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MATERIA: MECANICA DE SUELOS

SUELOS EXPANSIVOS
Se conocen como suelos expansivos aquellos que presentan expansiones o contracciones, sea cambios de
volumen cuando vara su humedad o contenido de agua. Los materiales de arcilla, tienen la capacidad de absorber
una gran cantidad de agua y retenerla debido a su estructura, el agua produce el incremento del volumen en el
material mencionado anteriormente y tambin una drstica reduccin del volumen cuando el agua que retena se
seca.
Los suelos expansivos resultan ser un gran problema para la construccin, porque los incrementos del volumen no
se presentan de una manera uniforme, sino todo lo contrario al producirse incrementos en distintas zonas y al
momento de contraerse generan asentamientos, que pueden daar severamente las estructuras.
El contenido de humedad es la cantidad de agua o humedad que se presenta en un suelo. El contenido de
humedad es un factor muy importante cuando se habla de la expansin de suelos ya que nos puede indicar donde
se podran presentar expansin si tienen materiales arcillosos.
Adems, la humedad es el elemento que hace posible el fenmeno de la expansin, ya que si no hay variacin en
el contenido de humedad del suelo, por ms montmorillonita que contenga una arcilla, no se presentar un cambio
en los valores volumtricos.
Una de las causas por las que se presentan los suelos expansivos son las condiciones climticas, que influyen de
manera directa al comportamiento de estos suelos.
Formas de identificar suelos expansivos.
Los suelos expansivos se pueden identificar visualmente por varias caractersticas, tienen alta plasticidad, si
observamos el terreno encontraremos grietas o rajaduras, esto se debe a la expansin y contraccin constante que
sufre la superficie de estos suelos cuando hay variacin de la humedad.
1) La identificacin mineralgica es uno de las principales formas usadas para ubicar suelos expansivos, los
mtodos ms recomendados para la identificacin mineralgica son:
a) Difraccin de rayos x.
b) Anlisis trmico diferencial.
c) Anlisis qumico.
d) Absorcin de tinte.
e) La microscopa electrnica.
Consisten en detectar la presencia de minerales arcillosos, que pueden resultar ser expansivos. Sin embargo, esta
forma de identificacin no es muy til para la prctica de ingeniera ya que pueden llegar a ser muy costosos y
requiere un amplio conocimiento.
2) Determinacin de propiedades bsicas del suelo. Las propiedades que se busca obtener son los suelos,
segn la naturaleza, cantidad de agua, presentan propiedades para ser incluidos en el estado slido,
semislido, plstico o semilquido. Lmite lquido: es el lmite entre los estados semi lquido y plstico, segn
Atterberg.
a) Lmite plstico: es el lmite entre los estados plstico y semislido, segn Atterberg.
b) Lmite de contraccin: humedad mxima de un suelo para la cual una reduccin de la humedad no causa
una variacin del volumen del suelo, segn Atterberg.

3) Identificacin por mtodos indirectos que consisten en identificar el potencial expansivo del suelo de forma
cualitativa, la desventaja de este usar este tipo de mtodos es que obtenemos datos muy variables, que
dependen del tipo de suelo que es analizado.
4) Mtodos directos para la identificacin de suelos expansivos, consisten en saturar el suelo en diferentes
condiciones de carga para poder medir la expansin que presente y graficar las variaciones de hinchazn.
a) Presin de hinchamiento (PS). Es la presin aplicada en laboratorio sobre una muestra de suelo expansivo,
se aaden cargas para no permitir el hinchamiento, la presin mxima que hay que aadir para que no
haya hinchamiento.
b) Hinchamiento libre (Hc). Se expresa como el porcentaje de la elevacin mxima, cuando hay presin nula
en relacin a la longitud inicial.
Otra forma ms efectiva es sustituir el material expansivo, esta alternativa consiste en reemplazar el material
expansivo por otro que no lo sea. Los materiales que se pueden usar de relleno principalmente, no deben ser
expansivos, deben tener una cierta permeabilidad para evitar que el agua llegue a los materiales arcillosos y
expansivos subyacentes.
Otra forma de reducir o eliminar totalmente distinta los suelos expansivos es actuando sobre la estructura y el
sistema de cimentacin.
Fundaciones superficiales en suelos expansivos: este tipo de cimentacin tambin llamadas zapatas, pueden ser
usadas en subsuelos conformados por materiales expansivos.
Zapatas corridas
Zapatas aisladas.

SUELOS ORGANICOS
Tipo especfico de suelo caracterizado por presentar una enorme cantidad de materia orgnica en su composicin
bsica. Se entiende por materia orgnica todos aquellos elementos de origen biolgico (residuos animales y
vegetales en etapas de descomposicin) que vienen a constituir la fraccin orgnica de los suelos y siempre
ubicados en el horizonte edfico ms superficial, es decir, en el denominado con la letra A.
La humificacin es el proceso fundamental y que conlleva la formacin, a partir de dicha materia orgnica ms
fresca (hojarasca), del humus. Toda esta materia orgnica, en situaciones de presencia de una capa permanente
de agua y, por consiguiente, de falta de oxgeno, tiende hacia la creacin de diversas formaciones de
caractersticas turbeiformes.