en
s y pidi ayuda.
Se recost de la butaca
ejecutiva tras el escritorio de
madera que ocupaba su oficina en
el piso nmero cincuenta y cinco
del John Hancock Center, frente al
lago Michigan de Chicago. Ahora
era un hombre distinto, como el
soldado que regresa de la guerra.
Le costaba adaptarse a esta nueva
vida rodeado de colegas abogados,
almuerzos de negocio, mujeres
bellas y dispuestas, en un mundo de
total opulencia. Pero an en medio
de esa vida, entrecomillas
glamorosa, senta que le faltaba
algo esencial.
El seor Frank Faulkner est
aqu, seor Jacob la voz de
Mina, su asistente, a travs del
intercomunicador, logr que se
espabilara.
Se acomod el nudo de la
corbata y se alis la chaqueta
ejecutiva.
Dile que pase. Gracias, Mina.
Frank Faulkner era uno de los
mejores detectives del estado de
Illinois y un amigo muy valioso
para Nick. Fue el hombre que
destap la verdad tras el asesinato
de Grace, su difunta esposa.
Cancel ese doloroso pensamiento.
Su terapeuta le haba aconsejado
cerrar ese lamentable captulo de
una vez y para siempre, sin
embargo, an luchaba con el
sentimiento de culpa.
Cmo est el abogado ms
prestigioso de todo el este de
Estados Unidos?
Si algo caracterizaba a Frank era
que le gustaba adular a sus amigos
mostrando una gran sonrisa, por eso
Nick contest el saludo del
detective con un bufido.
Si lo dudas, solo estudia la
facturacin de este bufete. Desde
hace un ao tus colegas abogados
estn sufriendo las bajas en sus
contratos y este lugar sigue
subiendo como la espuma. Albert
fue muy astuto al pedirte que
regresaras.
Dime que tienes buenas
noticias. Nick buscaba ser parco
para ceirse al tema que realmente
le interesaba.
Frank se sent en una de las
butacas dispuesta para los
visitantes despus de colocar su
maletn sobre el escritorio de Nick.
Se atus la barba, que casi le
rozaba el pecho, y sonri con
picarda. El rodeo mostrado por el
hombre exasper a Nick.
No me la imaginaba tan bella,
Nick. Con razn me ofreciste una
fortuna por su paradero.
Te conviene no especular,
detective.
Me remito a los hechos.
El detective esparci una docena
de fotos sobre la superficie del
escritorio como si se trataran de un
set de naipes. Nick no pudo
aguantar las ansias de volver a
verla, por eso se arroj para
alcanzar las imgenes. Le llam la
atencin un retrato que mostraba a
Lara sonriendo mientras hablaba a
travs de su mvil durante una
caminata por la calle.
Se cort el cabello y se
cambi el tono mencion Nick
con nostalgia. Acarici la foto a la
vez que pensaba, que tal como dijo
Frank, estaba hermosa.
Vive en Tacoma indic el
detective. Ocupa un puesto de
asistente ejecutiva en una empresa
dedicada a la venta de bienes
races. Los viernes visita un centro
de salud mental para vctimas de
violencia y los mircoles acude a
clases de yoga. An no he
descubierto la razn de sus visitas a
la psiquiatra, pero intuyo que fue
vctima de algn hecho violento.
Nick no se atrevi a mirar a su
amigo por miedo a delatar la
verdad. Contempl con tristeza la
foto, con el remordimiento y la
culpa de saber que an Lara no
haba superado el dao que le haba
ocasionado.
Tambin visita con frecuencia
un endocrinlogo. Mi personal
descubri que padece de diabetes.
Por lo dems
A Nick no le gust la pausa de
Frank.
Vive en un apartamento frente
a la baha de Commencement, pero
no pasa all todas las noches.
Nick levant la mirada. Entorn
sus ojos azules, que ahora parecan
ms oscuros y misteriosos. Llevaba
el cabello recortado al ras y su
espesa barba haba dado paso a un
rostro varonil, de mandbula
cuadrada y piel tersa.
Se recost de la butaca para
ganar tiempo. Estaba seguro de que
el dato retenido por Frank sera el
ms difcil de asimilar.
Mi personal me inform que
hace ocho meses inici una relacin
con su jefe, el director del
departamento de contabilidad.
La serenidad reflejada en el
rostro de Nick desapareci por
completo. Frunci el ceo y regres
su mirada a las fotos. As que Lara
tena amores con su jefe. No pudo
contener los celos de saber que se
haba entregado a otro. Eres
imbcil? Pensaste que no podra.
Es ma! Maldita sea! Soy yo quien
le debe hacer el amor, pens.
Cun seria es esa relacin?
A Nick le cost realizar esa
pregunta.
Tan seria como para pasar dos
noches por semanas en el
apartamento de Tom Summer.
Nick se arrellan en la butaca de
nuevo con el corazn latiendo
aprisa, vctima de la ira.
En tres aos pasan muchas
cosas, Nick.
Por supuesto que pasaban
muchas cosas. l mejor que nadie
lo saba. En tres aos haba
vendido el rancho Savoy, pues los
fantasmas de aquel lugar lo
enloquecieron; busc ayuda para su
problema de alcohol; regres a
Chicago para ejercer como
abogado dentro del bufete de un
amigo; y recuper la custodia de su
hijo, Leonard, despus de una
batalla muy contenciosa con sus ex
suegros. Definitivo que en tres aos
pasaban muchas cosas.
Si quieres investigo ms.
Todava tengo mi contacto all.
No. Hizo un ademn para
que el detective desistiera. Solo
quera saber que la chica estuviera
bien. Tom las fotos para
repasarlas. Y aparenta ser que le
va muy bien.
El detective cerr su maletn y
extendi su mano para estrechar la
de Nick.
No s qu signifique esta
mujer para ti, amigo, pero pienso
que es alguien por quien valdra la
pena dar la batalla dijo Frank.
Nick intent sonrer, pero lo que
logr fue mostrar una mueca triste.
Si te consuela, el hombre la
engaa con una compaera de
trabajo le dijo Frank antes de
dejar la oficina. Eso no
prosperar. Te aseguro que pronto
se dar cuenta y lo mandar al
diablo.
Tan pronto el hombre
desapareci Nick se afloj la
corbata sin dejar de observar una
foto de Lara sonriendo. Cuntas
veces desisti de irla a buscar a
Walden. Incluso, el da que estuvo
en ese pueblo de forma incgnita, a
los tres meses de haberla perdido,
dimiti a ltimo minuto frente a la
casa de los padres de Lara. No
poda presentarse en aquellas
fachas, borracho, oliendo a vodka y
a cigarrillo, para pedir su
misericordia. No era digno de una
mujer como ella. l estaba
destruido, y no poda martirizarla a
ella y arrastrarla al pozo cenagoso
en el que viva.
Despus de convencerse de que,
si quera convertirse en un hombre
merecedor de su confianza y su
perdn, deba rogar por ayuda y
comenzar un proceso de
rehabilitacin, dio un paso firme
para salir del hoyo oscuro. Con
tesn y afn logr deshacerse de
esa vida sin sentido.
Saba que su hermano Harold,
ahora con dieciocho aos, mantena
conversaciones espordicas con
Lara, pero su orgullo no le permita
preguntarle. Era preferible que
nadie supiera que todava aquella
joven despertaba gran inters en l.
Hubo una poca durante la cual
se obsesion en saber de ella, al
punto que contrat a Frank Faulkner
cuando supo que haca dos aos
Lara haba abandonado Walden.
Ahora que tena la informacin que
tanto haba deseado, se arrepenta.
Tal y como le haba dicho su mejor
amigo y socio en el bufete, Albert
Taylor, era mejor no rebuscar en el
pasado. Sin embargo, para l era
imposible olvidar el deseo
anhelante que senta por esa mujer.
Tom Summer, pens en su
rival. Se conformara con la
informacin que le haba
compartido Frank o ira a
corroborar la historia en persona?

* * *
Me acaban de ascender!
dijo Lara cuando abri la puerta de
la oficina de su jefe con la idea de
celebrar.
Aplauda como lo hacen las
focas, pero se detuvo en seco al ver
el rostro hosco de Tom. Su
inesperada actitud la tom por
sorpresa, por eso no sobrepas el
umbral. En todo momento pens
que su nueva escalada laboral
tambin representara para l gran
jbilo.
No dices nada, Tom?
Me alegro mucho por ti.
Tom no levant la mirada de los
documentos sobre su escritorio.
Era lo que queras desde siempre,
no? El hombre hizo una mueca
irnica cuando al fin la mir.
Por supuesto. Representa un
aumento de casi setecientos
dlares, ms las comisiones.
Si fuera t no me
entusiasmara demasiado. De
nuevo Tom regres toda su atencin
a la pila de facturas y cuentas por
pagar que tena ante s. Sabemos
cmo est el mercado inmobiliario
en Tacoma y sus alrededores.
Gracias por tu confianza.
Ella hizo un mohn de disgusto y
cerr la puerta para regresar a su
espacio de trabajo.
Lara! escuch el grito
de Tom a travs de la puerta, pero
lo ignor.
Le costaba pensar en el pasado
acto de egosmo de ese hombre.
Jams se haba proyectado de esa
forma en los ocho meses de
relacin que llevaban. Se sent tras
el escritorio en su cubculo y sin
perder tiempo comenz a empacar
sus cosas.
Y si era verdad lo que acababa
de decirle Tom? Detuvo su
entusiasmo. Y si le costaba
encontrar clientes a quien venderles
las propiedades? Luch contra su
pesimismo hasta que una llamada
de presidencia le hizo olvidar por
un momento el pasado incidente.
Captulo Dos

Haban pasado dos semanas


desde su ascenso y no lograba
conectar a alguno de sus prospectos
con las propiedades de su lista. Por
ms que se esforzaba no consegua
convencer a ninguno de sus
clientes. Comenzaba a pensar que
para vender propiedades se
necesitaba algo ms que saber la
descripcin y los detalles mnimos
de la propiedad. Tal vez le faltaba
la gracia y el carisma.
Todas las noches practicaba
frente al espejo de su cmoda.
Pona cada cara para buscar su
mejor ngulo, pero se frustraba
cuando no quedaba convencida.
Cada vez que crea que iba a
cerrar un nuevo trato algo suceda
que no le permita culminar la
venta. Desde clientes con crditos
insuficientes, sin colaterales para
apoyar la compra, con trabajos
inseguros, hasta los que parecan
asquearse cuando visitaban los
suburbios de Tacoma.
La nia hermosa que no deja
de pensar escuch la voz de
Sabina, la duea del concesionario
Tacoma Caf, en donde se
encontraba, y sonri con alegra. Le
agradaba mucho aquella mujer de
rasgos serenos y sonrisa
permanente.
Estoy tratando de entender un
poco la vida, Sabina.
No trates de entender la vida,
dedcate a vivir. La mujer coloc
una taza de caf sobre la mesa.
Con tu azcar especial. Cmo has
estado? Era una mujer sesentona,
regordeta, de cabello rubio y piel
ajada.
Mal.
Tu novio?
No tengo novio. Lara
escondi la mirada en la pantalla
de su computadora porttil.
Ese hombre rubio y guapo
que te acompaa a menudo no es tu
novio?
Es estamos conocindonos.
Te sonrojas.
Lara solt una sonrisita
nerviosa. No le agradaban ese tipo
de preguntas indiscretas.
Ojal mi hijo Erick
consiguiera una joven como t.
Pero qu va. A l le gusta otro tipo
de chicas, por eso tiene tantos
problemas.
Lara agradeci que en ese
momento entrara una llamada a su
mvil, se excus con la mujer y
atendi cuando vio a Sabina
caminar hacia la cocina del local.
Buenos das, Parker Real
Estate. Habla Lara Mackenzie. En
qu puedo servirle?
El silencio en la lnea la
desconcert un poco. Insisti, pero
no obtuvo respuesta. Intent
escuchar algn sonido que le
permitiera descifrar la procedencia
de la llamada, pero al final se dio
por vencido y colg. Si la persona
tena real inters insistira en
contactarla. Enfoc toda su atencin
en la lista de prospectos que tena
ante s y obvi el pasado suceso.
* * *

La llam admiti Nick a la


vez que absorba de la copa de
agua mineral que tena ante s.
Se encontraba en el restaurante
Sky 360 en el mismo edificio donde
ubicaba el bufete de su amigo. La
vista de ese lugar sobre la ciudad
era espectacular, pero escalofriante
para aquel que no le gustaran las
alturas. Situado en el piso noventa y
cinco, el restaurante era una de las
principales atracciones de Chicago.
El hombre que lo acompaaba
era su amigo, Albert Taylor. Haban
asistido juntos a Penn University
para estudiar leyes corporativas. En
sus respectivos ascensos haban
sido inseparables hasta que ocurri
el asesinato de Grace, y Nick
decidi encerrarse en el rancho
Savoy. Varias veces Albert acudi
en su auxilio, pero fueron intentos
ftiles.
Y qu le dijiste?
No le habl. Solo escuch su
voz dijo Nick con voz apagada a
la vez que exprima el sumo de un
limn en su bebida.
Te ests comportando como un
adolescente, Nick dijo Albert
mientras devoraba su ensalada.
No me atrevo a buscarla.
Quieres acabar con ese
martirio?
Nick asinti.
Pues enfrntala de una vez.
Albert era contemporneo con
Nick, pero a diferencia, la vida de
casado haba hecho estragos en su
figura y en su rostro, lo que haca
que pareciese de mayor edad.
Tengo miedo a su rechazo.
Debe odiarme.
No dudo que te odie, pero es
mejor vivir sin esa incertidumbre.
Nick le hizo seas a su amigo
para que se removiera un poco de
salsa de ensalada de la comisura de
la boca.
Si tanto te gusta esa chica
bscala y conqustala.
Lara es fuerte. Me rechazar
tan pronto me vea. Nick jug con
un salero.
Creo que es lo que necesitas
en este momento. Una mujer que
ponga tu vida en la perspectiva
justa.
Mi terapeuta dice que tambin
puede ir en detrimento de mi
proceso de recuperacin.
No s nada de conducta
humana, pero creo que si te quedas
sin saber estars peor. Llevas estos
tres aos castigndote. Claro, lo
que hiciste no es para llenarse de
orgullo, pero has tratado de hacer
un cambio.
Albert era el nico que conoca
los detalles de lo ocurrido en la
cabaa.
Creo que necesito escuchar
una vez ms que me perdona.
Lo que necesitas es que te
diga que te desea. Que quiere tener
sexo contigo. Sexo salvaje, tal
como te gusta.
Eres un animal!
Albert rompi en una risa
estruendosa.
A m no pretendas engaarme.
Ests loco por meterla en tu cama.
Te conozco demasiado, Nick.
Acaso crees que he olvidado cmo
te decan en la universidad? El
terror de las porristas.
T siempre tan directo Nick
tens la mandbula.
Y qu vas hacer con Dianne?
Est loca por ti. Te advert que no
te enredaras con ella.
Albert se refera a Dianne
Bennette, la cuidadora de Leonard,
el hijo de Nick.
No tenemos una relacin.
S, pero se comienza a
obsesionar con la idea de
conquistarte.
Sabe que se trata de sexo
casual, Albert.
Para las mujeres comienza
como sexo, pero terminan deseando
amor. Pens que a tus treinta y
cinco aos lo sabas. Lo peor es
que te esmeras demasiado en la
cama y se obsesionan, Nick. Te he
dicho que con las conquistas de una
noche no hay que esforzarse tanto.
Hablas como un experto.
Dios sabe que jams le he
sido infiel a mi mujer.
Pero si hablamos de antes de
casarte
No inventes, el Casanova en
este do siempre fuiste t.
Era cierto, pero esa etapa haba
sido hasta que conoci a Grace. Tan
pronto tuvieron su primer
encontronazo en el tribunal qued
cautivado con la mujer de hierro
hasta que logr, despus de
mltiples intentos, derretirla en la
cama. Se casaron a los cuatro
meses de conocerse y tuvieron a
Leonard al ao de casados. Luego
vino la tragedia.
Esta puede ser la ltima
oportunidad que tengas para
arreglar con la pelirroja, Nick.
No creo que podamos intimar
despus de
Eso no lo sabrs hasta que lo
intentes.
A la larga Albert siempre tena
la razn, deba enfrentar sus
temores.

* * *

El lunes, tras una llamada de la


asistente de un cliente, Lara se
sinti optimista. El hombre, a
travs de su diligente secretaria,
haba pedido ver una mansin cerca
de Dash Point, a las afueras de la
ciudad. Una propiedad de varios
millones de dlares que, si lograba
vender, le producira una buena
comisin y le permitira alcanzar su
cuota de ventas. Esa misma maana
su jefe se haba mostrado enftico
con ese asunto. Necesitaba su
primera venta con urgencia. Si no
consigues vender una propiedad
esta semana, se te har cuesta
arriba lograr tu cuota de venta,
pareca escuchar la voz de su jefe
inmediato como un martillo en su
cabeza.
Por eso, ese da se puso su
mejor vestido ejecutivo, practic
una sonrisa emptica frente al
espejo, revis sus dientes y se
roci con su perfume preferido. Al
mirar su imagen se convenci de
que su nuevo corte de pelo, en un
estilo desenfadado y moderno,
hasta los hombros, le sentaba de
maravillas, en combinacin con el
nuevo color rubio que haba
matizado el rojizo.
Se inyect la cantidad de
insulina que requera su condicin.
Pese a que se haba esmerado en el
cuidado de su salud, saba que
tendra que lidiar con la diabetes de
por vida.
Antes de dejar su apartamento se
sonri a s misma con optimismo y
se prometi que el seor Stanford
sera su primer cliente. Es tuyo,
Lara, se dijo.
Haba olvidado que la carretera
509 requera transitar un trayecto
serpenteante y algo complicado,
por lo angosto que era el camino y
lo escarpado de sus colinas. No
supo cmo el recuerdo de la noche
a su llegada al rancho Savoy se
col de nuevo en sus pensamientos.
Intent sintonizar la radio en alguna
meloda que le ayudara a
distraerse. Se detuvo cuando
escuch la cancin de Crowded
House Don't Dream It's Over. Esa
cancin le recordaba al dragn, sin
embargo, fue incapaz de cambiar la
emisora.
Qu sera de la vida de Nick?
Habra superado su problema de
alcoholismo? A veces se lo
imaginaba tirado en cualquier saln
de la sala principal del Savoy,
solitario y perdido, y senta la
urgente necesidad de rescatarlo,
pero luego recapitulaba. Ese
hombre fue su verdugo y no se
mereca ninguna piedad. Ojal y
estuviera sufriendo tanto como ella.
Cuando atraves el portn de
hierro ornamental de la propiedad
se mir de nuevo en el retrovisor y
acomod su auto compacto al lado
de una camioneta marca Land
Rover de color oscuro.
La majestuosidad de la casa de
dos niveles se impona sobre el
terreno de hermosos jardines al
estilo mediterrneo. La estructura
era de color blanco y tejado
terracota, simulando una villa
italiana. Lara record que el dueo
era un diseador de joyas siciliano
radicado en los Estados Unidos.
Ote los alrededores en busca
del seor Stanford, pero solo se
encontr con un amable jardinero
que se le acerc.
Saludos, seorita.
Saludos, soy Lara Mackenzie
y vengo de parte de Parker Real
Estate.
S, por supuesto. El seor
Stanford la espera adentro.
Le extra que el jardinero
quebrara las reglas y dejara
husmear al cliente en el interior de
la casa sin la presencia de personal
de Parker, pero se mantuvo serena.
Le permit la entrada porque
ac afuera hace mucho calor,
seorita.
Pierda cuidado. Gracias.
Lara imagin que si el hombre
tena inters en una propiedad de
cuatro punto cinco millones de
dlares y conduca una Land Rover
del ao, no debera ser un ladrn.
Respir para serenarse. No dejara
que cualquier nimiedad la sacara de
su papel de vendedora. Subi los
escalones que conducan a la puerta
principal cargando una pesada
carpeta y su bolso de mano.
Antes de abrir inspir varias
veces para ralentizar sus nervios.
Que no note que ests nerviosa.
T puedes, Lara, pens.
La puerta le result pesada, pero
al final logr acceso. Contempl
que la decoracin era lujosa y
exclusiva. Un piso de madera
pulido resultaba deslumbrante en
combinacin con las paredes de un
blanco pulcro. El mobiliario,
definitivamente importado, imparta
gran estilo. Busc al tal seor
Stanford, pero no pudo encontrarlo
despus de recorrer la sala
principal y el comedor. Entonces,
se dirigi a la biblioteca.
Lament no hacer una bsqueda
previa de las credenciales del
cliente. La nica referencia que le
dio su asistente fue su nombre,
Charles Standford.
De primera intencin vislumbr
a un hombre de espaldas mirando a
travs de la ventana. Llevaba un
traje oscuro, que con seguridad le
haban confeccionado a la medida.
Un corte de pelo al ras reflejaba
esmero y una colonia masculina
llenaba el espacio de un olor
exquisito.
Lara titube.
Seor Stanford
El hombre se gir despacio para
contemplarla con un par de ojos
azules, intensos, como un mar
bravo en medio de la tormenta.
All estaba su pesadilla, el dragn.
Nick Jacob le dirigi una sonrisa
diablica, de esas que congelan el
alma.
De pronto el espacio le pareci
pequeo, asfixiante. Sinti que las
estanteras repletas de obras
clsicas y modernas le caeran
encima. Se le nubl la vista y en su
ltimo instante de lucidez dej que
la carpeta de ofertas se escurriera
de sus manos para terminar sobre la
alfombra. Intent asirse de la
puerta, pero sus fuerzas y
autocontrol no fueron suficientes.
Todo se volvi oscuro, negro, como
la noche en la cual en aquella
cabaa del bosque Nicols Jacob la
tom por mujer.
Captulo Tres
Lara! escuch la voz de
Nick a centmetros de su odo y
pens que se trataba de otra de sus
pesadillas. Estaba tan cerca que
poda sentir su clido aliento sobre
la cara. Lara, despierta.
El hombre le palmeaba el rostro
con cuidado para que regresara en
s, pero ella se negaba a reaccionar.
Las palpitaciones de su aterrado
corazn, en combinacin con el
temblor de su cuerpo, eran las
mejores seales del estado de
shock que manejaba.
Abre los ojos, Lara.
Ella se incorpor poco a poco
para enfrentarlo con una mirada
aterrada. Retrocedi en la butaca
con espanto. No lo quera cerca,
pero Nick la asech.
No te atrevas a acercarte!
l levant las manos en un gesto
de tregua.
No voy hacerte dao.
Y entonces, a qu has
venido? Logr levantarse con
dificultad para alcanzar su bolso y
la carpeta.
Quera verte. l suaviz su
voz. Solo eso, Lara.
La tensin no le haba permitido
percatarse de que ahora Nick luca
un semblante acicalado y muy
atrayente.
Quiero que hablemos.
No. Lara camin a la
puerta. Necesitaba salir de all.
Lara, por favor.
Dije que no, Nick. El terror
apenas la dejaba hablar.
Creo que nos merecemos una
conversacin.
T no te mereces nada!
Por fin alcanz la puerta, pero
cuando gir la cerradura Nick la
intercept antes de que pudiera
salir. La tom de las muecas para
que lo enfrentara. De nuevo el
bolso y la carpeta terminaron sobre
la alfombra.
La fuerza que l inverta en
retenerla le resultaba dolorosa. Le
sostuvo la mirada en un gesto de
desafo.
Vas a violarme de nuevo?
Solo quiero
Me importa un comino lo que
quieras. Sultame, Nick!
Ella luch, pero fue en balde
porque Nick la atrap con sus
poderosos brazos. Sentir su
cercana y su aliento a centmetros
de su boca la desconcert.
Te necesito, Lara. Quiero
que
Djame! grit ella.
Hubo un momento en que Nick
ponder su prximo paso, pero no
poda pensar con claridad teniendo
a esa mujer entre sus brazos. Su
calor, su olor Le tom los labios
por asalto para acallar sus insultos.
En principio tuvo que invadirla en
contra de su voluntad, pero despus
sinti que la joven se iba
debilitando y pudo disfrutar del
beso. De su boca pas a su cuello y
lo posey con desespero.
Lara sinti su dureza contra su
vientre y cerr los ojos, ya no con
terror porque l pudiera hacerle
dao, sino por la sorpresa que le
ocasion su propia reaccin. Se
mordi los labios para evitar que
se le escapara un jadeo. Cmo era
posible que su cuerpo reaccionara
de esa forma? Tema llamarlo por
su nombre y dejarle saber que la
estaba enloqueciendo.
Te necesito, Lara dijo l
cuando se apart un poco. Dame
una oportunidad de demostrarte que
he cambiado.
Ambos se apartaron sin dejar de
contemplarse. Lara se alis el
cabello, nerviosa, y se arregl la
blusa.
No creo que hayas cambiado,
Nick. Me acabas de demostrar que
sigues imponiendo tu voluntad de
forma violenta. Quin te dijo que
deseaba ese beso?
Claro que lo deseabas.
Observa tu cuerpo.
No te deseo! Cmo voy a
desear al hombre que abus de m?
Ests loco! Lara tom la carpeta
y su bolso de mano.
De nuevo Nick la retuvo por el
brazo para enfrentarla.
Es por ese tal Tom Summer?
De dnde ese hombre haba
obtenido esa informacin?
Eso no te incumbe.
Te acostaste con l?
Cmo te atreves a?
No la dej terminar porque
volvi a someterla con un beso
hambriento. Un gesto que buscaba
borrar la huella de cualquier otro.
Esa mujer era suya.
Odio saber que otro te ha
tenido le dijo sobre su boca.
Me enloquezco al pensar que ese
imbcil
Pues tendrs que vivir
sabiendo que soy de otro.
No, Lara. No vivir con eso
porque buscar la forma de que
vuelvas a ser ma solamente. Dime
que no me has olvidado.
Despus de mil terapias y
buen dinero, s, logr olvidarte.
Mientes! grit el dragn.
Veo como tiemblas de deseo.
Tiemblo al recordar lo ruin
que fuiste y cunto dao me
provocaste.
Recuerda la vez de la cabaa,
mis dedos dentro de ti y tus
espasmos de deseos.
Eres pattico. Sultame!
Lo empuj. Cmo puedes creer
que puedo sentir deseo por el
hombre que me arrebat mi
virginidad? Te odio. Eso es lo que
siento.
No te creo.
Lara logr zafarse y alcanzar
abrir la puerta.
No vuelvas a buscarme
porque juro que te acusar.
Lara
Ests advertido, Nick. Esta
vez no dudar en llevar mi denuncia
hasta un tribunal. Este tipo de
delitos no prescribe. As que es
mejor que regreses a tu guarida y
me dejes en paz.
Sali de la biblioteca a toda
prisa. Nick no la perdi de vista
hasta que desapareci por la puerta.
Captulo Cuatro

A tu frgida novia le acaba


de llegar un arreglo floral que ha
enloquecido a todas las mujeres de
la oficina le deca Bervely
Moore, una de las empleadas, a
Tom Summer despus de un rpido
revolcn en el cuarto de archivos
de la empresa.
Ambos haban aprovechado la
ausencia de los empleados a la
salida para satisfacerse
mutuamente.
Un arreglo? Tom se
preguntaba quin le enviara un
arreglo floral a Lara, a la vez que
se abrochaba los pantalones antes
de que fueran descubiertos.
Tal vez su abuela desde Walden.
No era la primera vez que la
anciana le enviaba ese tipo de
obsequios.
Seguro es de su abuela.
Su abuela? Pareca ms el
regalo de un amante. Doce rosas
chinensis, que cuestan una fortuna.
No parece un obsequio familiar.
De qu hablas? Esta vez el
hombre se arreglaba la camisa.
Lara no es como t, Bervely.
Por supuesto. Bervely le
acarici la entrepierna con picarda
despus de abotonarse la camisa.
Es tan fra y poco funcional en la
cama que cuando tenemos sexo
pienso que te descargas conmigo
toda la frustracin que te provoca.
No sabes lo que ests
diciendo. Y es mejor que mantengas
un perfil bajo en esta empresa. Lara
goza de mucha estima por parte de
los jefes. Si tienen que escoger, la
salvarn a ella.
Abre la mente, Tom
Bervely le peg en la parte trasera
de la cabeza para que reaccionara
. Cuando menos te lo imagines la
encontrars con otro en la cama.
Despus no digas que no te lo dije.
Ella no es as. Ests
equivocada.
Las mujeres abren las piernas
llenas de mucha satisfaccin
cuando llega el indicado. No creo
que en su caso seas t, cario. El
hombre de las rosas chinensis no
tardar en llevrsela a la cama. Te
lo aseguro.
La venenosa mujer dej el
reducido espacio y Tom solt toda
la frustracin al pronunciar unas
cuantas palabrotas.

* * *
Esa misma noche Tom se
present en el apartamento de Lara,
aunque la mujer haba aducido un
intenso dolor de cabeza. La
realidad era que debido a la tensin
por su reencuentro con el dragn se
le haba disparado la migraa.
Al escuchar la insistencia del
timbre, Lara se asust al pensar que
era Nick, pero al ver a Tom frente a
la puerta su desilusin se acrecent.
Parece que no te alegras al
verme.
No me siento bien dijo con
desanimo.
Prefer tocar el timbre en vez
de utilizar mi llave por si te habas
quedado dormida. No quera
asustarte.
Lara arrastr sus pies para
dejarse caer en el sof. Le faltaba
el nimo para una conversacin del
tipo Tom.
Cenaste? El hombre le dio
un corto beso que represent ms
bien un inspido roce de labios.
Puedo preparar algo.
No tengo hambre.
Qu te sucede?
Se me est dificultando mucho
lograr mi primera venta.
l se sent a su lado para que
ella reposara sobre su regazo. Una
situacin demasiado ntima que la
incomodaba, por eso prefiri
distancia.
Podramos intentar relajarnos
un poco. Tom intent besarle el
cuello, pero Lara repeli sus
caricias. No sabes cunto deseo
estar dentro de ti. Es una tortura no
poder lograrlo.
Lo siento, Tom. Esta noche no
me siento bien.
Quin te regal el arreglo de
rosas chinensis? Lara puso sus
ojos como platos y enmudeci ante
la mirada insistente de Tom.
Acabo de verlo sobre tu escritorio.
Es un obsequio que dice mucho.
Es Es un detalle de mi
instructora de yoga.
Esa mujer te regala un
arreglos con las rosas ms caras?
Haba olvidado que el hombre
era muy perspicaz.
Es por mi desempeo durante
todo este ao.
No soy imbcil, Lara.
Odiaba a Nick Jacob. Por qu
tuvo que aparecer para ponerla en
esa situacin tan incmoda? Ese
hombre representaba cada momento
calamitoso de su vida.
Confo en ti dijo Tom al
tomarla por la barbilla para que no
pudiera rehuir. Lo que no
quisiera es que hubiese algn
imbcil acosndote.
Lara neg con la cabeza.
Promteme que no habr
secretos entre nosotros.
El silencio de ella lo hizo
insistir.
Lara, no quiero secretos. No
lo soportara. Te quiero demasiado,
cario.
Fue Geraldine. Te lo juro.
Se arriesg. Quieres que la
llame?
Ella se levant del sof con
actitud cansada.
No es necesario. Ya te dije
que confo en ti.
Lara no tena las fuerzas ni el
inters para continuar con aquella
conversacin, por eso camin a la
puerta.
Tom, siento mucho que hoy no
pueda atenderte, pero necesito
descansar.
Perfecto. El hombre se
levant. Me retirar. La tom
de nuevo por la barbilla para
depositar un clido beso en sus
labios. Esperar el tiempo que
sea necesario. Sueo con que te
conviertas en mi esposa y madre de
mis hijos.
Esa era la presin que tanto Lara
detestaba, cuando a Tom le daba
con pensar en la posibilidad de una
familia. Se zaf de sus manos con
un gesto de hasto para alcanzar la
cerradura. El fro exterior se col
tan pronto abri la puerta.
Buenas noches dijo el
hombre. Que descanses.
Igual para ti.
Lara se recost de la puerta tan
pronto corri la cerradura. Saba
que la vida se le complicara de
forma irremediable. Sospechaba
que la aparicin de Nicols Jacob
no haba sido de forma fortuita y
que ese hombre no se dara por
vencido tan fcilmente.
Solt un suspiro y pens en que
necesitaba una cita urgente con la
doctora Judith Clement. Le escribi
un mensaje de texto y la terapeuta le
pidi que se presentara a su oficina
al da siguiente a primera hora.

* * *

Nick Jacob observ con alivio


la salida de Tom Summer del
apartamento de Lara. Diez minutos
no seran suficiente para una
seccin amatoria digna. Solt un
suspiro relajado sin quitarle la
vista al fanfarrn. Le hubiera
agradado saber que el tipo tena
sobrepeso o que tuviera una gran
calva en la coronilla, pero para su
desgracia el tal amante era un tipo
bien parecido, alto, con algunos
msculos y un caminar de hombre
soberbio. Coincida con la foto que
le haba suministrado el detective.
Resopl en su mente. Ese idiota
no le quitara las ganas de
reconquistar a la pelirroja. Por
qu diablos se cambi el color de
cabello a rubio?, pens.
Era cuestin de continuar su plan
de conquista y contar con un par de
oportunidades adicionales para
convencerla. Hara lo que fuera.
Estaba decidido a que en esta
ocasin no la perdera.
Puso en marcha la Land Rover y
condujo cerca del individuo. Sonri
cuando lo empap al pasar sobre un
charco de agua sucia en la calle.
Escuch los improperios del tipo y
al verlo mojado a travs del
retrovisor se convenci de que Tom
Summer la tendra muy difcil.

* * *

Te atreviste a montarle
guardia frente a su apartamento?
Nick se arrepinti de contarle su
hazaa a su amigo, Albert. Ests
obsesionado con esa mujer. Te
comportas como un maldito
acosador.
Y cmo quieres que la
conquiste?
No creo que sea muy
inteligente acosarla, Nick.
Solo quera saber cmo va su
relacin con ese tipo.
Le tomaste el tiempo para
ver si se revolcaban?
Juro que si pasaban quince
minutos sin que el tipo bajara tena
planificado tocar el timbre.
Ests loco. Nick.
El silencio en la lnea telefnica
lo convenci de que su amigo no
comparta su opinin ni apoyaba
sus tcticas. A veces envidiaba el
carcter comedido de Albert; su
vida tranquila al lado de Claudia,
su esposa; y la felicidad que le
transmitan a su matrimonio la
recin llegada de los gemelos.
Nick se recost de la almohada
en su habitacin de hotel.
Espero regresar en una
semana, Albert.
La traers a Chicago
amarrada?
Planifico conquistarla.
Albert resopl.
Antes de la medianoche te
envo mi opinin sobre el caso
Clark dijo Nick.
Asististe a la reunin de hoy?
pregunt Albert en referencia al
encuentro de Alcohlicos
Annimos. El tambin formaba
parte del enorme grupo en
recuperacin.
S, antes de montar mi
operativo de vigilancia Nick
solt una risita que no le caus
ninguna gracia a su amigo.
No quiero que recaigas.
Dame un voto de confianza,
Albert.
Sabes que confo en ti, pero
no en lo que enfrentars.
Hablamos luego.
Cuando culmin la llamada tom
un retrato de Lara para acariciarlo
con nostalgia. Le desagrad que se
hubiese cortado su melena pelirroja
y lo del cambio de color, pero su
nuevo corte la haca lucir mucho
ms hermosa, ms mujer. Record
su encuentro en la mansin, su
perfume, el vestido, sus labios
Tuvo que contenerse para no
comportarse como un adolescente
necesitado. Las pocas veces que se
haba autocomplacido en ese
tiempo, lo que haba conseguido era
una creciente frustracin. La
necesitaba a ella, su calor, su piel,
su respiracin. La quera a ella
bajo su peso, rendida, suplicando,
ansiosa, deseosa porque la
poseyera, gritando su nombre.
No abandonara Tacoma hasta no
convencerla de que le perteneca.
La hara de nuevo su mujer, pero
esta vez la quera suplicante,
desfalleciendo de deseo porque l
la poseyera. Se deban eso
mutuamente.
Captulo Cinco

Qu sentiste al verlo?
le pregunt Judith Clement tan
pronto Lara se acomod en el divn
de la oficina.
No s cmo describirlo,
doctora admiti. Primero un
poco de miedo, luego una emocin
indescriptible. Est diferente.
Diferente? A qu te
refieres?
No huele a vodka ni a
cigarrillos. Lara se relaj y fij
su vista en el techo. Se afeit su
descuidada barba y su cabello lo
lleva recortado. Est diferente.
Crees que haya buscado
ayuda?
Lara titube.
No tuve oportunidad de
preguntarle, pero me imagino que s
Le reclamaste?
S, pero al final me bes.
Judith entorn sus ojos verdes y
exhibi una sonrisa divertida a la
vez que tomaba nota sin que Lara
pudiera advertir sus gestos. Era una
mujer de cuarenta y cinco aos, de
figura muy bien definida, y con una
gracia y elegancia que la
distinguan.
Llevaba atendiendo a Lara desde
haca dos aos y tena una opinin
muy controversial sobre los hechos
de la cabaa. Dictamen que a su
paciente no le complaca. Para la
doctora Clement resultaba una
situacin desafortunada de dos
personas adultas durante su primer
encuentro ntimo, solo le
preocupaba que para Lara
representaba su primera
experiencia sexual.
Y cmo te sentiste cuando te
bes?
Extraa.
Puedes ser ms especfica?
Me agrad su beso. Me
result emocionante.
Le correspondiste?
No!
Qu le dijiste?
Que no me tocara, pero en
realidad me gust que lo hiciera.
De nuevo guard silencio.
Recuerda que no voy a
juzgarte, Lara. Estoy aqu para que
aclares tus pensamientos y
emociones.
Tengo a Tom. No est bien
que
Pensaste en Tom en ese
momento? Judith cruz sus
piernas para acomodarse mejor en
la butaca tras el escritorio.
No.
Qu sientes por Nick?
Rencor. Rabia.
Lo perdonaras?
No quiero.
Por qu?
Tengo mucho miedo.
Piensas que te hara dao de
nuevo?
No lo s.
Volvers a verlo?
Lara neg con la cabeza.
Quiero que volvamos a los
sucesos de la cabaa.
No de nuevo, doctora.
Es necesario, Lara. Qu
sentiste durante el episodio?
Mucho miedo.
Solamente miedo?
Lara guard silencio por un
periodo considerable.
Por un momento me agrad lo
que senta. Pero l no se detuvo
cuando se lo ped. Lara estall
en llanto.
Cuntos orgasmos
experimentaste?
Doctora
La siquiatra le extendi un
pauelo desechable.
Te dio placer?
No respet lo que yo quera.
Sentiste vergenza?
Culpa.
Por qu?
Acababa de dejar a mi
prometido plantado.
Te sentas mal por Mathew?
l debi ser mi primer Mi
primer amante. Me mereca lo que
me pas.
Por qu?
Por la vergenza que le caus.
Piensas que es tu culpa? Yo
no creo que sea as.
Es culpa del dragn.
La doctora saba que Lara
utilizaba ese mote cuando se refera
a Nicols Jacob.
El perdn es sanador, Lara.
No puedo perdonar a Nick.
No me refiero a que lo
perdones a l, sino a ti.
A m?
S, por tu decisin de dejar a
tu prometido. Fue una decisin
inteligente.
Inteligente? Lara buf.
Mejor que un divorcio.
Para los dems soy lo peor.
Hasta para mis padres.
Te importa mucho la opinin
de tus padres?
Usted me ha enseado que no
me debe importar.
Te has perdonado?
Estoy en proceso.
No perdonars al dragn?
Jams.
Judith Clement cerr el
expediente con cierta frustracin.
Veinticuatro meses de terapias no
haban logrado que Lara cambiara
su posicin. Como profesional de
salud mental comenzaba a
preocuparse, pero estaba
esperanzada en que algn futuro
encuentro entre ambos abrieran la
brecha para que hablaran y Lara
pudiera aclarar sus verdaderos
sentimientos.

* * *
Los obsequios no dejaron de
acudir a su escritorio. Cada maana
reciba algn detalle del dragn,
desde galletas gourmet hechas de
chocolate diettico hasta arreglos
con flores exticas que le deban
costar una fortuna. Todos tenan un
destino comn, el bote de la basura.
A toda costa haba evitado
encontrarse con Nick. Incluso la
vez que se haba presentado en su
oficina y en el portal de su
apartamento, Lara haba logrado
escabullirse.
Ese da, a su llegada al trabajo,
se top con un arreglo floral de
lirios blancos. Le dio curiosidad la
tarjeta que exhiba.
Solo quiero que retomemos el
tema de la propiedad que deseo
comprar en Tacoma. Te parece
bien si almorzamos en el
restaurante del Hotel Murano? Se
trata de un asunto estrictamente
de negocios. Te lo juro. Te espero a
las 12:00.
Lara reley la nota un par de
veces intentando sopesar las dudas
sobre las intenciones de esa cita,
pero tambin se fij en el correo
electrnico que le haba enviado su
supervisor en ese preciso momento.
Trataba acerca de su flojo
desempeo en las ventas de esa
semana. Faltaban cinco das para el
cierre de ventas de ese mes y an
no lograba su primer cliente. Solt
un suspiro cansado y decidi
enfrentar lo que Nick Jacob
quisiera decirle. Se enfocara en la
venta de la propiedad. Luego lo
mandara al diablo.
Haca diez minutos que haba
estacionado su sedn frente al hotel
Murano. Concentr toda su atencin
en tener una apariencia pulcra.
Qu la impulsaba a repasar su
maquillaje, a rosearse perfume y
alisar su cabello con esmero? Las
ventas, Lara. Qu ms?, intent
convencerse.
Cuando atraves la entrada con
pasos titubeantes un camarero
uniformado la escolt hasta la mesa
despus de darle la bienvenida.
Nick vesta un impecable traje
oscuro en combinacin con una
corbata de azul marino. Se vea tan
atractivo que Lara evit encontrarse
con su inquisitiva mirada en el
momento en que se incorpor de su
silla para recibirla.
Gracias le dijo Lara al
camarero antes de acomodarse en
su lugar.
El hombre se retir, momento
que Nick aprovech para ayudar a
Lara a instalarse en su silla.
Cuando se dispona a colocarle la
servilleta de tela sobre su regazo la
mujer hizo un ademn para que
desistiera. De todos modos, se le
acerc de forma casual para aspirar
su aroma.
Me fascina tu perfume le
dijo con voz aterciopelada.
Nick, si acept participar de
esta reunin almuerzo fue para
atender un asunto estrictamente de
negocio.
Nick se acomod en su silla,
sonri sin mostrar sus dientes y le
sirvi agua en una copa. Todos sus
movimientos parecan calculados,
como una pantera al asecho de su
presa. Lara no poda evitar que su
actitud la inquietara. Lo odias con
todas tus fuerzas, Lara, se record.
Eres as de rida con tus
clientes?
Me mantengo en el plano
profesional.
El hombre volvi a sonrer.
Qu te causa tanta risa?
pregunt ella, airada.
Ests temblando.
Estoy indignada por tu
insistencia en acosarme.
Nick se arrellan en su
espacio.
Cuando nos encontramos en
la propiedad de Dash Point qued
fascinado con esa casa. Quiero
comprarla. Necesito un espacio
para descansar.
Lara coloc su computadora
porttil en la mesa para mostrarle
algunas fotos. Se esmer en
destacar las bondades de la
propiedad y la ganga que supona
su compra.
Te gusta esa propiedad?
pregunt l despus de pedir un
plato de entrada.
Esta villa es un sueo. La
vista a la baha de Commencement
es su mayor valor y atractivo.
Te gustara vivir en ella?
A quin no le gustara vivir en
un lugar diseado con tan buen
gusto y glamur?
Por qu me preguntas eso?
Porque es importante para
m saber tu opinin, Lara.
Como profesional no puedo
emitir un juicio como ese. Sera una
falta tica.
Lara levant la vista para
encontrarse con aquellos ojos
azules que tanto la martirizaban.
No estoy para tus juegos,
Nick. Si pierdo el tiempo contigo,
no tendr oportunidad de conocer a
nuevos clientes. En cinco das
cierra mi oportunidad de venta.
Te va bien como vendedora
de bienes races? pregunt l
mientras saboreaba el contenido del
primer plato, una ensalada
mediterrnea.
No tan bien como quisiera.
El hombre volvi a sonrer,
asunto que ya comenzaba a
exasperar a Lara.
Cul es el precio de la
villa?
4.5 millones de dlares.
Voy a comprarla.
Poco falt para que Lara se
levantara y diera brinquitos a su
alrededor. Si Nick acceda a
adquirir la propiedad la salvara de
enfrentar una reprimenda de su jefe.
Hars la mejor inversin,
Nick. Te aseguro que no te
arrepentirs.
Tengo una condicin.
Lara hizo una mueca de
preocupacin y detuvo todos sus
movimientos para prestarle su total
atencin. Qu pretenda el
hombre?
Que salgas conmigo las
cuatro noches restantes que me
quedan en Tacoma. Eso incluye
algunas actividades de da y de
noche. Nick se acomod la
servilleta de tela en su regazo para
darle tiempo a Lara a digerir su
peticin. Me dicen que no puedo
regresar sin visitar el parque
nacional Guifford.
Ir contigo a un bosque?
rechist Lara. Ni loca revivira
la experiencia. No acepto tus
condiciones, Nick. Es absurdo que
pretendas eso.
No te estoy invitando al
interior de una cabaa a revivir
viejos recuerdos, aunque no es que
me falten las ganas enfatiz con
zalamera. Creo que eso es ms
que evidente. Solo te estoy
pidiendo un poco de compaa para
no aburrirme.
Le ests poniendo un precio
muy alto a la venta.
Es un trato justo. Obtengo un
paseo guiado por una persona que
conoce mucho ms que yo los
alrededores. En cambio, tu cumples
con tu cuota de venta.
Nunca he ido a ese bosque.
Sera una mala opcin como
compaa.
Se mantuvieron en silencio
mientras el camarero serva el plato
principal.
Vino para los seores?
Me puede traer un Resling?
Lara pidi el mejor vino de la
cava para mortificar a Nick.
Y usted seor?
Estoy bien con agua mineral.
El camarero se retir de nuevo.
No pedirs un vodka?
pregunt Lara con un punzante
cinismo.
Hace dieciocho meses que
no pruebo alcohol.
A Lara le agrad muchsimo
aquella noticia y, aunque trat de
disimular, se le dibuj una media
sonrisa.
Y cmo est el Savoy?
Lo vend hace dos aos.
Esa noticia le provoc ms
sorpresa an.
Tena que salir de la guarida
del dragn. Nick sonri. No
crees? Me cans de lanzarme
llamaradas a m mismo. La princesa
ya haba escapado, as que no tena
sentido permanecer en ese lugar.
Tu hermano no me coment
nada. Lara se refera a Harold.
Lo tengo bajo amenaza de
muerte. Nick solt una carcajada.
Era la primera vez que Lara lo vea
relajado y divertido, como
renovado. Le ped discrecin o
se quedara sin su mesada.
Cmo supiste que estaba en
Tacoma? Nunca le inform que me
mudara de Walden.
Me tom tiempo ubicarte.
Ubicarme para qu?
Para que me vendas una
hermosa villa en Dash Point. Solo
eso, Lara.
Eres muy pesado.
Y t hermosa. Ests
increble, aunque te prefiero de
pelirroja.
Mi novio adora el rubio.
Buscaba mortificarlo.
Porque es muy imbcil. No
sabe lo sexy que te ves con tu pelo
rojo.
La interrupcin del camarero
con las bebidas supuso una tregua,
pero tan pronto el hombre
desapareci inici de nuevo la
batalla.
Y Celia?
Se fue a vivir con uno de sus
hijos a Michigan y mi capataz,
Patrick, se retir a la Florida.
Despus de todo creo que
estbamos hartos del rancho.
Es un lugar muy hermoso.
Pens que te disgustaba.
Me disgustaba su dueo.
Hizo ese comentario sin mirarlo a
la cara.
Finges muy mal, Lara. De
nuevo l solt una carcajada.
Y ahora a qu te dedicas?
Senta gran curiosidad.
Regres a Chicago a trabajar
con mi antiguo socio en un bufete.
Te gusta?
No, para nada, pero es lo
que soy. Como abogado
corporativo vivo bien. Y a ti te
gusta vender propiedades?
S, me entusiasma, pero es
duro por el asunto de la crisis
financiera del estado.
No tendrs problema en
convencer a tus clientes. Con tu
sonrisa lograras lo que fuera.
Lara evit reaccionar al
comentario.
Y por qu saliste de
Walden?
Mis padres insistieron en
una reconciliacin con Mathew.
Obvio, yo no iba a regresar con l
despus de lo que pas entre
nosotros.
Nick tens la mandbula y dej
los cubiertos sobre el plato.
Aceptars mi trato?
Jams.
En cinco das te libras de m
y alcanzas tu meta de venta.
Para qu quieres esa
propiedad?
Quisiera hacer inversiones
en distintos puntos de Estados
Unidos. Los bienes races dejan
buenos dividendos. Esa propiedad
podra dejar ganancias si la arrendo
a turistas.
Aqu no hay grandes
movimientos de turistas.
Pero hay grandes chicas.
Lara evit mirarlo a la cara.
Dime si aceptas.
No, Nick, no acepto tu
propuesta.
Sabes que no descansar
hasta lograrlo, verdad?

* * *

Lara atraves el pasillo de la


oficina de vicepresidencia con un
poco de resquemor. Entenda que si
su jefe la haba citado a una junta
de emergencia supona que le
reclamara por su desempeo. La
oficina de Jeremy Anderson
quedaba en el noveno piso del
edificio. Era amplia y lujosa.
El menor de los hermanos
Anderson, uno de los herederos de
aquel emporio familiar, no pasaba
de los veinticinco aos, pero
posea una sagacidad impresionante
para los negocios.
Sintese, seorita
Mackenzie.
Gracias.
Lara ocup una butaca frente al
hombre.
La he citado porque tengo
una preocupacin con sus nmeros.
Hace unas semanas que se le
promovi a este nuevo puesto, pero
no ha logrado despuntar. No vemos
el resultado de su gestin. Tiene
alguna dificultad?
Para nada, seor Anderson.
Haba aprendido que a los jefes
no se les llevaba problemas. Para
eso estaba ella, para sortear
dificultades.
Hbleme de sus prospectos.
Tengo cuatro posibles
clientes para esta semana. Uno de
ellos est interesado en la
propiedad que queda en Dash Point,
la villa italiana.
Necesitaba que Nick Jacob se
dejara de juegos y firmara una carta
de intencin de compra.
Es una apuesta ambiciosa.
S, lo s, pero
Sorprndame, seorita
Mackenzie o tendr que reubicarla
de nuevo en su puesto.
Despus de esa conversacin
Lara abandon la oficina de su jefe
con un sentimiento de impotencia
que la abrumaba. Regresar a su
puesto como asistente del rea de
contabilidad era aceptar que su
padre tuvo razn cuando dej
Walden al vaticinarle que jams
despuntara.
Al llegar a su escritorio
observ el ramo de lirios blancos.
Pens que era irnico que Nicols
Jacob tuviera la clave para
salvarla, pero aun as descart la
propuesta del dragn.
Captulo Seis

Se observ al espejo de
nuevo. Con ese traje estrecho hasta
la rodilla y su pelo recogido en un
moo sobre la nuca se senta como
si fuera a vender favores sexuales
por unos cuantos dlares. La
accin, esa tarde, de tomar el
nmero de Nick de la tarjeta
comercial que le haba entregado al
finalizar el almuerzo de haca unos
das, marcar su nmero y entregarse
en bandeja de plata, la llenaban de
gran indignacin.
Sin embargo, no poda darse el
lujo de regresar a su puesto de
asistente. Necesitaba el dinero que
generaba la plaza y el prestigio
para demostrarle a su padre que
haba podido salir adelante sin su
ayuda. Ahora, pasara su primera
gran prueba de fuego, asistir con
Nick a una gala benfica en donde
un artista del patio expondra sus
obras. La llevara del brazo, tal y
como hacen los hombres de
negocios con las damas de
compaa.
Para lograr deshacerse de Tom
le haba mentido al decirle que
asistira a una presentacin
aburridsima de yoga, pero la
realidad era que en diez minutos
Nick pasara por ella para que
fuera su acompaante durante toda
la noche.
Cuando el timbre son por
segunda ocasin supo que ya no
haba manera de echarse atrs, por
eso abri la puerta para enfrentarlo.
Entonces, se encontr con la figura
de dos metros dentro de un smoking
que lo haca lucir mucho ms
atractivo an. El hombre sonri
victorioso y le ofreci su brazo con
galantera despus de contemplarla
embelesado.
Ests hermosa.
El camino hasta la sala de
exposicin lo hicieron en silencio.
Lara aprovech para revisar un
WhatsApp del grupo de yoga. Se
trataba de uno de sus chistes
subidos de tono, por eso se le
escap una sonrisa.
Tu novio?
Unos buenos amigos.
Y cmo te deshiciste del tal
Tom?
No creo que sea tu
problema.
Me gusta cuando te tornas
irreverente.
Lara fingi una sonrisa.
Te dejar salir conmigo
cinco das corridos?
Tom es un hombre muy
comprensivo.
Me imagino. Por el
contrario, yo no soy comprensivo.
Lo sabes?
Lo s.
Esta noche y estos das te
pedir exclusividad.
Y eso qu significa?
Que quiero que todas tus
atenciones sean para m, Lara.
No soy tu dama de
compaa.
Lo s. Esto no es un acuerdo
sexual. Es solo acompaamiento.
Entonces?
No tolerara tener que
enfrentarme con Tom, entiendes?
Ella torci la boca con
disgusto, pero dirigi su mirada a
travs de la ventana. Tendra que
aceptar cada una de las condiciones
de aquel hombre con tal de lograr
la bendita venta.

* * *

La gala result una velada


muy agradable. El lugar era amplio
y elegante, una selecta reunin entre
los ms adinerados de Tacoma y
sus alrededores. Nick la haba
presentado como una amiga, aunque
por la cara de varios hombres
supuso que pensaban en que era su
amante de ocasin. Supuso que las
demostraciones de afecto de Nick,
cuando le rodeaba la cintura con
descuido, despejaron cualquier
duda sobre qu tipo de relacin
sostenan.
No le gustaba desempear un
papel tan denigrante, pero pensaba
que era su salvacin. Si al final
Nick cumpla su palabra lograra
conservar su puesto.
Hubo un momento en que la
gala se torn algo aburrida hasta
que una orquesta muy selecta
comenz a tocar, momento en el que
Nick desapareci en compaa de
varios hombres de negocio. A la
tercera pieza un hombre alto y de
sonrisa contagiosa se plant al lado
de Lara para pedirle que bailaran,
pero ella desisti. De todos modos,
el desconocido se mantuvo a su
lado haciendo comentarios
ocasionales hasta la aparicin de
Nick. El rostro adusto del dragn le
hizo saber que estaba molesto.
Simulando una sonrisa, Nick se le
acerc a la pareja y le pidi al
hombre un chance para bailar con
Lara.
Petrificada, sinti cmo l la
asi de la cintura contra su potente
cuerpo en medio de la pista.
Te dije que quera
exclusividad.
Mencionaste a Tom.
A todos. Estos cinco das
sers para m. Solamente para m.
Soy tu acompaamiento,
Nick.
Ella lo enfrent.
Tengo unas ganas terribles
de besarte, Lara.
No te atrevas. Dijiste que no
habra nada entre nosotros.
Comienzo a arrepentirme
le dijo l contra su odo en un gesto
tan sensual que Lara tuvo que
luchar con la emocin del placer
que le produjo.
Lo que buscas es marcar tu
territorio, Nick.
Acaso crees que todos estos
hombres no se han dado cuenta de
que eres ma?
Lara solt una corta carcajada.
No soy tuya, Nicols Jacob.
Jams lo he sido ni lo ser.
Desde la cabaa
Ella se tens ante su
comentario. Nick se convenci de
que fue un mal momento para
evocar ese recuerdo.
Quiero irme a casa dijo
ella en un tono apenas audible sin
mirarlo a la cara.
Claro, lo que desees.
Despus de una corta
despedida entre los hombres ms
allegados, Nick la condujo hasta la
Land Rover cuando el valet se
acerc con la camioneta. El
recorrido de vuelta se convirti en
un tenso silencio en medio del cual
cada uno debata en su mente.
Quisiera que hablramos,
Lara.
No creo que sea una buena
idea.
Lara
No insistas, por favor.
Nick sonri cuando le tom la
mano temblorosa para ayudarla a
descender de la camioneta al llegar
frente al complejo de apartamentos
en donde ella viva.
Y quiero pedirte que
suspendas la prctica de enviarme
flores a mi trabajo todos los das
dijo ella con firmeza cuando se
acercaban al portal.
S, me imagino. Te pone en
evidencia frente a Tom.
Quiero evitar chismes.
Lara sac las llaves.
No me invitas a tomar un
caf?
No.
Entonces
No hubo tiempo para otra cosa
que no fuera recibir la invasin de
aquel hombre. Le arrop su boca
con anhelo, con ferviente deseo.
Tanto que ella no fue capaz de
negarse a sus caricias, que para ese
momento se concentraban en su
cintura y en su espalda.
Buenas noches dijo l al
retirarse de improvisto. Que
descanses. Maana vendr por ti a
las siete de la maana para visitar
la isla Fox.
Yo
Descansa, Lara. Ser un da
largo.
Patidifusa, observ al hombre
dejar el portal, subirse en la
camioneta y perderse en el camino.

* * *

Justo a las siete de la maana


son el timbre. Esta vez Nick no
llevaba un smoking elegante, pero
sus bermudas color azul cielo y su
camisa polo de color azul marino
resaltaban el tono tostado de su piel
y lo hacan lucir ms atrayente an.
Lara tuvo que detener su escrutinio
para que l no se percatara de su
admiracin. Lo odias, pens
cuando subi a la camioneta.
Sin importar los deseos
remilgosos de Lara, Nick se acerc
para darle un tierno beso.
Nada de sexo, Nick dijo
ella cuando logr apartarlo.
Solo fue un simple beso de
buenos das, Lara. Reljate.
Entonces, el hombre coloc sus
manos en el volante para
concentrarse en el camino.
Podras compartir algn
detalle del paseo? pregunt ella.
Iremos a Fox a visitar a una
pareja de esposos muy queridos por
m.
Escuchar que su recorrido por
la isla sera en compaa de otras
personas la alivi.
Espero que disfrutes tu
pasada con el dragn, Lara ley
el mensaje de Elizabeth, su mejor
amiga, y sonri. La noche antes
haba sido su pao de lgrimas
cuando la llam por telfono,
aunque como siempre Elizabeth
lograba confundirla ms, pues no
dejaba de insistir en que Lara senta
mucho ms por Nick de lo que
admita.
Tu novio?
No.
Qu excusa le diste?
Con que est aqu es
suficiente para ti.
Me da curiosidad su gran
comprensin.
No se parece en nada a ti.
Por supuesto, y eso me
agrada.
Nick le tom la mano para
acariciarla de manera muy sensual,
pero Lara volvi a reparar en ese
gesto ntimo.
Podras evitar las
demostraciones de afecto?
No, soy un hombre muy
afectivo.
Lara se dedic a disfrutar del
paisaje, sin embargo, comenzaba a
arrepentirse de haberse involucrado
en esa locura.

* * *

Los Redford resultaron una


pareja de militares retirados que
haban comprado una modesta
cabaa en la isla Fox para disfrutar
de sus ltimos aos en un lugar
apacible, rodeado de una increble
naturaleza. Tan pronto Nick se baj
de la camioneta, Rebecca Redford
acudi para abrazarlo. Llena de
curiosidad Lara baj de la Land
Rover sin dejar de observar cmo
la pareja le profesaba un gran
cario a Nick.
Ella es Lara, una amiga muy
querida. La present l. Rebecca
la abraz sin vacilacin y la invit
a entrar a la casa. En cambio,
George y Nick se quedaron en el
jardn charlando.
El interior estaba decorado de
una manera muy acogedora. Una
chimenea con una repisa en piedra
ocupaba la pared de fondo,
coronada por una extraordinaria
cabeza de arce disecada. Las
paredes restantes exhiban fotos de
las campaas de cacera del seor
Redford.
Los trofeos vergonzosos de
mi marido mencion Rebecca al
sealar la cabeza de un enorme
asno a su izquierda. Este nos
cost tres meses de
distanciamiento. Odio que George
participe de esas caceras, pero ya
est viejo. Ahora se dedica ms a
pescar.
Lara concord con la mujer de
que ese tipo de actividades debera
ser castigada con crcel. Qu
placer podra provocar dispararle a
un animal inocente en su hbitat?
Ay, querida, que
desconsiderada he sido. Quieres
algo de tomar? Un ginger ale?
Tambin tengo cervezas.
Mejor un ginger ale.
Lara sigui a la mujer hasta una
acogedora cocina.
Y desde cundo conoces a
Nick? le pregunt Rebecca a la
vez que preparaba la bebida y la
colocaba sobre la encimera que
separaba la cocina del amplio
comedor.
Hace unos tres aos.
Nunca nos dijo de ti.
Rebecca se limpi las manos en su
delantal y se encamin a la
dispensa para sacar unas galletas
de vainilla. Bueno Es muy
discreto con sus asuntos. Haca
muchos aos que no lo veamos. La
ltima vez lo visitamos en el rancho
y nos dio mucho pesar verlo tan
desmejorado. Gracias al cielo que
entr a AA y ya est mucho mejor.
Lara comenzaba a incomodarse
por el cotilleo de la seora
Redford. Ese detalle de
Alcohlicos Annimos haba sido
obviado por Nick en sus pasadas
conversaciones. Incluso desde su
primer almuerzo haban evitado
profundizar en el tema de su
retirada de alcohol. Ella estaba
convencida de que todava Nick
estaba en un proceso muy
vulnerable.
Son novios? Lara por
poco se atraganta con su bebida.
Somos amigos respondi
cuando se recuper.
Por lo general Nick no sale
con amigas, sino con sus amantes.
Rebecca solt una sonrisa y
levant su ceja izquierda.
No poda creer que en menos
de veinte minutos aquella mujer
pretendiera enterarse del ms
mnimo detalle.
Grace y l hacan una pareja
estupenda. Lstima que a ella
Rebecca pregunt Nick
al irrumpir en la cocina de forma
oportuna. Tendrs algo
refrescante para m?
Claro, sabes que siempre
tengo el jugo de pera que tanto te
gusta. La mujer le sirvi de una
jarra. Irn a pescar?
S, ya George tiene todo
listo.
Si quieres puedes quedarte
conmigo, Lara le dijo Rebecca,
pero Lara prefera escapar.
Temo que no podr
complacerte intervino Nick y
tom a Lara de la cintura despus
de darle un beso en la frente.
Deseo mostrarle la isla.
Se ven tan enamorados
dijo la indiscreta mujer. Se te
nota en la sonrisa, Nick.
T crees, Rebecca?
Estoy segura. Tampoco ella
puede disimular su admiracin.
Vayan y disfruten.
Salieron abrazados para
distraer a la mujer, pero cuando
llegaron al jardn Lara le reclam
tan pronto pudo ganar espacio.
Para qu me trajiste a este
lugar? Para mostrarle a tus amigos
una novia falsa?
Claro que no. Oste a
Rebecca? Nick solt una
carcajada. Segn ella ests muy
enamorada de m.
Esa mujer est chiflada, no
sabe lo que dice.
Tal vez intuye cosas que no
deseas descubrir.
Murete, Nick Jacob. Si
estoy aqu es por la venta de la
villa de Dash Point y por mi
trabajo.
Agradece que no te dej con
ella para que continuara
torturndote.
El hombre rechist y camin
hacia el pequeo muelle donde los
esperaba George. Lara no tuvo
remedio y lo sigui.

* * *
A Lara le encant el paseo en
lancha alrededor de la isla. De esa
forma pudo vislumbrar varias
especies marinas y una que otra
especie mamfera en la orilla del
lago. Estaba extasiada por el pasaje
y por la brisa. Hasta de un buen
chapuzn haba disfrutado y se
haba asoleado cuando atracaron en
el extremo norte.
Por su parte, ahora que Lara se
haba cubierto con un pareo, Nick
se poda concentrar en la caa de
pescar. En todo el da solo haba
pescado dos ejemplares y eso lo
tena un poco frustrado. George
permaneci en la lancha para tomar
una siesta mientras Nick y Lara
decidieron curiosear por los
alrededores.
Al internarse entre los rboles
caminaron en silencio, disfrutaban
del trinar de los pjaros y la
serenidad que despeda el lugar. A
medida que iban internndose Nick
buscaba la manera de hacerle un
acercamiento a la vez que Lara,
nerviosa, rogaba porque l no se
aventurara a aproximarse.
Te ha gustado el paseo?
le pregunt Nick en el momento que
se detuvieron para observar el
inmenso lago, parecido a un mar,
que se alzaba ante su mirada. Ms
all se observaban unas montaas
bastante escarpadas coronadas por
la nieve.
El paisaje es genial.
Nick se le acerc por la
espalda para abrazarla por la
cintura.
Podras soltarme?
No.
Lara hizo un gesto de
incredulidad con la cabeza a la vez
que intentaba escapar.
Recuerda que de m
depende que conserves tu posicin
en el empleo le dijo l al odo.
Debes cooperar. Relajarte.
Eres lo peor, Nick.
l inici un camino seductor
de pequeos besos por los hombros
de la mujer, quien con cada caricia
se estremeca. Luego, se apoder
del cuello femenino hasta alojarse
en la nuca.
Hueles delicioso.
Nick, por favor. La
splica de Lara lo enloqueci.
No obstante, ella llevaba la
peor parte, pues sentir la dureza de
Nick, que cada vez se transformaba
con mayor potencia contra su
trasero, traicionaba su voluntad.
Estuvo a punto de extender su mano
para sentirlo, pero se record el
rencor que senta. No poda ni
deba desear a ese hombre que
tanto dao le haba ocasionado.
Tcame le dijo l al odo
. S que quieres acariciarme.
No.
El hombre no espero a que
ella decidiera, le tom la mano y la
pos sobre su excitacin.
Esto es lo que me provocas.
Lara retir su mano como si
hubiera probado el calor de una
hornilla caliente y se tens tanto
que Nick convino que era
preferible parar con su juego
seductor. El comportamiento de ella
le dejaba ver que an no estaba
lista para un acercamiento tan
ntimo. Tendra que valerse de
mucha paciencia si quera tenerla.
Durante el recorrido de
regreso se mantuvieron en silencio,
consumidos ambos en sus
pensamientos de deseo, pero tal
como Nick le haba prometido antes
de dejar el Rancho Savoy, no le
hara el amor hasta que ella le
suplicara invadida de deseo. Y an
no haba llegado su tiempo.
Captulo Siete

Esa noche, despus del


pasada en la isla Fox, Nick no
insisti en que se vieran, sino que
la dej frente a su apartamento y se
march con un simple roce de
labios que la dej un poco
atolondrada por la frialdad con la
que se haba presentado.
Subi a su apartamento con un
mar de dudas en su mente. Evoc su
reciente encuentro en la isla, el
calor de Nick en sus hombros y en
la nuca, su potente excitacin. Se
reclam a s misma no haberlo
acariciado y disfrutar de esa
extraordinaria sensacin que la
recorri al saberlo muerto de deseo
por ella.
Entr en la ducha con varios
pensamientos lujuriosos que la
cautivaban. Y si Nick hubiera
insistido? Y si ella se lo hubiera
permitido? Y si esa vez fuera
distinto y se permitiera disfrutar?
Ests loca se dijo cuando
se meti bajo el chorro de agua
fra.
Al salir se envolvi en una
toalla a la misma vez que
escuchaba su mvil. Hizo un mohn
frustrado al comprobar que era
Elizabeth. Tendra que soportar su
interrogatorio.
Dime que lo hiciste, Lara.
Qu hice qu?
No te hagas la loca. Hiciste
el amor con el dragn.
Ests demente!
Qu pas? Quiero orlo
todo con lujo de detalles.
l intent seducirme, pero
yo
Lara, por favor, no me digas
que
Me asust.
Cmo que te asustaste?
Nick estaba Estaba
Estaba qu?
Muy excitado.
Claro, est loco por ti. Eso
es lo que pasa cuando un hombre
desea estar ntimamente con una
mujer.
Le molestaba que su mejor
amiga la tratara como una tarada.
Retir mi mano.
Quiero matarte. Sabes lo
frustrante que es eso para un
hombre? Debe sentirse terrible.
Piensa que no lo deseas.
No lo deseo. Cmo puedo
desearlo?
Puedes fingir todo lo que
quieras, pero no conmigo.
An lo odio.
Con la diferencia de que lo
deseas.
Me siento confundida.
Y tienen planes?
Maana iremos al bosque
Gifford.
Pues te aconsejo que lleves
preservativos. Elizabeth solt
una risita traviesa. A veces los
hombres no estn preparados.
No pasar nada.
Si ese hombre te desea
tanto, insistir. Hazme caso, ve
preparada. Esos jueguitos conducen
a otras cosas, Lara. Es mejor
prevenir.
Despus de su conversacin
con Elizabeth ponder si sera
conveniente estar preparada como
le haba dicho. Casi llegada la
media noche se visti con un jean,
un jersey y se calz unos zapatos
deportivos para visitar la farmacia
ms cercana.
Frente a la estantera de
preservativos que exhiba
diferentes marcas de todas las
formas, tamaos, sabores y colores
se arrepinti de su locura.
Desisti cuando un amable
empleado le pregunt que si poda
ayudarla. Hizo como que no
escuch y se escabull al pasillo de
productos para mascotas. Al
diablo con esta locura! No har el
amor con ese energmeno ni hoy ni
maana, ni nunca, pens. Sali del
establecimiento con un cabreo
descomunal y regres a su
apartamento para refugiarse en su
recinto de paz, aunque no logr
dormir en toda la noche.

* * *

Te ves cansada. Ese fue


el saludo de Nick cuando le abri
la puerta de la camioneta para que
subiera.
En cambio, Nick se vea
renovado, como si regresara de
haber invernado. Lara trat de no
mostrarse reaccionaria porque
durante su insomnio haba ledo en
un blog las diez cosas que alejan a
los hombres, entre ellas una mujer a
la defensiva.
No pude descansar lo
suficiente.
Pensando en m?
Brincos dieras, cario,
porque fueras el objeto de mi
insomnio.
Me conformo con ser el
objeto de tus sueos ms ardientes.
El juego haba comenzado y a
Lara se le hizo un revoltillo en la
panza. Cmo podra llevarle el
ritmo a un hombre tan audaz como
Nick?
Yo estuve trabajando hasta
tarde despus de cenar en la
habitacin dijo Nick cuando se
acomod tras el volante e inici la
marcha.
Dices que no te gusta tu
trabajo, pero creo que lo disfrutas.
Prefiero el campo, aunque no
lo creas. Chicago es fro e
impersonal.
Me imagino. Nunca he estado
ah.
Ojal y decidas visitarme.
Me encantara que conocieras a
Leonard.
Leonard?
Es mi hijo. Tiene seis aos.
Producto de mi relacin con mi
difunta esposa.
Ese comentario dispar el
silencio en el interior de la
camioneta. De nuevo se abra un
abismo de dolor. Lara no supo si
compadecerlo u obviarlo, al final
decidi bajar las armas.
Siento mucho tu prdida,
Nick. No imaginaba que tuvieras un
hijo.
Es que durante mi estada en
el rancho, Leonard vivi con sus
abuelos. Ellos mantuvieron la
custodia cuando Grace muri. Yo
no estaba mentalmente estable para
cuidar de un nio recin nacido.
Me imagino.
Pero tan pronto busqu ayuda
inici una batalla legal para
recuperarlo. Nick sonri al
evocar el recuerdo de su hijo. Es
inteligente y sagaz.
Tiene de quien heredar.
Muy maduro para su corta
edad.
Qu bueno que ahora puedas
disfrutarlo.
El bosque Glifford era una de
las maravillas mejor cuidadas del
estado de Washington. Un predio de
cientos de cuerdas protegidas para
el disfrute de sus visitantes y
resguardadas por un equipo muy
diestro de vigilantes y guas.
Empero la mujer que ese da les
estaba ofreciendo la bienvenida era
una sexy rubia, vestida con un
uniforme de guardabosque y un
lpiz labial de color carmn. Para
disgusto de Lara le brindaba
demasiada atencin a Nick, quien
pareca encandilado con sus
enormes pechos y su exuberante
trasero. El descaro de la mujer
trascenda su sensual sonrisa, pues
llevaba un ajustado pantaln verde
bajo el cual se defina claramente
una diminuta tanga que tena a todos
los hombres en estado disoluto,
incluyendo al dragn.
Ante tantas demostraciones de
inters mutuo por parte de la rubia
y de Nick, Lara le dijo al odo:
Podras ser menos obvio?
Falta poco para que la invites a tu
cama.
Celosa?
Lara hizo un gesto con su boca,
cruz los brazos a la altura del
pecho y decidi ignorarlo. Al rato
un anciano que tambin estaba de
excursin en el bosque se les
acerc.
Me imagino que estn de luna
de miel coment.
S, acabamos de casarnos
ayer minti Nick, y Lara le dio
un codazo, pero el hombre le
devolvi el golpe con un corto beso
en el cuello.
Disfruten. Con los aos la
pasin se extingue dijo el viejo y
observ a lo lejos a su anciana
mujer. No es lo mismo. Las
fuerzas merman.
S, as es dijo Nick.
Entonces le dijo a Lara al odo:
Mandar a buscar Viagra en
furgones, pero hasta que nos
muramos te har ma.
Te ests creyendo el papel,
Nick. Se burl ella. Recuerda
que nos une el inters mutuo de un
negocio. Tu compras, yo vendo.
Lo nico cierto y verdadero
es que la que me interesa en todo
esto eres t. La villa es un asunto
secundario.
Esa declaracin la llen de
emocin, pero intent disimular.
Emprendieron camino por una
vereda bastante angosta. Mientras
los dems caminantes tomaron a la
derecha con la gua, Nick se
escurri con Lara en direccin sur.
Nos podemos perder.
No quiero la compaa de
intrusos. Quiero que disfrutemos
del bosque tranquilos.
Durante el resto del recorrido
hablaron de la fauna y de la flora, y
de la exuberante vegetacin.
Tomaron algunas fotos y disfrutaron
de una merienda bajo un enorme
rbol de secoya.
Al final, rendidos por el
cansancio, se acomodaron en la
base de ese mismo rbol para
disfrutar de una siesta. Una hora
despus, Nick se levant
sobresaltado al ver que ya iba
cayendo la tarde. Se dispuso a
observar a Lara que dorma de
forma plcida a su lado. Le
acarici el rostro despacio y se
deleit con las pecas que se
asomaban en su pecho. Su cuello
delgado del blanco del lino su
mandbula recta y sus pmulos
saltones, junto a sus labios
carnosos le parecieron un regalo
divino. Esa mujer lograba
enloquecerlo, mejor dicho,
enfebrecerlo de deseo.
En eso, Lara comenz a
desperezarse, acto que no le agrad
del todo a Nick, pues hubiese
preferido retardar ese momento.
Ests bien?
S, solo que dijo Lara en
medio de un bostezo sonoro.
Qu hora es?
Tranquila. An tenemos un
poco ms de tiempo.
Tomaron sus cosas y
continuaron su camino hasta llegar
a una cascada en medio de un
arroyo de agua cristalina.
No podemos dejar el bosque
sin un chapuzn dijo Nick al
mismo tiempo que se quitaba su
camiseta.
Lara evit mirarlo directamente,
pero era imposible que de forma
discreta no disfrutara de su amplio
pecho. Le fascin el camino de
diminutos bellos que se perdan en
su pantaln.
Qu haces? le pregunt
escandalizada al ver que el hombre
se quitaba el pantaln para mostrar
unos bxer azules muy bien
ajustados. Una pieza que no dejaba
nada a la imaginacin. Lara tuvo
que tragar saliva para componerse.
No voy a empapar mi ropa.
T deberas hacer lo mismo.
Ests demente! No voy a
desnudarme frente a ti.
No seas cobarde. Puedo
ayudarte.
Lo siguiente fue desquiciante. El
hombre, sin mayores miramientos,
se desprendi de aquella ltima
pieza. Lara no pudo soportar la
tentacin y desvi la mirada hacia
otra parte.
Haba olvidado que eres muy
pudorosa. Perdn. Esas fueron
las ltimas palabras de Nick antes
de arrojarse al arroyo.
Lara lo vio bracear para
alcanzar la cascada en dos
brazadas.
Ven, Lara!
No voy a desnudarme frente a
ti.
Dicen que las mujeres
pelirrojas son muy arrojadas, pero
t comienzas a decepcionarme.
Por qu te lo teiste de rubio?
La brutal manipulacin de Nick
tuvo efecto y Lara se quit la
camiseta con cierto remilgo.
Cierra los ojos o ponte de
espaldas.
Mejor de espalda porque no
podra con la tentacin de mirar.
Tan pronto el hombre le dio la
espalda ella se quit el resto de la
ropa en un santiamn. Se lanz al
agua, pero Nick aprovech para
nadar hasta ella y tomarla en sus
brazos.
S nadar.
Solo me aseguro de que no te
ahogues.
El hombre sonri.
Juguetearon un poco en el agua
y terminaron bajo la cascada
cantando a todo pulmn sus
canciones favoritas, los xitos de
los aos ochenta.
The Police dijo Nick.
Every breath you take. Every move
you make. Every bond you break.
Every step you take. I'll be
watching you.
Lara lo sigui gustosa,
hacindole el coro. Al final fue
sorprendida cuando Nick core en
espaol:
Desde que te has marchado
estoy perdido sin tu rastro. Sueo
por la noche y solo veo tu rostro.
Busco alrededor, pero eres t lo
que no puedo reemplazar. Me siento
tan fro y anhelo tu abrazo. Sigo
llorando nena. Nena, por favor.
Ella lo mir con sus ojos
humedecidos. La confesin del
hombre haba rebasado todas las
murallas y defensas que haba
construido en esos tres aos en que
se haba empeado en odiarlo.
Nick se le acerc despacio
hasta que sus bocas quedaron a
pocos centmetros.
Puedo besarte?
Lara asinti. Fue un beso lento,
lleno de ternura, de anhelo de
perdones, de arrepentimiento, de
declaracin de un amor no solo
pasional. Nick pos su mano sobre
la nuca de ella para atraerla hacia
l. En cambio, Lara no opuso
resistencia, aunque senta la
excitacin de Nick alzarse sobre su
entrepierna como una bandera en
medio de la batalla. Era tan fcil
permitirle que entrara y que la
poseyera, que estuvo a punto de
rendirse.
Los besos de Nick se
transformaron en exigencias
sensuales que la estaban
enloqueciendo. Las manos
masculinas sobre sus pechos duros
la hicieron perder un poco el juicio.
Te deseo, Lara, pero no te
har el amor hasta que ests lista.
Quieres?
Lara asinti con los ojos
cerrados. Tema que si los abra
daara el momento al encontrarse
con los ojos azules de aquel
hombre.
En ese mismo instante
escucharon un silbido agudo
proveniente de la orilla. Ambos se
espabilaron para percatarse de que
la gua pelirrubia los observaba
desde la orilla con su rostro
desencajado.
Tienen que abandonar el
bosque de inmediato grit la
mujer sirvindose de un megfono.
Con su accin no qued animal del
bosque que no se enterara. Si se
niegan llamar a la polica para que
los acusen por exposiciones
deshonestas.
Nick nad hacia la orilla junto a
Lara, pero cuando el hombre iba a
salir desnudo la pelirroja lo tom
del brazo para que se mantuviera
sumergido.
No vas a darle un espectculo
a esta mujercita dijo Lara.
Oficial, necesitamos que nos d
unos minutos para vestirnos.
La mujer titube. Al final
pareca que su nico fin era
deleitarse con Nick. Le sonri al
hombre con cierta perversidad que
provoc en Lara el deseo de
arrancarle los ojos. Caradura,
pens Lara.
Tienen cinco minutos.
Cuando desapareci, ambos
corrieron en busca de su ropa y se
vistieron en medio de un estruendo
de risas divertidas.
Estoy segura de que est
detrs de un rbol fisgoneando se
quej Lara. Est loca por verte
desnudo.
Eres muy celosa.
No debera importarme.
Pero te importa.
Despus de ese incidente se
encaminaron hacia el
estacionamiento para retornar el
camino de regreso.

* * *

Y t eres tan crdulo


para pensar que est con sus amigos
de yoga todos estos das? le
deca el mejor amigo de Tom.
Ambos estaban en un pub
tomndose unas cervezas.
Lara es una buena mujer.
Sera incapaz.
Rosas chinesis, lirios cala,
orqudeas Eres un alcornoque,
Tom. Esa mujer te est poniendo los
cuernos hace tiempo. Abre los ojos.
Es que t no la conoces.
Tom jug con la botella de cerveza
. Ella tiene dificultad al intimar.
Entiendes? Alguien le hizo dao.
Martin, su amigo, se mostr
serio.
No me ests engaando?
S, es cierto, hombre. En
ocho meses no hemos podido
culminar.
Y qu haces con una mujer
traumada?
Es una buena mujer. Adems,
tengo un amoro con una compaera
de trabajo.
Y por qu no la dejas?
Porque es perfecta. Sera la
esposa ideal cuando lograra acabar
con su trauma. No pensara en otros
hombres.
No entiendo.
No le gusta el sexo.
Y la quieres para esposa?
S, me garantiza de que
jams tendr un amante.
No s, Tom, amigo, pero eso
est muy raro. Las mujeres no
suelen regalarse flores entre s. Y
si es gay?
S, definitivamente, eres un
imbcil.
* * *

Durante el transcurso de
regreso Nick no desaprovech la
oportunidad de seducirla para no
perder el momento. Pese a que Lara
se presentaba tmida l continuaba
con insinuaciones muy sugerentes
que la estaban enloqueciendo.
Si no hubiese llegado la
gua te hubiera hecho el amor all
bajo la cascada.
Nick
No me digas que no fue
extraordinario.
Me gust mucho.
A m tambin dijo l con
voz ronca.
Le tom la mano a Lara para
besrsela lentamente. Tan pausado
que la estaba derritiendo. Le
mordi algunos dedos de forma
muy insinuante.
Nick
No te gusta?
Sabes que no se trata de
eso.
Ests nerviosa?
Un poco.
No quiero hacerte dao,
cario. Solo quiero que disfrutes.
Tras esa confesin el hombre
decidi arriesgarlo todo y se
dispuso a acariciarle el muslo hasta
llegar cerca a la ingle. Como not
que ella no pona resistencia se
aventur hasta la entrepierna. Lara
cerr las piernas con hermetismo.
No quieres?
Ella no contest, solo se
dedic a intentar enfocarse en el
paisaje. Estaba tensa no porque le
disgustara, sino porque tema
rendirse y gritarle que le encantaba.
Nick continu un poco
vacilante hasta que con jbilo sinti
que Lara se abra a l y se relajaba.
De soslayo pudo apreciar que ella
se morda los labios tras cada uno
de sus movimientos. La vio cerrar
los puos y contorsionarse en el
asiento.
Te gusta?
S dijo Lara con un hilillo
de voz. Para ese momento su
respiracin se haba agudizado.
Concntrate en ti. En tu
deseo, cario.
Ella cerr los ojos y se
recost del espaldar para
entregarse al disfrute que las
caricias de ese hombre le
proporcionaban. Era delicioso
sentir su mano brindndole placer.
Pens en todas las noches en que,
llena de culpa, se tocaba y pensaba
que era Nick quien lo haca. Ahora
todo ese deseo contenido se lo
aliviaba l mismo.
No puedo ms dijo
cuando no fue capaz de evitar caer
en ese pequeo lapso de eternidad.
As, mi amor. Entrgate
toda.
La risa apacible de Lara
cuando culmin lo llen de
regocijo. Se vea tan hermosa
cuando volvi en s que Nick quiso
conservar esa imagen en su mente.
No tienes ni idea de lo que
provocas en m, Lara.
Ella mir de soslayo el bulto
en la entrepierna de Nick. Quiso
remediar su necesidad, pero su
timidez se interpuso.
Cuando llegaron Lara tena la
intencin de despedirse en el
portal, pero Nick la abraz para
despejar cualquier duda.
Sabes que tengo que subir
contigo, verdad?
Nick, yo
Le bes el cuello y le acarici
los pechos.
Lara Lo necesitamos.
Hemos esperado mucho este
momento, cario.
Se besaron como desquiciados
en el interior del ascensor hasta que
llegaron frente a la puerta.
brela porque si no soy
capaz de tirarla le dijo Nick con
voz ronca mientras mordisqueaba
su nuca.
El juego continu en el interior
con caricias extremas,
complacientes, con el fin de
descubrirse. Al inicio intentaron
aplacar sus ansias, pero a medida
que el tiempo pasaba perdan la
calma. De esta manera Nick la
sent a horcajadas sobre s para
acariciar su trasero y sentirla sobre
su ereccin. No quera
entusiasmarse, pues saba que de un
momento a otro Lara podra
retractarse y esta vez l tendra que
frenar su deseo.
Lara, dime si te gusta le
dijo cuando mordisque uno de sus
pechos.
No puedo pensar.
Eso lo anim a aventurarse a
nuevas caricias. Gestos que
enloquecieron tanto a Lara que fue
ella quien tom la iniciativa de
desnudarse. Fue una tortura para
Nick cuando la vio desprenderse de
sus pantalones y sus bragas. Quera
devorarla en ese instante, pero eso
podra asustarla.
Lo ayud a deshacerse de su
pantaln y su bxer, pero antes
Nick le acarici las manos sin dejar
de mirarla a la cara.
Qu quieres Lara?
No me preguntes eso ahora,
Nick. Ella baj la cabeza.
Quiero escucharlo para
sentirme seguro.
Hazme tu mujer de nuevo.
Sin mayores miramientos se
sent a horcajadas sobre l para
sentirlo dentro de s. Te deseo,
Nick.
Se impuls en un movimiento
insinuante encima del hombre para
enloquecerlo. No era consciente
que quien le haca el amor esta vez
era ella a l. Lo posea, lo reduca
a su deseo. Ver la cara de l entre
el placer y un poco de incomodidad
la excitaba. Ella mandaba, l
obedeca. Le aru los hombros, le
mordisqueo el pecho, y le lami el
cuello como una demente, frentica
por poseerlo, y que l a su vez la
hiciera suya.
Le comi la boca, le introdujo
su lengua en el odo provocando en
l alaridos de deseo. Era suyo. Ese
hombre era su hombre. Con quien
haba fantaseado todo ese tiempo.
Cuantas noches haba terminado en
su cama, en medio de una fantasa
similar a lo que ahora estaba
viviendo.
No quiero que seas de nadie
ms, Lara. Solo ma le dijo l
antes de ir al mundo en donde todo
recobraba los mejores colores.
Soy tuya, Nick. No he
podido entregarme a nadie ms.
Has sido mi nico hombre.
Esa confesin lo enloqueci.
Oh, Lara! Me matas.
Tampoco quiero que seas de
otra, Nick.
No podra, cario. Me
fascina cmo me devoras. No
pares, preciosa. Soy tuyo.
Ambos se dejaron llevar por
un desenfreno lujurioso que los
catapult ms all del lmite del
placer. Un acto que sellaba sus
caminos y que borraba cualquier
raz amarga de su errado pasado.
Te amo, Lara le dijo Nick
cuando ms tarde se quedaron
rendidos y abrazados en la cama.
Captulo Ocho

La sorpresa los golpe


cuando se encontraron con la figura
de Tom Summer en el umbral de la
puerta de la habitacin al da
siguiente. Lara se irgui en la cama
de inmediato para cubrir su
desnudez a la vez que Nick miraba
a Tom de forma desafiante.
Eres una cualquiera!
grit Tom con histeria. Quin es
este hombre?
Es es
Nick se levant de la cama
para ponerse la ropa. Estaba tan
cabreado, que de no ser porque
Lara se interpona, le hubiese
pegado un puetazo al tal Tom para
que desistiera de los insultos.
Te revolcaste con este
tipo?
Tom, por favor. Lara se
cubri con un albornoz a la vez que
caminaba hacia l para apaciguarlo.
Tom se le abalanz sobre Nick
para golpearlo, pero el dragn se
defendi con gran habilidad. Lara
intent intervenir, pero aquellos
caverncolas no daban tregua. No
medi por miedo a salir
perjudicada con un puetazo.
Despus de unos cuantos porrazos
por parte de ambos se apartaron
con sus respiraciones entrecortadas
y sus rostros desfigurados.
Vete, Nick, por favor le
suplicaba Lara a la vez que lo
empujaba hacia la puerta
Necesito hablar con Tom.
No voy a dejarte con este
tipo.
Es lo mejor insista ella
. Necesito explicarle.
Es mejor que te largues,
sino quieres que te saque a patadas
le gritaba Tom de forma altanera.
No voy a irme, Lara. Este
hombre est ebrio.
Puedo manejarlo. Vete, por
favor.
Nick se dej guiar hasta la
puerta de salida y con rostro
aprensivo dej el apartamento. No
le resultaba una gran idea dejar a
Lara con ese imbcil, pero era
mejor evitar que las cosas llegaran
a peor.

* * *

Con paciencia, aguard en la


camioneta a que media hora ms
tarde el alcornoque de Tom Summer
dejara el apartamento. Tan pronto
perdi de vista al hombre, se
acerc al intercomunicador.
Lara, abre, por favor.
No, Nick. Vete. Al
escucharla sollozar perdi la poca
paciencia que le caracterizaba.
Abre o buscar la forma de
entrar.
Solt un suspiro aliviado
cuando escuch el sonido del portal
al abrirse. Subi por las escaleras
en un par de zancadas y la abraz
cuando la encontr en el umbral.
Te hizo algo?
Me insult.
Lara se dej guiar hasta el sof.
Siento mucho que
No tienes la culpa. Fui yo
quien fall. Jams deb aceptar este
trato.
Nick le acarici el cabello y le
retir un mechn de la cara. Se
acerc despacio para dejar
pequeos besos en su mejilla
anegada en lgrima y en su frente.
Todos estos das he sido muy
feliz. No me arrepiento de nada.
Pero yo s, Nick. Le deba
respeto a Tom.
Ponder si era conveniente
abrirle los ojos sobre la lealtad del
tal Tom Summer y su amante, pero
decidi callar.
Djame quedarme contigo un
rato.
Lara se recost del pecho de l
y despus de unos minutos se
calm.
Ven conmigo a mi suite. Me
quedar ms tranquilo.
Nick
No voy a dejarte, Lara.

* * *

Seor Jacob, tiene visita de


la seorita Dianne Bennette y de su
hijo, Leonard.
Voy enseguida dijo Nick tan
pronto digiri la sorpresa.
Nick acomod a Lara en la cama
de la suite y la cubri con una frisa.
Sonri con cierta perversidad al
recordar que la noche anterior la
haba logrado convencer para que
fuera hasta su habitacin de hotel.
Evoc su llegada al lugar de
madrugada. Fue una nueva ronda de
caricias y deseo. Esta vez Lara se
aventur a cosas que enloquecieron
a Nick, al punto que cuando
perdieron la consciencia, presos de
la lujuria, se profesaron su amor.
Le bes el hombro y se levant
para vestirse. Le agradaba saber
que Leonard estaba all. Ese da
aprovechara para que Lara y el
nio se conocieran.
Baj al vestbulo tan pronto se
ase. All estaba su pequeo. Un
nio de seis aos de cabello oscuro
y ojos color caf. Era el vivo
retrato de Grace.
Pap!
Qu haces aqu, campen?
Nick lo alz en sus brazos.
Hola Nick advirti la
sensual voz de Dianne a sus
espaldas. Se gir para observarla
. Lo traje porque tiene libre el
resto de la semana y estaba ansioso
por verte. Ya casi va hacer una
semana que ests fuera.
Nick sospechaba que ansiosa por
verlo estaba ella. La pelinegra
curvilnea le sonri coqueta.
Gracias, pero planificaba
regresar maana. No era
necesario
Pap, podemos pescar?
Cuando venamos desde el
aeropuerto vi un lago bien grande.
Por supuesto.
Despus de varios minutos Nick
comenz a analizar cmo se dara
un encuentro entre Lara y Leonard,
y lo peor, entre Lara y Dianne.
Lo nico que esperaba es que
aquella sorpresiva visita no echara
al traste todo lo que haba logrado
en la conquista de la pelirroja.

* * *

Sabe dnde est el seor


Jacob? le pregunt Lara a la
recepcionista a travs del telfono
de la habitacin.
Quiere que se lo comunique?
Est aqu en la recepcin
recibiendo a su familia.
Su familia? cuestion con
sorpresa.
S, su hijo, y una mujer, quien
seguro es su esposa.
Minutos ms tarde era Lara
quien confirmaba la indiscrecin de
la recepcionista cuando baj al
vestbulo.
Se mantuvo a una distancia
prudente para observar a Nick.
Luca feliz cargando en brazos a un
nio que no dejaba de rer. A su
lado una hermosa mujer lo miraba
embelesada a la vez que le
acariciaba el brazo con
familiaridad. El colmo fue cuando
la pelinegra le plant un beso en la
boca ante el descuido del nio.
Qu diablos compona Lara en esa
estampa familiar?
Sinti el resquemor alojarse en
su pecho y unas ansias de escapar,
tan apremiante como las que sinti
durante su estada en el rancho
Savoy. Cmo fue capaz de confiar
en Nick Jacob? Pens en sus
palabras el da antes de dejar el
rancho: Este no es nuestro tiempo,
Lara. Llegar un da en que me
supliques que te haga el amor.
Todo se trataba de una vil venganza
de un hombre cegado por su
ambicin de poseerla.
Se gir sobre sus talones y sali
del hotel con la firme
determinacin de que ese era el fin
de su idilio por el dragn.
* * *

Regres a su apartamento tarde


en la noche para evitar encontrarse
con Nick. Cuando se dispona a
intentar dormir son de nuevo el
mvil, pero esta vez era Elizabeth.
Contest la llamada con desnimo.
Hablaste con l?
Acabo de llegar.
Y hasta cundo piensas huir?
Maana tienes que ir al trabajo.
Posiblemente aparezca all.
Tiene un boleto areo para
maana muy temprano.
Puede cambiarlo.
No creo. Su mujer le
arrancara los ojos.
Y por qu piensas que es su
mujer? Tal vez es su hermana. No
me dijiste que tiene una hermana?
No era su hermana, Elizabeth.
Lo devoraba con la mirada y le
sonrea coqueta. Es su amante. Lo
bes.
Deberas de hablar con l
antes de suponer. Un beso no
significa gran cosa.
Le encantaba cuando Elizabeth
minimizaba cualquier asunto
controversial. Sospechaba que su
mejor amiga tena un problema
hormonal que aquejaba su cerebro,
todo debido a su ms reciente
embarazo.
Ya no quiero a ese hombre en
mi vida. Maldita la hora en que
reapareci.
Se te salen las babas por l.
Djame. No estoy de humor.
Intimaron?
Lara solt un suspiro de
nostalgia.
S, pero
Pudiste culminar?
Qu si haba podido culminar?
Sobrepas lo sublime. Ese hombre
era increble, perfecto. La
empujaba a la lujuria total, sin
culpas ni remordimientos. Un sexo
instintivo, bsico, de puro placer.
Por tu silencio debo deducir
que fue increble. Pocas veces una
mujer consigue un hombre que la
complazca. S lo que te digo.
Acaso se refera a su marido?
Lo dudaba porque a los tres meses
de casada haba salido embarazada,
y antes de que su primera hija
cumpliera un ao ya estaba de
nuevo de encargo.
Debes continuar esa locura
con el dragn y olvidarte de Tom.
Te sientes bien con l, no?
Nick es un pervertido.
No pareces molesta con ese
asunto.
Es que S, me gusta mucho
hacerlo con l, pero tiene otra
relacin. Quiero matarlo!
Lara, contstale las llamadas.
Habla con l. Resuelve tus dudas.
No, Elizabeth. Lo mejor es
que se regrese por donde lleg y se
quede con esa mujercita. Si la
vieras, es as toda perfecta. Cabello
negro largo, un cutis perfecto,
figura de infarto Con razn est
loco por ella.
Si estuviera tan loco por ella
no hubiera invertido su tiempo
contigo, no crees? Para qu iba a
ir a buscarte?
Para finalizar su venganza. Me
lo jur en el Savoy, que la prxima
vez que nos viramos sera yo
quien le suplicara que lo
hiciramos. Y yo, como una
estpida, le rogu, le supliqu,
amiga. Incluso le dije que no haba
estado con otro hombre.
Y eso lo enloqueci. As son
ellos, posesivos. Escchame bien,
ese tipo de cosas son las que
chiflan a los hombres. Son egostas
y cuando sienten que la mujer que
desean es solo de ellos se ponen
como desquiciados. Si antes estaba
obsesionado contigo, ahora ser
peor. Preprate.
No quiero estar ms nunca con
ese hombre.
Y si no logras estar con
ningn otro? No de la misma
manera. T sabes, buen sexo.
Por Dios! Ni que fuera el
nico hombre capaz de hacerme el
amor.
No es el nico capaz, pero es
quien te vuelve loca.
Ests de su parte?
Si te hace feliz, s. Bscalo,
Lara. Pide que te explique. Exgele
saber quin es esa morena. Tienes
derecho a que te explique.
Nick Jacob y yo nunca
seremos felices. Esto acab aqu.
l tiene una vida y yo otra. Que se
quede con sus conquistas y su nueva
vida en Chicago.
Y qu hars con la
propiedad? Necesitas venderle la
villa para preservar tu posicin.
No voy a suplicarle para que
la compre.
Eres muy orgullosa, Lara. Esa
soberbia es la que te ha hecho sufrir
tanto.

* * *

Desapareci dijo Nick a


travs de su mvil. Tuvo que
apartarse un poco de su hijo y de
Dianne mientras esperaban el vuelo
en el aeropuerto. Es como si la
tierra se la hubiera tragado.
Puedes creerlo?
Cmo que desapareci?
le pregunt Albert, confuso.
Cuando sub a la habitacin
se haba ido. Intent en su
apartamento, pero despus de
insistir tres veces no tuve xito.
Todas las llamadas a su mvil me
rebotan, como si hubiera bloqueado
el nmero. Y hoy, como es da
festivo, no abren en su trabajo.
Adems, Dianne est en plan de
polica.
No puedes regresar sin hablar
con ella, Nick. Sera lo ms
estpido que haras.
Nick buf.
Maana tenemos la vista en
el tribunal. No puedo cambiar la
fecha del vuelo. Quieres que me
declaren en desacato?
Albert solt un resoplido.
Y cmo has resuelto con
Dianne?
Anoche intent colarse en la
habitacin, pero le dije que estaba
con mi hijo y que no era
conveniente.
Por qu no le hablas claro?
Le haras menos dao.
Pienso hacerlo tan pronto
lleguemos a Chicago. No quiero
que arme un espectculo aqu frente
a Leonard. Tampoco deseo
lastimarla.
Hagas lo que hagas, va a
sufrir.
Nick se gir para observarla. La
mujer lo mir con un gesto curioso.
Estaba seguro de que adoptara una
actitud histrinica y reclamara su
lugar. Ahora se arrepenta de haber
iniciado una relacin con ella
desde haca cuatro meses. Era una
mujer hermosa y sensual, pero ms
all de la inspiracin de un buen
revolcn, no le provocaba nada
ms.
Qu vas hacer con Lara?
En dos semanas estar de
vuelta en Tacoma. Tan pronto deje
unos asuntos resueltos en Chicago.
En ese tiempo la localizar y te juro
que esta vez no podr escaparse.
As tuviera que rebuscar hasta
debajo de las piedras de Tacoma
dara con ella. No se resignara a
perderla ahora cuando haba
descubierto cunto la amaba.
Sospechaba que despus del sexo
con Lara, su forma de devorarlo, y
sus ansias por poseerlo, ya no
habra ninguna otra mujer. La
necesitaba a ella. Apart sus
pensamientos cuando sinti un
corrientazo de excitacin. Tan solo
pensar en los pechos y en el trasero
de esa mujer se transformaba.
Te veo en unas horas, Albert.
Buen viaje.

* * *

Lara camin hasta la oficina de


vicepresidencia muy temprano al
da siguiente despus de recibir una
citacin a una junta por parte de su
jefe inmediato, el director de ventas
de Parker Real Estate. Una amable
asistente la condujo al saln de
reuniones. Ambos hombres se
levantaron tan pronto cruz el
umbral y no regresaron a su asiento
hasta que la joven se acomod en la
silla que le corresponda.
Los nervios traicionaban a Lara,
por ms que quisiera no poda
evitar el tic que atacaba sus
prpados y el leve temblor de sus
labios.
Hemos revisado tu
desempeo por las pasadas
semanas, seorita Mackenzie, y le
he pedido a Jowy que la reingrese
al departamento de contabilidad de
nuevo, bajo la direccin de Tom
Summer. dijo Jeremy Anderson
con cierta parquedad.
Regresar a recibir las rdenes
de su ex supondra un infierno. El
da anterior Tom se haba dedicado
a dejarle mensajes hirientes en su
mvil, as que no lo poda imaginar
cmo su jefe inmediato. Le hara la
vida imposible para vengarse.
Su jefe inmediato, Jowy Stern,
se acomod sus anteojos y fij su
mirada en los documentos que tena
ante s.
Hace unos das me dijiste que
tenas una venta segura, Lara. La
villa de Dash Point.
Se le hizo un nudo en la
garganta. Maldijo a Nick y su falta
de palabra. Gracias a ese canalla
ahora perdera su ascenso. Cmo
fue tan ingenua para confiar en su
palabra? Traidor!
Puedo arreglarlo dijo Lara
con un hilillo de voz debido a los
nervios. Por tal de no perder esa
oportunidad estaba dispuesta a
dialogar con Nick.
Lo siento, Lara intervino
Jeremy. No podemos darnos el
lujo de perder ms tiempo. Eso
afecta a nuestros clientes, y obvio
nuestras ganancias. Eres una
empleada muy valiosa para
nosotros, por eso hemos decidido
darte la oportunidad de regresar a
tu puesto.
Yo quisiera
Ya has escuchado al seor,
Anderson interrumpi Jowy.
Pasa por recursos humanos para el
cambio y reprtate con Tom.
Lara abandon la sala de juntas
con el semblante alicado. Se senta
vencida y fracasada. Record las
palabras de su padre cuando dej
Walden: No alcanzars ninguna
posicin ms all de ser la asistente
de algn ejecutivo. Le dola su
fracaso. Camin por el pasillo con
el llanto atragantado hasta que
alcanz los baos. Fue all, en la
soledad de ese lugar, que dio rienda
suelta a la impotencia que senta.
Media hora ms tarde, despus
de sosegarse, firm los documentos
en el departamento de personal,
recogi sus artculos en el
escritorio de ventas, y se encamin
hacia el rea de contabilidad.
Antes, una de las recepcionistas le
mostr un arreglo floral de rosas
rojas.
Lo trajeron para ti esta
maana, Lara.
Puedes tirarlo, Betsy.
No quieres leer la tarjeta?
No me interesa.
Se gir para continuar su
camino. No quera enfrentar a Nick,
por su culpa haba perdido la
oportunidad de destacarse en su
trabajo. Se arrepenta de haber
cado en su juego.
Lo que no imaginaba era lo que
estaba a punto de descubrir cuando
abri la puerta del despacho de
Tom. Antes, los gemidos
provenientes del interior la llenaron
de intriga. Asom la cabeza a
travs del umbral para encontrarse
a Bervely Moore encima del
hombre en medio de crepitantes
jadeos y palabras impronunciables.
Incapaz de enfrentarlos cerr la
puerta despacio. La vida acababa
de mostrarle cun equivocada
estaba y lo ingenua que era.
Tercera
parte
Captulo Uno

Dos semanas despus

K atherine Mackenzie
escudri la figura de su hija con
cierto rigor y arrug la nariz
mostrando su desagrado cuando
Lara se plant en el umbral de la
puerta en la mansin de su familia.
Como siempre, Adela, la ama de
llave, la recibi con una calurosa
sonrisa, tom su maleta y se
escurri en direccin al segundo
piso.
Qu bueno que hayas tomado
una decisin sensata al fin! le
dijo su madre. De enormes ojos
verdes y figura estilizada,
Katherine Mackenzie era el
prototipo de mujer rica que le
gustaba presumir. Gracias a la
diestra mano de un cirujano
plstico tena una figura envidiable
que la haca lucir ms joven de lo
que era en realidad. No mostraba
ninguna seal de alegra con el
regreso de su nica hija.
En realidad, Lara haba vuelto a
Walden con la excusa de asistir a la
boda de su hermano Richard con
una de las jvenes ms ricas del
pueblo, Rita Warson, pero la
verdad era que desde haca una
semana Tom Summer, en un acto de
desquite ante su firme
determinacin de no volver con l,
la haba despedido. Fue un
episodio un poco dramtico. Al
final Lara abandon Parker Real
Estate. Ante la falta de una nueva
oportunidad laboral inmediata, y
ante la necesidad de cambiar de
aire, decidi retornar a casa de sus
padres. Imaginaba la cara de triunfo
de su padre cuando escuchara sus
razones, sera como msica
celestial para sus odos. No lo
lograste, Lara pareca escuchar a
Greg Mackenzie con su
caracterstico tono irnico.
Y tus cosas?
La compaa de mudanza las
traer en un par de das.
Entonces, entregaste el
apartamentucho ese donde vivas?
Era lo ms parecido a una cloaca.
Lara levant la vista como
quien requiere de ayuda celestial y
solt un suspiro de hasto.
Te ves tan descuidada.
Katherine continu con su
evaluacin. Solo a ti se te ocurre
tomar un avin en blusa y jeans.
Mam, es mucho ms
cmodo.
Tienes un apellido, Lara.
Washington sabe quines somos.
Mira el cabello, las uas. Eres un
desastre total.
Las nfulas de su madre le
provocaban ira. Siempre pensando
en que su familia era el centro del
universo. Donde nico eran
conocidos eran en aquel pueblito de
Walden, y solo por el prestigio de
la empresa maderera de su padre.
Tras esa primera censura, Lara
dej su bolso sobre una de las
butacas del vestbulo para caminar
hacia el saln principal. Le agrad
ver la clida sonrisa de su abuela,
Alicia Albright. La anciana se vea
un poco ms cansada y lenta en sus
movimientos.
Ests divina, Lara. No le
hagas caso a tu madre le dijo la
abuela despus de abrazarla. Con
ese nuevo corte y el color de
cabello luces espectacular.
Mam, tienes que visitar al
oculista intervino Katherine
cuando se acerc. Ese corte es
demasiado osado para una seorita.
Lara mostr una media sonrisa
ante el agudo comentario de su
madre.
Te he extraado tanto,
querida dijo Alicia y se aferr a
la cintura de su nieta. Qu bueno
que vengas para quedarte!
Y Richard? Lara pregunt
por su hermano mayor.
Hace dos das que no viene.
Ha estado muy irritado por los
nervios con el asunto de la boda.
Katherine se sirvi un trago en un
minibar cercano. Se ha
empeado en que quieres que t
seas su dama de honor, pero Rita se
ha opuesto porque...
Katherine no termin la frase,
pero no fue necesario. Lara conoca
los motivos de Rita. Haban sido
rivales desde que asistan a la
academia militar cuando nias.
Primero por las muecas, luego por
la atencin de Mathew, y al final
por la belleza de Lara. Rita no
gozaba de una hermosura
memorable. Sospechaba que su
hermano se casaba con la solterona
por el estatus econmico de la
chica como hija de uno de los
ganaderos ms poderosos del norte
de Estados Unidos.
La verdad es que no veo a
Richard muy feliz intervino
Alicia. Lo han presionado.
Katherine gru.
Richard tiene la mejor
oportunidad en sus manos, mam
insisti Katherine a la vez que se
acomodaba en un elegante sof con
las piernas cruzadas, exhibiendo
unos ostentosos tacones, diseo de
Manolo Blahnik. T siempre me
llevas la contraria. Si no hubieses
convencido a Lara de esa locura de
plantar a Mathew la historia fuera
muy distinta.
En eso su madre tena toda
razn, pens Lara. Empezando
porque jams hubiese conocido al
dragn.
Ruega para que la historia no
se repita advirti la anciana.
No veo a mi nieto muy convencido
con ese matrimonio.
Mam, no te atrevas a
influenciar a Richard. Esta vez no
te lo vamos a perdonar.
No hace falta dijo la
anciana a la vez que se acomodaba
de nuevo en la butaca.
Te saqu una cita con Stella
Sarantino para lo de tu vestido,
Laradijo Katherine con cierto
desdn. La realidad era que
buscaba obviar los comentarios
perspicaces de su madre.
Lara hizo un mohn de disgusto,
pero explot en una risa alegre al
ver la sonrisa cmplice de su
abuela. Empero la fiesta dur poco.
Cuando Greg Mackenzie descendi
por las escaleras el ambiente se
torn tenso. Era un hombre de una
constitucin imponente. Tena el
cabello rojo, muy similar al de su
hija, y unos ojos azul claro muy
distintivos. Vesta un traje ejecutivo
de color oscuro. Mostr una sonrisa
mordaz que Lara rechaz al
instante.
El regreso de la hija prdiga.
Fue su saludo.
Cmo ests, pap?
Aparte de avergonzado con
tus decisiones, estoy bien.
La abuela rechist para dejarle
ver a su yerno el desagrado que le
provocaba.
Me dijo tu madre que
volvers a vivir con nosotros.
Ser solo por un par de
semanas en lo que consigo un nuevo
trabajo.
No sabes hacer otra cosa que
contestar el telfono y registrar
rdenes, Lara. Te lo advert antes
de irte.
Tuvo que contenerse para no
insultarlo. Fue por su culpa que no
pudo aspirar a una carrera
universitaria, pues por su
desmedido egosmo le haba
exigido a Lara que trabajara como
su asistente desde los diecisis
aos en la empresa. Con el tiempo
ella se percat de que lo que
buscaba era mantenerla bajo su
yugo, pues Greg Mackenzie era de
los que crea que las mujeres solo
deberan aspirar a casarse con un
hombre de dinero y tener hijos.
De todas formas, puedes
retornar a la empresa. Siempre
encontrar algo all que puedas
hacer.
De esa forma se despidi, carg
su maletn y desapareci por la
entrada principal.
Tu padre es nico dijo
Katherine.
Fue el que me escogiste
coment Lara.
El ms imbcil y ambicioso
de todo Walden intervino Alicia.
La anciana tena razn. De ese
matrimonio el nico beneficiado
haba sido Greg, con dinero e
influencias.

* * *

Ese da Nick tuvo que atender


varias reuniones y un almuerzo de
negocio. En la tarde, a su regreso al
despacho, se encontr con la
sorpresa de que Dianne lo
esperaba. Al verlo atravesar el
vestbulo la morena se puso de pie
para rodearlo con sus brazos y
besarlo, pero Nick la evit.
Seor, tiene correspondencia
de la familia Warson Mina, su
asistente, le entreg un sobre.
Y esto?
Su hija se casa en una
semana. Acaba de llamarme la
seora Warson para asegurarse de
que asistiera. Dijo que ser un
placer compartir con usted en un
momento tan importante. Lo
confirmo?
Jeff Warson era un antiguo
amigo de Nick. Un hombre al que le
deba mucho y que fue clave al
principio de su carrera en Chicago.
No poda fallarle.
Dnde ser la ceremonia?
Nick abri la invitacin y le
sorprendi que el apellido de la
familia del novio fuera Mackenzie.
La seora especific que
ser en Walden, en el rancho
Marjorie. Si desea hospedarse en el
lugar debemos llamar antes.
Nick tuvo que disimular la
emocin que le embarg por
aquella oportuna noticia. S,
definitivo se trataba de la familia
de Lara. Lo supo al ver el nombre
de Richard. Record que durante su
ltimo intento por encontrar a Lara
tuvo la suerte de que una
compaera de trabajo le informara
que la chica haba abandonado
Tacoma para regresar a casa de sus
padres despus de que el tirano de
Tom Summer la despidiera.
Confirma que estar desde el
viernes.
Seor, recuerde que el lunes
es la vista del caso Schaefer le
indic su diligente asistente.
Nick maldijo en su mente la
falta de tiempo para adelantar su
causa con Lara. Algo se inventara.
Incluye mi participacin,
Mina intervino Dianne.
Acompaar a Nick.
El hombre solt un suspiro
cansado, pero le hizo un ademn
disimulado a su asistente, quien
interpret la negativa de su jefe de
forma astuta.
Haca unos das que Nick
intentaba hacerle entender a la
morena que esa relacin tena que
terminar, pero la mujer se mostraba
porfiada. Cada vez que l buscaba
alejarse, ella lanzaba algn seuelo
con cierta cena o cita al teatro. El
colmo fue cuando en una de esas
salidas le insisti en tener sexo, y
Nick la rechaz. Desde ese
momento su obsesin por salvar
lo insalvable aument.
Dianne, no es necesario que
me acompaes.
Mi presencia es
indispensable, cario. Dianne
sonri. Nos divertiremos mucho.
No voy a dejarte solo. Le
acarici el brazo de manera
sugerente.
Mina, la asistente, prosigui
con los mensajes.
Su hermana, Kim, llam para
decirle que no olvide que en un mes
es su compromiso.
S, cmo olvidarlo? Los
balances en sus tarjetas de crdito
me lo recuerdan a cada instante
coment l, hastiado.
Harold tambin llam para
agradecer por su mesada de esta
semana. Dice que vendr para el
compromiso de su hermana, y su
madre llam para informar que se
quedar dos semanas ms con sus
amigas en Florida.
Gracias, Mina dijo Nick
con un tono resignado.
Ser el principal responsable de
la familia Jacob lo mantena en un
estado de tensin constante. Entre
las demandas de su hermana, las
locuras de su hermano, y los
caprichos de su madre, pensaba en
que en algn momento se
desprendera de esa carga. Le dara
el dinero suficiente a aquel tro y
los dejara a su suerte.
Nick camin hasta la puerta de
la oficina y Dianne le hizo una
mueca triunfalista a la asistente
para despus perderse en el interior
del despacho tras el hombre. A su
entrada se pase por el amplio
espacio antes de sentarse en una de
las butacas con sus piernas
cruzadas de forma insinuante.
Por qu no me habas
hablado de esa boda?
Acabo de enterarme. A
ltimo minuto cancelo mi
participacin. Lo deca para
despistar a la mujer. Estoy hasta
el tope de trabajo. Por cierto, hay
algo que deba saber sobre
Leonard?
Todo est perfecto con el
chico.
Esta maana estaba
remilgoso con el desayuno. Lo noto
triste.
Te preocupas demasiado.
Es mi hijo.
Nick se dej caer en la butaca
tras su escritorio. Se afloj la
corbata y apoy sus codos sobre la
superficie para prestarle atencin a
la morena. Haba llegado el
momento de enfrentar lo inevitable.
Dianne camin hacia l para
sentarse en su regazo en una actitud
melosa. Le bes el mentn con
cierta sutileza. Saba que lo
enloqueca cuando le hablaba en
francs, su idioma natal.
La realidad era que Nick la
sedujo con el nico fin de que
cuando tuvieran sexo le hablara en
ese idioma y la verdad que la
experiencia le haba parecido
fascinante. Intent que desistiera,
pero la mujer se puso de rodillas
frente a l. No, no poda permitirle
que le bajara la cremallera para
darle placer, pero eso hizo.
Sin embargo, cuando lo toc
sinti remordimiento. Le haba
prometido a Lara que no sera de
nadie ms. Ella, incluso, teniendo
la oportunidad con Tom, no haba
accedido. Se pertenecan.
No, Dianne. Le apart la
mano para subirse el pantaln.
Tengo que terminar una ponencia
que estn esperando. Lo siento.
Dianne se incorpor con su
ayuda.
Djame ir a esa boda
contigo. Me dara mucho gusto
participar del festejo. Mis amigas
se morirn de envidia. La sonrisa
aniada de la mujer buscaba
ablandarlo.
No, Dianne. Quiero que
ests clara de que esto tiene que
terminar.
Dianne hizo un puchero como
si se tratara de una nia a la que le
niegan un caramelo.
Quiero la verdad, Nicols.
Lo contempl con su rostro
airado. Tienes otra mujer?
Nick hizo un movimiento para
que la mujer abandonara su regazo,
se acomod la corbata y fingi
mirar unos papeles sobre su
escritorio.
Merezco saber si existe otra
mujer.
Dianne, en este momento
quiero concentrarme en el trabajo y
en mi hijo.
Te cansaste de m? Eso es?
l se levant. Su figura
imponente intimid a la morena.
Quieres conservar tu
trabajo?
Dianne asinti.
Pues no indagues sobre mi
vida personal. Quiero que te
concentres en Leonard.
Quiero la verdad.
Y yo quiero que te mantengas
al cuidado de mi hijo, pero sino
cooperas
Entendido.
Una mujer siempre intua la
presencia de una intrusa. Esta vez
hara lo que fuera por averiguar
quin era esa otra y si por
casualidad esa mujercita era
parte del grupo ntimo de Nick, la
morena contaba con una estrategia
para sacarla del medio de manera
definitiva.
Oui, mon amour. Au revoir.
La mujer tom su bolso y
camin hasta la puerta. Tan pronto
dej el despacho Nick se dej caer
en la butaca para relajarse.
Esperaba que Dianne entendiera de
una vez y para siempre que haban
terminado sin posibilidad de
retorno.
Captulo Dos

Lara intentaba que la pequea


Emmeline no tropezara con las
antigedades dispuestas por su
madre en la sala principal de la
mansin Mackenzie, pero la nia de
dos aos se resista. Era la hija de
su mejor amiga, Elizabeth.
Te he extraado tanto le
deca Elizabeth, quien en ese
momento exhiba un vientre
abultado por su segundo embarazo.
Creme que yo tambin.
Lara iba de un lado a otro detrs de
la traviesa Emmeline. En Tacoma
hice amistad con algunas chicas del
grupo de yoga, pero
No me cuentes. Sabes que soy
muy celosa.
Tonta, eso no ha afectado mi
afecto y confianza contigo.
Carg a la nia para evitar
cualquier desastre. Su madre no le
perdonara que aquella criatura
rompiera algunas de sus figuras de
cristal Lladr.
Y qu hars con las visitas a
tu siquiatra?
Me dio de alta antes de dejar
Tacoma, pero de todas maneras me
dio varias opciones con algunos de
sus colegas de Walden por si tena
alguna recada.
Quiere decir que no recibirs
ms terapias.
Ya no las necesito segn ella.
Y el dragn?
Hace dos das que cesaron sus
llamadas Lara lo dijo como si no
le importara.
No sabes por qu?
Tal vez se dio por vencido.
Por qu no lo llamas?
Estoy dolida por lo de esa
mujer.
No sabes quin es.
Su amante, obvio. Vi cmo lo
besaba y l le sonrea.
No saques conclusiones, Lara.
No quiero nada con l.
La nia comenz a lloriquear y
Lara se la devolvi a su madre.
Te conozco muy bien.
Elizabeth le dio el pecho a su hija
. Amas a ese hombre. Ni con
Mattew te mostraste igual.
No lo amo.
Te mueres por l.
Claro que no.
Vive engaada si quieres.
Te pareces a mi abuela.
Anoche insisti en que lo buscara.
Ese hombre est loco por ti.
Sabes? Se desintoxic, cambi su
vida y fue a buscarte. No lo ves?
Mejor cambiamos el tema
porque no quiero pelear contigo.
Odio cuando te pones ms
terca que una mula. Si no te
quisiera tanto juro que te
cacheteaba. Tonta!
Emmeline interrumpi con un
nuevo berrinche. Esta vez Lara
agradeci que la pequea no les
diera tregua para continuar con el
tema. Segn todos, Nicols Jacob
era el mejor hombre del mundo y
ella una bruja malvada.

* * *
Esa misma tarde Lara fue con
su hermano, Richard, a cenar en un
restaurante cercano. Buscaban un
poco de intimidad, pues en la
mansin de sus padres la presencia
constante de Katherine resultaba
agobiante. Contempl al hombre
que tena enfrente. Le alegraba que
ahora pudiesen compartir despus
de dos aos que no se vean. Estaba
tan guapo con sus ademanes recios,
caractersticos de los Mackenzie.
Gracias por salvarme de las
garras de mam dijo l cuando se
acomod en la silla para estudiar el
men.
No se trataba solo de salvarte
a ti. Necesitaba huir.
Es lo que haces cuando te
sientes presionada.
Hubo un tenso silencio.
Lo siento dijo Richard con
vergenza. No deb expresarme
as.
Es la verdad. Lara estall
en risa. Soy una Correcaminos.
Has huido cuando ha sido
necesario. Despus de un tiempo
me convenc de que tu boda con
Mathew hubiese sido lo peor. Ha
hecho cosas que no son muy
memorables.
Prefiero no saberlas.
Lara cerr el men y apoyo sus
brazos sobre la mesa para
contemplarlo.
Y cmo te sientes con el
compromiso con Rita?
Bien.
Ese bien no suena muy
convincente. La amas?
Su hermano baj la cabeza para
enterrar su mirada en el men.
Richard, te hice una pregunta.
Tengo treinta aos y nunca he
sido muy romntico que digamos.
Lo sabes. No me pidas que brinque
de la alegra.
Aprovecharon la proximidad de
la mesera para ordenar.
Entonces, no ests enamorado
retom Lara.
La empresa de pap comienza
a desboronares. Estamos ahogados
en deudas.
Lara no poda creer que la
situacin en la empresa fuera tan
grave. La ltima vez que trabaj en
el lugar las finanzas estaban
saludables.
En los ltimos aos pap ha
hecho malos negocios. Nos
conviene una alianza con los
Warson continu Richard.
Cunto te ofreci Jeff
Carson para que te casars con su
hija solterona? le espet Lara.
No era ingenua. Aquel matrimonio
conllevaba un intercambio de
dinero bastante sustancioso.
En realidad, la primera oferta
se la hizo a Mathew, pero l ya
tiene a la seorita Redlin. Creo que
se casan en unos meses.
Bien por l. Creo que se
acostaban cuando estaban en la
universidad.
Ay, Lara, por favor.
Cuando se encontraban se
miraban como si fueran lo ltimo en
la tierra. No estoy segura si durante
nuestro noviazgo se seguan
acostando. Lara hizo una pausa
cuando la camarera lleg con las
bebidas. No desves el tema.
Qu ofrece Jeff Carson?
Comprar el cuarenta por
ciento de las acciones de la
maderera e inyectar una suma
considerable. No me siento
orgulloso de lo que estoy haciendo,
creme. Se notaba avergonzado.
Lo s. Lara le acarici la
mano en un gesto de comprensin.
Rita no consegua un marido.
Es caprichosa y tiene un carcter de
mil demonios. Por eso Jeff me hizo
la propuesta. No desea que su hija
se quede soltera.
Y t te sacrificars por la
familia?
Tengo que casarme en algn
momento.
Nuestros padres tuvieron que
ver con esto, verdad? Greg
Mackenzie te meti a la cmara de
tortura Digo, a su despacho, y
termin por manipularte.
No, cmo crees?
Se te olvida que ya he
pasado varias veces por esa
experiencia? Nuestros padres
siempre han querido dirigir
nuestras vidas.
Richard asinti cuando culmin
su copa de vino de un solo sorbo.
Estoy rogando para que en el
ltimo momento no opt por
abandonar el altar.
Te dir lo que me dijo la
abuela la noche antes de mi escape:
Eso es preferible a un divorcio.
T te imaginas? Sera la
quiebra moral de nuestra familia,
Lara.
Ella jug con la ensalada que
haba dejado la mesera.
Hblame de ti y de ese novio
que acabas de conseguirte en
Tacoma. Espero que te trate bien.
Ya no hay novio.
No?
Me engaaba con una
compaera de trabajo.
Se mantuvieron en silencio.
Lo siento.
Tengo mala suerte. Lara
hizo una mueca triste.
Te has reencontrado con ese
hombre? solt su hermano al
rato.
Por qu tena que hacerle esa
pregunta? A veces se arrepenta de
haberle sido sincera a Richard
sobre los hechos durante su estada
en el Savoy, pero fue la nica
manera de que entendiera su
rechazo y su negativa de retomar su
relacin con Mathew. En un
principio se torn iracundo y
amenaz con ir hasta el rancho para
desmadrarle la vida a Nicols
Jacob y reclamarle su honor, pero a
medida que Lara buscaba hacerlo
entender Richard se tornaba
sosegado. Durante un tiempo temi
lo peor, pero poco a poco el
hombre se hizo a la idea de que aun
matando al verdugo de Lara eso no
le devolvera su virtud.
Hace un mes que me lo
encontr por un asunto laboral.
No le dara detalles.
Te pidi perdn?
Ya lo haba hecho en el
rancho antes de que fueras por m.
Le faltarn una docena de
vida para que lo perdones.
Richard le dio un largo sorbo a su
nueva copa de vino hasta vaciarla
. Tu odio debe ser visceral por lo
que te hizo. Es un animal!
Lara asinti para evitar entrar
en detalles. Odio no era el
sentimiento que describira lo que
Nick le provocaba. Ahora mismo
quera estrangularlo por mentiroso,
pero no estaba segura si antes no lo
devorara de manera ms
extravagante, mucho ms que en su
ltimo encuentro. Dej de lado sus
pensamientos para concentrarse en
su hermano.
Crees que pueda ser feliz
con Rita? reflexion Richard.
Creo que si te lo propones,
s.
Esto puede convertirse en un
infierno.
Tienes cuarenta y ocho horas
para arrepentirte.
Ambos soltaron un par de
carcajadas tan sonoras que los
comensales de los alrededores los
observaron sin comprender su
actitud.
Captulo Tres

El viernes de esa semana los


Mackenzie abordaron una
camioneta para ponerse en ruta al
rancho de los Warson al sur de
Walden. Era una localidad rstica,
dedicada al mercado vacuno. Los
Warson se caracterizaban por ser
los ms ricos ganaderos en la zona
norte de los Estados Unidos. Eran
famosos por ser hermanos trillizos
y millonarios, con un
comportamiento bastante
excntrico.
El Rancho Marjorie quedaba
como a una hora de la ciudad, en
medio de un camino serpenteante,
que en otoo se mostraba muy
romntico, pues ya la vegetacin
iba tomando los tonos anaranjados
y vinos que tanto le gustaban a
Lara.
Nunca he estado en ese lugar,
pero espero que las instalaciones
estn a la altura coment
Katherine. Solo imaginar un
rancho rstico lleno de vacas me da
asco. Los Warson tendrn mucho
dinero, pero son muy ordinarios.
Todava recuerdo la cena de
peticin de mano. Ese hombre
vestido con jeans y un gorro
vaquero.
Alicia, mostr disgust ante la
disertacin de su hija. A la anciana
le enfureca que Katherine se
comportara con tanta soberbia.
Los Warson son
vergonzosamente ricos, Kathy
mencion Greg, concentrado en
conducir por el escabroso camino
. Tienen tres veces nuestra
fortuna. No se arriesgaran a
celebrar la boda de nuestros hijos
en ese lugar sino estuviera a la
altura. Han invitado a senadores y
hasta el gobernador.
No me extraa que quieran
celebrar un rodeo o que haya una
banda de msica surea como
cuando el compromiso insisti
Katherine.
Lara pens que Richard lo
tendra muy difcil si al final
desista del matrimonio.
Conociendo a su hermano estaba
segura de que nada lo hara echarse
atrs.
El Rancho Marjorie result ser
una hospedera muy exclusiva, que
destilaba opulencia desde el portn
de entrada hasta los linderos que se
perdan en la verde estepa. Una
recepcin construida en piedra les
sirvi para registrarse ante una muy
atenta empleada que no dej de
sonrer ni tan siquiera ante los
desplantes continuos de Katherine.
No est nada mal coment
Katherine escudriando los
alrededores.
Un botones los condujo por el
pasillo hasta unas habitaciones en
el segundo piso de la propiedad.
Lara estaba extasiada con los
balcones de madera adornados de
buganvilla de color vino y rojizo.
De forma intempestiva pens en el
Rancho Savoy y en su belleza.
Olvida eso ya, pens.
Cuando ocup su habitacin le
pareci fantstico que no tuviera
que compartirla con nadie, ni tan
siquiera con su abuela. Amaba a
Alicia, pero a veces la anciana la
agobiaba con su insistencia acerca
del dragn. Llevaba das con una
campaa a favor de Nick.
Se dej caer en la cama y de
inmediato se qued dormida.

* * *

Tan pronto cay la noche


tuvieron que presentarse al saln
comedor, que quedaba al aire libre,
para participar de la cena de
bienvenida. Aunque la noche estaba
fra, Lara opt por no llevar un
mullido abrigo de invierno, ms
bien se visti con un suter de
cuello de tortuga, una falda ajusta
que le cubra hasta mitad de la
pantorrilla y unas botas con
tacones.
En cambio, sus padres
utilizaron vestimenta formal, muy
inadecuada para el lugar. Los
Mackenzie sobresalan del resto de
los invitados.
Y la abuela? le pregunt
Lara a su madre cuando se
encontraron.
Ya sabes que con el asunto
del fro no saldr de la alcoba.
Pidi servicio a la habitacin.
Pueden considerarlo un
desplante. Es la abuela del novio.
Pens que sabas que a tu
abuela poco le importan los
formalismos.
Y Richard?
Tu padre fue a bscarlo. Est
atrincherado en la habitacin.
Ir a ver dijo Lara, pero
su madre la retuvo por el brazo.
Tu padre sabe muy bien
cmo manejar este asunto.
S, claro. Una gran dosis de
manipulacin y culpa. Imagino que
le estar diciendo que si no se casa
ser la quiebra de la familia.
Baja la voz!
Lara se alej de su madre para
dirigirse al bufete. Estaba sacada
de quicio con la falta de
comprensin de sus padres.
Parecan que haban trado hijos al
mundo para utilizarlos a
conveniencia.
Se plant frente a la mesa.
Despus de comprobar que todo le
apeteca se decidi por un par de
frutas y queso. Le dio curiosidad
una conversacin entre dos meseras
que asistan a los invitados. No se
caracterizaba por ser entrometida,
pero le pareca muy entretenido lo
que decan, por eso retard su
seleccin de alimentos.
Es el hombre ms bello que
he visto deca una a la vez que se
enfocaba en acomodar el pan en las
bandejas.
Tan guapo es?
La empleada se relami como
si evocara un delicioso pie de
manzana.
Es exquisito. Alto, fornido y
muy varonil. Anoche lo vi baarse
en la piscina desnudo.
Desnudo?
Lara se mostraba parsimoniosa
en su eleccin. Por nada del mundo
se perdera el cotilleo de aquel par.
Quera saber ms. Estaba a punto
de estallar de la risa.
S, est muy bien dotado.
Pudiste verlo? Desnudo?
O sea Ya sabes.
Estaba un poco oscuro, pero
fue imposible no percatarse de lo
bien que est. El asunto era notable.
La mujer hizo un ademn en
referencia al tamao.
Por poco te lanzas a la
piscina, entonces.
Ganas no me faltaron, pero
en eso apareci el gerente y me
llam la atencin.
Vio que una de las mujeres le
dio un codazo a la otra y que le
sealaba hacia el extremo del saln
con un gesto.
Es ese.
La curiosidad de Lara la
empuj a girarse con disimulo para
ver al dios del Olimpo que
acababan de describir las mujeres.
Tuvo que asirse de la mesa para no
caerse. All estaba Nick Jacob con
su sexy sonrisa charlando con
algunos invitados.
Qu diablos haca ese hombre
all? Acaso la haba seguido? A
quin conocera? No era difcil
suponer que al padre de Rita. Los
Warson destacaban en los distintos
crculos de poder.
Dej el platillo sobre la mesa y
se gir para escabullirse hacia su
habitacin, pero uno de los amigos
de Richard la ataj antes de lograr
alcanzar el corredor. Nelson
Cambridge poda ser muy pesado
cuando se lo propona, ms si tena
un porcentaje alto de alcohol en su
cerebro.
Jams imagin que te
atreveras a regresar a Walden.
Ests muy hermosa.
No empieces, Nelson dijo
Lara a la vez que miraba en
direccin a Nick de forma
solapada.
Me encantara que, ahora
que ests libre de Mathew, me
dieras la oportunidad.
Djame pasar!
Nelson se negaba a abrirle
paso.
Podra dejar pasar a la
seorita? Una voz varonil a sus
espaldas la sorprendi.
Se gir para encontrarse con un
hombre muy elegante. Llevaba su
cabello engominado, sus patillas
plateadas, y las pequeas arrugas
bajo los ojos delataban que pasaba
de los cuarenta aos, pero tena una
apariencia cautivante junto a un
acento italiano que capt el inters
de Lara de inmediato.
Y este? pregunt Nelson
son desprecio. Tu nueva
conquista?
Soy Juliano Giusseppe, uno
de los invitados de la boda. No
sabe cmo tratar a una dama,
joven?
Nelson no pudo evitar la
vergenza. Al final no tuvo otra
opcin que retirarse.
Le agradezco, seor
Giusseppe dijo Lara.
El hombre le tom la mano
para besrsela con suma galantera.
Para m es un placer. Me
conformara con saber su nombre.
Lara Mackenzie, mucho
gusto.
Encantado.
Lara sonri. Le agradaba los
ademanes educados del hombre.
Me acompaa a mi mesa?
Bueno Si no est acompaada.
Lo ms inteligente hubiese sido
huir, pero no podra encerrarse en
su habitacin durante el resto del
fin de semana. Ms an cuando era
la dama de honor de su hermano.
Imposible desaparecer. No le
quedaba otra alternativa que
enfrentar a Nick, as que acept
acompaar al italiano hasta la
mesa, apoyada en su brazo.
Se trataba de un asunto para
medir fuerzas con el dragn. Tal y
como tema, al atravesar el saln
llam la atencin de todos,
incluyendo a Nick. No se gir para
mirarlo por temor a verle su rostro
desfigurado, adems era mejor que
se reventara de ira. Ese era su
merecido por mentiroso y traidor.
Juliano result un
extraordinario conversador. La
haca rer de vez en cuando, y a
pesar de que era un hombre de gran
fortuna, no rayaba en lo petulante.
La invit a pasar unas vacaciones
en Italia para que visitara su
viedo.
La velada se torn ms alegre
cuando llegaron los novios. Para
Lara fue de gran alegra comprobar
que al final Richard se presentaba
del brazo de Rita. Lo conoca
demasiado para saber que no finga.
Rogaba porque al menos l fuera
feliz. Contempl a Rita en su
vestido de color azul cobalto hasta
la rodilla y se convenci de que los
aos haban mejorado su
apariencia.
Al rato se excus con Juliano
para saludar a los padres del novio.
En medio de su conversacin uno
de los camareros le entreg una
nota doblada. Te espero en la
entrada de la capilla, AHORA. Juro
que si no vas, armar un escndalo,
Nick.
Levant la mirada hacia el
dragn para verlo salir en direccin
al lugar a donde le haba exigido
presentarse. Lara se excus con los
padres de Rita y camin en
direccin a los baos para no
llamar la atencin. Luego logr
descubrir un camino secundario que
la llev frente a la capilla.
Qu diablos ests
pensando? le espet ella con ira
cuando lo encontr en la
semioscuridad.
Eso podra preguntarte yo a
ti, Lara. Por qu no has contestado
mis llamadas durante las pasadas
semanas?
No me debes haber
extraado con tan magnfica
compaa a tu lado.
A qu te refieres?
A la mujer morena que fue a
buscarte a Tacoma. Vi cmo te
besaba en el vestbulo del hotel.
Nick solt una risita que
enfureci a Lara. Se le antojaba
pegarle un manotazo por canalla.
Dianne es la cuidadora de mi
hijo.
Con la que te revuelcas cada
noche dijo Lara sin apenas abrir
la boca.
Nick la tom del brazo.
No quiero que juegues
conmigo, Lara. Cuando estuvimos
en Tacoma te dije lo que senta por
ti. Fui claro.
Eres un mentiroso! Eso es
lo que eres.
Quin es ese hombre que te
acompaa? No te ha dejado en toda
la velada y te sonres todo el
tiempo con l.
Juliano Giusseppe es un
buen amigo tambin. Como tu
morena. Me acaba de invitar a su
via en Italia el mes entrante.
Pasar dos meses con l.
Nick sonri sin mostrar los
dientes.
Si te atreves a coquetear con
ese vejestorio te juro que no habr
boda, sino velorio.
Lara solt una carcajada.
Estaba feliz por saberlo rabioso de
celos.
Vejestorio? Ese s es un
hombre.
Ese comentario fue la gota que
colm la copa. Nick la arrincon
contra una de las paredes del
exterior de la capilla para reducirla
con su cuerpo. La bes a su antojo,
aun cuando Lara pona resistencia.
Eres ma, Lara! le dijo al
odo ocasionando que la mujer
fuera perdiendo la poca voluntad de
la que se vala. No te quiero con
otro.
Djame! Bruto! Lo
empuj con fuerza. Te encanta
fastidiarme.
Sacas lo peor de m. Te
deseo. No hago otra cosa que
pensar en las mil cosas que deseo
hacerte. De llenarte completa.
Para ese momento Nick ya
haba introducido su mano bajo la
falda para alcanzar las bragas de
encaje. No perdi oportunidad de
acariciarle la entrepierna hmeda,
en principio de forma brusca, pero
a medida que ella bajaba la
guardia, en una caricia lenta,
torturante.
Te gusta cmo te toco?
pregunt sobre sus labios.
Fue imposible para ella que no
soltara un gemido ahogado. Se
mordi los labios para no gritar su
nombre. La tena en el lmite.
Quieres que me detenga?
No le cost contestarle y
quebrantar su orgullo. Nick sonri
con perversidad.
Quiero que despus que pase
la boda te vayas conmigo a
Chicago.
Ests demente.
En ese momento tuvieron que
disimular ante la cercana de otra
pareja que pareca tambin buscaba
intimidad en el lugar. Nick los
salud con un poco de vergenza y
Lara aprovech para escurrirse
hacia el saln.

* * *

A medianoche Lara acept la


invitacin del italiano para bailar
una pieza. Cada vez que giraba en
los brazos de Juliano se encontraba
con el rostro recio del dragn.
Cuando regresaron a la mesa,
despus de una larga ronda de
baile, Nick se acerc para estrechar
la mano de su rival. Al final
terminaron charlando de forma
amena, pues result que tenan un
par de amigos en comn.
Entonces, Nick ocup una de las
sillas de la mesa a peticin de su
nuevo amigo.
Te pedir que cuides de Lara
en lo que busco algo de tomar se
excus Juliano y los dej a solas.
Nick sonri con perversidad.
Qu pretendes? pregunt
ella, airada.
Dormir contigo. Aclaro que
lo menos que haremos ser dormir.
Nick le acarici la pierna de
forma insinuante por debajo de la
mesa. Caricia que Lara rechaz.
Levant el mentn y torci la
mirada para enfrentarlo.
Ests muy lejos de tu
objetivo, Nick.
En treinta minutos te espero
en mi habitacin. Es la 205. Si no
vienes, vendr por ti, Lara.
Nick se levant despus de
guiarle un ojo, se despidi de
Juliano quien regres en ese
momento con una copa de champn
en la mano y se perdi entre el
gento.
* * *

Lara estaba en su habitacin


debatiendo en si era conveniente ir
al encuentro con el dragn. Por una
parte, su cuerpo ardiente la
empujaba a saciarse de ese hombre,
pero por otro su mente le gritaba
que no cayera en sus redes de
nuevo. Al final su cuerpo le gan a
su sentido comn. Si fallaba a la
cita tema que Nick hiciera
cualquier locura. Odiaba ceder a
sus demandas.
Toc la puerta y de inmediato
Nick se asom. No hubo tiempo
para conversar porque el hombre la
tom en sus brazos para arrebatarle
unos cuantos besos, el suter y la
falda. Cuando Lara iba a
deshacerse de las botas de tacn l
le dijo:
Djatelas. La luz malvola
en su mirada la impregn de deseo
. Tengo obsesin por las mujeres
en tacones.
Esta vez se amaron con anhelo,
como dos amantes que quieren
consumirse mutuamente. No dejaron
nada al resquicio. Disfrutaron de
las mltiples formas del placer.
Incluso ms all de lo que Lara
haba imaginado. Esa noche se
convenci de que no quera a otro
hombre en su vida. Lo quera a l, a
su dragn.
Captulo Cuatro

Despertar en los brazos de


Nick fue una experiencia deliciosa.
Se senta tan clido su pecho y su
abrazo que Lara pens en
permanecer all por tiempo
indefinido. Cuando el dragn abri
los ojos, le sonri con su rostro
adormecido y le plant un tierno
beso en la frente.
Estuviste esplndida anoche.
Aprendes muy rpido.
Lara ocult su mirada. Pensar
en las peripecias que haba hecho
con ese hombre la llen de
vergenza, pero Nick le tom el
mentn para que lo mirara.
Tengo curiosidad sobre algo
dijo ella.
Dime.
Cundo llegaste el viernes te
baaste desnudo en la piscina?
Nick titube, pero sonri y
afirm con su cabeza.
Una de las camareras te
observ.
Ambos estallaron en risa.
Era tarde.
Pero la mujer qued
conmocionada con lo que vio.
Solo t puedes tenerlo,
cario. No debes preocuparte.
No me gustara pensar que
eres un exhibicionista, Nicols
Jacob, porque si no tendr que
implementar varias reglas.
Me tienes loco. La bes.
Lo sabes? Te deseo a ti, as,
hermosa, desnuda, ardiente. Lista
para mis ms bajas pasiones.
Solt una carcajada al verla
sonrojarse. Lara le propin un
manotazo cuando le dijo un par de
palabras subidas de tono en
referencia a lo que le faltaba por
hacer.
No te han enseado a
respetar?
S, mi padre me dijo:
Respeta a las mujeres, Nicols
Fingi la voz de su padre.
Pues no parece que lo ests
aplicando.
Excepto en la cama. Eso lo
recalc.
El dragn le atrap la boca para
iniciar una nueva ronda de sexo.
Lara estaba embriagada. En los
brazos de Nick cualquier tormenta
futura perda fuerza. Sin embargo,
lo que vena no era un simple
chubasco. Tendran que resistir una
nueva embestida.

* * *
Lara estaba en su habitacin
arreglndose cuando escuch
varios golpes insistentes en la
puerta. Pens que poda tratarse del
dragn, pero al escuchar a su
hermano desde el pasillo camin a
la puerta para abrirle. Al ver su
rostro desfigurado se asust.
Qu pasa, Richard?
Ese hombre est aqu. Lo vi
en el desayuno. Sabas que
vendra?
No, anoche en la cena
tambin me sorprendi su
presencia.
Le pedir que se largue. No
es posible que
No, Richard. Lara lo asi
del brazo. Escucha, es muy
amigo de tu suegro, segn lo que me
dijo.
Hablaste con l?
Ella asinti con cierta
vergenza.
Ese hombre te hizo un dao
irreparable, Lara. No debe estar
cerca de ti.
Hemos hablado. Lara se
gir para que su hermano no la
mirara a la cara. Han pasado
cosas.
Cosas? Qu cosas? No me
digas que ese malnacido volvi a
No, Richard. Se gir para
enfrentarlo. Lo he perdonado.
Richard se tap la cara con las
manos en un gesto de impotencia.
Cmo que lo has
perdonado? Ese hombre debe estar
preso Lara. Veinticinco aos es lo
menos que le echaran por lo que te
hizo.
Estoy enamorada de l.
El hombre solt una risita
incrdula.
No ests bien.
Es lo ms cierto que tengo.
Richard. Amo a ese hombre. Me ha
pedido que me vaya con l a
Chicago.
Sabes que no puedes hacer
eso? No despus de lo que pas.
Se ha recuperado. Est
luchando, Richard, y yo
No me digas nada ms.
Richard camin hacia la puerta.
Espero que al final tomes
una decisin inteligente.
Cuando su hermano
desapareci Lara se sent en el
borde de la cama. Saba que sera
fuerte para Richard asimilar la
noticia. Lo que no saba era la
reaccin de sus padres cuando le
dijera que se casara con Nick.
Preguntaran desde cundo se
conocan y no conforme con eso,
insistiran hasta descubrir la
verdad. Jams aceptaran al dragn.

* * *

Nick se sent en la butaca


frente al enorme escritorio de cedro
de Jeff Warson. El mayor de los
trillizos fumaba un tabaco. Se haba
retirado su sombrero tejano y se
haba quitado la chaqueta del
smoking. No le gustaban los
formalismos que pretenda
imponerle la sociedad.
Me alegras que hayas venido,
Nick, pero ms me gusta verte tan
recuperado dijo Jeff cuando
apoy sus piernas sobre el
escritorio.
Gracias. Es precioso tu
rancho.
No s cmo has cambiado un
rancho por convertirte en el chico
citadino de Chicago. Te gusta esa
vida?
Nick neg con la cabeza.
Me arrepiento muchsimo
haber vendido el Savoy, pero
necesitaba salir de all.
Te entiendo. El Marjorie est
en venta con sus ochocientas
cabezas de ganado, treinta
habitaciones, saln de banquetes y
muchas otras cosas. Cuando
gustes
Te agradezco, Jeff, pero an
me voy recuperando.
No te sienta la ciudad y lo
sabes.
Tengo que resolver varios
asuntos.
Cuentas conmigo para lo que
necesites, Nick. Nunca olvidar el
favor que me hiciste. De no ser por
tu astucia hubiese perdido mucho
dinero.
Siempre estar agradecido de
tu confianza, Jeff.
Y no piensas rehacer tu
vida? Ya sabes, iniciar con una
mujer fastidiosa. El ranchero
solt una sonrisa pcara tras su
abundante bigote rubio.
Tengo una en la mira.
Eso es. No la pierdas de
vista.
Por supuesto que no.

* * *
Qu ese hombre est
aqu en la boda? preguntaba la
abuela de Lara. Estaba sentada
frente al tocador de la habitacin
que le haba sido asignada mientras
su nieta la peinaba.
S, abuela.
Y hablaste con l? La
anciana se gir para mirar a su
nieta fijamente.
S.
Y qu pas?
Arreglamos las cosas,
abuela. Lara abraz a la anciana
con entusiasmo. Se senta feliz.
Lo quiero. Amo a ese hombre.
Qu bueno que al final te
dieras cuenta de lo que sientes.
Estos aos te has torturado
demasiado, hija.
La anciana se coloc de nuevo
frente al espejo.
Te aconsejar que no se te
ocurra decirle nada a tus padres.
No por el momento.
Pens en esperar a regresar a
Walden. l quiere me vaya a
Chicago para que conozca a su
familia y participe del compromiso
de su hermana.
Eres adulta, Lara. La
decisin que vayas a tomar que sea
entre t y Nicols Jacob. No
involucres a nadie ms.
Richard no est de acuerdo
con mi decisin de irme con Nick.
Sabe que est aqu?
Lo distingui entre los
invitados.
Tu hermano tiene una manera
muy particular de ver las cosas. No
le hagas caso
Quiero que lo conozcas,
abuela.
La anciana le sonri a travs
del espejo.
Todo a su tiempo, Lara.
Permite que tu relacin con l se
madure.
S, claro presinti que la
felicidad que la haba embargado
esa maana cuando dej la
habitacin del dragn poco a poco
se iba esfumando. Hizo un gesto
triste.
Lara, pase lo que pase tienes
que salvar ese amor. Esas fueron
las ltimas palabras de la anciana
antes de colocarse los aretes y
ambas abandonar la habitacin.

* * *

La ceremonia al aire libre, a


media tarde, tuvo un matiz muy
romntico, casi bohemio. Rita
Warson se haba esmerado en llevar
un ajuar muy llamativo y soberbio,
al estilo de los ricos y famosos.
Contrario al novio, quien la
esperaba en el altar al lado del
padrino con un sencillo traje gris.
Lara supo que su hermano estaba
ansioso. Su continuo vaivn era la
mejor prueba de que estaba
inseguro de cmo se daran las
cosas.
En toda la ceremonia Lara
sinti la mirada de su abuela sobre
s. Alicia Albright era tan astuta
que con disimulo le pas un
pauelo desechable antes de ocupar
su asiento.
Por si acaso le dijo cerca
al odo antes de acomodarse en la
primera fila. S cuanto amas a tu
hermano
Claro que llorara. Recordara
la vez que plant a Mathew frente
al altar, sin embargo, como en
determinado momento vio muchas
caras fijas en ella, tuvo que
contenerse lo mejor que pudo. Se
gir en direccin oeste para
encontrarse con la sonrisa de Nick.
El pronunciado s de
Richard, cuando el sacerdote le
pregunt si quera casarse con Rita
Warson, le imparti alivio a la
tensin de Lara. Al final su
hermano no se haba arrepentido.
En medio de la algaraba, que
supuso el fin de la ceremonia, los
invitados se confundieron unos con
otros, momento que Nick aprovech
para acercarse y entregarle una rosa
blanca de las que adornaban las
filas de asiento.
Te amo le dijo l
intentando disimular. No lo
olvides.
Ella no tuvo ms remedio que
sonrerle con zalamera, pero al ver
algunas miradas inquisitivas que
los rodeaban disimul.
Luego de la ceremonia pasaron
a una gran carpa. All fueron
acomodados segn la precedencia
de invitados. Lara lament que a
Nick lo hubieran colocado al
extremo contrario. Pese a la
distancia, el hombre se las
ingeniaba para guiarle los ojos o
enviarle un beso furtivo.
Ms adelante inici el baile,
procedido por un coctel.
Oportunidad que Nick no
desaprovech para volver
acercarse.
Ests hermosa. Solo espero
que d la hora para que vayas a mi
habitacin.
Nick, no sera conveniente.
Amarnos? Eso es muy
conveniente.
No voy a ir. Mi hermano
habl conmigo esta maana y
Te hizo dudar?
Lara neg con la cabeza.
Entonces, ir a tu habitacin.
Nick
Voy amarte esta noche y las
restantes. No har otra cosa. Quiero
que lo tengas muy presente, Lara.
Con esa promesa Nick continu
su camino en direccin a un grupo
de hombres que charlaban de forma
amena.

* * *

El domingo por la noche a su


regreso a la mansin Mackenzie,
Nick insisti en que quera hablar
con sus padres. Ella se mantuvo
firme en que esa posibilidad no
dara resultados. Tan pronto Greg
Mackenzie supiera de las
intenciones del hombre de llevarse
a Lara a Chicago sin casarse no
estara de acuerdo.
Discutan en el invernadero de
la mansin Mackenzie como si
fueran dos amantes furtivos, pues
Nick estaba all de incgnito.
Necesitaba que Lara decidiera,
pues al da siguiente tena que
regresar a Chicago a primera hora
para atender el caso Schaefer.
No conoces a mi padre. Es
muy conservador.
Eres una adulta.
Pero les debo respeto.
No te estoy pidiendo nada
escandaloso. Eres mi mujer.
Ellos no lo saben.
Tienes veintisiete aos,
Lara. Imagino que no creern que
eres virgen.
Lara baj la cabeza, pero Nick
le tom el mentn para que lo
mirara.
No ests segura?
No es eso. Ella se alej
. Es que hubiera querido las
cosas de forma distinta.
Quieres que nos casemos?
Lara resopl. Saba que el
dragn no era el hombre ms
romntico del mundo, pero le dola
que tomara las cosas de forma tan a
la ligera.
No, Nick, no quiero una
propuesta de matrimonio contigo de
rodillas y con una sortija de
compromiso.
Menta. Le hubiera gustado
que el hombre hubiese pedido su
mano, unos meses para planificar
una boda ntima no tan pomposa
como la anterior, y la posibilidad
de planificar una vida juntos. Ese
haba sido su sueo.
Lara, no quieres viajar
conmigo a Chicago?
Ella evit mirarlo, se pase
por los estrechos pasillos del
invernadero y fingi observar las
orqudeas de su madre.
Nick, es que No quiero
equivocarme de nuevo.
Te har esta pregunta una
sola vez, Lara. Qu sientes por
m?
An no poda definir sus
sentimientos de forma clara. Lo
deseaba, lo amaba, pero su mente
no le permita cruzar el umbral del
rencor y el odio.
Veo que ests anclada en
aquella maldita cabaa. No he
logrado que lo olvides?
Nick, no es eso.
Claro que es eso. Ese
incidente nos perseguir de por
vida. Maldita sea! Pens que
lograra que lo superaras, pero
Lara escuch cmo la voz del
dragn se quebraba.
Lo siento, Lara dijo
despus de un rato de silencio.
Creo que es preferible que no
sigamos tratando que esto funcione.
Lo mejor es que lo dejemos aqu y
tratemos de continuar con nuestras
vidas.
Para ese momento ella se
haba girado para darle la espalda.
Prefera que l no viera su rostro
compungido, lleno de lgrimas. Lo
nico que hizo fue asentir, escuch
la puerta de salida al cerrarse y
supo que su historia con el dragn
haba finalizado. No quedaba nada
que los pudiera salvar.
Captulo Cinco

Entonces decidiste
sacrificarte? El tono empleado
por su mejor amiga la incomod.
Eres mi herona, Lara. Elizabeth
aplaudi a manera de burla.
No hay un futuro para
nosotros. Lara acomodaba unas
facturas sobre la superficie de su
escritorio. Lo que pas nos
supera.
Ambas estaban en una
diminuta oficina en el ala este de
Timber Mackenzie, la empresa
maderera del padre de Lara. Haca
unos das que se haba resignado a
regresar a trabajar en la empresa de
Greg Mackenzie. Esta vez tuvo la
suerte de que el tirano la nombrara
ejecutiva de cuentas. Su trabajo
consista en llevar la contabilidad
bajo la supervisin de una contable
que acuda a la empresa una vez
por semana.
Y cmo lo tom l?
pregunt Elizabeth.
No s. Al final fue quien
decidi acabar.
Elizabeth se acomod en una
de las sillas destinada a los
visitantes.
Ay, Lara. Tengo el
presentimiento de que ambos
metieron la pata. Elizabeth solt
un suspiro cansado mientras se
acariciaba el vientre. Es que no
entiendo cmo sucedi todo esto.
Sencillo, l se hart de m y
de mi inseguridad.
Lo que no es justo es que
vuelvan a sacrificarse. Sabes todo
lo que han pasado? Ese hombre te
ama. Debe estar destrozado.
No creo. Nick Jacob es
fuerte.
Es un hombre sensible,
Lara. Lo s por lo que me contaste
sobre su esposa y cmo se encerr
en ese lugar. Es un hombre que
cuando ama lo hace de forma
irracional, completa, sin dejar nada
guardado.
Ya se consolar. Tiene a esa
mujer morena.
Eres insensata y cruel. No te
reconozco.
Lara se levant para alcanzar
un archivo cercano, pero un
repentino mareo la hizo aferrarse
de la orilla del escritorio.
Ests bien? Elizabeth se
alarm.
No, no estaba bien y lo saba.
Desde haca das esos vrtigos la
tenan preocupada. Cerr los ojos y
aspir todo el aire que le fue
posible.
No, no me siento bien. Debe
ser un asunto con mis niveles de
azcar.
Elizabeth la oblig a regresar
a su silla.
Tienes que ir a ver a tu
mdico, Lara. Desde cuando no te
revisas?
Hace mucho tiempo.
Exista una gran posibilidad
que, debido al estado emocional en
que se encontraba, su condicin de
diabetes se hubiese exacerbado,
por eso esa misma tarde logr una
cita de emergencia con un
endocrinlogo a insistencias de su
madre.
Los exmenes salieron bien,
Lara dijo el mdico. Katherine,
su madre, solt un suspiro de alivio
. Sin embargo, quiero repetirlos
porque hay un valor alterado. Puede
ser algo metablico. Maana
estarn listos. Puedes pasar a
recogerlos al medioda.
Doctor, pero es grave?
pregunt Katherine con gran
aprensin.
No, tranquila seora
Mackenzie. A veces estos sntomas
aparecen de forma imprevista, pero
no hay nada que temer.
Al da siguiente, al medioda, tal
y como el mdico le aconsej, Lara
aprovech su hora de almuerzo
para recoger los resultados. La
amable recepcionista le entreg un
sobre blanco el cual abri con
manos temblorosas. Le preocupaba
que su condicin hubiese
empeorado. Saba de personas que
a la larga perdan la visin o tenan
que dializarse. Rog en su mente
que ese no fuera su caso.
El resultado le llam la atencin
y dispar todas sus emociones.
Resultado positivo a embarazo,
lea. De pronto, todo a su alrededor
dej de existir, dej de escuchar las
voces de los pacientes en la sala de
espera, vea a la recepcionista
mover su boca, pero era incapaz de
escucharla. Todo se puso negro y
perdi la nocin del tiempo.

* * *

El viento glido de otoo


golpe el rostro masculino sin
misericordia cuando abandon el
auto que lo haba llevado hasta el
cementerio de Oak Woods. Camin
despacio sujetando la pequea
mano de su hijo, Leonard, y el
buqu de rosas rojas. Se apret el
abrigo cuando sinti una ventisca
inesperada.
Hace fro se quej el
nio, por eso Nick se asegur de
que su abrigo le cubriera hasta el
cuello y que su bufanda lo
protegiera.
El cielo gris y el ambiente
eran propicios para desatar la
tristeza. Haca un ao que no
visitaba la tumba de Grace. La
encontr bajo el rbol de sauce y
evoc el da que tuvo que
resignarse a dejar que reposara all
para siempre.
Era tan bella. Su sonrisa
llenaba cualquier da malo. Llegaba
a la casa como un vendaval para
contagiar con su alegra, para
impartirle su carisma a todo lo que
haca.
Se detuvo frente al sepulcro,
dej las flores sobre la superficie
que contena el epitafio: Aqu yace
Grace Jacob, madre, esposa,
amante de la justicia.
No pudo evitar que las
lgrimas aparecieran y, aunque
intent combatir la nostalgia, su
intento fue intil. Se limpi el
rostro con su pauelo para evitar
que Leonard se percatara.
Pap, mam puede vernos?
Claro, hijo. Desde el cielo
mam nos acompaa.
T la queras mucho?
S, mucho.
Evoc la noche en que Grace
muri. Nick estaba en su casa, a las
afueras de la ciudad, viendo una de
sus series favoritas mientras
Leonard descansaba en la cuna
porttil a su lado. Las cosas no iban
bien entre l y su esposa. Haca
seis meses que ella lo esquivaba y
que cuando l insista en amarla,
Grace le rehua. Estuvo a punto de
contratar a un detective que
arrojara luz sobre su
comportamiento errtico. En esa
desgraciada ocasin Grace lleg a
la casa pasada la medianoche
despus de su turno de trabajo.
Nick pensaba que una vez ms
tendra que fingir que todo estaba,
tal como cuando se conocieron,
pero todo era mentira. Exista otra
persona y Nick lo saba.
Escuch el coche y se aprest
a esperarla en la entrada. Cuando
alcanz el corredor que daba a la
puerta vio a travs de los enormes
ventanales de cristal a un do de
hombres que ocultaban sus rostros
con pasamontaas apuntando con
sus potentes armas en direccin al
auto. Nick se dirigi a su despacho
para buscar su pistola automtica.
Defendera a su familia al costo que
fuera. Se tard demasiado en
cargarla, pues los nervios lo
traicionaban, pero cuando lo logr,
la amartillo y camin por el
corredor con precaucin. Intent
comunicarse con Grace a su mvil
para apercibirla, pero no logr
conexin. Maldijo en su mente
cuando escuch el primer disparo.
Apur los pasos para batirse a
tiros con el do de malhechores,
quienes no perdieron oportunidad
para dispararle a Grace en el
interior del vehculo. Tan pronto los
asesinos advirtieron la presencia de
un tercero se marcharon en
direccin al bosque. Nick se acerc
al auto para encontrar el rostro de
Grace desfigurado y una enorme
herida en el pecho. An estaba
viva.
Grace! Cario. Nick le
palme el rostro para que
despertara. Tena que llevarla a un
hospital cuanto antes, pero record
que Leonard estaba indefenso en el
interior de la casa. Regres a
buscar al beb, lo coloc en el
asiento protector en la parte trasera
del auto, carg a Grace para
acomodarla en el asiento del
pasajero y condujo en la oscuridad
de la noche en direccin a la
ciudad.
Lo siento, seor Jacob
dijo el mdico de sala de
emergencias despus de media hora
de ftiles intentos por revivirla.
Su esposa no lo logr.
Se aferr a su pequeo hijo,
quien se acurrucaba en su pecho,
indefenso, ajeno de la desgracia
acontecida. De pronto todo lo que
Nick crea firme, valioso, duradero
se le escapaba de las manos sin
remedio. Se recost de una maquina
dispensadora de refrescos y se
escurri hasta tocar el piso. Quera
llorar, solo descargar sus
sentimientos por aquella inoportuna
desdicha.
Se enjug las lgrimas con un
pauelo que llevaba en el bolsillo
de su pantaln, apret la mano de
Leonard, quien estaba de rodillas
frente a la tumba. Tan pronto el
pequeo termin su inocente
oracin se dirigieron al auto en
silencio.
De camino Nick medit que lo
peor de toda aquella pesadilla
fueron los das despus del
entierro. Se obsesion con la idea
de descubrir quin haba atentado
contra la vida de Grace, por eso
contrat a Frank Faulkner y de esa
forma supo el nombre del amante
de su mujer. Un hombre que tena
segundas intenciones con ella.
Como fiscal del estado Grace
manejaba mltiples casos y este
individuo la haba seducido para
que ella manejara uno de los casos
que lo implicaba. Al parecer, al
final, la fiscal se haba negado a
seguir su juego y el hombre envi a
dos de sus sicarios con la orden de
asesinarla.
Todo sali a la luz gracias a la
inquisitiva prensa de Chicago. Ante
la vergenza y la ira Nick se
encerr en el rancho de su difunto
abuelo. Se refugi en aquel
recndito escondite, un lugar ideal
para dejar atrs los crculos de
poder de la ciudad.
Arranc el auto para dejar el
cementerio con la sensacin de que
ahora se senta fuerte para enfrentar
lo que fuera, para lo nico que no
estaba listo era para vivir sin Lara
Mackenzie. Esa sera su nueva
batalla, esta vez sin el subterfugio
del alcohol ni un rancho solitario en
donde esconderse. Tendra que
sacar fuerzas y olvidarse de esa
mujer para siempre.
Captulo Seis

Alicia Albright maldijo en su


mente el clima de Chicago. Con
ochenta aos de edad y una
osteoporosis muy avanzada tena
que caminar despacio, apoyada en
su bastn. Su hermana Maurice, dos
aos menor, procuraba abrirle paso
entre las personas. Estaban en el
terminal del aeropuerto.
Es una locura esa idea de
venir a esta ciudad se quejaba
Maurice a la vez que se acomodaba
un gorro de invierno para cubrirse.
Un maletero cargaba su
equipaje y las escoltaba hacia el
exterior.
Nunca has tenido un espritu
aventurero.
No me gustan las locuras,
Alicia. Lo sabes. Me parece que
con esto has llegado demasiado
lejos. Le mentiste a tu hija.
S, pero es por una buena
causa.
Una buena causa? buf
Maurice.
Lara merece ser feliz.
En eso el maletero les anunci
que les haba conseguido un taxi.
Abordaron el auto en direccin al
hotel Hilton.
Espero que sepas lo que
ests haciendo, Alicia, porque
insisto en que es una locura.

* * *

Se acab el asunto con la


pelirroja le dijo Nick a Albert.
Se encontraban desayunando en
un restaurante cercano al despacho.
Eres imbcil. S, definitivo
que lo eres.
Qu quieres? Qu me siga
arrastrando tras ella? La invit a
Chicago. Quera que viviramos
juntos.
Te faltan tres puntos para ser
el ms romntico de todos los
hombres, Nick. Por qu no le
propusiste matrimonio?
Porque eso ya lo hice y me
rechaz.
Eso fue en el inicio. Ahora las
circunstancias son otras.
Quera que viviramos juntos.
Si la cosa funcionaba pues
S, como si se tratara de jugar
a la lotera. yeme. Las mujeres
como ella son conservadoras. Qu
mujer llega virgen a su matrimonio
con veinticuatro aos? Eso te debe
dar una pista de cmo es y lo que
espera del hombre que ama. Se
llama compromiso y boda, Nick.
Estoy viejo para someterme a
un padre fastidioso y a una madre
manipuladora. Era ms fcil que
viviramos juntos.
Para ti, s, pero para ella su
familia es importante y eso debes
respetarlo.
Ese captulo lo cerr. Se
acab.
Ests seguro? Es notable que
la amas. Has bajado de peso. Te
ves muy desmejorado.
Nick se preocup.
T crees?
Tiene un par de canas
asomndose.
Vete al diablo, Albert.
Corre a donde esa mujer y s
feliz.
No. Eso no tiene caso. Me
olvidar de ella.
Bueno Pues si te vas a
olvidar definitivamente de la
pelirroja necesito que me hagas un
favor muy grande, amigo.
Qu quieres? Te conozco
cuando usas ese tono.
Emma Tunner viene a pasar
unos das en la ciudad por un caso,
y maana en la noche me pidi que
cenramos para no estar tan sola,
pero t y yo sabemos sus
verdaderas intenciones.
Quiere de nuevo tu pasin,
Albert. Nick sonri para
fastidiarlo. Complcela.
Tengo mujer y dos hijos. No
puedo estar con otra mujer.
No puedes o no quieres?
De querer Claro que
quiero, pero no debo. Si Claudia se
entera me mata.
S, conozco a tu mujer.
Sacrifcate por m. Anda.
Qu gano a cambio?
Te dar mi rifle. S que lo
quieres desde hace tiempo.
Ser el sacrificado, entonces
dijo Nick.
Y si quiere cama, tendrs que
complacerla, seor Jacob.
Nick sonri. No planificaba
acostarse con esa mujer ni con
ninguna otra. Al menos no hasta que
se olvidara de la mujer de fuego.

* * *

Alicia Albright atraves el


corredor que daba al despacho de
Nick Jacob, le sonri a la amable
asistente y se present.
Ella es mi acompaante
dijo la anciana en referencia a su
hermana, pero esperar fuera. Lo
que tengo que hablar con el seor
Jacob es muy delicado.
Debe ser breve dijo Mina
. El seor Jacob tiene una junta
en media hora.
Sabe lo que me ha costado
llegar hasta aqu, seorita? Ni idea
tiene. Tomar el tiempo que estime
necesario en hablar con ese
hombre.
Alicia empu su bolso de mano
y se dirigi al despacho del dragn
despus de indicarle a su hermana
con un ademn que la esperara en
una salita cercana.
Cuando entr a la oficina qued
impactada por el amplio ventanal
que permita una vista panormica
sobre la ciudad de Chicago. Luego,
su impresin fue mayor cuando se
encontr con la mirada del dragn y
aquellos ojos cautivantes. Con
razn Lara qued hechizada por
este hombre. Es guapsimo, pens.
Le agrad que el hombre se
levantara de inmediato para
escoltarla a una butaca frente a su
escritorio, despus de presentarse y
estrecharle la mano de manera
galante.
Es un caballero. Despus de
todo tal vez no es tan dragn,
pens.
Le pas algo a Lara?
Seor Jacob, le pido que no
se adelante. Antes tengo que
asegurarme sobre cules son sus
sentimientos para con mi nieta.
No entiendo.
Me imagino que es un hombre
brillante. Los diplomas colgados en
las paredes no solo son meros
adornos.
Nick sonri ante la astucia de la
anciana.
Lara y yo hemos tenido un
sinnmero de malos entendidos,
seora Albright. Creo que
Mi nieta es necia, terca y un
poco insegura. Lo reconozco, pero
tambin reconozco lo que siente por
usted. No crea que vengo por
peticin de ella. Imagino que si
supiera que estoy aqu me odiara.
Es muy orgullosa. Alicia cruz
sus piernas. Qu siente por mi
nieta?
Nick se acomod en su butaca y
ponder una oportuna respuesta.
La amo, pero
El amor no acepta peros. Ese
es el error de ambos que han
llenado sus sentimientos de peros.
Ella tambin lo ama, pero duda
hasta de s misma. Eso se debe a la
relacin torcida con sus padres. La
criaron como si fuera una mueca.
Dictaron todo en su vida. Hasta con
el hombre que debera casarse.
Gracias a Dios que la noche antes
logr sembrarle la semilla de la
duda y al final huy.
Fue usted quien?
No me siento como una
herona Alicia le hizo un ademn
para que la dejara continuar,
pero no poda permitir que se
casara con ese imbcil y que fuera
tan infeliz como lo fui yo con mi
difunto esposo. Era otra poca y no
pude escaparme.
Alicia se observ los guantes
blancos por un lapso corto.
Quiere recuperar a Lara?
Nick asinti.
mela, seor Jacob. Cuando
le grite que no lo ama sintase
victorioso, est gritndole que est
tan loca por usted y que la aterra el
sentimiento. Cuando le diga que se
vaya piense que lo que desea es que
la estreche entre sus brazos y le
diga cuanto la ama. Las mujeres
pelirrojas son muy difciles.
Lo s. El dragn sonri
evocando algunos episodios.
Ahora que acaba de decirme
con sinceridad sus sentimientos
hacia mi nieta, tengo que decirle
que tome el primer avin a Walden.
Lara est grave.
Grave? Nick se alarm.
Est en cuidados intensivos en
el hospital con una amenaza de
aborto por su condicin de
diabetes.
Aborto?
Y es mejor que ni se le ocurra
preguntar quin es el padre de esa
criatura.
No, por supuesto.
Nick tom el intercomunicador.
Mina, necesito salir en el
primer vuelo a Walden, Washington
State.
Seor, pero la junta
Adems, tiene la cena con la seora
Tunner.
Cancela mi agenda hasta
nuevo aviso y dile a Albert que le
tocar ser el sacrificado. l
entender.
Alicia sonri con alegra.
Es usted un hombre sensato.
Ya sabe, esta vez no la deje. Y por
nada del mundo ella debe saber de
esta conversacin entre nosotros.
Nick asinti.
Captulo Siete

A su llegada al hospital fue


interpelado por un par de
enfermeras que se negaban a darle
acceso al rea de cuidados
intensivos.
Soy el padre del nio deca
l. Eso me da todo el derecho.
No es su esposo y no puede
entrar, seor Jacob.
Nick solt una sonora maldicin.
Si contina con ese
desagradable comportamiento
exigiremos que seguridad lo saque
del hospital le advirti la ms
impertinente de las dos.
En eso lleg al rea de
enfermeras uno de los mdicos.
Qu sucede?
Doctor Borton, este hombre
insiste en ver a la paciente Eleonor
Mackenzie, pero le estamos
explicando que
Soy el padre del nio.
El doctor Borton dej un par de
expedientes que llevaba en sus
manos y sali de detrs del
mostrador para acercarse a Nick.
La verdad es que no estamos
casados, pero el beb es mo.
Acompeme, seor Jacob.
Nick sigui al mdico por el
amplio pasillo pintado de azul
claro. El ambiente esterilizado le
pareca ttrico. De pronto le vino el
recuerdo de cuando en un fro
corredor como aquel le dieron la
noticia de Grace. Esperaba que la
historia no se repitiera.
Ella est bien? pregunt
Nick preso de la ansiedad.
Quisiera decirle que es as,
pero su condicin de diabetes
interfiere demasiado.
Llegaron a un reducido espacio
que serva de oficina para el
galeno. El hombre le hizo un
ademn para que Nick tomara
asiento.
El cuadro clnico de la seora
Mackenzie es muy delicado. Existe
una gran posibilidad de que pierda
al nio. Incluso que ni ella misma
sobreviva.
Nick se qued petrificado por la
impresin.
Todo su sistema est alterado.
Otros colegas insisten en que se
trata de un trastorno de ansiedad
que ha afectado todos los niveles.
Quiero verla.
Necesito asegurarme que su
visita no la alterar ms.
Confe en m, doctor.
El galeno lo llev a una sala
para que se vistiera con ropa
esterilizada. Cuando le permitieron
el acceso, el mismo par de
enfermeras que se haban negado a
darle paso lo guiaron hasta el lugar
que ocupaba Lara.
La impresin de verla conectada
a todos los aparatos lo atolondr.
Se acerc despacio para tomarle la
mano.
No creo que pueda escucharla
le dijo el doctor. Est en un
estado comatoso. Tiene cinco
minutos, seor Jacob. Intente no
alterarla.
Gracias.
Cuando el doctor y su personal
desaparecieron Nick se aventur a
besarla. Le acarici el rostro y pes
a que segn el galeno no lo
escuchara, le habl:
Lara, te amo. Quiero casarme
contigo y que vivamos juntos.
Para ese momento se le haba
quebrado la voz por el llanto.
Tienes que superar esto por nuestro
hijo le acarici el vientre, por
nosotros.
Ella estaba inerte. Como si un
profundo sueos se hiciera de su
voluntad. l se mantuvo all a su
lado hasta que una de las
enfermeras le solicit que saliera.
* * *

No entiendo cmo a mam


se le ocurre viajar a casa de la ta
Maurice en medio de toda esta
tragedia le deca Katherine, la
madre de Lara, a su esposo.
Estaban en el interior del
elevador del hospital. En pocos
minutos comenzara la visita al rea
de cuidados intensivos.
Tu madre no puede hacer
nada. Es una pobre anciana.
Greg, por favor.
Solo sabe huir. Qu pena que
mi hija adopta su misma actitud
cuando todo se pone difcil.
Cuando tomaron el pasillo
observaron que el doctor Borton
hablaba con un hombre.
Buenas tardes salud el
mdico. Qu bueno que est toda
la familia. Quiero hablarles sobre
la condicin de Lara.
Este hombre no es de nuestra
familia, doctor dijo Greg.
El mdico observ a Nick sin
entender.
Los seores no saben que soy
el padre del nio le indic Nick
sin mirar a los padres de Lara.
Vaya manera de presentarse,
pens el mdico. A Katherine se le
desfigur el rostro.
Usted es el irresponsable que
la embaraz? Greg tom a Nick
por las solapas de su traje en una
actitud violenta. Malnacido. La
ha dejado sola en todo este tiempo.
Qu diablos hace aqu?
Nick le retir las manos.
Eso es un asunto entre su hija
y yo.
Todo lo que concierne a mi
hija tiene que ver conmigo.
Greg, por favor
Katherine intent que desistiera de
su actitud.
Djame decirle a este cretino
que no voy a permitir que le haga
ms dao a mi hija ni a mi nieto.
Seor Mackenzie, el seor
Jacob tiene todo el derecho de estar
aqu. Es la vida de su hijo la que
est en riesgo dijo el mdico.
Mi hija tambin se muere.
Este no es el momento para
dirimir asuntos familiares. Lara
necesita paz insisti el doctor.
Usted y yo tenemos una
conversacin pendiente, seor
Jacob le dijo Greg.
No tengo nada que hablar con
usted. Lara es una adulta.
Nick se recost en una de las
paredes con sus brazos cruzados.
Solo quera decirles que esta
tarde el equipo clnico que atiende
a Lara le cambi los medicamentos
y hemos observado que los niveles
de azcar en su sangre han
disminuido. Estamos ahora atentos
para saber si el feto ha sufrido
daos severos.
Slvela, doctor! rog
Katherine.
Eso intentamos.
El galeno se perdi en el
pasillo, momento que Greg
aprovech para acercarse a Nick.
Si tengo que escoger entre mi
hija y su hijo, escoger a Lara.
Nick le sonri de forma
socarrona.
Yo, a diferencia de usted,
optar por los dos.
No crea que Lara est sola
intervino Katherine. Un hombre
que deja a una chica embarazada no
puede ser bueno.
Acabo de enterarme de su
embarazo.
Qu insina? Qu mi hija es
una aventurera?
Confrmese con saber que
amo a su hija ms que a mi vida y
que cuando ella despierte nos
casaremos y me la llevar lejos
donde ustedes no puedan hacerle
ms dao del que le han hecho.
Greg hizo un gesto para pegarle
a Nick, pero su mujer lo retuvo. El
dragn dio media vuelta y se fue.
Haba planteado sus intenciones.
Esperaba que los Mackenzie
entendieran. De todas formas, se
llevara a Lara y a su hijo, as
tuviera que romper algunas reglas.
Captulo Ocho

Qu haces aqu?
Haca unas horas que Lara haba
recuperado la consciencia y ante su
mejora el mdico decidi
asignarle una habitacin.
No tengo otro lugar dnde
estar dijo Nick con voz serena al
pie de la cama.
Quiero que te vayas.
Esta vez no voy hacerte caso,
Lara. El beb que llevas en tu
vientre es mi hijo.
Es mo.
La mitad.
Vete!
Te amo.
No quiero verte, Nick.
Nos casaremos tan pronto
salgas de este hospital.
Eso crees? Qu deseo
casarme contigo?
Nick asinti.
Ni en tus sueos, Nick Jacob.
No tienes escapatoria, cario.
Sers la esposa del dragn y
vivirs en su castillo bajo su
amparo y cuidado.
Te has vuelto loco. No voy a
casarme contigo. Ser madre
soltera.
As tenga que encadenarte
Eleonor Mackenzie sers mi
esposa.
Lara hizo una mueca de disgusto.
Recuprate pronto. No
olvides que te amo y a mi hijo
tambin.
Esas fueron sus ltimas palabras
antes de abandonar la habitacin.
No intent besarla para no
contrariarla. El mdico haba sido
claro, Lara no debera pasar
sobresaltos.

* * *
La cena de compromiso tena a
Lara en un estado de increble
tensin. En la ltima semana no
haba hecho otra cosa que organizar
una boda en contra el reloj. Gracias
a Dios que Elizabeth la estaba
ayudando con los preparativos ante
la negativa de su madre a ese
matrimonio.
Sus padres llevaban una
campaa negativa contra esa unin.
Casi la haban torturado para que
Lara les dijera cmo haba
conocido al tal seor Jacob, pero
ella estaba decidida a no soltar
prenda.
Se supona que la familia de
Nick llegara a la mansin
Mackenzie en la prxima media
hora. Haba perdido la cuenta de
cuantas veces revis su imagen
frente al espejo. Esa noche haba
optado por un sencillo vestido de
color morado que llevara suelto
para disimular un poco sus cinco
meses de embarazo. Se retoc los
labios con un llamativo color
rosado, se alis el cabello y sonri.
Esa maana haba ido a la
peluquera con la intencin de que
le devolvieran su color naranja
original. Ahora saba que aquel era
el color que ms le favoreca,
aunque en realidad lo haba hecho
para sorprender al dragn, quien se
pasaba aorando su tono pelirrojo.
En ese momento tocaron a la
puerta y apareci Alicia. La
anciana se haba vestido con un
fabuloso vestido de seda azul.
Llevaba un sombrero vistoso y
guantes hasta medio antebrazo.
Lara, ests hermosa. Esta
noche el dragn querr raptarte.
Abuela, por favor.
Ests nerviosa?
Mucho. Es la primera vez que
conocer a la familia de Nick.
Todo saldr bien. Solo tienes
que ser t misma.
La anciana guard silencio y
Lara sospech que buscaba la
manera de informarle algn asunto.
Mathew confirm que asistir
a la boda.
No entiendo cmo mam se
atrevi a desafiar mi orden.
Te toma por sorpresa la
actitud de tu madre?
De seguro traer problemas.
Esperemos que no.
Alicia regres a su silencio.
Tu padre acaba de encerrarse
en la biblioteca con Nick.
Lara se alarm. Desde que le
haba anunciado su intencin de
casarse con Nick, su padre se haba
proyectado en negacin. Incluso
durante la primera visita de Nick
para pedir la mano de Lara, Greg le
haba hecho varios desplantes.
Abuela, esto no culminar
bien. Nick tiene un carcter
Los dragones se entienden.
La anciana hizo un ademn para que
Lara se calmara. Esa
conversacin es importante, hija.

* * *

Nick se mantuvo de pie, aunque


Greg Mackenzie le haba pedido
que ocupara un asiento. Saba que
aquella conversacin era
trascendental.
Seor Jacob, no s cmo ha
sido el desarrollo de su relacin
con mi hija. Hay un misterio y
quiero que usted me lo revele.
El dragn le lanz una sonrisa
socarrona.
En verdad le interesan las
historias de amor, seor
Mackenzie? Para un hombre como
usted debe resultarle algo muy
aburrido.
No se haga el gracioso.
Quiero saber si mi hija plant a su
prometido por usted.
Nick neg con la cabeza.
Cmo se conocieron?
Eso no es importante, seor
Mackenzie, lo importante es que
nos conocimos y maana nos
casaremos.
Estoy en contra de ese
matrimonio Greg se sent en su
butaca y Nick se acerc al
escritorio para apoyar sus manos y
hablarle a unos cuantos centmetros
de distancia.
Cunto dinero necesita para
fingir ser un padre a gusto con la
boda de su hija? No quiero que se
estropeen las fotos.
Qu insina?
Soy un hombre directo, seor
Mackenzie. Quiero la felicidad de
su hija y estoy dispuesto a
conseguirla a cualquier precio.
Ponga una cifra.
Mire, Jacob, yo
Obviemos la dignidad. Tengo
prisa. Nick sac la chequera del
interior de su chaqueta. Mi
familia est por llegar y no tolerar
ningn desplante.
Greg se acomod el nudo de la
corbata, solt un suspiro y dijo una
cifra de seis dgitos. Nick escribi
la cantidad y le entreg el cheque.
Quiero verlo sonriente y
amable.
Nick camin a la puerta.
Y, por favor, dgale a su
esposa que mantenga una buena
actitud tambin. Quiero ver a Lara
feliz.
El dragn abandon la biblioteca
y Greg se qued contemplando la
cifra sin poder creer lo ocurrido.

* * *

Lara se asom al corredor


desde donde poda ver a los
invitados llegar y se tens al saber
que pasara por el cedazo de los
Jacob. Se proyectaban como una
familia extrovertida y feliz. Le
extra la nueva actitud de sus
padres, tan atenta y servicial.
Cundo fue que Greg y Katherine
cambiaron de actitud ante su
matrimonio?
Baj la escalera con actitud
aprensiva. De inmediato fue
acogida por Nick, quien la guio a la
sala. El hombre haba quedado
vislumbrado por el retorno de Lara
a su tono pelirrojo.
Ests divina le dijo al odo
despus de besarla. Gracias por
complacerme.
Ambos caminaron hacia los
invitados.
Ella es mi madre, Estefana
Jacob la present Nick.
Mucho gusto, seora dijo
Lara en medio de un saludo
demasiado formal.
En cambio, la fina dama se le
acerc para besarle la mejilla y
contemplar su rostro.
Es hermosa Nick. Jams me la
hubiera imaginado as.
Gracias dijo Lara con
timidez.
Mi hermana, Kim le dijo
Nick.
Kim result una chica
extrovertida y dinmica que de
inmediato abraz a Lara, le
acarici el vientre, hizo un par de
comentarios y luego present a su
prometido. Un alemn que no
lograba interactuar de forma
dinmica.
Conoces a Harold le
record Nick.
Ese chico se haba convertido en
un hombre. Su apariencia punk se
haba transformado en un aspecto
serio, muy ejecutivo.
S que te gustaba ms mi
estilo punk le dijo Harold cuando
culmin su abrazo. Lara le sonri.
S, me gustaba ms.
Por fin domesticaste al
dragn? le pregunt Harold con
una enorme sonrisa.
Lara asinti.
Y l es el ms joven de los
Jacob, Leonard.
Ante Lara se present un nio de
cabello negro y ojos vivaces. Le
dirigi una sonrisa clida, pero
tmida. Ella le acarici la cabeza.
T tienes a mi hermanito?
pregunt el nio con la
caracterstica inocencia de un
chiquillo de seis aos. Pap me
dijo que t lo tienes.
S, est aqu. Lara le tom
la mano para colocarla en su
vientre.
Y cundo va a salir?
Muy pronto dijo ella.
Lo voy a querer mucho.
Lara le sonri. Haba pasado el
primer cedazo del clan Jacob.
Suspir satisfecha y despus de
continuar interactuando se sinti
cmoda con aquella familia, su
nueva familia.
En mitad de la cena la
curiosidad de Lara se acrecent,
por eso le pregunt a Nick acerca
de la actitud de sus padres.
Qu le hiciste a pap?
Le lanc una llamarada.
Lara le dio un codazo.
Le hice ver que estoy
dispuesto a lo que sea por lograr tu
felicidad, cario.
Dinero?
Es un asunto entre tu padre y
yo.
Nick
Te amo, Lara. No me pidas
otra cosa.
Le bes la mano y prosigui con
su cena.
Captulo Nueve

Mathew lleg a la mansin


Mackenzie segn la hora pactada
con Lara. Se encontraron en el
invernadero cuando caa la tarde.
El propsito de esa reunin era
lograr que el hombre desistiera de
su participacin en la celebracin
de su matrimonio.
Ante la tensin del momento a
Lara le sudaban las manos. Mathew
entr al lugar despus de
comprobar que nadie lo haba visto.
Lo primero que hizo fue fijar su
mirada en el vientre de Lara.
Saltaste las reglas ese fue
su primer comentario.
Lara saba que l se refera a la
promesa de ella de llegar virgen al
matrimonio.
A veces las cosas no salen
como esperamos.
Claro, dmelo a m. La mujer
que amaba me dej plantado en el
altar.
Pens que lo habas superado.
Pronto te casars con Rita.
Te duele?
No, Matt. Estoy feliz por ti.
S cunto te gustaba.
Siempre me lo reprochaste.
Porque nunca dejaste de
verla.
Era difcil tener una relacin
con una mujer que esperaba casarse
virgen.
Lara quiso abofetearlo. Tambin
la culpaba de su descarada
infidelidad.
Si te cit aqu es para pedirte
que desistas de participar de la
ceremonia. No creo que sea
conveniente.
Piensas que atentar contra tu
unin con ese hombre.
Mathew guard silencio.
S quin es ese hombre, Lara.
Fue all que buscaste un supuesto
refugio durante la tormenta cuando
huiste, pero los dos sabemos que
eso es mentira. Era tu amante.
Fuiste all para encontrarte con l,
pero algo fall. Todava me
pregunto qu fue.
Ella no lo sacara de su error. A
esas alturas poco le importaba lo
que Mathew pensara.
No quiero que participes de la
boda.
Mathew la asech.
Te entregaste a ese hombre la
noche en que debiste ser mi mujer?
La tom del brazo con fuerza.
Ests muy lejos de la verdad.
Me arrepiento de no haberte
hecho mi mujer antes. Yo mereca tu
primera vez.
Sultame, Mathew, me haces
dao!
La presin en el brazo
comenzaba a dolerle. Hizo un
intento por soltarse, pero el hombre
la rode por la cintura.
Te acostaste con l esa noche
mientras yo lama mis heridas y mi
orgullo herido?
Lara neg con la cabeza.
Pues quiero que sepas que esa
noche fui al apartamento de Rita y
tuve un maratn de sexo con ella.
No iba a lamerme las heridas por
una mujer frgida como t.
Ella sinti un nudo en la
garganta por la ira. Cunta culpa
haba cargado todo ese tiempo por
un hombre egosta por el cual no
vala la pena?
Sultame!
Incapaz de prevenir una accin
violenta, Lara vio un puetazo
estrellarse en medio de la cara de
Mathew. Al girarse vio el rostro
desfigurado del dragn. Nick lo
tom de la camisa y le propin otro
puetazo.
No quiero que te acerques a
mi mujer. Entendiste, imbcil?
Tu mujer fue primero ma.
Nick le sonri con irona.
Nunca fue tuya, Mathew.
Olvidas que huy de ti?
Lara no entenda por qu
aquellos hombres hablaban de ella
como si fuera un objeto. No iba a
intervenir por el bienestar de su
embarazo.
Te quiero a mil millas de
distancia porque si se te ocurre
acercarte, la prxima vez me
encargar de que desaparezcas para
siempre. Nick lo empuj y
Mathew se tambale. Espero que
lo entiendas por tu bien.
Mathew se limpi la sangre de
su boca y abandon el invernadero.
Un largo silencio se aloj en el
lugar.
Quiero que me expliques que
demonios hacas con l aqu, Lara?
Nick estaba muy cabreado.
Intentaba convencerlo de que
no fuera a la boda.
Tena intenciones de asistir?
S.
Quin lo invit?
Mi madre.
Nick se le acerc.
Te hizo dudar?
Lara neg con la cabeza.
No lo quiero cerca de ti, Lara.
Sabes que no gozo de mucha
paciencia.
Ella resopl. Le fastidiaba lo
posesivo que se tornaba el dragn.
Por qu le dijiste eso de que
lo desapareceras para siempre?
Porque eso har si se le
ocurre acecharte.
Nick
El hombre le tom el mentn
para mirarla fijamente.
Hara cualquier cosa por ti.
No lo olvides.
La bes y sali del invernadero.
Lara se qued all inmersa en miles
de dudas. Nick Jacob sera capaz
de lo que acababa de prometerle a
Mathew? Se haba referido a
asesinarlo? Desvi sus
pensamientos.

* * *

Lara contemplaba su semblante


frente al espejo de su habitacin.
Haca unos minutos que su amiga
Elizabeth y su abuela la haban
ayudado a ponerse su ajuar de
novia. No hubo modelo que le
ayudara a ocultar su vientre de
cinco meses de embarazo. De todas
formas, se senta hermosa con su
cabello recogido en un elegante
moo y su vestido sencillo.
Est vez no me aconsejars
que huya, abuela?
Alicia sonri divertida.
No, porque el hombre que te
espera en el jardn est loco por ti y
t loca por l.
Sabes que lo odio?
Son las hormonas dijo
ElizabethSi sabr yo del efecto
de las hormonas. Acababa de dar
a luz a su segundo hijo y ya se
encontraba embarazada del tercero
. Son una locura.
T ni hables le dijo Lara.
Tu marido y t parecen conejos.
El sexo es bueno coment
Alicia.
Abuela! dijo Lara,
escandalizada.
La anciana le entreg un
prendedor azul.
Dicen que es para la suerte
del matrimonio.
Gracias.
Era de mi madre.
Elizabeth se excus para atender
a sus hijos y sali de la habitacin.
El seor Jacob te adora. Sers
muy feliz le dijo su abuela.
Lo s. Yo tambin lo amo.
Alicia bes a su nieta en la
frente.
Di que s cuando el cura te
pregunte si lo aceptas. Esta vez no
huyas.
Lara sonri en complicidad con
la anciana.

* * *

Recorrer el pasillo regado con


ptalos de rosas del brazo de su
padre le pareci una escena
surrealista. Nick estaba de espaldas
al pblico acompaado por su
mejor amigo, Albert. Pase su
mirada entre los invitados y se
percat de la presencia de su mejor
amiga, de su abuela y, para su total
infortunio, de un sonriente Mathew.
Su cara de bufn le sorprendi.
Esperaba que el hombre se
comportara a la altura del
acontecimiento.
Su padre la dej en el altar
despus de estrecharle la mano a
Nick. Los hombres se contemplaron
como si tuvieran un pacto secreto.
Ests hermosa! le dijo el
dragn con voz aterciopelada
despus de sobrepasar la tensin
inicial.
Lara le sonri. La mirada de ese
hombre le resultaba clida, pero
intimidante. Se acomodaron de
frente al altar ante el cura. El
mismo que haba presenciado la
ceremonia con Mathew. Lara
record que haca dos noches haba
tenido que soportar la conversacin
inquisidora del religioso. Pretenda
asegurarse que esta vez Lara no
saliera huyendo ante la mirada
despavorida de los invitados.
Por eso el cura inici la
ceremonia con una hermosa
reflexin sobre el amor
incondicional.
El amor es sufrido, es
benigno; el amor no tiene envidia,
el amor no es jactancioso, no se
envanece; no hace nada indebido,
no busca lo suyo, no se irrita, no
guarda rencor; no se goza de la
injusticia, ms se goza de la
verdad
Lara cavilaba sobre cada
palabra del verso bblico. Todo lo
que deca era cierto y ella lo haba
experimentado con el dragn.
Cuando el sacerdote enfatiz en que
el amor no guarda rencor sinti
cmo la mano de Nick se cerraba
sobre la suya en una clara seal de
que l necesitaba que ella olvidara
el pasado.
El sacerdote les pidi que se
tomaran de la mano y se miraran a
la cara. Lara le pas su ramo a
Elizabeth y con manos temblorosas
sigui las instrucciones del cura.
Mirar a Nick a los ojos le provoc
una fuerte emocin. Lo amaba y ese
sentimiento la haca sentir
vulnerable, pero inmensamente
feliz.
Lara Mackenzie, aceptas por
esposo a Nicols Jacob?
Ella lo observ a los ojos sin
apenas pestaar. Un profundo
silencio acogi la ceremonia. Un
tiempo de mucha tensin.
El sacerdote se acarici la
sotana, solt un suspiro y continu.
Lara, aceptas a este hombre
como tu esposo?
S, acepto. No alarg ms
la agona de Nick.
Una corta algaraba acogi a los
presentes.
Despus de profesarse sus votos
matrimoniales, el cura los declar
marido y mujer, ocasin que Nick
aprovech para besarla.
Hasta la eternidad. T y yo
le dijo Nick al odo.
Te amo confes ella.
Esa declaracin por parte de
Lara sorprendi a Nick, tanto que
repiti la hazaa de besarla hasta
que el cura llam al orden.
Se amaban. Su amor era fuerte
para sobrellevar el futuro. Solo
quedaba superar una ltima prueba.
Quizs la ms difcil.
Captulo Diez

En principio, la vida en
Chicago se present tranquila. Lara
se iba acostumbrado a su nuevo rol
de esposa y madre de Leonard.
Haba experimentado varios
encontronazos con Dianne respecto
a su forma de disciplinar al nio.
Cada vez ms se convenca de que
la presencia de la morena las
veinticuatro horas en la casa se
tornaba insoportable.
Haca unos das le haba
llamado la atencin por pasearse
por la casa con una bata semi
transparente y por su confianza con
su marido.
Nick y yo tenemos una
relacin de hace mucho tiempo.
Tienes que entenderlo le haba
dicho la mujer con un tono
insinuante.
Eso fue antes, pero ahora es
mi marido. Lara la desafi.
Por eso te exijo respeto.
Entendiste?
Dianne asinti.
Esa maana Leonard estaba ms
lento en sus movimientos porque lo
aquejaba un catarro. Lara le
acomodaba su ropa de invierno.
Date prisa, mocoso le grit
Dianne. Llegaremos tarde a la
escuela de nuevo.
Lara la enfrent con su mirada
airada. Se le acerc despacio.
Disclpate le dijo la
pelirroja.
Yo? Jams. Este nio es muy
caprichoso. Ahora ms que tiene a
una madrastra con un carcter
debilucho.
Disclpate con el nio
demand Lara con sus puos
cerrados.
Te voy a pedir que no me
quites autoridad frente al nio le
dijo Dianne en una actitud
irrespetuosa.
Soy su madre y no me gusta
cmo le llamas la atencin dijo
Lara. Tus maneras son
exageradas. Es un nio de seis
aos.
No eres su madre. Eres su
madrastra.
Espero que esto no se vuelva
a repetir, Dianne, o
O qu? Me acusars con
Nick? Te recuerdo que estoy con
esta familia hace un ao y antes de
despedirme a m, te enviarn a casa
de tus padres.
No tengo que esperar por
Nick para ponerte de patitas en la
calle. Y eso har. Quiero que
recojas tus cosas y te largues ahora
mismo.
No me voy a ir. No tienes
autoridad. Y respecto a este
renacuajo
Para ese momento, Vera, la
sirvienta, ante el ambiente de
tensin se haba llevado al nio a la
cocina.
Lara lleg al lmite de su
paciencia. Sin pensar en las
consecuencias le propin una
sonora cachetada. Dianne se
acarici el rostro para aplacar el
dolor.
Antes de irme te dir la
verdad para que no vivas engaada,
Lara. Le espet con ira.
Lo prximo que Lara planificaba
era tomarla del cabello y
arrastrarla hasta la puerta.
Nick y yo tenemos una
relacin.
Tuvieron indic Lara con
un tono cansado. l mismo me lo
confes.
Sabes que no se me har
difcil seducirlo si me lo propongo?
Soy mucho ms hermosa. Solo
basta con que te mires al espejo.
Me pareces pattica, Dianne.
Es mejor que te marches.
Imagino que si ha sido sincero
te habr dicho toda la verdad.
Lara se mantuvo en silencio. Le
intrigaba ese ltimo comentario,
aunque no caera en el juego de esa
mujer.
Fue l quien mat a su esposa.
Mentira!
Es bien fcil de comprobar.
Los recortes de peridico estn en
Internet. Busca bajo su nombre y
vers. No te miento. Es un asesino.
Vete! No voy a escucharte.
Lara le abri la puerta para que
se marchara.
Crees que un hombre bueno
matara a su esposa? Por qu crees
que se encerr en ese rancho? Te
casaste con un asesino. Espero que
no corras la misma suerte de la
pobre Grace.
La arpa dej la sala y Lara
corri al despacho, se acerc al
escritorio despus de cerrar la
puerta. Tena el alma en vilo.
Rogaba porque el veneno de esa
mujer no fuera cierto. Nicols
Jacob le haba jurado sinceridad y
le haba contado los hechos. Segn
su versin la mujer fue vctima de
unos malhechores.

* * *
Nick sali de la sala de juntas
con su rostro contrariado. Qu
demonio haca Dianne en la sala de
espera de su despacho con todas
sus cosas? Tan pronto lo vio salir
se abalanz encima para aferrarse a
su cuello en medio de un
estruendoso llanto. El la condujo a
su despacho.
Explcame qu significa esto.
Lara acaba de despedirme.
Est celosa, pero yo no le he dado
motivo.
Te dije que era una psima
idea que permanecieras en la casa.
Sabes cunto amo a Leonard.
Se me hara muy difcil vivir sin l.
Tienes que ponerle a tu mujer un
hasta aqu. Se cree la duea y
seora.
Es la duea y seora.
Nick, tienes que detenerla.
Dianne se recost de una butaca.
Llmala y dile que no puede
despedirme.
Lo siento, Dianne. No puedo
ir por encima de lo que desea.
Pero Leonard
Ser mejor que busques otro
trabajo.
La morena se levant de la
butaca como un resorte.
Est bien. Ojal y me
equivoque, pero al final esa mujer
destrozar tu vida. De todas
maneras, sabes mi direccin. Te
estar esperando para juntar tus
pedazos, Nick Jacob. Te deseo que
te vaya terriblemente mal con esa
mujercita.
Vete, Dianne. No te hagas ms
dao.
La morena camin hasta la
puerta y sali dando un sonoro
portazo. Nick observ el telfono
sobre el escritorio, pero se
convenci que era preferible tratar
el asunto en persona, por eso
cancel todas las reuniones de esa
tarde y se dirigi a su casa.

* * *

Cuando entr en la mansin


Jacob not un silencio asfixiante.
Se encontr con la sirvienta en la
sala.
Vera, y la seora?
Lleva encerrada en el
despacho hace un par de horas.
Encerrada?
Vera asinti y Nick alcanz el
pasillo que daba al despacho, en
dos zancadas
Al entrar en el espacio, que
serva de oficina personal, Nick
observ que sobre el escritorio
haba varios recortes de peridicos
extrados del Internet. Lara
estudiaba cada papel con avidez.
Por qu me has ocultado la
verdad, Nick? pregunt Lara con
tono airado.
l no apart la mirada de los
papeles. En algunos de ellos, los
ms amarillistas, se vea el interior
del auto de Grace ensangrentado.
En otros se observaba a Nick
entrando al juzgado.
Quin te dijo esto?
Dianne cuando la desped.
Nick maldijo a la morena en su
mente.
Fuiste t quien asesin a
Grace?
El hombre apoy las manos
sobre la superficie del escritorio
despus de aflojarse la corbata.
Es cierto? Dmelo!
El dragn asinti sin levantar su
mirada.
Cmo pudiste?! grit
Lara.
Todo fue rpido y confuso,
Lara.
l se dej caer en la butaca tras
del escritorio en un gesto cansado
mientras ella sollozaba. Se haba
casado con un asesino. Un hombre
que mat a la madre de su hijo
recin nacido. Qu clase de
monstruo era aquel?
Era ms de medianoche
comenz Nick. ltimamente
Grace le estaba prestando
demasiada atencin a su trabajo y
llegaba de madrugada. Yo cuidaba
a Leonard cuando la nana
culminaba su turno. No estbamos
bien. Haca meses que nos
habamos distanciado. Yo
sospechaba que tena un amante.
Por eso la mataste? Eso no te
da derecho a
Esa noche estaba en casa
viendo la tele cuando escuch su
auto. Fui a reclamarle por la hora.
A iniciar una nueva pelea, pero
cuando iba saliendo hacia la puerta
vi a unos hombres con
pasamontaas asechando la entrada.
Busqu mi arma de fuego mientras
la llamaba a su mvil para
apercibirla, pero no logr conexin.
Vivamos en medio de un bosque y
la seal de los mviles era psima.
Nick se detuvo.
Luego escuch el primer
disparo y corr al exterior. Vi cmo
esos hombres se ensaaban en
dispararle al auto y me lanc a
repeler el ataque. Me bat a tiros
con el do. No s cmo no me
hirieron. El asunto fue que logr
que se fueran. Cuando me acerqu
al auto, Grace agonizaba. Tena una
enorme herida en el pecho y otra en
la cabeza. Saqu a Leonard de la
casa de inmediato y en su propio
auto la llev al hospital.
El rostro del dragn estaba
anegado en lgrimas y el de Lara
tambin.
Vivamos a una hora del
hospital ms cercano. Era difcil
que se salvara.
Y por qu en esos partes de
prensa dicen que fuiste t quin le
dispar?
Cuando iniciaron el juicio y
se hizo la prueba forense el estudio
arroj que la bala que se aloj en
su pecho perteneca a mi pistola
Baretta. Fue el balazo que le
ocasion la muerte. Quizs si yo no
hubiese hecho ese disparo ella
hubiese sobrevivido.
Lara se llev las manos al
rostro.
Intentando salvarla, la mat.
El rostro del dragn estaba
anegado en lgrimas.
Nick Fue un lamentable
incidente. No debes culparte.
El infierno vino despus. El
tribunal logr que se conociera la
identidad del hombre que llev a
cabo el atentado. Haba sido un
mafioso quien la logr seducir para
que ella como fiscal interfiriera en
uno de los casos en su contra.
Parece que al final Grace se dio
cuenta de que el tipo la estaba
utilizando e intent dejarlo, pero
fue tarde.
Y te involucraron a ti?
Gast buena parte de mi
fortuna para contratar a los mejores
abogados criminalistas del estado.
Sal absuelto porque probaron que
dispar en defensa propia, pero el
fiscal insista en que yo tena que
ver con el atentado. Sal libre por
falta de pruebas, no porque
probaran mi inocencia. Mi vida en
Chicago se convirti en un infierno.
Mis suegros, ricos y poderosos,
lograron que el tribunal me quitara
la custodia de Leonard.
Hubo otra pausa.
Despus de que tambin perd
a mi hijo, dej mi bufete, vend mi
casa y me encerr en el rancho que
hered de mi abuelo. Lo dems ya
lo sabes.
Por qu no me habas dicho?
Lara, no me siento orgulloso
de las cosas que he hecho. No soy
perfecto y he cometido
barbaridades.
Y por qu hay un parte de
prensa que te acusa de haber
asesinado al perpetrador del
atentado? Lara le mostr el
papel.
Esta vez el silencio fue ms
largo. Nick recost su cabeza del
espaldar de la butaca y cerr los
ojos.
Contrat unos tipos en la
crcel
No me digas nada ms, Nick.
No quiero escucharlo.
Necesitaba asegurarme de que
ese miserable no viviera.
Nick, pero te das cuenta de
que?
El hombre se levant de la
butaca.
S, claro que me doy cuenta.
Siento mucho que te enteres de todo
esto ahora. Lo mejor hubiese sido
decrtelo antes de que te casaras
conmigo.
Lara no entenda cmo pudo
estar tan ciega con ese hombre. Se
haba casado con un completo
desconocido.
Tienes todo el derecho de
condenarme Lara. Abri los
brazos en seal de rendicin.
Aqu me tienes. Este es el
verdadero Nicols Jacob. Lo peor
de todo es que no me arrepiento de
haber propiciado el asesinato de
ese crpula. Por su culpa mi familia
se destroz.
No s qu pensar. Esto es
demasiado.
Nick intent tocarla, pero Lara
repeli su caricia.
Lo siento, Nick. Necesito
pensar.
Ella abandon el despacho y l
se qued all en medio de un
torbellino de emociones. Camin al
minibar donde saba que an
quedaba una botella de whisky para
los invitados. Tom una copa y
sirvi un poco.
Soy Nicols Jacob. Soy
alcohlico. Llev veintids meses
sin probar alcohol, pareca
escuchar su declaracin de esa
maana frente al grupo de AA.
Tom la copa para observarla,
pero antes de sucumbir al abismo,
la estrell contra la pared.
Nunca ms! dijo, y se
sinti victorioso. El alcohol nunca
ms lo dominara pese a la tormenta
que fuera.

* * *

Desde haca das que Nick


haba abandonado la habitacin a
insistencias de Lara. La mujer se
negaba a seguir la conversacin con
el dragn sobre sus hazaas
pasadas.
Seora la interrumpi la
sirvienta, el chofer desea saber
si asistir a la ceremonia de
matrimonio. La seora Heinz ya
tiene listo al nio. Vera se refera
a la nueva niera contratada por
Lara.
Ella neg con la cabeza y se
mantuvo mirando por la ventana
hacia los jardines de la mansin.
Hace un rato el seor llam
preguntando por usted
Si vuelve a llamar dgale que
no ir.
Vera desisti y abandon la
habitacin.
Lara resopl. Saba que deba
tomar una pronta decisin sobre su
situacin con Nick. Existan dos
caminos: lo perdonaba o lo
condenaba, pero cada vez que se
inclinaba por perdonarlo su mente
le recordaba que era el artfice de
la muerte de ese hombre en la
crcel.
Qu otra cosa le habra
ocultado de su pasado? Aunque
tena que reconocer que antes de
ese prolongado distanciamiento el
hombre le jur que no haba nada
ms all de lo que le haba
compartido.
Lara se acarici el vientre.
Faltaba poco para que naciera su
hija. Regresar al Walden no era una
opcin, pero permanecer con Nick
se le presentaba como una locura.
En su interior saba que la
decisin ya estaba tomada.

* * *

Nick Jacob acompaaba a su


hermana hacia al altar. A su llegada
confirm lo que tema, Lara no se
haba presentado en la boda. Envi
a la seora Heinz, la nueva nana,
para que Leonard participara
llevando los anillos, pero ella se
haba negado a compartir en aquel
acontecimiento con l. Por qu
tena que ser tan terca?
Su adelantado estado de
embarazo le haba servido como
excusa perfecta frente a su familia.
Nick agradeci que la ceremonia
fuera corta, pues senta que la
ansiedad lo estaba matando.
Cuando el protocolo culmin para
darle paso propiamente a la
celebracin Nick tom un tiempo
para retirarse a una terraza cercana.
Necesitaba estar solo y en silencio.
Meditar un poco sobre su incierto
futuro con Lara.
No quera perderla, pero no
saba cmo retenerla. Entenda que
se mostrara aprensiva y dudosa
sobre l. Los episodios pasados
haban llenado a Lara de muchas
dudas.
Se asi del balaustre ornamental
y solt un suspiro triste, hastiado.
Cerr los ojos e intent relajarse.
Para su sorpresa sinti una mano
clida cerrarse sobre la suya y un
aroma conocido. No quera abrir
los ojos por miedo a que se tratara
de una visin.
Te perdono, Nick Jacob. Por
todo, y jams dudar del gran
hombre que eres porque te amo ms
que a mi propia vida.
El dragn sonri. Ah estaba el
milagro que tanto haba esperado.
La mujer que amaba lo haba
absorbido de su condena.
No quiero que me guardes
rencor por nada de lo
Lara lo bes para acallarlo. Fue
un beso tierno, de entrega y
comprensin.
Por favor, ya no hablemos del
pasado pidi ella. Tenemos
dos nios hermosos, una vida
prometedora, un futuro juntos.
Quiero que olvidemos.
Dejar de ser tu dragn,
entonces?
Jams, Nicols Jacob. Ella
sonri. Quiero que me consumas
con tus llamaradas cada noche.
Sabes que lo har. Se le
acerc al odo. Te amo, mi
princesa. T y yo, por siempre.
Eplogo

Un ao despus

Lara estaba en la recepcin del


rancho Marjorie en Walden
ayudando a unos turistas que
acababan de iniciar sus vacaciones.
Leonard jugaba cerca y Frances, la
pequea, dorma plcidamente en
su cochecito.
Cario sinti la voz de
Nick en el auricular que le serva
de intercomunicador. Ya la
cabaa est lista. Puedes enviarlos.
Gracias.
Uyyy! Tan seria? Envame un
beso le dijo, meloso.
Sabes que no puedo.
Cabaa 215 en cinco minutos.
Es una orden.
Lara sonri con las ocurrencias
de su marido.
Los nios.
La niera est cerca. La veo
desde aqu. Te dije cinco minutos y
el reloj est corriendo. A menos
que quieras una reprimenda.
Lara cort la comunicacin, le
pidi a uno de los empleados que
acompaara a los huspedes y se
dirigi a la niera.
Seora Heinz, necesito que
cuide a los nios.
Por supuesto.
Tardar alguna media hora.
Hay problemas en una de las
cabaas.
Pierda cuidado, seora.
Se gir haca el corredor que
conduca al segundo piso y camin
con prisa. Como siempre, esos
encuentros furtivos con su esposo la
llenaban de total excitacin. Se
senta como una amante que acude a
una cita clandestina.
Toc un par de veces, pero al no
recibir respuesta se aventur hasta
el interior. La habitacin estaba en
semi penumbra.
Nick.
Aqu estoy, cario.
El hombre estaba totalmente
desnudo cerca de la cama.
No pierdes tiempo. A Lara
se le escap una risita nerviosa.
Cuando eres dueo de un
rancho como el Marjorie no tienes
mucho tiempo que perder.
La tom por la cintura para
besarla. Haca seis meses que Nick
haba decidido comprarle el rancho
a Jeff Carson. De esa forma se
haba trasladado desde Chicago a
la propiedad rural, dejando para
siempre la vida en la ciudad. En el
fondo crea que eso le vendra bien
a la familia y a la crianza de sus
hijos.
Tres meses despus que
culminaron las reparaciones del
lugar comenz una racha ascendente
de ventas a turistas de Amrica y
Europa, y ms reciente an, el
rancho haba servido para la
celebracin de la boda de la hija de
un jeque kuwait, as que no se
poda quejar.
Lo mejor de todo era que Lara
era la directora de la
administracin del lugar, oficio que
llevaba a cabo de forma magistral,
y l era el jefe de operaciones. Por
eso se haba permitido el lujo de
que le creciera un poco el cabello y
la barba. Asunto que no disgustaba
del todo a Lara, excepto cuando la
acariciaba para molestarla.
Ay, tu barba se quej ella
cuando le roz el cuello.
Te gustaba ms el chico
citadino.
Sabes que amo ms al Nick
Jacob ranchero y salvaje.
Quieres ir conmigo al
bosque? Nick continuaba con sus
caricias y ya Lara no poda pensar
. Tengo una cabaa privada.
Esta vez puedes ser t el
perjudicado. He aprendido mucho.
No lo dudo, pero me
encantara que me perjudicaras.
A Lara le fascin que los ojos
del hombre se hubiesen vuelto
como un mar oscuro.
Tengo que decirte algo, Nick.
No hablemos de las cuentas ni
de la administracin del rancho,
por favor. Estoy muy excitado y mis
neuronas solo piensan en sexo.
Es algo ms importante an.
Nick se alej un poco para
mirarla con preocupacin. Tema
que el asunto tuviera que ver con su
condicin de salud, aunque haca
algunos meses le haban disminuido
la insulina.
Vas a ser pap de nuevo.
La felicidad en el rostro del
dragn se reflej al momento. De
nuevo la abraz.
No estbamos utilizando un
mtodo infalible con la medicin de
la temperatura vaginal? Me dijiste
que era muy seguro.
Lo que no te dije fue que por
dos das olvid tomrmela. El
mdico dice que
Olvida lo que haya dicho, lo
importante es que seremos padres
de nuevo. Sabes que mi cuota son
nueve.
Con tres sern suficientes.
Tengo un truco infalible,
Eleonor, y lo sabes Nick sonri
travieso.
Puedo resistir.
Perfecto, vamos a probar tu
resistencia.
Nick comenz a moverse contra
ella en unos movimientos
insinuantes que la estaban
enloqueciendo.
No, por favor suplic ella.
l levant las manos en alto.
Cario, tan siquiera te he
tocado.
Le lama el cuello.
No se vale.
Dnde est tu resistencia,
mujer?
Contigo es difcil.
Entonces, nueve.
Entonces, cinco dijo ella.
Buen nmero.
Te amo, mi dragn.
Te amo, mi princesa.
El amor no se goza de la
injusticia, ms se goza de la
verdad. Todo lo sufre, todo lo cree,
todo lo espera, todo lo soporta. El
amor nunca deja de ser.
Pero sobre todo, supera
cualquier adversidad.
Fin
Saludos queridos lectores:

Gracias por darme la oportunidad de


presentarles la historia de Lara y Nick. Otra
historia que he disfrutado muchsimo al escribirla
por su esencia romntica, de un amor que tiene
que superar la adversidad.

Me gustara que dejaran su comentario en


Amazon porque me ayuda a mejorar y a
reforzar lo que les ha gustado. Para eso pueden
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Los comentarios de nuestros lectores son la


mejor gasolina que tenemos los escritores. Es
una extraordinaria forma de apoyarnos.

De otra parte, si les ha gustado la obra,


compartan su experiencia con otros y anmenlos
a adquirirla. Tambin eso nos ayuda para que
otras personas nos conozcan.

No quiero despedirme sin decirles que estos


pasados meses los he dedicado a hacer de esta
novela una buena historia, cuyo ltimo fin era
que se divirtieran. Y con honestidad, espero
haberlo logrado.

Gracias por dejarme entrar en su imaginacin.


Hasta la prxima historia.

Reciban un caluroso saludo de mi parte,


Amor en la Frontera
Libro 2/ Biloga Serie
Western
Agosto 2017

Podrn Heather y el vaquero Luke


Montana reunirse de nuevo?
Habr sido la rendicin y
ajusticiamiento de Richard Perkins?
Un nuevo pueblo, una nueva vida y un
nuevo hombre le espera a Heather
en esta segunda y ltima parte de Amor
en la Frontera.
Amor en la Frontera
Libro 1/ Biloga Serie
Western
Ao 1870 en el Oeste Americano. Hace cinco
aos que culmin la Guerra Civil entre el norte y
el sur, y el territorio en el oeste de los Estados
Unidos comienza su pleno desarrollo, en lo que
se denomina la nueva Frontera, un lugar tan
excitante como peligroso.

Dos hermanas se ven forzadas a huir del


Territorio de Wyoming ante la inminente muerte
de su padre, vctima de la tisis. A su llegada al
pueblo de Monroe Park, en el reciente instituido
estado de Colorado, se vern obligadas a luchar
por su sobrevivencia en una comunidad, cuya
nica ley es el revlver. All, Heather Harrison,
la mayor de las hermanas, se topar con el
temible vaquero Luke Montana, un hombre cuyo
pasado est plagado de misterios y que se
empear en conquistarla.

En medio de sus luchas por abrirse paso en


Monroe Park, las hermanas tendrn que sortear
diversos peligros, desde bandoleros hasta indios
enfurecidos, pero su peor pesadilla se har
realidad cuando el despiadado cuatrero Richard
Perkins reaparezca en la vida de Heather y la
reclame como su mujer. Se saldr con la suya
este bandido o tendr que enfrentarse a la
inclemencia del mejor pistolero de la Frontera,
Luke Montana?

Al estilo nico de las novelas del Viejo Oeste


llega la primera entrega de la biloga Serie
Western, Amor en la Frontera, una historia de
amor, pasin y aventuras.

Disponible en formato digital y papel:


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El Club de Trbol

Trbol jams imagin que un viaje


junto a sus tres amigas le cambiara la
vida para siempre. Solo le bast
conocer al irresistible Liam Farrell, un
hombre extremadamente sexy y
fanfarrn, para descubrir que a veces el
amor se presenta como una trampa.
Podr Trbol resistirse ante un Liam
Farrell decidido a conquistarla?
Acompaa a este club de amigas en
varias situaciones caticas que te harn
morir de la risa. Te gustara ser parte
de El Club de Trbol? Requisitos:
Estar desajustada mentalmente y tener
unas ganas intensas de vivir.
Disponible en formato digital y papel:
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Regreso a casa
Qu haras si el destino te pone cara a cara
con tu primer amor? Eso es lo que le sucede
a Claire Roberts cuando un inesperado suceso
la obliga a regresar a casa de su madre despus
de siete aos. All tendr que enfrentarse a
sentimientos que crea enterrados, al rechazo
despiadado de su madre, a varios secretos
dolorosos, y al gran amor que an siente
por John Curtis, un apuesto granjero, obstinado
en seducirla y que no escatimar esfuerzos en
reconquistarla.

En medio de ese torbellino de emociones, Claire


se ver involucrada en una red de corrupcin
gubernamental, bajo la amenaza de un enemigo
que se jugar todo con tal de preservar su poder,
y un hostil adversario que no escatimar
esfuerzos hasta ponerla frente a frente a la
muerte.
Lograrn John y Claire anteponer las viejas
heridas y el falso orgullo que los caracteriza
para que el amor resurja? Sern capaces de
reencontrar el camino? Sobrevivir su amor
entre tanta adversidad? Una historia recreada
en el hermoso estado de Kansas, donde el amor,
el perdn y la redencin sern protagonistas.

Disponible en formato digital y papel:


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Corazn Cautivo: Una pasin tan
candente como el desierto

Alguna vez has sentido una pasin tan cadente


como el mismo desierto? Esto es lo que Rania
Manzurexperimentar cuando se vea obligada a
viajar a Badra, un pas en el corazn de Medio
Oriente, para cumplir una promesa hecha hace
casi veinte aos, ser la princesa de un reino de
costumbres milenarias. Lo que no pudo prever
es que quedara cautiva del heredero al trono, el
prncipe Abdul Al Al Salim Arafat. Un
hombre que se valdr de todo con tal de
retenerla. Presa del canto de las dunas y de los
msticos paisajes del desierto Rania ser capaz
de escapar del amor, la pasin, el odio y la
traicin? Aprendern a amarse?

Su amor tendr que batallar contra varios


enemigos motivados por la ambicin de poder y
por las ansias de verlos separados. Un reino
amenazado por un adversario sin rostro, un
secreto que no debe ser descubierto y un hecho
del pasado que puede destruir un corazn. Para
lograr salvar el reino, el amor de ambos tendr
que imponerse ante la adversidad. Lo lograrn?
Disponible en formato digital y papel:
http://relinks.me/B01AYCJFMM
Datos de la autora
LEE VINCENT es una escritora independiente
que desde muy temprana edad se hizo
aficionada a la novela romntica, relatos
autobiogrficos y del gnero de la ficcin.
Estudi relaciones pblicas y publicidad, lo que
le ha permitido desarrollar su pasin por la
escritura de novelas y relatos cortos.
Actualmente cursa una Maestra en Creacin
Literaria de la Universidad del Sagrado
Corazn.

Cabe destacar que la autora cre su propio sello


editorial con el nombre White Lotus House
Publishing, bajo el cual public su primera novela
Corazn Cautivo (2016), obra que en sus
primeros 30 das de lanzamiento logr colocarse
#1 en ventas en Amazon en las categoras
Romance, Contemporneo y Suspenso.

Entre sus otras historias se encuentran Regreso


a casa (agosto 2016), y El club de Trbol
(comedia romntica, (Octubre 2016) y la ms
reciente Amor en la Frontera, primera entrega
de la serie Western (Febrero 2017) publicado
bajo el sello Liblula Casa Editorial. En mayo
2017 sale su ms reciente trabajo En ruta al
destino.

En la actualidad vive con su esposo, sus tres


perros y su gata en un pueblo del noreste en su
natal Puerto Rico.

CONTACTO DE LA AUTORA:

Email: leevincentauthor@gmail.com
Twitter: @AutoraVincent
Facebook; Lee Vincent (Escritora)
Para m es muy importante saber de ti, querido
lector.
Por eso, no dejes de contactarme Lee
Vincent

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