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HISTORIAS MITOLGICAS DE LAS CONSTELACIONES

guila o Aquila
Su estrella ms brillante, Altair, significa en rabe "Aguila voladora". Hay varias
historias alrededor de esta constelacin. Una de ellas afirma que Aquila o guila era
el dios Zeus que, convertido en ave, arrastr al Olimpo al joven Ganmedes para
convertirlo en el copero o aguador de los dioses. Esta historia fue muy representada
en la pintura y escultura del Renacimiento.

Andrmeda
Andrmeda era hija del rey Cefeo y Casiopea. Casiopea ofendi al rey Neptuno
afirmando que su hija Andrmeda era ms bella que cualquiera de sus ninfas
marinas.
Para vengar el insulto, Neptuno envi un monstruo o gran ballena Cetus. Si se ofreca
a Andrmeda como ofrenda al monstruo marino nada malo ocurrira. De ese modo,
Andrmeda fue encadenada a una roca esperando su destino. De repente, el sonido
de un gran viento lleg a los odos de Andrmeda, pensando que era el monstruo
Cetus.
Sin embargo, lo que oa eran las alas de un gran caballo blanco con alas, Pegaso,
cabalgado por Perso, que logr salvarla de las garras del monstruo.

Aries
La leyenda dice que cuando los dioses fueron arrojados de sus casas en el monte
Olimpo, en Grecia, y tomaron refugio en Egipto, el Carnero fue el disfraz elegido por
Jpiter para escapar del gigante Tiphon.
Aries fue tambin identificado como el carnero cuyo vellocino dorado fue buscado
por Jasn y los Argonautas.

Auriga
Los antiguos mapas estelares, muestran a Auriga como un hombre sujetando las
riendas de un caballo en su mano derecha y cargando con su brazo izquierdo a una
cabra y dos pequeos nios.
Las estrella Capella es la ms brillante de esta constelacin y significa pequea
cabra. Los rabes, que nos dejaron muchas leyendas sobre el cielo, llamaron a
Capella el conductor, porque en los atardeceres era la primera que se vea entre
todas las que despus la rodeaban.
A las tres estrellas en forma de tringulo que estn debajo de Capella se les suele
llamar Los Chicos.

Boyero o Bootes
Su estrella ms importante es Arturo.
Una de las formas ms populares dadas a Boyero es la de un "Cazador" que gira
eternamente alrededor de la Osa Mayor; de hecho, Arturo es llamada
frecuentemente como el "Guardin de la Osa" (del griego Arctouros), por lo que
tambin se interpreta como un "Pastor" que en su trayecto diario se encarga de
mantener las osas (Mayor y Menor) juntas.
Segn Ovidio, esta constelacin representa al hijo de la ninfa Callisto (ver leyenda de
la Osa Mayor), Arcas, que fue puesto junto a ella en el cielo por Zeus.

Cabellera Berenice
Berenice II reinaba en Egipto junto a su esposo, Ptolomeo III. Habiendo marchado a
la guerra su esposo, la Reina, que luca una larga y brillante cabellera rubia, se
entristeca al pensar en los peligros con los que se enfrentaba su amado.
Berenice resolvi ofrecer a la diosa Afrodita el hermoso cabello que era la admiracin
de todos si recuperaba a su esposo sano y salvo. As ocurri, y Berenice cumpli su
promesa, cortando su melena y depositndola en el altar de la diosa.
Al da siguiente, la cabellera haba desaparecido. Ptolomeo enfureci, y la reina
volvi a entristecerse. Pero el famoso astrnomo Conon de Samos, que era muy
respetado por su ciencia, seal en el cielo una formacin de estrellas que nunca
nadie haba advertido antes, y declar a los esposos que se trataba de la Cabellera
de Berenice, que la diosa haba trasladado a los cielos para que todos pudieran
admirarla.

Casiopea
Reina de Egipto. Tena tal belleza que se crey superior a las Nereidas (ninfas de los
mares). Ver la historia de Andrmeda.

Can Mayor
A los dos canes, mayor y menor se les conoca como los perros de caza de Orin.
Hace miles de aos en Egipto, se llamaba a Sirio, su estrella ms importante, estrella
Shotis. Los egipcios le otorgaban a esta estrella un poder tan grande casi como el del
sol.
Can Menor
La estrella ms brillante de esta constelacin el Procyon, que significa perro gua. Se
le dio este nombre porque aparece siempre antes que Sirio, en el borde de la Va
Lctea.
Una antigua leyenda rabe deca que Sirio y Procyon eran dos hermanas de un
prncipe joven que se cas y viaj lejos, al sur del mundo. Ellas le siguieron, pero slo la
mayor fue lo suficientemente fuerte para poder atravesar el gran ro, o sea, la Va
Lctea. La ms joven, Procyon se qued en la otra orilla.

Cncer
No es fcil a primera vista, adivinar la forma de este animal. Tal vez por esto, se le
conoci en Egipto como el escarabajo. En la India, antiguamente se le dio el nombre
de Tortuga.
Para los griegos, Cncer era el cangrejo que trat de pellizcar los dedos de los pies de
Hrcules, cuando este luchaba contra la monstrua Hidra de Lerna, uno de los 7
trabajos que tuvo que realizar.

Capricornio
Una vieja leyenda cuenta cmo cuando la diosa Rea envi al monstruo marino Tifn
a destruir a los dioses del Olimpo, el dios Pan, un stiro mitad hombre, mitad carnero,
se zambull en un ro y trato de convertirse en un pez para escapar.
Slo logr transformarse a medias, y cuando pudo regresar a tierra, Tifn ya haba
tena a Zeus entre sus garras. Para asustar al monstruo, Pan emiti un chillido, que
permiti a Hermes (el mensajero de los dioses) salvar a Zeus.
Zeus recompens a Pan asignndole un lugar entre las constelaciones.

Cefeo o Cepheus
Cefeo, casado con Casiopea y padre de Andrmeda est situado al norte y muy
prximo a su reina.

Cisne o Cygnus
Una leyenda acerca del cisne la relaciona con Faetn, el hijo de Apolo, que un da se
empe en conducir el carro del sol de su padre, pero como no pudo controlar a los
caballos incendi la Tierra y provoc un gran desastre. Faetn cay a un ro. Su
hermano busc bajo el agua su cuerpo, tantas veces se sumergi para buscarlos que
los dioses premiaron este acto, dndole como recompensa un lugar en el cielo en
forma de Cisne.
Cetus
Cetus es el monstruo del mar que vive en la regin marina de los cielos. Fue enviado
por Neptuno para que vengase la ofensa que le hizo Casiopea. Ver historia de
Andrmeda.

Dragn o Draco
Hay varias historias alrededor de esta constelacin. En una de ellas, de la mitologa
griega, Daco representa al dragn que mat a los hombres de Cadmo, enviados a la
fuente de Ares a buscar agua.
Cadmo mat al dragn y sembr sus dientes en la tierra. De los dientes brotaron
hombres armados, los hombres sembrados o espartas, ancestros de los tebanos.

Escorpin
Orin era un gigante famoso por su belleza y su enorme fortaleza, hijo de la Tierra y
de Poseidn. Su estatura le permita caminar por el fondo del mar conservando la
cabeza fuera del agua.
Cuentan que un da se hallaba Artemis cazando cuando se le apareci en medio del
bosque el gigante Orin. Este la encontr tan bella que intent seducirla. Pero
Artemis se neg y, para defenderse, reclam la ayuda de un alacrn o escorpin. Este
alacrn pic al gigante mortalmente y la liber.
Para recompensarle, ms tarde la diosa lo coloc en el cielo. Justo en el lado opuesto
de la constelacin de Orin. Orin brilla en las noches de invierno y su brillo mengua
cuando surge la constelacin de Escorpio, en verano.

Gminis
Cstor y Pllux eran los seres gemelos de bastantes famosas batallas de las leyendas
de griegos y romanos.
Castor y Pollux eran hermanos gemelos, pero Pollux era hijo del dios Zeus, por lo que
tena el beneficio de la inmortalidad, y Cstor era hijo del humano Tindareo, con
condicin de mortal.
Como Castor muri en un combate y no podan vivir el uno sin el otro, Jpiter,
apiadado por la pena de Pollux, le concedi la inmortalidad y los puso juntos en el
cielo para siempre.
Hrcules o Heracles
El arco y flecha de Hrcules van a disparar sobre un lindsimo conjunto de
constelaciones, en donde estrellas principales, Deneb, Vega y Altair, forman un
tringulo casi rectngulo.
Siendo esclavo Hrcules de Euristeo, tuvo que realizar bajo sus rdenes 7 trabajos en
los que venci las ms difciles y peligrosas tareas. Matar al malvado Len de Nemea,
a la Hydra de Lerna o bajar al Hades.

Hydra
Tambin existen varias historias alrededor de la Hydra, pero la ms conocida es la
que la asocia con la Hidra de Lerna, vencida por Hrcules en el segundo de sus
trabajos.
Lerna era una regin que haba vivido bajo el terror de la mostruosa Hidra. Esta
criatura, que viva en un pantano, tena nueve cabezas, cada una de las cuales
expela vapores venenosos. De cada cabeza que se cortaba o aplastara nacan dos
cabezas nuevas. Para aniquilar a este monstruo, Heracles sigui los consejos que le dio
Atenea: lo forz a salir de su madriguera disparndole dardos de fuego y no respir
mientras dur el combate. Finalmente logr disparar a la cabeza inmortal y acab
con ella.

Leo
En el mito de los doce trabajos de Hrcules, Leo se identifica con el Len de Nemea.
En la historia, Hrcules debe despellejar a un len monstruoso, cuya piel era resistente
a las piedras y al metal. Tras luchar con el len con sus manos desnudas, y despus de
haberlo ahogado hasta matarlo, Hrcules us las garras del len para despellejarlo.
Con la piel se hizo una capa que lo haca invulnerable; y con la cabeza del animal, un
casco.

Libra
Los romanos llamaron a este grupo de estrellas, las balanzas en memoria de Julio
Csar, su emperador, en homenaje a su sabidura y justicia. Una leyenda antigua
egipcia, dice que las balanzas eran usadas por el dios Osiris. A todo hombre al morir
se le pesaba el corazn, poniendo en el otro platillo de la balanza una pluma.
Lira
En la historia griega, la Lira era el instrumento preferido del dios Orfeo. Un da, Orfeo
hizo un trato con el rey, a cambio de quedarse con Eurdice, su mujer. El rey acept,
pero hubo una condicin, y era que cuando Orfeo fuera por ella, no deba mirar
hacia atrs. Desgraciadamente, no pudo resistir la tentacin, y aunque muy
ligeramente, ech una ojeada hacia atrs, por lo que ella inmediatamente
desapareci.

Ofiuco u Ophiuchus
La serpiente. Es el smbolo que dicen siempre acompaaba al mdico del Olimpo, el
dios sanador Asclepio o Esculapio, quien tena incluso poderes para resucitar a los
muertos. Esta habilidad le disgustaba mucho al dios del mundo subterrneo o de las
tinieblas, y persuadi a Jpiter, padre de los dioses, para que lo pusiera en el cielo
donde siempre estuviese lejos de sus pacientes.

Orin
Es la constelacin de invierno por excelencia. En la mitologa antigua, Orin era un
temible cazador que persegua a Aldebarn, el toro del cielo y llevaba siempre
acompandole a sus dos perros, el Can Mayor y el Menor. Esta fbula, puede fijar en
nuestra memoria la posicin que ocupa Orin, el Toro y los dos perros. Ver la historia
de Escorpio.

Osa Menor
Una versin dice que el conjunto de estas estrellas son las Hesprides, ninfas del titn
Atlas: Egle, Eritia, Aretusa, Hestia, Hespera, Hesperusa y Hesperia.
Cultivaron en el monte Atlas las tres manzanas de oro con que ms tarde la diosa
Gea obsequiara a la diosa Hera por su matrimonio con Zeus, el dios supremo.

Osa Mayor
La leyenda nos dice que Calisto, ninfa del bosque, era madre de Arcas.
Juno, esposa de Jpiter, celosa porque su marido est prendado de la belleza de
Calisto, la convierte en una osa. Su hijo Arcas, en una cacera, la encuentra, prepara
sus flechas, pero, sin saberlo, va a matar a su propia madre.
Jpiter, para evitarlo, transforma a Caslisto en la Osa Mayor, dicen que a Arcas lo
transform en Boyero.
Pegaso o Pegasus
Es el caballo alado de Perseo. Se deca que por donde el pie de Pegaso pisaba, una
fuente de agua brotaba en la huella dejada por l.

Perseo
l fue quien cort la cabeza a Medusa, la mujer con la cabeza lleva de serpientes,
gracias a que no la mir a los ojos. Adems, salv a Andrmeda (ver historia de
Andrmeda).
Sagitario
Esta constelacin representa uno de los dos centauros del cielo. Los centauros eran
criaturas de leyenda con cabeza humana y torso y cuerpo de caballo; eran muy
frecuentes en las viejas leyendas, y el ms famoso de ellos era Quirn, quien se
supona que tena a las estrellas agrupadas en las constelaciones del cielo. Un da,
Quirn, fue accidentalmente herido por una flecha del arco de Hrcules. La flecha
haba sido impregnada en el veneno de la sangre de la Hydra. En su dolor, Quirn
llamaba a Jpiter a gritos, para que le permitiera morir, y Jpiter accedi a colocarlo
entre las estrellas. Sin embargo, Quirn haba ordenado de tal forma la zona norte
del cielo en que no haba sitio para l. Por ello fue enviado al lejano cielo del sur,
donde brilla como el otro centauro, situado tambin en el hemisferio sur.

Tauro
Orin, tras cazar y siempre con sus dos perros, descubre un precioso estanque con una
cascada donde ren, cantan y se baan las siete ninfas hijas de Atlas. Orin se acerca
al estanque inquietando a las ninfas. Jpiter se sinti ofendido por esta curiosidad y
envi al toro para cerrarle el paso. A las ninfas (constelacin de las Pleades) y a todo
el conjunto, los puso eternamente en el cielo.

Virgo
Se dice que esta constelacin representa a la antigua diosa del maz, Persephone.
Tambin se dice que Virgo es el sobrenombre de Minerva, diosa de la sabidura, una
bella diosa de honestidad absoluta, que jams se la representa desnuda.

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