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FRA ANGELICO (H. 1400-1455).

PINTURA Y PIEDAD
EN ITALIA EN EL SIGLO XV

Este cuadro lo pint Fra Anglico, un pintor florentino de la primera mitad del
siglo XV, que trabaj tambin en Roma para los papas. Es uno de los principales
pintores de los principios del Renacimiento italiano.

Autor Fra Anglico, 1433-1435

Tcnica leo sobre tabla

Estilo Gtico

Tamao 147 cm 91 cm

Localizacin Museo Nacional de Arte de Catalua,


Barcelona, Espaa

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En l vemos a la Virgen Mara, vestida de azul y al Nio Jess. Veamos
qu tiene este cuadro que mira hacia el pasado, qu es anticuado, y veamos qu
tiene de moderno o de anuncio de futuro. O dicho de otra manera, veamos cmo
insertar este cuadro en esa secuencia que llamamos la Historia del Arte.
En primer lugar los materiales: es tpico de la pintura medieval, de la pintura
antigua, utilizar materiales muy caros o el valorar a los cuadros segn el valor de
sus materiales.
Por ejemplo, aqu vemos mucho oro en el fondo, y vemos en el azul de la Virgen
que ha utilizado un material tambin muy caro, el mineral lapislzuli, que viene
de unas minas de Afganistn.
Los contemporneos hubiesen reconocido en este cuadro un objeto caro y
lo hubiesen valorado como tal. Lo que es moderno y tambin lo vemos aqu, es
cmo se usan esos materiales.
Se empezar a valorar ms cmo pinta un pintor, que qu materiales usa
ese pintor para pintar. Por ejemplo, el fondo de oro ya no es un fondo plano,
sino que se ha convertido en una cortina, en un pao.
-Vemos incluso los pliegues por los lugares donde los sujetan los ngeles.
-Tambin el azul del manto que viste la Virgen se pliega sobre sus rodillas, se
pliega al caer al suelo y parece real en ese sentido.
-Tambin el simbolismo del cuadro tiene algo de anticuado.
-Los cuadros cuentan historias y para contarlas tienen que usar smbolos,
lenguaje simblico, no pueden usar palabras ni habladas ni escritas.
En este caso, vemos que la Virgen y el Nio sujetan unos jarrones con unas
flores:
-esas flores son smbolos de la pureza de estas figuras.
Hasta cierto punto la pintura va a seguir usando smbolos durante muchos
siglos, pero cada vez lo har menos. Se ir valorando ms el realismo y menos el
simbolismo.
Esta es una tendencia general que tiene la pintura europea del siglo XV al
siglo XVIII.
-Lo que tiene el cuadro de realista es lo que tiene de moderno.
-Lo vemos por ejemplo en la psicologa de las figuras, en sus rostros.
-Vemos una ternura que parece real, una presencia psicolgica que nos
convence, en la que podemos creer, no de forma simblica, sino de forma
emptica o personal.
-Podemos sentir cmo siente aqu la Virgen.
-Y vemos tambin que el espacio tiene algo de real o de tridimensional. Fijaos en
la parte de abajo de la escena.

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Hay un escaln, y ese escaln nos hace entender que hay una recesin
espacial de un primer plano a un plano del fondo.
-Y mirad tambin cmo las figuras son redondas, tienen tres dimensiones,
tienen bulto, parecen escultricas.
Ese realismo en la representacin del espacio y de los objetos tambin es
algo moderno, es una tendencia que ir avanzando hacia el futuro.
Al mirar un cuadro como este, tambin es interesante pensar no slo en
qu tiene de antiguo o de moderno, cmo encaja en la Historia del Arte, sino
ver qu tiene de personal, de tpico de Fra Anglico, en qu consiste el talento
peculiar de este pintor.
Sabemos que los contemporneos hablaban de l como un pintor
especialmente piadoso, un buen pintor de la piedad, y algo de eso sentimos que
es cierto cuando contemplamos este cuadro.
-Nos contagia la ternura de la Virgen.
-No tenemos que ser religiosos para sentirla.

Detalle, Luca Signorelli, Propiedad Inmueble del Anticristo, h. 1501,


fresco, mostrando un autorretrato de Signorelli con otro hombre, muy
probablemente Fra Anglico. Orvietto, Catedral

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Ahora vemos una imagen de otro cuadro, es un polptico, un polptico es
un cuadro con muchas escenas. Tambin hay trpticos con tres escenas o
dpticos con dos escenas.
Todo esto es un poquito anticuado en este momento. Eso no quiere decir que no
podamos valorarlo, que no nos pueda gustar, lo que quiere decir es que en una
secuencia histrica, esto es un resto del pasado y es diferente del futuro.

La escena central es muy parecida a la que hemos visto en el cuadro


anterior, y eso es porque ese cuadro seguramente tambin proceda de un
polptico, aunque no estamos seguros.
-A la Virgen y al Nio aqu, la acompaan santos: los reconocemos por los
smbolos que van con ellos.
-Por ejemplo, la figura de la mujer a la derecha de la escena, es Santa Catalina
de Alejandra, que fue martirizada en una rueda con cuchillos, y vemos parte de
esa rueda junto a ella.
-Tpico de este cuadro, tpico del Quattrocento italiano, de la primera mitad del
siglo XV sobre todo, es la gama de colores que vemos aqu, y que veamos
tambin en el cuadro anterior:

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-colores claros, intensos, brillantes, luminosos y mucho oro.
Aprenderemos a reconocer la pintura de esta poca por esta gama de colores.
-En parte, esta gama depende de la tcnica que se utilizaba para pintar, la
pintura al temple o tempera.
-Consista en mezclar pigmentos, normalmente de procedencia mineral, con
un aglutinante que era la yema del huevo.
-El resultado era esta pintura opaca, pero muy luminosa, muy brillante.

En la parte de abajo de este polptico hay tres escenas, las escenas que aparecen
en estas partes bajas de los polpticos, se llaman predelas, se suelen referir a
biografas o a historias relacionadas con los santos que aparecen encima.

Las tres escenas de la predela representan la historia de San Nicols. La primera, a la


izquierda, muestra el nacimiento del santo, la vocacin y la escena en que arroja las
monedas por la ventana de la casa de las tres muchachas pobres.

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En esta tercera imagen os enseo la predela que hay a la izquierda de este
polptico. Cuenta la vida de San Nicols, Nicols de Bari como se le conoca, ya
que sus restos se encontraron en Bari. Por esa razn exista especial devocin
hacia l en Bari y en el resto de Italia.
-A la izquierda vemos el nacimiento del santo, que curiosamente aparece ya
como santo, con un nimbo dorado rodeando su cabeza.
-En el centro su educacin, y a la derecha, uno de los milagros que se le atribua:
est metiendo una bolsa con oro por una ventana para aliviar las penas de una
familia, de un padre que se haba visto obligado a prostituir a sus hijaspor haber
cado en la pobreza.
-Lo que nos interesa de esta predela a nosotros, de esta escena, es lo que tiene
de renacentista, de caracterstico de esta poca.
-Lo primero es que vemos que la ciudad en la que tiene lugar estas historias, es
una ciudad muy inspirada en la arquitectura de la Antigedad.
-No vemos templos gticos o romnicos, lo que vemos es todo tpico
del Renacimiento: un arco de medio punto a la izquierda, una balaustrada, unos
festones que la decoran,todo inspirado en la arquitectura griega y romana.
-Tambin el edificio redondo que hay al fondo y tambin el edificio que tiene un
frontn, esa estructura triangular en su parte ms alta, que nos recuerda a un
templo griego o romano.
-Esto que nos parece una paradoja, para los contemporneos no lo era.

A la derecha, la predela muestra la escena del encuentro de San Nicols con el


enviado del Emperador, el salvamento milagroso del barco, la liberacin por san
Nicols de tres hombres condenados y la muerte del santo.

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-Esta idea de representar la historia sagrada cristiana en un contexto
arquitectnico antiguo, o pagano, es lo que define el Renacimiento.
-Existe un prejuicio muy difundido en este momento a favor de todo lo antiguo,
de todo lo que es griego o romano, y este pintor es militantemente moderno en
esta escena, en la que est ensendonos una ciudad, que se vincula con esa
idea de la Antigedad.
-Tambin es muy importante para el artista, la transmite muy claramente, la
idea de que en esta escena veamos profundidad.
-La idea de que la pintura es como si fuese una ventana que se abre hacia un
mundo real, que tiene tres dimensiones.
-Vemos muy claramente la recesin espacial en las paredes de los edificios, a la
izquierda y a la derecha.
-Muchas de las caractersticas que hemos visto en Fra Anglico, pero con un
sello personal algo diferente, lo veremos en nuestro siguiente artista, en
Botticelli.
Mientras tanto, no olvidis mirar el foro del curso.