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LAS CONDICIONES DE LA VICTORIA

PRLOGO
POR MAXIMO MERCHENSKY

I. Poltica e ideas

Una de las deformaciones tpicas de la historiografa vulgar es la tendencia partidista que


presenta los ciclos de gobierno como gestas picas, proyecta retrospectivamente algn tipo de
mstica como motor y causa eficiente (aunque casi siempre se construye como relato ex post) y
acaba estructurando algn tipo de mitologa especfica autocomplaciente. La mirada
contempornea sobre la revolucin del 90 y el surgimiento del radicalismo, la dcada infame o
el peronismo con su 17 de octubre son ejemplos tpicos de tal tratamiento partidista.

Tambin sesgados fueron los intentos ms sofisticados de presentar la historia argentina como
el discurrir objetivado de una tensin entre grandes tendencias sustantivas: liberales
universalistas contra nacionalistas romnticas (civilizacin o barbarie); liberales
constitucionalistas o republicanas clsicas (Alberdi o Sarmiento); populares democrticas
contra autoritarias elitistas (la causa contra el rgimen falaz y descredo), o ms propia del
desarrollismo, integradoras contra desintegradoras.

En las ltimas dcadas hemos aprendido bastante acerca de cmo se escribe la historia, e
indagamos ms en este aspecto procedimental (qu trama se postula), que en la cuestin de la
autora (quin escribe) del relato histrico. Adems la experiencia poltica, tanto en la lucha
por el poder cuanto en el ejercicio de la administracin pblica, ayuda a demitificar estos
asuntos y muestra el carcter ms bien prosaico de las situaciones histricas que luego se
pretenden relatar como picas.

La Universidad de Lans ayuda a poner las cosas en perspectiva brindando a los lectores la
posibilidad de revisar los textos originales, al ofrecer esta reedicin de Las condiciones de la
victoria (1959).

Rogelio Frigerio escribi este libro justo despus de su salida intempestiva del gobierno de
Frondizi, a escasos seis meses de que asumieran, en lo que fue su nico, brevsimo paso por la
funcin pblica. Un planteo militar exigi y obtuvo su renuncia (una retirada tctica, se pens
entonces). Este hecho, significativo, nos sirve de punto de partida. La mnima duracin del
episodio contrasta con lo que signific Frigerio durante todo el gobierno y, luego de cado el
presidente, su papel en la poltica y las ideas econmicas argentinas, por lo menos en las tres
dcadas posteriores.

Se puede defender que Frondizi y Frigerio no cesaron de colaborar de manera ms o menos


intensa durante todo el gobierno, pero nadie que conozca de cerca la dinmica de la tarea
gubernamental puede ignorar cun difcil es influir en el rumbo de la Administracin al margen
de la formalidad de los cargos y funciones. No parece un ejercicio vano pensar que si Frigerio
hubiese continuado integrando el gabinete, Las condiciones de la victoria, y con l la
secuencia de ensayos de varios autores que culminan en el ms acabado Crecimiento
econmico y democracia (1963), no hubieran visto la luz o tendran otra forma1. La exclusin
material del frigerismo del gobierno determin que la tarea poltica del grupo pasara del fragor
de la gestin al terreno ms definidamente ideolgico, y volviera as, de algn modo, a las
fuentes.

Frigerio se haba convertido en un personaje ms o menos relevante recin luego del


derrocamiento de Pern, precisamente como periodista y ensayista desde la direccin de la
revista Qu. Un semanario de inters general concebido de manera manifiesta como una
herramienta poltica de discusin de los problemas ms concretos del pas, y que desde un
principio esboz las ideas que ms tarde decantaran en el ideario llamado primero
integracionista y desarrollista despus.

Por su penetracin en los crculos polticos e intelectuales de esa poca particular (de por s
muy politizada), Qu fue caracterizada por el marxismo argentino como un experimento
definidamente gramsciano. Esa caracterizacin temprana se puede extender a la vocacin casi
excesiva por escribir, elaborar y discutir ideas (y publicar) tan propia del desarrollismo. Si bien
se mira, el hecho de que el frigerismo saliera del gobierno y se pusiera inmediatamente a
escribir libros muestra el apego de esa generacin por enfocar la tarea poltica ante todo como
tarea ideolgica de esclarecimiento. Como si dijesen: las fuerzas reaccionarias retienen el
poder y nos corren del centro, pero nosotros tenemos la verdad y la vamos a decir.2

La tarea poltica implica siempre el desafo de alinear ideas, motivaciones y proyectos


individuales en una escala grupal primero y luego masiva. Por eso tradicionalmente le van
mejor los slogans y las dicotomas simplificadoras que los anlisis ms profundos o
sofisticados. Si Yrigoyen no hablaba (pero conduca) y Pern era un hbil formulador de
consignas tanto como un gran conductor (como probablemente lo haya sido Rosas), los
desarrollistas crean incluso ms que la generacin del 37 en la posibilidad o aun necesidad de
ir ms all de las consignas y fundar la tarea poltica primero en la formulacin adecuada de los
problemas, y luego en el esclarecimiento de las masas. Eso fue Qu y eso fueron estos libros,
cuya edicin se sucede rpidamente a partir de Las condiciones de la victoria.

II. Marxismo y nacionalismo

Frigerio haba sido el ms joven de sus hermanos y tambin de sus primeros amigos entre los
que se contaron poetas, cientficos, artistas, mdicos, msicos y polticos, desde muy
temprana edad. Su personalidad magntica debe haberse revelado ya entonces, y
probablemente divirtiera a sus camaradas con su inteligencia, su calidez, su tremenda energa
y su extraa capacidad para llevar adelante cualquier iniciativa. Una curiosa mezcla de
vocacin y aptitud terica, sensualidad artstica, entusiasmo y eficacia hoy diramos como

1
Las corrientes ideolgicas en la Historia Argentina de Merchensky; Treinta aos de historia argentina
de Real; Entrevista con el mundo en transicin de dena; El pacto de Prieto; Los cuatro aos de
Montemayor, entre otros.
2
Cada uno de esos libros fue un testimonio personal y poltico, pero tambin un esfuerzo de
esclarecimiento y formulacin de problemas. El antecedente mucho ms potico en la generacin del
37 es el Facundo de Sarmiento, quien censurado y perseguido por Rosas, deca que las ideas no se
podan degollar.
emprendedor. Frigerio tena un carcter impetuoso, bien caracterizado por la figura del Tapir
con la que se lo conoci despus.

Conoca el pas mejor que la inmensa mayora de los polticos de su generacin porque lo haba
recorrido mucho desde el servicio militar en la cordillera. Haba tenido una percepcin
inmediata (es inevitable pensar en Sarmiento) de la inmensidad del pas despoblado y
desrtico y de la necesidad de transformarlo y hacerlo crecer. Atendiendo la modesta pero
rentable empresa familiar haba recorrido parte de la Patagonia, cuya tremenda extensin
permaneca al margen del mundo moderno. A partir del negocio comercial de su familia,
incursion en emprendimientos inmobiliarios como el hotel y loteo Alfar en Mar del Plata y la
produccin agropecuaria e industrial. Por eso Frigerio saba llevar adelante una empresa y
entenda lo que significa pagar regularmente una nmina, algo tambin raro en un poltico.

Era un lector voraz. A edad temprana se aproxim al marxismo y al materialismo histrico, a


causa de las simpatas por el comunismo de algn hermano mayor. En algn momento de su
juventud estudi mucho a Marx, y lo discuti con varios amigos, al principio, como toda su
generacin, en la traduccin de El Capital de Juan B. Justo y luego en los libros que la
intelligentzia socialista portea empezaba a traducir y publicar en los aos 30 y 40, primero de
los marxistas italianos (ms a la mano), y luego a travs de stos de Lenin y ms tarde,
siguiendo el consejo de ste, de Hegel.

Al estudio del marxismo lo acompa alguna forma de participacin en el entramado de la


organizacin de la izquierda local, aunque no directamente en el Partido Comunista. En
verdad Frigerio no encajaba bien en este tipo de organizacin, que nunca pudo conectar con
los problemas concretos, especficos del pas, y repiti en cambio frmulas importadas o
directamente se aline a las estrategias internacionales de Rusia. Frigerio, por su parte,
elaboraba los problemas y pona en cuestin incluso los temas sagrados. Estudiaba la teora e
incitaba a otros a estudiar tambin para luego discutirla. Pero no se quedaba ah, trataba de
aplicar la teora a la formulacin de los problemas concretos y la valoraba en la medida en que
sirviera para iluminar la praxis.

La arqueologa de la elaboracin de los problemas del pas en clave marxista (o, puesto de otro
modo, de un marxismo con eje en el problema nacional) debe comenzar por Somos una
nacin?, de Carlos Hojvat3 (1947). Una pregunta por la condicin nacional del pas, que
atravesara luego siempre los planteos del desarrollismo. Somos una nacin? La respuesta
era que no. Para ser una nacin, se afrimaba, no alcanza con los gestos formales de
autonoma, o la construccin arbitraria de andamiajes en el plano institucional. Hace falta una
economa nacional pujante e independiente, la base o infraestructura (en trminos marxistas)
del edificio social, cultural, jurdico e institucional.

La cuestin que preocupaba a los autores era ms el desarrollo de las fuerzas productivas a lo
largo y a lo ancho del territorio, que la propiedad de los (escasos) medios de produccin,
insuficientes para movilizar las riquezas dormidas o directamente vrgenes. Y esa tarea (el
desarrollo) tena forma y contornos nacionales, en la medida en que la nacin era (es) el modo
vigente y ordinario de organizacin de los pueblos.

3
Hojvat era amigo de Frigerio y fue parte del grupo frigerista en el gobierno, aunque ms tarde la
relacin se enfri. Es posible incluso que Hojvat haya conducido al principio un grupo de estudios en el
que Frigerio, varios aos menor, tena un rol secundario, y por eso Somos una nacin? haya aparecido
con su firma en los aos 40.
Ah empieza a esbozarse la tesis poltica de fondo: el desarrollo econmico y social es la
herramienta de mejoramiento del nivel de vida de las sociedades. Y esta tarea es un desafo
particular para cada pas, para cada uno de los gobiernos que se da a s mismo cada pueblo.

Muchos aos despus algunos economistas marxistas ms o menos dscolos plantearan


idntica tesis (Oskar Lange, por ejemplo): el desarrollo econmico es un objetivo que se puede
perseguir ya sea en el marco de economas de mercado o por la va de la planificacin
socialista. Y la tesis inversa tambin quedara demostrada: ya fuese con instituciones de
mercado o en sociedades que adoptaran el modo de produccin socialista, el desarrollo
seguira siendo un desafo y un problema. Cuba, que adopt el modo de produccin socialista
a fines de los aos 50, no pudo transformar las estructuras del subdesarrollo, como Frigerio
subray muy tempranamente. Y es que determinados problemas dependen de decisiones de
poltica econmica de carcter estructural, mucho ms que de la forma de organizacin
poltico jurdica y las relaciones de propiedad.

III. Alrededor del peronismo

Estaban discutiendo desde el marxismo con el peronismo. Pero lo hacan a su modo y de


manera bien distinta a la de la izquierda local, con la que tambin discutan. Partan de asumir
sin escndalo que el peronismo haba construido la representacin eficaz y genuina de la clase
obrera, de la misma manera que Yrigoyen haba construido antes la representacin de los
sectores medios profesionales urbanos, a expensas de las siempre sectarias organizaciones de
izquierda. Asuman tambin que la tradicin cultural y poltica argentina era tpicamente
capitalista, liberal y cristiana, y tena formas especficas de interpelacin y relacionamiento
social y poltico que los partidos de izquierda (animados por intelectuales o sindicalistas
inmigrantes que no terminaban siquiera de asimilar el castellano como lengua) no lograban
descifrar. Frigerio y su grupo descrean de la viabilidad local de la revolucin social en su
forma clsica marxista (abolicin de la propiedad privada de los medios de produccin, etc.) y
en cambio valoraban especialmente que el peronismo, al incluir efectivamente a los
trabajadores en los planos poltico y econmico, construyera un mercado ms amplio y
nacional y aportara en serio, como decamos antes, al desarrollo y expansin de las fuerzas
productivas.

Slo ms tarde Frigerio le dara forma a su Sntesis de la historia crtica de la economa


argentina4, pero ya entonces apareca clara la idea de que con Pern se haba completado el
proceso de industrializacin por sustitucin de importaciones motivado en un hecho fortuito:
el estrangulamiento del comercio exterior a partir de la primera guerra mundial, y que a la vez
se haba agotado en la medida en que, como describa Prebisch por la misma poca5, las
necesidades de importaciones de insumos crticos (acero, petrleo) y bienes de capital,
generaba una violenta dependencia de la metrpoli y una espada de Damocles permanente
sobre la balanza de pagos. Si a esto se sumaba el deterioro de los trminos del intercambio (la
cada de los precios de la produccin primaria que el pas exportaba, y el aumento de los
precios de las manufacturas que importaba, verificado por entonces), la dinmica de
expansin econmica del peronismo haca crisis.

4
As se titula uno de sus libros, publicado en 1979, escrito sobre la base de las fichas con las que dictaba
seminarios de formacin para el desarrollismo.
5
Prebisch, El desarrollo econmico de la Amrica Latina y algunos de sus principales problemas (1949)
Esta otra tesis se formul probablemente de forma inorgnica al principio desde las pginas de
la revista Qu: Pern haba coronado la industrializacin liviana del pas, pero haca falta
desarrollar la infraestructura que le sirviera de base. Hierro, carbn, petrleo, qumica pesada,
petroqumica, celulosa y papel. Pern haba integrado a la clase trabajadora a la vida poltica,
pero faltaba la integracin efectiva de todo el territorio. Faltaba, decan, la transformacin de
la estructura productiva.

Sarmiento haba soado un pas atravesado por vas frreas y canales navegables y con
actividades productivas todo a lo largo y a lo ancho de su geografa pero, un siglo despus,
Argentina era un embudo con epicentro en Buenos Aires, y la economa real miraba a la
metrpoli de espaldas al interior. La mayora de las actividades econmicas se concentraba
alrededor del puerto, dentro del cerco de los 300 kilmetros. El peronismo no haba
transformado esta realidad estructural. Tal fue la crtica que le hizo Frigerio.

IV. Frigerio y Frondizi, ideas nuevas

La intensidad de la relacin Frondizi-Frigerio (y lo que result de ella en trminos prcticos) fue


extraordinaria. Fueron una usina de ideas nuevas y rupturistas, que desafiaban la lgica
tradicional de la poltica argentina y tenan un fuerte poder de interpelacin sobre los cuadros
ms lcidos de todos los sectores. Sorprendi a todos y dur tres dcadas. Amarg en primer
lugar a los radicales intransigentes que nunca pudieron asimilar el giro ideolgico de Frondizi
desde la socialdemocracia progresista hacia posiciones que les resultaban incomprensibles.
Desconcert a los peronistas que intuan una trampa en el gesto de reconciliacin que
implicaba su discurso no gorila. Pero tambin al establishment que no saba cmo encasillar ni
tratar a estos dos personajes, ni si eran propios o ajenos, amigos o enemigos, que desconfi de
ellos y los combati con violencia.

Al momento de conocer a Frigerio (1956), Frondizi era el presidente del partido radical, uno de
los lderes indiscutidos de la oposicin durante varios aos, y el poltico ms brillante del pas.
Era, con toda probabilidad, el sucesor natural de Pern. Tena adems un estilo que
contrastaba mucho (hoy diramos que era la alternativa perfecta, la contrafigura) con el de
Pern. Mientras tanto, las posiciones habituales de la socialdemocracia argentina en materia
econmica, sintetizadas en la Declaracin de Avellaneda, parecan adecuadas al contexto. Una
correccin gradual del rumbo econmico sera el camino posible y sensato luego de los
extremos de intervencionismo estatista-populista en que haba desembocado el peronismo.

Frigerio por su parte haba cobrado notoriedad en la medida en que, en el marco de la


Revolucin Libertadora (pero sobre todo, despus de la crisis poltica y econmica que termin
con el derrocamiento de Pern), ofreca desde la revista Qu una interpretacin novedosa,
amplia y fresca sobre los problemas del pas. Probablemente el ya amplio y contradictorio
arco del peronismo (proscripto) estaba no slo lamindose las heridas y pensando cmo
reagruparse, sino tambin tratando de entender qu les haba pasado entre 1945 y 1955.
Exista en muchos cuadros cierto nimo autocrtico y la pregunta por el destino del
movimiento. Algunos, como Jauretche o Scalabrini, coqueteaban incuso con la idea de que por
fin sera posible un peronismo sin Pern6.

6
Este hecho es prolijamente disimulado por la historiografa del justicialismo, que tiene en Jauretche en
particular un cono del pensamiento peronista.
El antiperonismo no slo estaba en el poder, no slo haba prohibido al peronismo en trminos
electorales, sino que adems libraba una batalla ideolgica de censura y persecucin con las
mismas armas fascistas con las que el peronismo haba amordazado antes a la oposicin (en
esto los liberales argentinos nunca fueron demasiado liberales). No haba en ese momento un
bando bueno, y el radicalismo tradicional, a pesar de sus antecedentes y de su posterior
mitologa democrtica, le haca el juego a la Libertadora en todos sus excesos. La excepcin
fue en primer trmino la posicin pblica de Frigerio y la revista Qu, y luego la toma de
posicin en igual sentido de Frondizi y parte de la intransigencia (en contra del antiperonismo
rabioso expresado por Balbn y luego la UCR del Pueblo): ellos fueron los nicos actores
polticos que sostuvieron que haba que reconciliar el pas y proponerse volver a incluir al
peronismo y al propio Pern en el juego poltico argentino. Y que tal esfuerzo poltico era
condicin de posibilidad de pacificacin social y normalizacin institucional.

V. Reconciliacin o revanchismo

Esta idea de la reconciliacin era entonces un escndalo para amplios sectores del partido
militar y del propio partido de Frondizi. La UCR era un hervidero de maldiciones, y se acusaba
a Frondizi de oportunista, demagogo y maquiavlico. La cuestin de cmo se trataba el tema
Pern fue tan crucial que marc para siempre (a la distancia se ve ms claro) el destino poltico
de Frondizi y Frigerio. Sin dudas sembr problemas durante todo el gobierno y determin en
gran medida su cada, pero adems condicion hasta mucho tiempo despus la vida poltica
del desarrollismo y su relacin con los factores de poder, que desconfiaron de sus lderes.

Es difcil apreciar la medida de la osada de tal posicin en ese momento (contra el


revanchismo de la Libertadora), en particular porque hoy estamos ms habituados a las reglas
de juego democrtico y cuesta recrear mentalmente hasta qu punto era crucial el factor
militar. En ese entonces el balance de poder dentro del partido militar determinaba la suerte
o desgracia de los gobiernos, por lo que posiciones como la de Frondizi y Frigerio parecan
llevar directamente al suicidio poltico.

Las elecciones constituyentes del 57 primero y las presidenciales despus demostraron que la
sociedad apuntaba o requera alguna forma de reconciliacin y que slo Frondizi la expresaba.
El 23 de febrero de 1958 Frondizi arras, y ms tarde se repiti hasta el cansancio que lo hizo
con votos peronistas. Qu significaban esos votos peronistas? La experiencia democrtica
posterior tambin nos ense bastante acerca de los ttulos de propiedad aplicados a los
votos. Pero sin ninguna duda la sociedad demandaba de ambos extremos superar la rabiosa
antinomia peronismo-antiperonismo. Y ninguno de los dos bandos estaba dispuesto.

La posicin antagonista expresada entonces por Balbn, el radicalismo del Pueblo y el llamado
continuismo merece alguna reflexin, porque ahora sabemos que la opcin demaggica o
populista era justamente esa, es decir, que cada bando se hiciera fuerte en la exaltacin de la
divisin. El balbinismo acusara siempre a Frondizi de demagogo7, y a Frigerio de influir
ideolgicamente en tal sentido. Por otra parte, incluir al peronismo proscripto era en primer
trmino un problema operativo en s mismo (obtener algn compromiso serio de Pern) cuyo
desarrollo y exteriorizacin sera un problema poltico despus, y tanto Frondizi cuanto Frigerio
lo saban bien. Pero tambin saban que no avanzar en un acuerdo ms o menos formal y

7
Un eco tardo de esta idea es la tesis de fondo de Celia Szusterman en su libro Frondizi, la poltica del
desconcierto (1998).
explcito era incompatible con la necesidad de impulsar y sustentar polticamente las
transformaciones estructurales que pretendan llevar adelante.

El otro camino, la tentacin de acentuar la divisin y el resentimiento, estuvo siempre a la


mano del peronismo en general y del propio Pern en el exilio y luego en el poder, como
forma de ejercicio de su liderazgo sobre el amplio movimiento. La correspondencia Pern-
Frigerio, publicada por Ramn Prieto aos ms tarde (antes del retorno del General) es muy
ilustrativa en tal sentido. Y como Argentina es prdiga en ejemplos de la cita marxiana sobre
el recurrir en clave cmica de la tragedia histrica, el kirchnersimo repiti a partir de 2003,
degradados, todos los gestos posibles de recrudecimiento del resentimiento reivindicativo y
las antinomias de clase como frmula de consolidacin del poder central.

VI. Alianza de clases

Siempre que pienso en este libro resuena en mi mente nunca como ahora, el concepto inicial
de Frigerio en sus pginas. En el mismo momento en que el partido militar lo expulsaba del
gobierno, Frigerio vea (y, provocador, deca y escriba) que estaban dadas las condiciones de la
victoria, es decir, que el programa de desarrollo nacional poda realizarse. Que su generacin
transitaba una oportunidad histrica y que aprovecharla estaba en manos de la dirigencia
poltica y sectorial del momento, de cmo enfocaran en problema poltico los cuadros
avanzados de las diferentes clases y sectores. Esta idea de la alianza de clases y sectores
(en s misma una provocacin escandalosa para sus interlocutores marxistas) sintetizaba varios
aspectos del problema del inters nacional, los intereses de los trabajadores y empresarios, la
representacin sectorial, y la tarea poltica concebida como esclarecimiento de la pertinencia
de los problemas y objetivos polticos planteados por cada sector respecto de los desafos
nacionales.

La cadena de postulados ms o menos explcitos en el libro puede sintetizarse as:

a) El inters nacional no es el equivalente al inters general abstracto (algo en lo que


todos estemos de acuerdo sin ms), sino un inters particular concreto que apunta al
fortalecimiento del status nacional del pas, partiendo del desarrollo de las fuerzas
productivas a lo largo de todo el territorio, pasando por la consolidacin de unas
instituciones jurdicas y polticas slidas que permiten el desenvolvimiento de una
vigorosa cultura nacional.
b) El inters subjetivo inmediato de las personas no coincide espontneamente con el
inters nacional. Pero en la medida en que se estudian los problemas y se hace un
lado la hojarasca de la ideologa (pensaba Frigerio) es evidente que los intereses
objetivos de cada sector tienden a coincidir con el inters nacional.
c) La tarea poltica revolucionaria (en el sentido nacional) se concibe como
esclarecimiento de los intereses objetivos de las clases y sectores, y la forma especfica
del inters nacional como coincidencia objetiva de todos ellos en el desarrollo del pas.
Un pas desarrollado es la condicin de posibilidad de que cada sector se desenvuelva
y exprese a su vez.
d) Frente Nacional llamaba Frigerio a la expresin poltica-electoral del Movimiento
Nacional. El Movimiento Nacional era, por su parte, la expresin ms o menos
consciente de las diferentes clases y sectores en tanto coinciden en el inters nacional.
As formulado este resumen parece esquemtico y hasta tautolgico. Pero de su aplicacin
surgan consecuencias insospechadas y bastante extraas para la tradicin ideolgica
argentina. Los problemas polticos se reformulaban con este prisma, que interrogaba si
determinadas propuestas habituales de polticas pblicas aportaban realmente a la integracin
y el desarrollo nacional o no. Algunas ideas muy arraigadas en la socialdemocracia de
entonces (la reforma agraria, el estatismo, el nacionalismo respecto de los grandes capitales, la
resistencia a la inversin extranjera, etc.) no pasaron por este tamiz y fueron criticadas y
descartadas. Otros desafos pendientes (el autoabastecimiento energtico, el dficit de
infraestructura de transporte, la carencia de acero e industrias pesadas) cobraron una nueva
dimensin y se postularon como prioritarias.

La dirigencia poltica era interpelada por estas ideas, aunque prefiriera mirar para otro lado.
Frigerio les deca a dirigentes obreros y empresarios que tenan que trabajar juntos por el
desarrollo, al partido militar y al peronismo les peda tolerancia mutua y respeto de la
legalidad; a los estudiantes flexibilidad para que la Universidad ampliara su tradicional
formacin slo de mdicos y abogados, y comenzara a formar tcnicos e ingenieros.

Estos eran los rasgos de la alianza de clases que pregonaba Frigerio. En ese contexto pareca,
justo es decirlo, una utopa, y sin embargo sigue siendo la forma poltica requerida para
construir un marco institucional favorable, ms estable y serio para las polticas pblicas en
nuestro pas, que desde entonces, de la mano del recrudecimiento de posiciones ideolgicas,
atraves por euforias, ilusiones, crisis y desencantos, inflaciones y recesiones, hasta llegar a
luchas fratricidas, guerrillas revolucionarias sin contenido, terrorismo de Estado y represin
ilegal, dictaduras asesinas y una loca aventura militar en las Islas Malvinas.

La crisis de representatividad de la dirigencia, tema clsico de las ciencias sociales de fines del
siglo XX, vendra a cuestionar la posibilidad de que los intereses colectivos fuesen expresados
de manera ms o menos genuina por las dirigencias, que acabaron convirtindose (desde la
Nomenklatura en la ex URSS hasta las dirigencias gremiales sindicales o empresarias
eternizadas de nuestro pas todava en la actualidad) en entidades autnomas preocupadas
slo por su propio inters, el de la propia clase dirigente. Este problema todava no se haba
formulado en 1959, aunque el proceso de alienacin ya estuviera en marcha.

VII. Mercado, Estado y prioridades

Entre los rasgos tpicos del desarrollismo fundacional, sobresale el tinte ideolgico antiliberal
desde el punto de vista metodolgico. Frigerio y Frondizi se haban formado en el marxismo, y
aunque adscriban a la institucionalidad democrtica representativa como medio ambiente de
la tarea poltica, descrean del liberalismo como receta poltica o econmica virtuosa y
suficiente en s misma. Es cierto que era un clima de poca. Desde los aos 30 el fascismo,
como el peronismo, haban sido reacciones corporativistas, intervencionistas, verticales y
planificadoras contra las tradiciones liberales de individualismo y el laissez faire, pero sobre
todo en los 50 y 60, lo mismo puede decirse de la planificacin sovitica y el New en Estados
Unidos, y de las polticas keynesianas aplicadas en Europa en esos aos. El liberalismo slo
volvi a hacerse fuerte varios aos despus de la crisis del petrleo de los 70.

El antiliberalismo metodolgico de Frigerio no debe confundirse con un antiliberalismo radical,


como quisieran verlo algunas lecturas ms sesgadas o interesadas realizadas ex post. El rol del
Estado en la planificacin de las prioridades y en la estructuracin del sistema de incentivos y
penalidades que le da forma a una poltica de desarrollo supone varios presupuestos ms bien
liberales: un mercado homogneo y transparente y un sistema de precios eficaz, respeto de la
propiedad y estabilidad de las reglas de juego, libertades individuales y de asociacin, libertad
de expresin, etc. Frigerio y Frondizi saban bien que la legalidad liberal es el recurso poltico
de los ms dbiles y que siempre que estas reglas se pusieran en cuestin, habra de por medio
algn atropello por parte de los fuertes.

Esto no significa, por supuesto, que hicieran del liberalismo poltico la panacea de la
organizacin social y la representacin, ni mucho menos que adscribieran a las tesis del libre
comercio como frmula para el desarrollo. Pero suponan el liberalismo como condicin de
todo ello, una condicin alienada y sujeta a crtica, es cierto, pero en s misma valiosa y
necesaria. En este aspecto, como en muchos otros, eran marxistas clsicos.

En los ltimos aos, particularmente en materia de teora econmica, se puso de moda


reivindicar el rol del Estado contra el mercado y justificar toda suerte de intervencionismo
estatista en la presunta ambicin desmedida de los empresarios, en la accin perversa de los
monopolios, o la existencia de rentas extraordinarias espurias, etc. Nada de esto estaba
presente en Frigerio, ni en la teora ni en la prctica del gobierno de Frondizi, y la lectura
atenta de estas pginas puede ser muy ilustrativa en tal sentido.

En primer trmino, Frigerio sealaba que, puesto que el capital es por definicin escaso en los
pases subdesarrollados, haca falta incrementar el ahorro todo lo posible, y en la medida en
que el ahorro forzoso, es decir la restriccin del consumo popular, era inadmisible (estaba
fresca la memoria histrica de la cruenta racionalizacin en Rusia y su periferia durante el
estalinismo), era conveniente, en cambio, convocar al capital extranjero. Y es que la prioridad
central era la inversin masiva, cuya condicin era alguna forma de acumulacin.

Pero adems, incluso as, no se poda invertir en todo al mismo tiempo. Incluso con el
concurso del ahorro externo, el capital seguira siendo relativamente escaso para movilizar
todos los factores productivos. Por eso era necesario establecer prioridades para que la
inversin se aplicara en los sectores cuyo desenvolvimiento tuviera mayor impacto en
trminos de acumulacin y sirvieran de base a una ms eficaz reproduccin del capital.

Y cmo se establecen las prioridades? Sobre la base de que exista un mercado libre de
distorsiones y manipulacin arbitraria, ms o menos en equilibrio, en el cual el capital se
aplique por simple ley econmica all donde haya mayor rentabilidad. Si la economa est
deformada por precios polticos, subsidios, polticas promocionales, rubros regulados, etc., es
imposible que los incentivos a las actividades prioritarias funcionen como tales incentivos.
Porque si todo es prioridad, nada es prioridad y todo resulta igual. Por eso Frigerio subrayaba
en segundo trmino la necesidad de un sinceramiento de las variables econmicas, como
condicin de arranque para una poltica econmica consistente.

Por supuesto, siempre se afectan intereses. Hay intereses econmicos detrs de cada
mercado regulado, detrs de cada negocio de importacin, detrs de cada sector subsidiado
de la economa. Y siempre hay argumentos para defender estos intereses. En todos los casos,
Frigerio aplicaba el mtodo de preguntar por el inters nacional. Y jams se le hubiera
ocurrido censurar las rentas extraordinarias en la medida en que esas rentas significaran
acumulacin genuina, y se pudieran aplicar all donde el plan de desarrollo indicara que fuese
necesario invertir. Tampoco se le hubiera ocurrido acusar a una presunta codicia del
empresariado por las decisiones respecto de dnde se invierte, porque saba (y no eluda la
responsabilidad) que las condiciones de inversin las crea y determina ante todo el Estado. Si
se invierte o no, y cmo, es responsabilidad antes de la dirigencia poltica que administra el
Estado y fija las reglas de juego, que de los empresarios, que naturalmente deben optar dnde
y cmo invertir, y con qu riesgos y expectativas.8

La receta aplicada durante el gobierno de Frondizi fue simple y explcita:

a) establecer reglas de juego claras para que el capital concurra masivamente a invertir
siguiendo
b) un plan de desarrollo.

Por eso privatiz o indemniz a las empresas estatizadas compulsivamente por Pern (CADE,
DINIE, Bemberg, etc.), firm el primer acuerdo con el FMI, dict las leyes de hidrocarburos,
inversin extranjera y otras reglas de incentivos, instituy la enseanza libre, y
simultneamente estableci el rgimen de promocin para la industria automotriz, promovi y
logr el autoabastecimiento de petrleo (triplicando la produccin local) e impuls las
industrias del acero y el carbn, la qumica pesada y la petroqumica. Fortaleci la
infraestructura con ms de 10 mil kilmetros de pavimento pari passu racionalizaba y
modernizaba el elefantisico y completamente distorsionado sistema ferroviario heredado del
peronismo9, mientras ordenaba la construccin de varias centrales elctricas, entre ellas El
Chocn.

Frigerio y Frondizi no eran antiliberales estatistas. Estaban en las antpodas de tal deformacin
populista y criticaron repetidamente lo que llamaban el nacionalismo de medios. Abogaban
por un nacionalismo de fines, y por eso promovieron siempre la inversin en sectores
estratgicos, preferentemente privada, pero con intervencin del Estado estableciendo
prioridades, incentivos o directamente supliendo con inversin pblica all donde hiciera falta,
para cumplir con el plan de desarrollo. No queran un Estado empresario y lo desaconsejaron
una y otra vez, como lo atestiguan numerosas intervenciones en el debate pblico argentino
entonces y en los aos siguientes.

VIII. La incomprensin

Pero fueron derrotados. El gobierno de Frondizi no ces de enfrentar huelgas,


manifestaciones y planteos militares luego de aqul que se llev puesto a Frigerio antes de
concluir el ao 58. Los hubo por decenas y terminaron en el golpe de marzo del 62 que
depuso y encarcel al Presidente, como a varios de sus partidarios, y exili a Frigerio.

Sera equivocado pensar que el golpe expresaba solamente al partido militar. Concurrieron
mltiples actores de la poltica argentina, desconcertados y enojados con estos personajes tan
particulares, tan obstinados, tan sospechosos.

Es que a la frustracin de la izquierda porque Frondizi no era lo suficientemente progresista,


marxista o revolucionario, se sumaba la de los peronistas porque no abra el juego lo

8
Toda la teora respecto de la responsabilidad empresaria se puso de moda varias dcadas despus y
distrae respecto de la responsabilidad del Estado y en particular de la dirigencia poltica, en la
administracin de los sistemas pblicos de incentivos y penalidades. En nuestro pas, la maraa de
distorsiones impositivas y regulatorias muchas veces anul la posibilidad de fijar prioridades y en
general funcion como un desaliento neto a la inversin, casi tanto como la volatilidad poltica que
tradicionalmente determin la virulencia extraordinaria del ciclo econmico.
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Oportunamente criticado por Scalabrini desde la propia revista Qu.
suficientemente rpido al regreso de Pern. Los sindicatos industriales se fastidiaban porque
no los satisfacan los incrementos de salarios (pese a que se derrot la inflacin en el marco de
pleno empleo y un tremendo impulso a la capitalizacin y el crecimiento industrial), y los
gremios estatales protestaban por el ajuste del sector pblico (cuyo epicentro era el Plan
Larkin, de racionalizacin ferroviaria). Los militares desconfiaban de estos dos ex marxistas
que haban pactado con Pern, aministiado a sus partidarios y hecho posible que los
peronistas participaran de elecciones, y que osaron hasta entrevistarse con el Che Guevara,
mientras se oponan a la expulsin de Cuba de la OEA. Incluso los empresarios probablemente
se fastidiasen con esta gente que pretenda dictarles condiciones aun a las grandes
multinacionales.10

Pero tambin muchos radicales intransigentes, principal soporte electoral de Frondizi,


abrigaban un oscuro resentimiento por la forma en que haban evolucionado el pensamiento y
el discurso del presidente, abandonando para siempre las vagas tesis econmicas del
progresismo local.

La batalla del petrleo, como el debate laica o libre, fueron motivos de escndalos cuya
crnica nos apabulla al revisarla hoy, cuando el carcter vano de los tabes de entonces (el
capital extranjero, o la libertad de enseanza) resulta tan obvio que pareciera que nunca nadie
hubiese podido sostenerlos con argumentos aparentemente tan ftiles. Tales son las trampas
de la ideologa, en la que todava hoy pueden caer algunos historiadores. La educacin libre se
implant de una vez y para siempre y hoy parece absurdo reivindicar el monopolio estatal,
pero el petrleo sigui siendo motivo de escndalo por muchos aos. El radical Arturo Illia
hizo campaa (1963) prometiendo rescindir los contratos petroleros de Frondizi y, una vez en
el gobierno cumpli con su promesa y dict los decretos del caso, haciendo honor tanto a su
palabra y honestidad intelectual, cuanto a su incomprensin general de los problemas del pas
y las obligaciones de un hombre de Estado. El Estado debi pagar las indemnizaciones
correspondientes, y el radicalismo alent una Comisin Investigadora parlamentaria que no
prob irregularidad alguna en la poltica desarrollista de hidrocarburos. Pero Argentina perdi
el autoabastecimiento ese mismo ao y volvi a importar petrleo, y todas las inversiones
extranjeras, no slo en ese sector, cayeron bruscamente a niveles mnimos. Tardamente, el
presidente Ral Alfonsn, en medio de la crisis energtica que l tambin debi enfrentar
(1987), reconoci el error histrico, y lo justific lacnicamente en el tradicional estatismo
radical.

Los peronistas, por su parte, combatieron a Frondizi con determinacin. Consideraban


incumplido el pacto por parte del presidente, y en consecuencia alentaban huelgas y
movilizaciones, con extremo en desconocer la legalidad del gobierno y formar grupos
terroristas. La provocacin era patente y la guerrilla peronista llev adelante ms de 1500
atentados contra el orden constitucional, algunos de ellos con vctimas. El ala dura del partido
militar, representada por el teniente general Toranzo Montero exiga la ley marcial y la pena
de muerte, en lnea con el espritu de la Revolucin Libertadora. Frondizi navegaba, como
soli hacerlo, por una delgada lnea de negociacin, y en cambio dict decretos instalando el

10
Despus de desairar la poltica petrolera planteada por Frondizi, Frigerio y Sbato, las grandes
corporaciones del petrleo (hasta entonces importadoras), concurrieron y se sumaron a la Batalla del
Petrleo cuando tras el primer contrato de explotacin firmado con la Banca Loeb, se hizo evidente
que, de lo contrario, se quedaran afuera del nuevo cuadro de la actividad hidrocarburfera en el pas.
plan Conintes (en rigor diseado aos antes por el propio Pern), controlando su aplicacin
con precisin quirrgica y muy lejos de los excesos que se le pretendieron endilgar despus.

El derrocamiento del gobierno desarrollista y, con l, el fin del intento de encontrar una
solucin institucional al conflicto entre el peronismo y el ala dura del partido militar, tuvo
consecuencias difciles de sobreestimar en el marco de la creciente influencia de la doctrina de
la seguridad nacional en Amrica latina. La escalada de violencia poltica, la organizacin de
grupos guerrilleros y el fortalecimiento de las posiciones macartystas en las fuerzas armadas,
orientadas a volcar la accin militar a actividades de contrainsurgencia en funcin de una
presunta aptitud de la guerrilla revolucionaria comunista a disputar con xito al Estado el
monopolio del uso de la fuerza, cobraron entidad precisamente a partir de la cada de
Frondizi11. La lnea que lleva de ah, pasando por el Cordobazo, a la violencia encarnada por la
maravillosa juventud armada en los 70, los grupos parapoliciales de extrema derecha y
finalmente el terrorismo de Estado como respuesta al caos posterior a la muerte de Pern, es
ms o menos directa.

IX. Prdica y testimonios

A diferencia de la mayora de los protagonistas de la poltica argentina en el siglo XX, Frondizi y


Frigerio se tomaron el trabajo de elaborar tericamente los problemas, explicarlos ya durante
la campaa presidencial, reiterarlos en el gobierno y ensayar las polticas propuestas, explicar
los pasos concretos en los discursos presidenciales12, y reelaborarlos luego en varios ensayos y
libros publicados a lo largo de treinta aos, de los cuales Las condiciones de la victoria es el
primer gesto sinttico.

Frigerio en particular apel siempre al debate profundo, a la argumentacin rigurosa. Tena


una fe sin lmites (en esto fue decididamente moderno) en la razn como brjula de la poltica,
y en la poltica como herramienta aplicada a mejorar el nivel de vida aqullos que ms sufren
las injusticias del sistema. Era un apasionado destructor de mitos, con una virulencia terica y
una aptitud polmica insoportables para mentes menos sofisticadas o muy ideologizadas.
Pero tambin era un hombre clido, amable y atento al otro. Dueo de una cultura amplsima,
form a varias generaciones de argentinos y comparti sus vastos conocimientos de filosofa,
economa, teora social, literatura, poesa, tango y pintura, adems de su gusto por la buena
comida. Era dueo de una conversacin apasionante y un sentido del humor brillante, irnico
pero a la vez clido y cmplice. Su extraordinaria generosidad, sensibilidad y empata con el
sufrimiento del prjimo se alineaba a su idea de la poltica sin atisbo de contradiccin.

Estos hombres se empearon en el esfuerzo de esclarecimiento, dilogo y acuerdo, y se


situaron siempre por encima de toda especulacin y reivindicacin sectaria. Se dedicaron
durante dcadas a pregonar un programa poltico y econmico como salida a los dramas
estructurales del pas, a los que todava no les encontramos solucin. Con aciertos y errores,
formularon la teora del desarrollo nacional en una forma precisa y seria, enraizada en las
particularidades concretas de la historia de la conformacin de la economa argentina.

Es recordado el abrazo de Pern y Balbn, aunque mucho menos la grandeza de la actitud


fraterna con la que lo trat Frondizi (que tena con el General muchas y serias cuentas

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Debo esta tesis, que suscribo, a Emilio Perina (h).
12
Recientemente los reedit la Fundacin Frondizi.
pendientes), al reunirse con l y sentar las bases del Frejuli, que posibilit el triunfo en las
elecciones del 73 y luego su regreso al pas. Frigerio, que por su parte mantuvo una intensa
correspondencia con el lder justicialista, que fue su amigo y artfice innegable de su
rehabilitacin poltica, que lo trat siempre con respeto y consideracin singulares, apenas
figura en la historia del peronismo como un manipulador y un oportunista.

Frondizi slo mucho ms tarde es reconocido en su altura de estadista. En cambio no hay


calles, autopistas o aeropuertos con el nombre de Frigerio. Los honores han sido esquivos con
ellos, en comparacin con tantos personajes menores que han merecido bronces, medallas y
homenajes.

Podemos estar seguros, sin embargo, que tal situacin no los amargara, en su invariable
esperanza de que el xito corone la tarea colectiva que nos legaron, la realizacin del
programa que concibieron y que las generaciones que seguimos les debemos: el cambio de
estructuras y el desarrollo argentino, an pendiente.

Buenos Aires, junio de 2017.