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EL PRINCIPIO PROTECTOR EN EL DERECHO INDIVIDUAL DEL TRABAJO

Amrico Pla Rodrguez considera a los principios como lneas directrices que informan
algunas normas e inspiran directa e indirectamente una serie de soluciones, por lo que
pueden servir para promover y encauzar la aprobacin de nuevas normas, orientar la
interpretacin de las existentes y resolver casos no previstos1.

La Constitucin de 1979, fue la primera en incluir algunos de los principales principios


del derecho individual del trabajo que hasta ahora, siguen vigentes. Entre ellos
encontramos el principio de igualdad del trato, el indubio pro operario, irrenunciabilidad
y la retroactividad de las leyes si es que estas favorecen al trabajador. Incorpora tambin
a su vez, el principio protector, que es un principio genrico o general a partir del cual
se elaboran los dems principios.

El principio protector nace como la necesidad de proteger a la parte ms dbil en una


relacin bilateral laboral, que sera el trabajador. Histricamente, la explotacin del
trabajador que posea medios escasos e insuficientes para desarrollar un poder
econmico y social estable, hizo que el empleador tomar conciencia de la desigualdad
existente, ante esto, el legislador busco encontrar soluciones que de alguna forma
eliminaran el abuso en la relacin contractual, creando principios que compensaran de
alguna forma la naturaleza de la relacin empleado empleador, de ah que las
legislaciones hayan establecido este principio en sus leyes positivas.

La justificacin entonces, de la existencia del principio protector se centra precisamente


en la necesidad de dotar al trabajador de los elementos necesarios que compensen su
situacin, ya que es este quien se presenta como la parte jurdicamente ms dbil frente
a los poderes del empleador. El principio protector se divide en tres manifestaciones.

1. In dubio pro operario

O, la duda favorece al trabajador, esta regla se aplica al criterio que ser


utilizado por el juzgador al optar ante una duda, la norma que favorezca ms al
trabajador. Entonces, este principio es el que permite optar por la interpretacin
que ms beneficios otorgue al trabajador, y opera cuando una norma es oscura
y tiene varias interpretaciones. As, no se admitir como un principio que ayude

1
Los principios del derecho del trabajo, 3 edicin actualizada, Editorial Depalma, Buenos Aires, 1998,
pg. 14.
a valorar las pruebas otorgadas por el trabajador de los hechos ocurridos,
tampoco como regla de interpretacin de un contrato de trabajo sino solo en caso
de duda pero que esta no pueda deducirse bajo otros mecanismos
interpretativos. Se aplicara tanto al trabajador concebido individualmente como
a la organizacin sindical. A la vez tambin se aplicara para interpretar actos y
hechos normativos es decir tanto normas expedidas por el rgano
correspondiente del estado, como las normas profesionales.

No es posible utilizar el principio para corregir ni para integrar una norma. De


este modo, cuando no exista norma, no es posible recurrir a l para sustituir la
voluntad del legislador, ni tampoco para apartarse del significado claro de la
norma. La regla debe ser aplicada en casos de autntica duda para valorar el
verdadero alcance de la norma o de los hechos, escogiendo entre ellos el sentido
que ms le favorezca al trabajador. No significa ello que pueda ser utilizado para
suplir omisiones ni mucho menos para suplir la voluntad del legislador; o el
sentido claro y preciso de la norma; o cuando de los hechos no pueda
vlidamente aducirse la duda. Se encuentra previsto en el artculo 26 numeral
3 de la constitucin y en la ley de procesal del trabajo en el artculo II del ttulo
preliminar. El Tribunal Constitucional ha sealado (f.j. 21 de la sentencia del Exp.
N0008 2005-PI/TC del 12 de Agosto del 2005, recada en el proceso de
inconstitucionalidad contra la Ley Marco del Empleo Pblico, seala que la
aplicacin del siguiente principio est referido a cuatro consideraciones:
Existencia de una norma jurdica que, como consecuencia del proceso
de interpretacin ofrezca varios sentidos.
Imposibilidad lgico axiolgica de dirimir esta duda mediante la
utilizacin de cualquier mtodo de interpretacin admitido como valido
por el ordenamiento nacional.
Obligacin de adoptar como sentido normativo aquel que ofrece mayores
beneficios al trabajador.
Imposibilidad del operador de integrar la norma, ya que el principio no se
refiere a suplir la voluntad de este, sino a adjudicarle el sentido ms
favorable al trabajador.
2. Norma ms beneficiosa

Cuando dos o ms normas regulan simultneamente un mismo hecho, tenemos


una concurrencia normativa, que puede o ser no conflictiva, si ambos preceptos
en juego pueden aplicarse a la vez. O, conflictiva, si es que estos son
excluyentes entre si, por lo que se debe seleccionar uno. El primer es el caso de
las relaciones de suplementariedad y complementariedad y el segundo, es el
caso del conflicto de normas.

En materia laboral el principio de jerarqua normativa no excluye que ciertas


normas laborales, pese a su mayor rango jerrquico, admitan la aplicacin
preferente de las de rango inferior, cuando estas ltimas resulten ms favorables
para los trabajadores. As, por ejemplo, frente a la coexistencia de una norma
legal que seala que el descanso anual es de 15 das hbiles y un contrato
colectivo que lo fija en 20, se aplicar este ltimo, no obstante ser de una
jerarqua normativa inferior a la legal.

Amrico Pla Rodrguez seala que cuando existen varias normas aplicables a
una situacin jurdica, no se aplicar la norma que corresponda conforme a un
orden jerrquico predeterminado, sino que, en cada caso, se aplicar la norma
ms favorable al trabajador2.

Para solucionar la hiptesis del conflicto, la teora general del derecho emplea
diversos criterios, como lo son la jerarqua, especialidad y temporalidad. De este
modo, si las normas tienen distinto rango, se prefiere la superior sobre la inferior,
si tienen igual rango, la de mbito especial sobre la general; y si tienen el mismo
mbito, la de fecha posterior sobre la anterior. Si clasificamos las normas
atendiendo a su origen, en bloques, podemos distinguir bsicamente tres:
estatales (Constitucin, ley y reglamentos), las internacionales (tratados) y las
colectivas y sociales (convenios colectivos, reglamento interno de trabajo y
costumbre). Al interior del primer bloque, los conflictos se resuelven con los
criterios clsicos, pero en la relacin entre este y los otros dos, o al interior de
estos, se enfrentan con el principio de la norma ms favorable. De este modo, si
colisionan una ley y su reglamento, habr que estar al criterio de la jerarqua en

2
PLA RODRIGUEZ, Americo. Los principios del derecho del trabajo. Buenos Aires: Depalma, 1988,p. 100.
Es innecesario precisas, por obvio, que la regla de la norma mas favorable, forma parte del principio
protector, al igual que las reglas in dubio pro operario y de la condicin ms beneficiosa con las que
se complementa.
el primer caso y al de la especialidad o temporalidad en el segundo. Pero no
podr emplearse la favorabilidad.
En cambio, si la divergencia surge entre un tratado y una ley entre una ley y un
convenio colectivo, si se utilizar el principio de la norma mas favorable.
La comparacin entre las normas en conflicto, debe hacerse por instituciones;
por ejemplo, vacaciones, asignacin familiar, etc. Si regulan varias, pero solo en
una hay incompatibilidad, debe practicarse la seleccin respecto de esta,
subsistente de las dems.

3. Condicin ms favorable o ms beneficiosa


El principio de la condicin ms beneficiosa supone la existencia de una
situacin concreta anteriormente reconocida y determina que ella debe ser
respetada en la medida que sea ms favorable al trabajador que la nueva norma
que se ha de aplicar3

Doctrinariamente se define como aquel principio al que se recurre para mantener


los beneficios obtenidos de actos o hechos no normativos, contrato de trabajo,
concesiones unilaterales del empleador o consolidaciones por el transcurso del
tiempo. Se puede apreciar este principio en una sucesin de normas en que
debe primar la que beneficie al trabajador ya sea aplicando la teora de los
derechos adquiridos o la teora de los hechos cumplidos. Dicha sucesin puede
ser de uno actos o hechos normativos como no normativos. As mismo, de
mejora o de disminucin. En el caso de hechos no normativos se entendern
que fueron incluidos en los contratos de trabajo, solo si se trata de concesiones
del empleador entregado de forma individual. En el caso de hechos y actos no
normativos que sean sustituidos por normas, se entendern que no opera el
principio por ser estas de mayor jerarqua pero puede aplicarse admitiendo el
artculo 62 de la constitucin que permite que los beneficios obtenidos por el
contrato no puedan ser modificados por normas posteriores. Por ltimo, en el
supuesto de que un hecho o acto normativo sea reemplazado por uno no
normativo, no opera el principio, a no ser que la norma tenga una parte
dispositiva

3
PL: Op. cit., pg. 108.