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JACQUES LE GOFF

LA CIVILIZACION
DEL

OCCIDENTE
MEDIEVAL
Traduccin de '}. de C. SERRA RAFOLS

246 HELI OGRABADOS


8 LMINAS EN COLORES
71 MAPAS Y PLANO S

EDITORIAL JUVENTUD, S. A.
PROVENZA, 101 - BARCELONA
CAP1TULO VIII

LA SOCIEDAD CRISTIANA
(SiGLOS X-XIII}

E N las proximidades del ao 1000, la literatura occidental presenta la


sociedad cristiana segn un esquema nuevo que obtiene en seguida
una gran difusin. La sociedad est compuesta por: clrigos, guerre
ros y campesinos. Las tres categoras son distintas y complementarias entre
!. Cada una de ellas tiene necesidad de las otras dos. Su conjunto forma
e I cuerpo armnico de la sociedad. El esquema aparece por vez primera en
la traduccin extremadamente libre de la Consolatio de Boecio hecha por
e 1 rey de Inglaterra. Alfredo el Grande a finales del siglo IX. El rey ha de
tener jebedmen, fyrdmen, weorcmen, hombres de plegaria, hombres de
<:aballo y hombres de trabajo. Un siglo ms tarde, la estructura tripar
tita reaparece en Aelfric y en Wulfstan. El obispo Adalbern de Lan, en
m poema dedicado al rey capeto Roberto el Piadoso, hacia el 10.20, da una
versin elaborada de ella: La sociedad de los. fieles no forma ms que uri
cuerpo; pero el Estado comprende tres. Porque la otra ley, la ley humana,
distingue otras dos clases. Nobles y siervos, en efecto, no son regidos por un
mismo estatuto ... stos son los guerreros, protectores de las iglesias; son
los defensores del pueblo, de los. grandes igual que de los pequeos, de todos
en fin, y aseguran al mismo tiempo su propia seguridad. La otra clase es la
de los siervos: esta desgraciada casta no posee nada sino al precio de su
r rabajo. Quin podra, baco en mano, echar la cuenta de las hbores que
jecutan los siervos, de sus largas marchas, de sus duros trabajos? Dinero,
vestidos, alimentos, los siervos lo proporcionan todo a todo el mundo; nin
gn hombre libre podra subsistir sin los siervos. Se ha de realizar un tra
bajo? Se quiere holgar? Vemos a reyes y prelaa.os hacerse siervos de sus
siervos; el. amo est nutrido por el siervo, l, que pretende nutrirlo. ,y el
icrvo no ve nunca el fin de sus lgrimas y de sus suspiros. La casa de Dios,

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LA SOCIEDAD CRISTIANA
que se cree ser una, est, pues, div idida en tres: los unos ruegan, los otros
combaten, lo s otros, en fin; trabajan. Esas tres partes que coexisten no sufren Ahora bien, ese temaHterario, es una buena introduccn al e s tudio
por verse separadas; los servicios proporcionados por la una son la condi. de la sociedad medieval? Qu relacin mantiene con la r.eahdad? xpre
s;t l a verdadera estructura de las clases sociales. en el Ocidente medie.val?
cin de las obras de las otras dos; cada una, segn le corresponde, se encar
ga _de aliviar el conjunto. As, e ste conjunto triple no deja de permanecer Georges Dumzil ha sostenido co ?rillante la tesis de 9-ue la tipar
I icin de la sociedad es una car actenstlca propia de las socieades
mdo
u mdo, y es de esta manera como la ley ha podido
triunfar y el mundo gozar curopeas. El Occ idente medieval se unira as de manera especial la tra
de la paz. m erme-
Texto cap ital y, en algunas de sus frases, extraordinario. En un relm dicin itlica: Jpiter, M arte, Quirinus , probablemente con un t

pago, la realidad de la socied ad feudal que da revelada gracias a la frmul : <l iario celta.
a Otros, entre ellos Vasilij l. Abaev, piensan que ; la tnp arti 1 n fu-
<<El amo est nutrido por el siervo, l, que pretende nutrirlo. Y la d toda. ideologia
existen cional constituye una etapa necesaria en la evolu cin e
cia de las clases -y, por consiguiente, su antagonismo-, aunque inmedi
a humana o, mejor an, social. .
tamente enmascarada por la afirmacin ortodoxa de la armona social, t
plantea .J?r la comprobacin: La casa de Dios, que se cree una,
es Lo esencial es que este esquema aparece o reparece en u moment?
pu s, ividida en tres. Sin e1:11bargo, lo que nos importa aqu es esa
est, que podra considerarse oportuno para la evolucin de la sociedad occi-
terizacin, que va a convertirse en clsica, de los tres es tamentos
carac dental.
s ociedad feudal: los q ue ruegan, los que comb
de la Entre los siglos vm y 1x, la aristocracia s.e constituye en c1ase m1Tir,
aten, los que tra bajan: ora
tores, bellatores, 'ltlborat'ores. como hemos visto. El miembro por excelencia de esta clase se denomma
S era apasionante seguir la suerte de e ste tema, sus transformaciones, miles caballero. La denominacin parece extenderse hasta las fronteras de
sus enlaces con o tros motivos, por ejemplo, con
la Cristiandad, puesto que en una inscripcin funeraria del siglo XI,, desu
la genealoga de la Biblia: bierta recientemente en la catedral de Gniezno, encontramos el termmo
los tres hijos de No; o de la mitologa germnica: los tres hijos de Rigr.
Entre las decenas de textos, citaremos u no donde la clasificacin tripartita miles. En la poca carolingia, los clrigos se. transforman, c?mo lo ha ?emo.s
se reviste con el disfraz animal. trado el cannigo Delaruelle, en casta clerical. La evolucin de a hturg1a
E admer de Cantorbery, al comienzo del siglo XI, r ecordando la ense y de la arquitectura religiosa pone de manifiesto esta transformacin: clau
anza de San Ans elmo, desarrolla este exemplum, especie de fbula sura de los coros y de los claustros, qe quedan reservads al clero d los
blica.
sim captulos, y cierre de las escuelas exteriores de los monasterios. El pr esbitero
Ejemplo de los corderos, los bueyes y los perros. celebra desde este momento la misa dando la espalda a los fieles. stos ya no
La razn de ser de los corderos es proporcionar leche y lana; la de van en procesin a llevar al celebrant.e los oblatos, ya n? est asociados
bueyes, trabaj ar fa tierra; la de los perros, defender de los lobos a los
los a la recitacin del Canon que, a partir d e aqu, so podran reitar e? v oz

dero s y a los bueyes. Si cada especie de esos animales cumple su oficio,


cor baja; la hostia no es ya e} pan naural, s!n? pan cimo, como s a misa se
ls protege. . Igual hace con los renes que ha establecido con
D ios convirtiese en algo extrano a la vida cotidana. En fi?, la condicin . de los
: vistas a los campesinos tiende a uniformarse en el nivel ms baJO: el de los siervos.
diversos ofiCios que se han de realizar en ese mundo. Ha establecido
unos -los clrigos y los monjes- para
a los Bastar comparar este esquema con el de la Alta Edad M edia para
que rueguen por los otros y para percibir su novedad.
que, llenos de dulzura como los corderos, los empapen con la. leche de la
predicacin y les inspiren con la lana del buen ej emplo un fervient Dos imgenes de la sociedad se entrelazan my a mnuo entre los
e amor siglos v y x1. Se trata, a veces, d un squea mult1ple, 1versificado, que
de Dios. Ha establecido a los campesinos para que hagan vivir -com
bueyes con s u trabaja- a s mismos y a los otros. A otros en fin -a
o los enumera un cierto nmero de categonas sociales o profes10nales. En l . se
guerreros- los ha esta blecido para que mani fiesten la fuerza, en la m
los pueden discernir los resto .de una clasificaci?n ,rmana en la c,_e se dis u.n
de lo necesario, y para que defiendan de los enemigos, como de los lobos,
edida guen las categoras profesionales, las clases JUnd1cas, las con.d11ones socia
a los que ruegan y a los que cul tivan la tierra. les. As el obispo Rathier de Verona, en el siglo X, nombra d1ecmuev cate
. goras: civiles, militares, artesanos, mdicos, mercaderes, abogados, Jueces,
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testigos, procuradores, p atronos, mercenari os, consejeros, seores, esclavos perros de Eadmer no son sino un avatar medieval de ese simbolismo animal
(o siervos), maestros, discpulos, ricos, medi ocres y mendigos. En esta lista de la sociedad tripartita.
se encuentra mejor o peor representada la especializacin de las categora Qu quiere decir triparticin funcional? Y en. primer lugar, q u
profesionales y sociales caractersticas de la socied ad romana y que acaso relaciones mantienen entre s las tres funciones, o me1or, las clases que las
haban sobrevivido en una cierta medida en la Italia del Norte. representan? Est claro que el esquema triparito es un s11:1bolo de la arm
Pero con ms frecuencia la sociedad se reduce a la confrontacin de na social. Como el aplogo de M enenius Agnppa, Los miembros y el esto
dos grupos: clrigos y laicos en una cierta perspecti va, poderosos y dbiles. mago, es un instrumento lleno de imgees_ del cese d la lucha de clases
grandes y peq ueos, ricos y pobres si se considera nicamente la sociedad y de la mixtificacin del pueblo. Pero, si bien se _ ha visto claramente qu,e
laica, li bres y no libres si uno se sita en el plano jurdico. No cabe duda ese esq uema se orientaba a mantener a los trabapdores -la clase econo
de que ese esquema dualista se corresponde con una simplificacin de las mica, los productores- en la sumisin. de las otras dos clases, no se h
categoras sociales en el Occidente de la Alta Edad Media . U na minora puesto suficientemente de manifiesto que el esquema -que es obra clen
onooliz las fun;io?es directivas: direccin espiritual, direccin pol cal- se orienta tambin a someter los guerreros a los clrigos, a hacer de
tica, direccin economica. La masa persiste. Ms raramente, como en Ral ellos los protectores d e la Iglesia y de la religin. Supone, asimismo,_ un
laber, una pre.ocupacin por los mati ces o el recurso a un esquema tripar episodio de la antigua rivalidad entre hechiceros y guerreros y va aparepa
tito, correspondiente a una mentalidad clasificadora que se convierte espon _
con la reforma gregoriana, con la lucha entre el S acerdooo y el Impeno.
neamente en ternaria (como ocurre en nuestras escuelas, en las que se Contemporneo de los .cantares d e gesta, terreno literario p ara el continuo
impone naturalmente la di vi sin de l as disertaciones en tres partes), hace pugilato entre la clase clerical y la clase militar, al igual q ue lo fue la
aparecer entre los grandes y los pequeos, los medianos, es decir, los me Iliada -tal como lo ha demostrado brillantemente, a p artir del episodio
di ocres. No o_bstante, a qu se debe concretamente esta triparticin, que del caballo de Troya, Vasily l. Abaev-, es un testimonio de la lucha entre
parece provemr sobre todo de un hbito retrico? la fuerza sacerdotal y el valor guerrero. Pinsese en la distancia que separa
M uy distinta es la triparti cin f uncional que aparece alrededor del a Roldn de Lancelote. Lo que se ha dado en llamar la cristianizacin del
ao Se atiene a a _ divisin de las funciones en religiosa, militar y i deal caballeresco no es ms, probablement e, que la victoria del pod er saer
economica y es c aractenstica probablemente de un cierto estadio de evolu dotal sobre la fuerza guerrera. Roldil -aparte todo lo que se haya podido
cin de todas las sociedades primitivas y no slo de las sociedades indo decir al respecto-- posee una moral de clase. Piensa en su-linaje, en su rey,
europeas. Indud ablemente, se pueden sealar entre un texto como el de en su p atria. No tiene nada de santo, salvo e servir e _modelo al santo e
E ader e- antorery, citado anteriormente, y el simbolismo animal de su poca -siglos XI-XII-, d efinido como miles Chnsti. Pr el contrno,
la tnpartic10n func10nal en otras sociedades, ciertas afinidades, o una con
inuiad,_ ,que: permiten _vacilar sobre el parentesco existente entre la
todo el ciclo del rey Arturo termina con el triunfo de la pnmera funcin))
sobre la segunda. Ya en la obra de Chr tien d e Troyes, el difcil equi
imagmac10n social de la sooedad medieval y la de otras sociedades ms o librio entre clereca y caballera acaba, a travs de la evolucin de
n:ienos primitivas. : Benveniste ha subra yado cmo, en la lustracin agra Perceval, por la metamorfosis del caballero, por la bsqueda del. Santo
ria y los suovetaunlia de los cultos greco-i tlicos, volvemos a encontrar las Grial, la visin del Viernes Santo. El Lancelote en prosa remata el ciclo.
correspondencias Cerdo-Telus, vido-Jpiter, Toro-Marte. L. Gerschel ha El eplogo de la muerte de Arturo es un crepsculo de ;os guerreros . El
puest en rel acin, dentro de las estructuras augurales y el pensamiento de instrumento simblico de la clase militar, la espada Escalibar, acaba final
l antigua Rma, el hombe, el caballo y el bvido -en tanto que espc mente por ser tirada al lago por el rey y Lancelote se convierte verdadera
cies- o la ca oeza, la cuadnga y l a ternera -en tanto que pres agi 0-- con mente en una especie de santo. El poder sacerdotal, bajo una forma por lo
los res valors f :1 ncionales de la serana, del valor guerrero y de la pros dems muy depurada, ha absorbido el valor guerrero.
peridad economica. Georges D umezil, por su parte, ha recordado la impor Por otra parte, puede uno preguntarse si 1a tercera categora, la de
tancia simblica del guila d e Jpi ter, de la loba de Marte, d e la cerda de los trabajadores, laboratores, se confunde por completo con l conJ unto . de
las d iosas de la Tierra y de la fecundidad .. Los corderos, los bueyes y los los productores, si todos los campesinos represental) la funcin econmica.

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odramos ac umula r una s eri e de textos, demostrar que, entre el final En realidad, en la poca de lo que se ha llamado la primera edad feu
del iglo VIII y el XII, las derivaciones de la palabra la bor empleadas en un _
dal, hasta mediados del siglo XII, aproximadaente! la masa .de }os trabap
sentido eco,nico -si bi en r aaente, de }:techo, en su 'e stado puro, dado dores manuales :_un texto del siglo x1 de Samt-Vmcent de Macon opone
9 ue estos termms se hallan c:is1 siempre m as o menos contaminados por );1 an los laboratores a los pauperiores qui manibus laborant, los. ms pobres
idea moral de _ fatiga, de trbaJo-, responden a una significacin precisa, la que trabajan con sus manos- o exist siinplemt. M arc Bloch ha
de _ una c nqmsta de l a agnultur, s ea mediante una extensin de la supcr observado con so rpresa q ue lo s senores l aicos y eclesiast1c os d e esta p?ca
fice cultivada, sea P?r me1 ora into de la c osech a. L a C apitular de los transformaban los metales preciosos en piezs de or febrera y que las hacian
SaJ o?es, fines del sifo VIII, distu:1;g? e entre sub stantia y labor, entre el fundir, como hemos visto, en c aso de necesidad, considerando como nulo el
patnmmo, la herencia, y las adqumciones debidas a los nuevos c ultivos. valor econmico del trbajo aportado por el artista o el. artesano. Verade
L bor mcluy la roturacin y su resultado. Una glosa del canon manus, ramente, puede decirse que est edad ignora el trab aJ o de lo.s trabaJ ado
cnto e un sm do noruego ( 1 164) precisa que labores equivale a novales, res. Tan slo u n error de vocabulario puede hacerno s tom ar por puro s
es decir, a las !ierras d _e roturacin. El la borator es aquel que posee una trabajadores a los laboratores.
f erza econmica suficiente para p roducir ms que los otros. Ya en el . . .
Hemos hablado sin cesar de clase y aplic ado este trmmo a las tres
ano 926, una c arta de Saint-Vince nt de Macon nombra illi meliores qui c ategoras del esquema tripartito. Sin embargo, hemos de aclarar que, tra
sunt La borato res, esa lite que son los la boratores. dicionalmente, se vea en ello rdenes, no clases, y que a las tres fun-
. De ah proceder la pal abra _ francesa la boureurs, que, a partir del ciones correspondan en la poca medieval tre s rdnes. .
siglo x, designa a la capa superior de los c ampesinos, aquella que cuenta En primer lugar, ese :voc abulario es la mayor parte de las veces inexac
po r l? menos con un par de bue yes y los instr umentos de trabajo cor res to.. El trmino ordo, ms carolingio que propiamente feudal, petnece l
pondientes ( 1 ). vocabulario religioso y se aplica en general, por lo tant>,_ a una visin reli
As, el esque ma tripartito -incluso aunque algunos, como Adalbern giosa de la sociedad, a los clrigos y a los laicos, a lo espmtual y a lo tempo
de L an, hagan entrar e ? l el conjunto de los campesinos e identifiquen a ral. En cons ecuencia, no puede haber sino dos rdenes: el clero y el
los la b.orato res con los siervos- representa ms bien de manera exclusiva pueblo, clerus et populus. Los textos dic en las ms v eces: utraque ordo,
el c onJu nto e las capas superiores: la cl ase clerical, la clase militar, el uno y otro orden. En fin, nicamente a lgunos jurista n_ioernos han que
esta mento mas elvado de la cl ase ec onmica. En una pal abra, c omprende
rido, sin ninguna apariencia de razn, establecer una dsmcin ;nt;e le,
s olamente la melz or pars, la seleccin. cuya definicin sera econmic a, y orden, cuya defimc1n sena 1 und1ca.
Pinsese, adems, e_n la forma ei: que esta sociedad tripartita va a trans De hecho, el orden es un trmino religioso, pero, lo mismo que la clase,
formarse dura nte la BaJ a Ed ad Media. Se convertir en Francia en los tres est 'fundado en bases socioeconmicas. No obstante, Iio cabe duda de que
estados: cl ero , nbl ez a, tercer estado. Aho ra bien, este ltimo no se con
la tendencia real de los autores y los utiliza.dores del esquema tripartito en
funde con el coJunto, d e los ca mpesinos. Incluso ni siquie:i;-a representa a la Edad Media a transformar las tr es clases que comprende en rdenes,
toda la ?urguesia. Esta compuest ? tan slo de los estratos s uperiores de la responde a la intencin de convertir en sagr ada esta estructura socil, de
burguesia, de l os notables. El eq m voco existente desde la Edad Media entre hacer de ella una realidad objetiva y eterna, creada y deseada por D10s, y
esta tercea clase, tericamente el conj unto de todos los que no figuran en de imposibilitar por completo una revolucin s ocial.
la s dos
_ primeras y que, de hecho, se limita a la parte ms rica O la ms ins.
truida , dese mboc ar en el c onflicto pl anteado durante la Revolucin fran
c esa ent:e los hom?es que quieren detener la Revolucin e n la victoria de
la.s eleccin, d e la elite del tercer estado, y los que quieren hacer de ella el Significa, pues, un cambio profundo el de r'ee mplazar, como se hizo
triunfo de todo el pueblo. a veces durante el siglo XI, ordo por conditio, condicin, y, hacia el 1.200,
(1) Tambin en castellano, la palabra labrador toma este sentido de superioridad. _ por estado. Esta laicizacin de la visin de l a sociedad sera ya importan
N. del T. te por s sola. Pero es. que, a dems, va acompaada por una derogacin del
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esquema tripartito, determinada por una evo lucin capital de la sociedad los obispos, el coro con los clrigos y l.a nave on los laicos. . Hacia la misma
medieval misma. poca, Berthold de Regensburg d1stmgue diez . clases ociales, correspo
No olvidemo s que el instante en que aparece una nueva clase, que has dientes a los diez coros de ngeles. Un sermonario aleman de 1 220, aproxi
ta entonces no ha tenido su lugar en el esquema tripartito de una sociedad, madamente enumera hasta 28 estados: 1, el papa; 2, los cardenales; 3, los
patriarcas; 4, los obispos; 5, . los prelaos; 6, los monje; ,7, lo s cruzados :
1
constituye un momento crtico de la historia de ese esquema. Las solucione:,
adoptadas por las diferentes sociedades -Georges Dumzil las ha estudiado s, los conversos; g, los monJes andariegos; 1 0, los presb1ters seculares ,
en lo que respecta a las indoeuropeas- son diversas. De ellas, hay tres que 1 1, los juristas y los mdicos; 1 2, lo estudiantes; 1 3, l os estudiantes erran
trastornan escasamente la visin tradicional: la que consigue mantener tes; 14, las monjas enclaustradas; 1 5, el emperador; 1 6, los reyes; 17, lo
apartada a la nueva clase, negndole un lugar en el esquema; la que la prncipes y condes; 1 8, los caballeros; 19, los nobles; 20, los escuderos ,
amalgama y la funde con una de las tres preexistentes; e incluso la m;h 21, los burgueses; 22, los mercaderes; 23, los vendedores al pr menor ;
revolucio naria, la que, para hacerle lugar, transforma el esquema tripar 24, los heraldos; 25, los campesinos obedientes; 26,. los camesmos rebel
tito en esquema cuatripartito. En general, esta clase aguafiestas suele ser cles; 27, las mujeres, y 28, . . .los hermanos pecadores! En reahad, se trat
la de los mercaderes, los cuales sealan el paso de una economa cerrada a de una doble jerarqua paralela de clrigos y de laico s, conducidos los pri-
una economa abierta y la aparicin de una clase econmicamente podero meros por el papa y los segundos P: el emperador:
s a, que no est dispuesta a s ometerse a la clase clerical y a la clase militar.
Sin nombrar an lo s estados, Et1enne de Fougeres, en la primera parte
La sociedad medieval tradicional ha ensayado esas soluciones inmo vilistas. de su poema, el Livre de 1!1aneres, haci 1 175, haba defiido ya los debe
Lo vemos con claridad leyendo en un sermn ingls del siglo x1v: Dios ha res de los reyes, de los clerigos, de los obispos, de los arzobispos, .de los car
hecho los clrigos, los caballeros y los labradores; pero el demonio ha hecho denales y de los caballeros y, en la segunda mjta, los de los villanos, los
los burgueses y los usureros . Y un poema alemn del siglo XIII asegura que ciudadano s y los burgueses, las damas y las senoritas.. .
la cuarta clase, la de lo s usureros, Wuocher, gobierna desde entonces a la, .
El nuevo esquema corresponde todava a una sonedad 1erarqmzada,
otras tres. en el que se desciende, en eneral, e la cabeza a la cola, salv algunas
El hecho capital es que, en la segunda mitad del siglo xn y en el cur excepciones, como, en Espana, el Libro d Alexandre, de med1dos del
so del XIII, el esquema tripartito de la sociedad -pese a que se le sigue siglo xm, donde la revista de los estados comienza por los labradores para
hallando durante largo tiempo como tema literario e ideolgico- se des terminar po r los nobles. Ahora ben, est jerrqua difiere bastant de l
compone y cede ante un esquema ms complejo y ms flexible, resultado y jerarqua de los rdenes, de la sociedad tr.1art1ta. La de ahora es mas hori
reflejo de una metamorfosis social. zontal que vertical, ms humana que . dvma. No pone en l tablero la
A la sociedad tripartita sucede la sociedad de los estados, es decir, voluntad de Dios. No es de derecho d1vmo y se puede modificar e una
de las condicio nes socio-profesionales. Su nmero vara al gusto de los cierta medida. Tambin en este aspecto la iconografa pone de mani fiesto
autores, pero se encuentran en l algunas constantes, en particular la mcz un cambio ideo lgico y mental. La representacin super puesta d lo rde
da de una clasificacin religiosa, fundada en criterios clericales y familia nes (que se mantendrt sin embargo, y que se reforzar mclso en tlmpos
res, y de una divis in segn las funciones profesionales y las condicionc11 del absolutismo monrquico) se subsuuye por una figurac10 de los esta
sociales. A veces, adems, lo mismo que los tres hijos de No se haban pres dos unos tras otros. S on los poderosos: papa, emperad? r, obispos, caball
tado a la ilustracin del esquema tripar tito, otros temas del simbolismo .
ros, los que dirigen el baile, pero, haca dnde? N hacia lo alto, , smo hacia
bblico o cristiano se adaptan al nuevo esquema social. Honorius Augusto .
abaj o, hacia la muerte. Porque la sociedad en maJestad de los ordenes ha
dunensis compara la so ciedad a una iglesia cuyas columnas son los obi spo. cedido el lugar al cortejo de los estados arrastrados_a la danza macabra.
las vidrieras lo s maestros, las bvedas lo s prncipes, las tejas los caballero. Esta desacralizacin de la sociedad va acampanada por una fragmenta
el pavimento el pueblo, que con s u trabaj o nutre y sostiene a la Cristian cin, una desintegracin, que es, a la vez, el :eflejo d,e la evolucin d.e las
::lad. En el siglo xm, el predicador popular sajn Konrad, franciscano, iden estructuras sociales y el resultado de una maniobra mas o mens consciente
tifica de un mo do ms trivial el altar con el Cristo, las torres con el papa y de los clrigos, los cuales, viendo que se les escapaba la sociedad de los

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a la usura con los burgueses


zas
rdenes, tratan de debilitar la nueva sociedad dividindola, atomizndola y
dirigindola hacia la muerte. La Gran Peste de 1348, no viene acaso a a . la pompa mundana con matronas
Pon e r de manifiesto que la voluntad de Dios es castigar a todos los estados? y la lujuria, a la que no ha querido casar, pero que ofrece a todos como
La destruccin del esquema tripartito de la sociedad est ligada al amante comn.
desarrollo urbano de los siglos x1-xm, desarrollo que es pr eciso colocar, como
hemos visto, en el c ontexto de una divisin creciente del trabajo. El esqu y florece toda una literatura homiltica, que ofrece sermones ad status,
cantes
ma tripartito se desmorona al mismo tiempo que el esquema de las siete esto es, dirigidos a cada estado en particular. Las rdenes edi
artes liberales y al mismo tiempo tambin en que se tienden los primeros les conceden durante el siglo XIII un lugar escogid o e n su pr e d1 c ac1n. Y el
s, a mediad os del siglo XIII, se
puentes entre las artes liberales y las artes mecnicas, entre las disciplinas cardenal dominico Humberto de Roman
intelectuales y las tc nicas. El taller u rbano es un crisol en el que se disuel encarga de codificarlos.
ve la sociedad tripartita y en el que se elabora la nueva imagen. La coronacin de este reconocimiento de los estados es su mtroduc-
cin en la confesin y la penitencia. Los manuales . de os confesores q
ue
De grado o por fuerza, la Iglesia termina por adaptarse. Los telogos
asos de onC1 nc1a ? n pa cata
ms abiertos comienzan a declarar que todo oficio, que toda c ondicin pue definen en el siglo xm los pecados y los c c e r
ca
de j ustificarse si se ordena a la salvacin. Gerhoh de Reichersberg, a media logar los pecados par clases sociales. A cada estado, sus VICI?s, s us pe
dos d el siglo XII, en su Liber de aedificio Dei, evoca esa gran fbrica, ese dos. La vida moral y espirit u al se ha so cializado segn la socieda d de los
gran taller q ue es el universo y afirma: El que por el bautismo ha renun estados.
ciado al diablo, aun c uando no se haya hecho clrigo o monj e, es reputado A finales del siglo XIII, Juan de Friburg, en su Confessionnale, que no
de haber renunciado al mundo, de manera que, sean ricos o pobres, nobles es otra cosa que un resumen de su gran Summa de confesores, para uso e
los confesores ms sencillos y menos expertos, alinea los pecados ba3
0
o siervos, c omerciantes o campesinos, todos los que han hecho profesin de
fe cristiana deben rechazar lo que le es hostil y seguir lo que le conviene; c atorce rbricas, que son o tros tanJos estados .
: 1 , obi_spo y prel ados;
cada o rden, en efecto [el vocabulario se mantiene an en la concepcin de s y benefi iados; 3, p esbite os parroq mal es, v1car10s y confeso
2, clrigo c r r .
los rdenes], y ms generalmente toda profesin, encuentra en la fe catlica res; 4, monjes; 5, jueces; 6, abogados y procuradores; 7, mdicos; 8? doc
y en la doctrina apostlica una regla adaptada a su condicin, y si el buen tores y maestros; g prncipes y otros nobles; 10, .esposos; 11, comerciantes
combate se conduce bajo ella podr as alcanzar la corona, es decir, la sal y burgueses; 12, artesanos y obreros; 1.3, camp:snos; 14, laboratores.
vacin. Claro est qu e este reconocimiento se acompaa de una vigilancia En esta sociedad fragmentada, los J efes esp1ntuales conservan, a pesar
atenta. La Iglesia admite la existencia de los estados, mas imponindoles de todo, la nostalgia de la unidad. Durante largo tiempo a la defensiva, el
como etiqueta distintiva pecados especficos, pecados de clase, inculcndo rebao cristiano, pobre, despreciado del rsto del mundo, qu:, de Crdoba
les u na moral profesional. a Bizancio, El Cairo, Bagdad, Pekn, lo ignora o lo desprecia, no pude,
a
Al comienzo, esta nueva sociedad es la sociedad del diablo. De aqu la segn sus guas, fortalecerse sino por su c ohesin. La socie,dd cristla?
boga considerable que, a partir del siglo xn, disfruta en la literatura clerical afirmad o p o los t oncos carol -
debe formar un cuerpo, un corpus. Ideal r e m

el tema de las hijas del diablo, casadas con los estados de la sociedad. En gios y por el papado de las Cruzadas, a pa r ti r de U rbano l. .
la g uarda de un manuscrito florentino del siglo XIII, por ejemplo, leemos: Y cuando la divisin parece triunfar, un Juan de Sahsbury, hacia 1160,
trata todava, en su Polycraticus, de salvar la unidad de la Cristianad,
El diablo tiene IX hijas, a las cuales ha casado comparando la socedad laia ?"istiana c on un cue;
P humno, cuyos m1e
a la simona con los clrigos seculares bros y rganos estan const1tmdos por las c ateg s profes1onal:s. El prm
na
a la hipocresa con los monjes cipe es la cabeza; los consejeros, el corazn ; los 1 ueces y los admm1stradores
a la rapia con los caballeros provisionales, los ojos, las orejas y la l erigua; l ?s gurreros, las manos los
al sacrilegio con los campesinos funcionarios de las finanza s, el e stmag o y los m testmos, y los campesmos,
a la simulacin con los alguaciles los pies ..
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LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTiANA

n ese mundo de combates singulares que es la Cristiandad medieval. sagracin de los nuevos santos. Y durante los siglos xm y xrv, en p articular
la sooeda es, ante_ todo, el teatro de la lucha entre la unidad y la divni gracias a los progresos de la fiscalidad pontificia, hace de la Iglesia una ver
dao, o ,_ mas esencal mente, del duelo entre el bien y el mal. Porque, p<>r d adera monarqua.. Solamente a finales del siglo XIV y comienzos del xv su
largo tiempo, el sistema totalitario de la Cristiand ad medieval identificar:\ autoridad se ver seriamente amenazad a por la de los concilios, m as stos
el bien con l a unid ad y el m al con la di versidad. En el detalle cotidiano se resultarn finalmente vencidos.
esta blecer una dialcti ca entre la teora y la prctica, y la afirmacin de A su lado, o enfrentado a l, el emperador est muy lejos de ser de
_
la umdad se acomodar co n frecuencia a una inevitable tolerancia. manera tan indiscutida la cabeza de la sociedad laica. En primer trmino,
hay eclipses imperiales mucho ms prolongados que las cortas va cantes de
la silla pontificia, la ms larga de las cuales, relativamente excepcional, la
que separa la muerte de Clemente IV, en noviembre de 1268, de la eleccin
. n primer trmi.no, quin es la cabeza de ese cuerpo formad o por la de Gregario X, en septiembre de 1271, dura treinta y cuatro meses. P or el
Cristiand ad? En realid ad, la Cristiandad es bicfala, tiene dos cabezas: el contrario, no hay emperador en Occidente desde el ao 476 hasta el 800,
pa pa y el emperador. Pero la historia medieval se halla integrada ms por no lo hay tampoco prcticamente desde el 899 o, en to do c aso, desde
sus desacuerdos, por sus luchas, que p or su avenencia, solamente consegu . el 924, hasta el 9 62, ni durante el Gran Interregno, que comprende desde
d, y aun de una manera efmera, por Otn III y Silvestre II en t orno al la muerte de Federico II * (1250) hasta la eleccin de Rodolfo d e Habsbur
an ? ooo. El resto d el ti empo, las relaciones entre las dos cabezas de la go (1273). Una doble eleccin, efectuada en 1 19 8, crea dos emperadores,
Cristiand ad revelan la rivalidad existent e entre los ni veles ms altos de Otn IV y Felipe de Suabia. Despus, de 1212 a 121 8, Otn IV y Federico II
los do_s rdenes dominantes, pero concurrentes, de la j erarqua clerical y son al mismo tiempo -y el uno contra el otro___, emperadores. No ha de
de la J erarqua laica, de los clrigos y de los gue rreros, del poder sacerdotal olvidarse, adems, que muy a menudo un plazo bastante largo separa la elec
y de la fuerza militar. cin en Alemania, que h ace del elegido un simple rey de los romanos, de
Sin mb argo, entre el Sacerdocio y el I mperio, el duelo, el desafo no l a coronadn en Roma, solamente a p artir de la cual el emperador puede
aparece siempre en esta do puro. Porque otros protagonistas se encargan de considerarse como taL Federico Barbarroj a, designado rey de los romanos
revolver las cartas. en Aquisgrn el 9 de marzo de 1 152, no es coronado emperador en Roma
En lo que respecta al S ac_e rdoco,_ la_ s cosas se aclaran con bastante rapi sino el 18 de j unio de 1 155. Federico II es elegido rey en Aquisgrn el 25
dez. U na vez cmprobada la i mposbihd ad d e hacer admitir la supremaca de julio de 1215 y emperador en Roma el 22 de noviembre de 1220. Y lo
ro a1:1 al patri arcado de Constantmopla y a la Cristiandad oriental -im que es ms importante, la hegem ona del emperador a la cabeza de la Cris
posibilidad que q1;1eda .consu? por el ci sma de 1054-, la preeminencia tiandad es ms terica que real. Con frecuencia combatido en Alemania,
del papa no es d1scut1d a pract1camente por nadie en la Iglesia de Occi discutida su autoridd en Italia, es, por regla general, ignqrado por los
dente. Aqu o ll, _un obispo p ude rebelarse , un emperado r puede susci prncipes ms poderosos. A partir del perodo otonia:no, los reyes de Francia
tar d urant e algun tiempo un antipapa - el siglo xu conoce a una docena no se estiman en modo alguno sometidos al emperador. Y ya a comienzos
de ellos-, p ero el papa est bien asentado a la cabeza de la socied ad reli del siglo XII, los canonistas ingleses y los espaoles; tanto como los franceses,
gosa , si bien _slo consigue afirma r por etapas su supremaca y no la con niegan que sus reyes sean sbditos de los emperadores y de las leyes impe
v1e
_ rte en realidad ms que poco a poco . Gregario VII* da un paso deci riales. El papa Inocencia III reconoce en el ao 1202 que, de facto, el rey
sivo a este respecto con el Dictatus Papae de 1 075, donde afirma entre otras de Francia no tiene superior en lo temporal. Un canonista declara en 1208
cosas: Slo el pontfice romano es llamado a j usto ttulo universal... l es que todo rey tiene en su reino los mismos poderes que el empera dor en su
el olo c uyo no m ?re deb e se r pronunciado e n todas las iglesias ... quien no imperio: unusquisque enim tantum iuris habet in regno suo quq,ntum
est a con l a Iglesia ro ma na no debe ser conside rado como catlico ... En imperator in imperio. Los Etablissements de San Luis declaran: Li rois
el c urso d el siglo u, d e vicari o de San Pedro pasa a ser vic ario de ne tient de nului fors de Dieu et de lu. (El rey no depnde de n adie
.
Cristo y, por med10 de los procesos de canonizacin, a controlar la con- excepto- de Dios y de s mismo. ) En resumen, ha nacido la t eora segn
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

la ua l el rey es emperador en su reino. Por otra parte, asistimos desd de emperador antes de su coronacin en Roma el 1 8 de junio de 1155,
el siglo x a lo que Robert Folz ha llamad o el fraccionamiento de l a nocin haba llamado a los prncipes que efectuaron su eleccin cooperadors en
de imperio. El ttulo de emperador se reduce a una extensin limitada. la gloria del emperador y del Imperio. El ao u98 e el d?_ble tnunf?
De una fo r1?a muy significativa, aparece en dos pases que han es capado a de ese colegio electoral, puesto que, en lugar de elegIT l . h1JO de nn
_
la ommac1n de los emperadores carol ingios: las islas Britni cas y la
. que VI, el futuro Federi co II, prefieren a su hermano Fehpe e Suab1a y,
penmsul a Ibenca. En ambos casos m anifiesta la pretensin a la supremaca pronto, nombran un contrin cante para ste, Otn. Han elegido no slo
sobre una regin unifi cada: los reinos anglosaj ones, los reinos ibri cos cris uno, sino dos empe radores. Y, desde este momento, este eml?eraor . es
tianos. E l sueo imperial dura apenas un siglo en Gran Bretaa: Aetheb primordialmente un emperador alemn, emperdor de Alemama: 1 bien
tn, en el ao 930, es el primero en ha cerse llamar imperator; Edgar, ostenta l ttulo de emperador del Sacro Imperio R omano Germamco. 1:
en el 970, se proclma: Yo, Ed a , p or la idea del imperio universal reviste una ltima forma, deslumbradora, hJ
f gracia de Di os, emperador augus
to de tod a la Alb1n; y, por ultima vez, Cnut, muerto en 1035, declara: Federico II, que corona sus pretensiones jurdicas a. la supremaca mundial
o, Cnut, emperador, qu:, por el favor de Cristo, me he apoderado del por una visin escatolgica. Mientras us adversario p_retenden hacer de
remo de los anglos, en la isla . Y su bi rafo resumi r: H abiend l el Anticristo o, al menos, el anunciador del Anticristo, l se presenta
g o sido
reunidos por l cinco reinos: Dinamar ca, Angla, Bretaa, Escocia y Norue como el Emperador del Fin de los Tiepo,. el salvador ue llevar al mun
ga, fue emperador. do a la Edad de Oro, el immutator mirabilis, nuevo Adan, nuevo August?
En Espaa, la quimera imperial se mantendr por ms largo tiempo. y, muy pronto, casi otro Cristo. En 1239 celeb ra a su ciudad natal de Ies1,
Ordo? II, en 91, !lama a su !?adre, Alfonso III, emperador. El ttulo en las Mar cas, COillO su propio Beln.
7
sob ev1ve en las cron cas y en vanos do cumentos del siglo x, mientras que.
cunosamente, los obispos de Compostela toman el ttulo de apostolicus,
Mas, como regla general, el comportamiento de los emperad?res fue
siempre en extremo prudente. Se contentan con una pree1:1menc1a hono
normal mente reservado al obispo de Roma, el papa. Con el advenimiento rfi ca, con una autoridad moral que les confiere un especie de pat:oato
de erna do I (1037-1065), q unifi ca bajo su mandato Len
y Castilla, sobre los otros reinos: auctoritas ad quam totius orbis spectat patrocmium,
.
el titulo 1 p nal se hace trad1 10nal . pa rtIT de 1077, la frmula se una autoridad que lleva consigo el patronazgo _ del mundo entero, como
. fija
baJo d os rubncas: por la grc1 a de D10s emperador de toda la Espaa 0 di ce Otn de Freising, to de Federico Barbarr oJa.
<<emperador de todas las nac10nes de Espaa. El imperio espaol dis De esta manera, el bicefalismo de la Cristiandad medieval se refiere
fruta de su mayor apogeo baj o Alfonso VII, que, en 1 135, se hace coronar menos al papa y al emperador, que al papa y al rey _(rey-emperad?r) o, como
emperador en Len. Desp1;1s de l, la monar ua castellana se divi de, Espa expresa an mejor la frmula histrica, al Sacerdocio y al Imperio, al poder

fia se fragmenta en los c mco remos y el titulo de emperador de Espaa espiritual y al poder temporal, al sacerdote y al errero . .
desaparece, para volver a hacer una corta apari cin en 1248 a favor de Fer .
Cierto que la idea imperial conservar fervientes defensores mcluso
nando III, d espus d e la t oma d e Sevilla a los musulmanes. despus de haber quedado desfasada. El gran apasionado e l C!istia1:1d.ad
. e esta anera, la idea de imperio, aunque parcial y fragmentaria, medieval el hambriento de unidad que es el Dante, suplica, mt1ma, lilJU
iba siempre ligada a la idea de unidad . ria al eperador que no cumple su funcin, su deber de jefe supremo y
. Paralelamente, los emperadores alemanes, a despecho de c iertas decla universal.
rac1ones de u anc1. llen,a o de sus turiferarios -en 1 1 99, Walther von der Pero el verdadero confli cto est entablado entre el sacerdos y el rex.
.
Vogelwe1 de mvita a su emperador, Felipe de Suabia, a ceir la diadema Cada uno de ellos ha intentado resolverlo a su favor reuniendo los d os pode
ornada del ?palo blanco estrella-gua d e todos los prn ci es-, restringen
res en su persona, el papa pasando a ser empe7ador, el re pasan d o ser
ca da vez ma a Alemam a y su prolongacin italiana susp pretensiones al ,
sacerdOte. C ada uno de ellos ha procurado realizar en s1 mismo la um dad
Sacro Impe:10 Romano Germnico. A Alemania en primer lugar, sobre rex-sacerdos.
todo prtir d el momento en qe el emperdor es elegido por un c olegio En Bizancio, el basileus haba conseguido llegar a ser considerado
de prmc1pes a lemanes. Ya Federico BarbarroJa, que haba tomado el ttulo como un personaje sagra do. E r a al mismo tierripo jefe religioso y jefe p ol-
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tico, situacin que ha recibido el nombre de csaro-papismo. Asimismo, i nduida en el manuscrito de Chalons-sur-Marne, que data aproximada-
Carlomagno parece haber intentado reunir en su persona la doble digni 1nente de 1.280 y se conserva en la Biblioteca Nacional de Pars (manuscr
dad imperial Y. sacerdotal. La imposicin de manos durante la consagra I o latino 1246). Sus preciosas miniaturas nos presentan algunos de los epi
cin del ao 800 recuerda el gesto de la ordenacin sacerdotal, como si sodios ms significativos de esta ceremonia religiosa, en la que se afirma,
Carlomagno estuviese desde entonces investido de un ccsacerdocio real. Es por una parte, la autoridad del jefe militar --entrega de las espuelas y de
un nuevo David, un nuevo Salomn, un nuevo J osas. Sin embargo, Hein l:1 espada- y, por otra parte, la. consideracin de personaje casi sacerdo
rich Fichtenau ha demostrado claramente que cuando se le llama rex et LLl, mediante la uncin sqbre todo, pero tambin por la entrega de esos
sacerdos, lo que se le atribuye es, como precisa Alcuino, la funcin de pre smbolos religiosos que son el anillo, el cetro y la corona. Las imgenes nos
dicador, no las funciones carismticas. Ningn texto lo describe como un muestran: al rey recibido en la puerta de la catedral de Reims; al abad
nuevo Melquisedec, el nico rey-sacerdote en sentido estricto del Antiguo ele Saint-Remi de Reims en el momento de traer la santa ampolla; al rey
Testamento. 1 >ronunciando su promesa; en el instante de su prosternacin durante el
No obstante, reyes y emperadores prosiguieron a lo largo de toda la canto de las letanas; recibiendo sus zapatos de seda del gran chambeln y
Edad Media sus tentativas para hacerse reconocer un carcter religioso, sus espuelas de oro del duque de Borgoa; ungido del santo crisma en la
sagrado, casi sacerdotal. frente y en las manos (lo es tambin en el pecho, en la espalda y sobre los
El ms importante medio de su poltica en ese sentido consiste en la hombros); oyendo la misa, vestido con la tnica violeta; recibiendo la espa
consagracin y la coronacin, ceremonias religiosas que hacen de ellos los da, despus el anillo, luego el cetro y, por ltimo, la corona; y, despus e
ungidos del Seor, el rey coronado por Dios, rex a Deo coronatus. La con la coronacin de la reina, tomando la comunin. El detalle de la ceremoma
sagracin es un sacramento. Se acompaa de las aclamaciones litrgicas, ha sido descrito segn este ardo por M. de Pange en su libro Roi trej
de los laudes regiae, en las que Ernst Kantorowicz ha revelado con justicia chrtien.
el reconocimiento solemne por la Iglesia del nuevo soberano, aadido as E. P. Schramm se ha ocupado de esclarecer los smbolos religiosos que
a la jerarqua celeste. Entonadas despus de las letanas de los santos, mani daban toda su significacin a las insignias imperiales y reales. La corona
fiestan cela unin entre los dos mundos, ms an que su simetra. Procla imperial, que tena la forma de una diadema constituida por ocho plaqui
man la armona csmica del Cielo, de la Iglesia y del Estado. tas de oro encajadas y un aro que circunda la cabeza y en el que se dibujan
La consagracin significa una ordenacin. El emperador Enrique III ocho pequeos campos semicirculares, toma de la cifra ocho el smbolo d<:
argumenta en 1046 al obispo de Lieja, Wazon: Yo tambin, que he reci la vida eterna. Al igual que el octgono de la capilla palatina de Aquisgrn:
bido el derecho de mandar a todos, he sido ungido con el leo santo. U no la corona imperial es la imagen de la Jerusaln celestial, con muros cubier
de los propagandistas de Enrique IV en su lucha contra Gregario VII, Gui tos de oro y de joyas. Signo de gloria> como la llama el Ordo, anuncia el
de Osnabrck, escribe en 1084-1085: El rey debe ser puesto aparte de la reino de Cristo mediante la cruz (smbolo del triunfo), el palo blanco ni
multitud de los laicos; pues l, ungido con el leo consagrado, participa co (el <churfano, orphanus), que es el signo de preeminencia, y las im
del ministerio sacerdotal. En el prembulo de un documento fechado genes de Cristo, de David, de Salomn y de Ezequas. El anillo y el largc
en 1142, Luis VII de Francia recuerda: Sabemos que, conforme a las pres bculo -virg'7- son las rplicas de las insignias episcopales. El emperadm
cripciones del Antiguo Testamento y, en nuestros das, a la ley de la Igle es dotado tambin de la Santa Lanza o Lanza de San Mauricio, que sed
sia, nicamente los reyes y los sacerdotes son consagrados con la uncin del luego llevada ante l en las ceremonias y que pasa por conte.ner un clave
santo crisma. Conviene, pues, que aquellos que, nicos entre todos, unidos de la cruz de Cristo. Recurdese que los reyes de Francia y de Inglatern
entre s por el crisma sacrosanto, estn colocados a la cabeza del pueblo de ostentan el poder, al tocar las escrfulas, de curar a aquellos que estr
Dios, procuren a sus sbditos tanto los bienes temporales como los espiri afectados por ellas, es decir, a los escrofulosos. En definitiva, el rey prefien
tuales, y se los procuren tambin los unos a los otros. el poder carismtico a la fuerza militar. As lo dice claramente un texto de:
El ritual de esa sacro-ordenacin viene fijado por las ordines, como la carmelita Jean Golein en su Trait du sacre (Tratado de la consagracin)
ccorden de la consagracin y del coronamiento de los reyes de Francia, escrito en 1374 a peticin de Carlos V: el rey <debe prestar a Dios st
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

ho menaj e, [ya] que le ha da do su reino, que l e viene de l y no solamente Urbano II, el clero ro mano recibe el nombre de Curia, nombre que evoca
de la e spada, como pretendan lo s antiguos, sino de Dios, como lo testimo a la vez el antiguo senado romano y una corte feudal.
nia en su moneda de oro cuando dice en ella: Christus vincit, ChriJtW As el papado .:.-y ste es. un a specto e sencial de la reorma gre goria
regnat, Christus imperat. No dice en ella : la espada reina y vence, sino na- no slo se ha separado a s mismo , y, con l, ha comenzado a separar a la
que dice : Cristo vence, Cristo reina, Cristo impera. Iglesia, de una cierta servidumbre al orden feudal laico, sino q se ha afir
Convertido s en cristiano s, lo s re yes brbaros intentan recuperar el mado como cabeza de la j erarqua laica, lo mismo que de la religiosa. A par
poder de re yes-hechicero s que posean los sobe rano s franco s pagano s -rcgr., tir de ese momento, se esfuerza por manifestar y por hacer efectiva la subor
criniti-, re yes de ca bellera larga en un pueblo con los cabello s cortadoi.. dinacin del poder imperial y real a su propio poder. Bien conocidos so n
reyes de cabe llera mgica , a siento de un poder maravilloso, reyes que los infinitos litigios, la profusa literatura nacida en torn a la querella de
eran otro s ta ntos Sansones. las investiduras, por ej emplo , querella que no es, en realdad,. ms qu: un
Por parte del pontifica do, se desarr olla una tentativa paralela para aspecto y un episodio de la gran lucha entre el sacerdocio y el impe:io o,
absorber la funcin imperia l, sobre todo a partir del siglo VIII, y basndo11r mej or, como hemos visto , entre lo s dos rdenes. Recurdese a Inocencio III
en la f alsa Dona cin de Consta ntino. En e lla, el emperador declara q ur multiplicando los Estados vasallos d e la Santa S ede. Retengamos, por ser
entre ga al papa la ciudad de Roma y que se traslada por esta razn a Com, los ms significativos, alguno s de los smbolos alrededor de los cule ha
tantinopla . Le autoriza a lle var la diad ema y los insignias pontificales y con cristaliza do el co nflicto, teoras e imgenes a la vez, como sucede casi siem
cede a l clero romano lo s ornamento s senatoriales. Hemos decretado tarn pre en el Occidente me dieval. Tales smbol os son las dos e spadas y las dos
bin que nuestro venerable Padre Silvestre, pontfice supremo, as como hmparas o luminarias. .
todos sus sucesores, debern llevar la dia dema, e s decir, la corona d e oro No obstante , quin haba apoyado ms a los reyes que la misma Igle-
muy puro y de piedra s preciosas que le hemos concedido, tomndola de sia? Len III haba hecho a Carlomagno. Los benedictinos d e Fleury
nuestra cabeza. (Saint-Benoit-sr-Loire) y de Saint-Denis_ contribuyero n en gran medida l
Silvestre re chaz la diadema para a ceptar tan slo un alto gorro blan, establecimiento de los Capetos. La Iglesia se servia, en efecto, de la ambi
co, el h?gi"7:, insignia rea , originaria a simismo de Oriente . El phrygiu m .
g edad -sobre la cual vlveremo s habar.:_ de la reaeza, caeza de la
evoluc1no rap1damente hacia la corona, y un ordo r omano del siglo 1x l;, jerarqua feudal, pero cabeza al mismo tiempo de una 1erarqma de otro
dno mma ya regnum. Cuando reapare ce, hacia finales del siglo x1, ha cam orden, la del Estado , de los poderes pblico s, que va ms all del orde n
bia do de forma y de sentido : se ha convertido en la tz"ara. El crculo ck feudal.
base se transforma en una diadema ornamentada d e piedras preciosas. La Iglesia favorece el po der real co ntra su rival, el poder militar.
Una co ro na con floro nes la reemplaza en el siglo XII y una segund a se super El sacerdote ayuda al rey para vencer al guerrero, si bien es cierto que lo
po en el siglo XIII. La trcera aparece probablemente con los papas dr hace para convertirlo en su instru1:11ento, p ara asignar a _l a realeza el papel
1
Avmon, da ndo lugar al tnregnum. Ya Inocencio III, a principios del si esencial de protectora de la Iglesia, la verdadera Iglesia del rden scer
gla XII, haba explcado que el papa lleva la mitra in signum pontifi<:ii 1 dotal, la Iglesia ideal de los po bres. La funcin que la Iglesia me dieval
como gno del f o nt ificado, d el .sace rdocio supremo, y e l regnum, in si gnum sea la a la rea lem es la de ser el brazo se cular que ej ecuta las rdenes de
lmpem, como signo del Impeno. Al rex-sacerdos se opone el pontifex-rn:. la clase sacerdotal, que se impurifica en su lugar usando de la fuerza fsica,
El papa no porta la tiara durante el ej ercicio d e sus funciones saccrdo, de la vio lencia, derramando esa sangre de la que ella se lava las mano s.
tales, sino nicamente en las ceremonias en que se muestra como sobe Toda una literatura clerical define esta funcin del rey. Son lo s nume
rano. A partir de Pa scual II, e n 1099, lo s papas son c oro nados al subir al ro so s Espejos de prncipes, que floreciron partculaente durane el si
solio pontificio. Despus de Gre gorio VII, s u entronizacin en el La te- glo 1x y donde se muestra que, a partir de Luis el Piadoso, humillado y
ra no va a co mpaada po r la investidura, e l revestimiento d el manto de some tido, lo s obisp0s movan a los tteres imperiales. Y en el siglo XIII, San
prpura impe rial, la cappa rubea, cuya po sesin, en caso de disputa cntrr Luis se esfuerza, tanto e n el p lano moral como en el espiritual, por llegar a
dos papa s, estableca la legitimidad fre nte a un antipap a sin manto. Desde se r el rey modelo.
LA CIVILIZAClN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

. En t r,minos que re eti y_de sarrolar dos aos ms tarde J ons, o bis- laico ni clrigo , debe ser monj e. Pero su muj er y su espada le privan de
po de ?r eans, e n su De znst i t utzone regia, que ser el modelo de los Espejos pasar por monje. . . . . .
de prznczpes para toda la Edad M edia, el Concilio de Pars del ao 829 Se perciben aqu las razones del encarnzamiento_ con que .Gregorio VII
defie los debres de los reyes: El ministerio re al -declaran los obispos y sus sucesores se empearon en la tarea de imp?ner a los clrigos la renun
coniste especale?-te en gobernar y regir el pueblo de Dios dentro de la cia al ej ercicio de las armas y, sobre to do, el celibato. No se t.rata, en mod o
eqmdad y la Jus ticia y en procura r la paz y la concordia. En e fe cto, debe alguno, de una preocupacin moral. Se trata, por el contrario, de guard , 3:
r
ser en primer lugar el defensor de las iglesias, de los servidores de Dios, al orden sacerdotal libre d e la m ancha d e la sangre y de la esper ma, bqm
de las viudas, de los hurfano s y de todos los otros pobres e indigentes. Debe do s impuros sometidos a tabes, de separar la clase de los sacerd?tes de la
as presentarse , en la medida de lo posible, terrible y lleno de celo para de los guerreros, confundidos con los dems laicos, aislados y rebapdos.
que se prouzca ninguna inj usticia; y si se produj ese alguna, para no Basta que un obispo, Toms Becket, sea asesinado par un grupo de
permitir a nadie conservar la esperanza de no ser descubierto en la audacia caballeros, acaso a instigacin del rey Enrique II, para que el or den sacer
de su mal poceder, sio que todos sepan que nada quedar imp une . dotal se desencadene contra el orden militar. La extraordinaria propaganda
A camb10, l:=t Iglesia confiere al poder real el carcter de sagrado. Po r llevada a cabo por la Iglesia en toda la Cristiandad a favor del mtir, al
l o ta:1to, _es reCi so q ue todos los sbditos se some tan fi elmente y con una cual se dedican iglesias, altares, ceremonias, estatuas y frescos, pone bien de
::>bed1enc1a ciega al rey, puesto que quien se resiste a ese poder, se resiste manifiesto la lucha entre los dos rdenes. J uan de Salisbury *, colaborador
11 o rden que rido p or Dio s. del prelado asesinado , se aprovecha de ello para reafirmar hasta el mximo
. Y e n favor d el emperador y del re
y, ms que del seor feudal, los cl- la doctrina de la limitacin del poder real, que la Iglesia haba afirmado
rigos esta.ble ce.1; un paalelo entre el cielo y la tierra y hacen del monarca prudentemente una v ez que ella misma, de acuerdo con sus propias nece
la persomficac10n de D10s en este mundo. La iconografa tiende a identificar sidades, hubo exaltado ese poder.
l Dios e n maj estad con el re y en su trono. El mal rey -el que no obedece a l a Iglesia -es tachado de tirano y
. !"fugues e Fleury, e n su Tractatus de regia potestate et sacerdotali queda privado de su dignidad. I:os obispos el Cocili? . de Pas el 89
izgmt ae, d edicado a E?-rique I de Inglaterr a, llega incluso a comparar el haban de finido: Si el rey gobierna con piedad, JUSt1c1a y m1sencordrn,
ey a D10s Padr e y el obispo a Cristo solamente. Uno slo reina en el reino merece su ttulo de rey. Si e sas cualidades le faltan, no e s un rey, sino un
le los <?ielos, el qe lanza el rayo. Es natural que no haya ms que uno slo tirano. Tal es la doctrina inmutable de la Iglesia medieval. Santo Toms
1 ue reme en la tierra d espus de l, uno slo que sea un ej emplo para de Aquino se ocupar de apoyarla sobre slidas consideraciones teolgicas.
:odas los h ombres . As habla Alcuino. Y l o que l afirma con respecto al Sin embargo, la Iglesia medieval no se ha mostrado muy precisa ni en la
!mperador vale tamin para el rey desd e el punto y hora en que ste es teora ni en la prctica sobre las consecue ncias prcticas que deban extraer
<emperador e n su remo. se de la condenacin del mal rey convertido en tirano. Se prodigan las exco
Ahora bien, si el rey se aparta de ese programa, si cesa de someterse, muniones, los interdictos, las deposiciones. nicamente, o casi nicamente ,
a Igle ia se e ncarga de recordarle en seguida su indignidad y de negarle J uan de Salisbury os ir hasta el final de la doctrina y, all donde no pareca
: se caracter sacerdotal que l se esfuerza e n adquirir. existir otra solucin, ensalz el tiranicidio. De esta manera, el pleito sobn:
Felipe I d e F rancia, exco mulgado a causa de su matrimonio con Ber Becket nos demuestra qu el desafo entre los dos rdenes tena que acabar
rada de M ontfort, e s castigado por Dio s, segn Orderico Vital, con enfer lgicamente en un arreglo. .
nedades ignom inio sas y pierde su p oder curativo, segn Guilberto de En teora, sin embargo, la& armas d e la Iglesia eran ms espirituales .
ogent. rego rio VII re ue rd_a al emperador que, al no saber expulsar a A las pretemones . imperiales y reales, los papas replican con la imagen di
?s d emomos, e s bastante mfenor a los exorcistas. Honorius Augustodunen las dos espadas, que simbolizan, a partir de los Padres de la Iglesia, el pade1
is afirma que el rey es un laico. El rey, e n efecto, no puede ser sino laico espiritual y el poder temporal. Alcuino las haba reivindicado para Ca rlo
I clrigo. Si no es laico, e s clr igo. Pero si es clrig o, d e be se r ostiario o lec magno. San Bernardo, por su parte, haba levantado una doctrina com pleja
or, o exorcista, o aclito, o subdicono, o dicono, o presbtero. Y si no es que ter minaba, a pesar de todo, por remitir las dos espadas al papa. Pedrc
LA SOCIEDAD CRISTIANA
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL

es ! _ poseedor de derecho de las dos espadas. El s acerdote usa de la espada por encima de todos los antagonismos, la complicidad medieval del Sacer
espiritual, el caballero de la espada temporal, aunque este ltimo por dele docio y del Imperio, de la milicia sacerdotal y de la milicia guerrera, de los
gacin de la Iglesia, por un signo (nutu) del sacerdote, contentndose el oratores y de los beUatores, para l a explotacin de los laboratores. Bue
emperador con transmitir la orden. Los canonistas de finales del siglo x11 nas gentes -deca (en lengua vulgar, para ser mejo! comprendido) el obis
y del XIII no dudan ya. Al ser definido el papa como vicario de Cristo y al po de Pars, M aurice de Sully, h acia u70--, dad a vuestro seor terreno
ser ste l dueo absolut de las dos espadas, solamente el papa -como su lo que le es debido. Habis de creer y entender que a vuestro seor terre
lugartemente- puede disponer de ellas en la tierra. nal debis vuestros censos, tallas, compromisos, servicios, transportes y
Lo mismo ocurre con las dos luminarias. El emperador romano se cabalgatas. Ddselo todo ntegramente, en el lugar y en tiempo debido.
haba identificado con el sol. Algunos emperadores medievales intentan
reandar esta asimilacin. A partir de Gregorio VII y, sobre todo, de Ino
cenc10 III, el p ap ado cort a por lo sano t al iniciativa. Toma del Gnesis la
im agen de las dos fuentes de luz: Dios dijo: Que haya lumin arias en el Sueos de unidad siempre fracasados. La casa de Dios, que se cree
firmamento del ciel y que dividn el da y la noche, y que sirvan de signos una, est, pues, dividida en tres, deca Adalbern de Lan en el umbral
y que marquen los tiempos, los dias, los aos y que luzc an en el firmamento del siglo x1, cuando se rompe de hecho la imposible unidad de la Cristian
del :iel y que iluminn l tierra. Y as fue hecho. Y Dios hizo dos grandes dad que las Cruzadas no_ conseguirn ni hacer ni rehacer, pero que contri
lummanas: una lummana mayor que presidiese el da, y una luminaria buirn un poco ms a deshacer. Ruptura social y ruptura paltic a, en la
menor que presidiese la noche, y las estrellas. Y las coloc en el firmamento que se afirma el bicefalismo del papa y del emperador (Canosa, en 1077,
del cielo para que luciesen por encima de la tierra y para que presidiesen sanciona la ruina de la breve armona que en el ao 1000 h aba unido a
el da y la noche. Para la Iglesia, la luz mayor, el sol, es el papa, la luz Otn III y a Silvestre II). Y ms an, separaciones nacionales o, mejor,
men_or, la luna, el emperador o el rey. L a luna no pasee luz propia, su brillo divorcios lingsticos.
le viene prestado por el sol. Luminaria inferior, el emperador es el jefe Sin duda alguna, ilustres ejemplos histricos y, en el presente, algunas
del mund noctum?, frente al uno diurno, gobernado y simbolizado por excepciones -a veces felices, a veces dramticas- nos ensean que entre
el papa. S1 se medita sobre el s1gmficado que revestan el da y la noche naciones y lenguas no existe un a absoluta identidad. Ahora bien, que la
p ar a. lo hombres de la dad Media, se comprende que la jerarqua laica diversidad de lenguas es ms bien un factor de separacin que de unidad,
no signica para la Iglesia otra cosa que una sociedad de fuerzas sospecho quin se atrever a negarlo? Los hombres de la Cristiandad medieval
sas, l a mitad tenebrosa del corpus social. tuvieron una aguda consciencia de ello.
Sabid es que si bn el papa consigui evitar que el emperador y el Lamentaciones de los clrigos, que hacen de la diversidad de las len
rey absorbiesen la func10n sacerdotal, fracas en cambio en su intento de guas una de las consecuencias del pecado original, que asocian el mal a
apoderarse del poder temporal. Las dos espadas quedaron en manos distin esa madre de todos los vicios: Babilonia. Rangerius de Lucques, a comien
ts. A punto de desp arecer el Imperio, hacia la mitad del siglo xm, es Fe ws del siglo XII, afirma: De la misma manera que en otros tiempos Babi
lipe el Hermoso qmen bate de manera decisiva a Bonifacio VIII. No obs lonia, mediante la multiplicacin de las lenguas, aadi a los antigu os males
tante, en cas toda la Cristiandad la espada temporal se hallaba ya slida. otros nuevos y peores, la multiplicacin de los pueblos multiplic la cose
mente empunada por las manos de los prncipes. cha de los crmenes.
Comprobacin entristecida del pueblo, tal como esos campesinos alema
. No qudaa, pues, otro camino a los dos rdenes dominantes que nes del siglo XIII que, en la historia de Meier Helmbrecht, no reconocen a
olvidar su nvahdad para no pensar ms que en su solidaridad, a fin de
llevar a buen trmino su tarea comn de dominar a toda la sociedad. Du su regreso al hijo prdigo que afecta hablar varias lengu as.
rai:te l a Eda Moderna, a alanza del trono y del altar, del sable y del asper . Hijos mos queridos . -contest en bajo alemn-, que Dios os con
sorio, a trave de _las penpeias menores de las pragmticas y de los concor serve todas esas felicidades. Su hermana corri hacia l y lo tom en sus
datos, del gahcamsmo, del JOsefismo, de la tirana napolenica, prolongar. brazos. l le dijo entonces: <<pGratia vester! Los nios acudieron en se-
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

guida, los ancianos padres venan detrs, y los dos le recibieron co11 1111:i r rario, decimos nosotros: latn inodoro, latn sin sabor, latn de casta, latn
alegra sin lmites. A su padre dijo: Deu sol!, y a su madre, segn l., <le los clrigos, instrumento ms de. dominacin sobre la masa que de comu-
moda de Bohemia: Dobra ytra! El hombre y la mujer se miraron y 1.-t 11 icacin internacional. Ejemplo mismo de la lengua sagrada que asla al
duea de la casa dijo: Hombre, nos equivocamos, ste no es nuestro li i jo grupo social que tiene el privilegio, no de comprenderla .:_lo que importa
Es un bohemio o un wende.>> El padre dijo: Es un welche I No es rn poco-, sino de hablarla mejor o peor. Los ingenuos deploran que el pueblo
hijo que Dios conserve, aunque de todas maneras se le parece. Entu11rr, Ira nsforme las oraciones esenciales en una verdadera, a'lgaraba: as el Ave
Gotelinda, la hermana, dijo: No es vuestro hijo, a m me ha hablado t'll Maria du vilain, segn Gautier de Coincy. Peor todava, los curas presen-
latn, sin duda es un clrigo. Por mi fe -dijo el criado-, si juzgo por 1 :m en esta materia una ignorancia crasa. En el ao 1 199, Giraldus Cam
sus palabras, es nacido en Sajonia o en el Brabante. Ha hablado en bajo l>rensis recoge una serie de perlas de boca del clero ingls. Eudes Rigaud,
alemn, debe de ser un sajn. El padre dijo entonces con sencillez: 11Sr .,nobispo de Run de 1.248 a 1.269, anota otras referentes a los clrigos de
eres t mi hijo Helmbrecht, yo ser todo tuyo, cuando hayas pronunci;1<lt s11 dicesis. El latn de la Iglesia medieval tenda a convertirse en el incom
una palabra segn nuestros usos y a la manera de nuestros abuelos, a (10 prensible lenguaje de los hermanos Arvales de la Roma antigua; Incluso
de que te pueda comprender. Dices siempre deu sol y yo no comprc:ndo 11tre los universitarios, el latn apenas si alcanzaba a sostenerse y se hace
cul es su sentido. Honra a tu madre y a m, que siempre lo hemos mcr preciso prohibir a los estudiantes y a los maestros, ert los estatutos de los
cido. Di una palabra en alemn y yo mismo, no el criado, cuidar de 1u e olcgios, abandonar el latn por la lengua vulgar.
caballo ... La realidad viviente del Occidente medieval es el triunfo progresivo
La Edad Media, tan aficionada a visualizar siempre sus ideas, enco1111 de las lenguas vulgares, la multiplicacin de los intrpretes, de las traduc
para representarse esa calamidad de la diversidad de lenguas el smbolo dr l iones, de los diccionarios.

la torre de Babel. A imitacin de la iconografa oriental, hizo de ella, 1:u Claro est que no faltan los espritus nostlgicos, que suean con un
ms veces, una imagen terrorfica, catastrfica, cuyo enorme peso sobre l:u retorno a la unidad lingstica, prenda de la pureza, de la edad de oro reno
mentalidades medievales nos ha mostrado Arno Borst en la maravillosa vada. Joachim de Flore, por ejemplo, estigmatiza la torre de Babel, smbolo
erudita recopilacin de su gran obra. del orgullo de los hombres posedos por Satn. Cuando el Evangelio eterno
Esta imagen angustiosa de la torre de Babel* comienza a presentar\r llegue a reinar sobre la tierra renovada y la Iglesia regenerada sea la
y a multiplicarse en las imaginaciones occidentales alrededor del ao I oot1, nica seora de las gentes, sola domina gentium, su reino se confundir
La ms antigua representacin en Occidente se encuentra en un ma11lh con el del latn: la Iglesia romana, es decir, toda la Latinidad, Romana
crito de Caedmn, de finales del siglo x o de comienzos del xr. Y en un. aclesia, hoc est tata L(!,tinitas. El exclusivismo cristiano de los unilingis
interrogatio de principios de ese mismo siglo XI hallamos las precisio11,., tas puede parangonarse con el racismo lingstico de los griegos. Todo
siguientes: Pregunta: Cuntas lenguas existen en el mundo? _ R 1 :1<uel que no habla latn es un brbaro, no habla en realidad,( no tiene
puesta: Setenta y dos. - Pregunta: Por qu ni ms ni menos? - Resp11n, idioma, sino que grita como las bestias. Los escritores, incluso usando de
ta: A causa de los tres hijos de No: Sem, Cam y Jafet. Sem tuvo vci1111, la lengua vulgar, prendados de la clereca hacen del latn el sinnimo de
siete hijos, Cam treinta y Jafet quince, o sea, en total setenta y dos. kngua. En Guillermo IX de Aquitania, como en Chrtien de Troyes, hasta
Tanto en la Edad Media como en nuestros das, los clrigos han int<'ll los pjaros cantan en su latn.
tado exorcizar esta sombra medieval de Babel. Su instrumento: el }; 1 11, El retroceso del latn ante las lenguas vulgares no se produce sin inter
el nico que hubiera podido lograr la unidad de la civilizacin medic\':d n:ncin del nacionalismo lingstico. El hecho es que una nacin en
y, por encima de ella, de la civilizacin europea. Sabemos que Ernst Robc11 formacin se afirma defendiendo su lengua. Jakob Swinka, arzobispo de
Curtius ha sostenido esta tesis brillantemente. Pero, de qu latn se tr;11 a G nienzo a finales del siglo xm, se queja ante la Curia de que los francis
Es un latn muerto, del que se separan poco a poco sus verdaderos hcrcdr <:anos alemanes no entienden el polaco y manda pronunciar las plegarias
ros, las lenguas vulgares, y que esterilizan todos los renacimientos, comn1 n el idioma vernculo ad conservationem et promotionem lingue Polonice,
zando por el carolingio. Latn de cocina, dirn los humanistas. Hoy, al c.:011 II para la defensa e ilustracin de la lengua polaca. La Francia medieval

373
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIE VAL i..A SOCIEDAD CRISTIANA

l-
oonstituye un buen eje mplo de que la idea de nacin tiende a identificarr perezosos. Despus de lo cual -concluye Jacques de Vitry-, de los insu
co n la extensin de la lengua. Slo con grandes dificultades pudieron sol, tos se pasaba con frecuencia a los golpes. . .. . .
1C1os
darse la Francia del N orte y la Fra ncia del Medioda, la zona de la knHlhi De este modo, los grupos lingsticos se halban aS1111lad os a los
iedad
de oil y la z ona de la lengua de oc. com o los grupos sociales estaban unidos a las hiJas del diablo. La soc
A partir del encuentro que tuvo lugar en Wo rms entre Carlos el Si in dividida pareca condenada al oprobio y a infelii a d. . .
ple y Enrique I el Pajarero en el ao g o, una batalla sangrienta oputu>, A pesar de todo, as c oo ciertos espmtus lnvidentes Jstifi:aba la
segn Richer, a los jvenes caballeros alemanes y franceses encolerizadot di visin en grupos socio-profesio nales, otros legitimaban la diversificacin
a causa del particularism o lingstico. I ingstica y nacional.
Hildegardo de Bingen sostiene que Adn y Eva hablaban alc111fo. Se amparaban para ello tras un texto magnfico de S an gustm: El
n
Otros pretenden una preeminencia d el francs. En Italia, a mediados dd a[ricano, el siri o, el griego, el hebreo y todas las otras lenguas diversas hac:
la d ctrin cristi ana. Pero, l o mis
siglo xm, el autor annim o de un poema sobre el Anticristo, escrito cu la variedad de los vestidos de esta reina, o a

francs, afirma: m o que la variedad del vestido se dirige a un sol? vestio, de la misa
manera todas las lenguas concurren a una sola fe. Bien esta que haya vane-
. . . la lengua de Francia (lad en el vestido, pero no roturas., , .
Es tal que quien la aprende primeramente Esteban I de Hungra afirma hacia rn30: Los huespedes que .vienen
No podr jams otra de diversos pases traen lenguas, c ostumbres, instrmentos, rmas diversas,
Hablar ni otra lengua aprender. y toda esta diversidad es un ornamento para el remo, una riqueza par la
corte y, para los enemigos exteriores, una causa de e1?or. Pu:s un remo
Y Brunetto Latini escribe en francs en su Trsor: P or lo que esta que tiene una sola lengua y una sola c ostumbre es debil y frgil.
mane ra de h ablar es ms deleitosa y ms c omn a t odas las gentes. Y al igual que Gerho h de Reichersberg haba proclamao en el si
Una vez que, rota ya la unidad del Imperio ro mano, las naciones b:\r, gl o XII que no hay oficio vil y que toda profesin puede conducir a la salva
baras hubieron instalado su diversida d y que la nacionalidad hui.o cin, Santo Toms, en el siglo XIII, afirma que to das las lenguas son capaces
dejado de lado o reemplaz ado la territorialidad de las l eyes, l os clrigo, de llevar a la verdad: Quaequmque sint illae linguae seu nationes, possunt
haban creado un gnero literario en el que se atribua a cada nacin u11., r:rudiri de divina sapientia et virtute.
virtud y un vici o nacionales. Despus del siglo x1, con el crecimiento cfr Se adivina en ell o que la sociedad totalitaria en peligro se siente dis
los naci onalism os, el a ntag onismo p arece triunfar, y a que nicamente 1,n puesta a desembotar en el pluralismo y la tolerancia.
v1c10s a compaan desde entonces, c omo atributo nacional, a las divcru
nacio nes. L a discriminacin se a dvierte claramente en las universid:1<.lc:fl,
d onde estudiantes y maestros se agrupan por naci ones, que estn lejos, pot
otra parte, de corresponder todava a una sola nacin en el sentido ten i El derecho medieval no sanciona la ruptura de la unidad sin oponer
torial y poltico. As, sgn J acques de Vitry, se ven calificados los i 11..; lr resistencia. Por largo tiempo, la regla de la unanimidad se impone. Una
ses de b orrachos provistos de rabos [sern los "ingleses rabudos " d e.: J., mxima legada por el derecho romano y transmitid al dereho cannic o
Guerra de los Cien A?s], los franceses de orgullosos y afemina dos, los al, rige la prctica jurdica medieval: Quod omnes tangit ab ommbus compro
manes. de. br utales r m iserables, los n ormandos de vanidosos y jactancios o,. liari deb-et, Lo que c oncierne a la c olectividad debe ser aprobado por
l s p o1tev1so s de traidores y aventureros, los borgoones de vulgares y c.:st ,1 , todos. La ruptura de la unanimidad supone un escndalo. El gran cano
p idos, los bretones de inconstantes y verstiles, los lombardos de avaro". nista Huguccio, en el siglo xm, declara que el no sumrse a la mayr!a es
vici osos y cobardes, l os romanos de sediciosos y c alumniadores, lo s siciliaran, turpis, afrentoso, y que en un cuerpo, en un c olegio, una admmistr
d e tirnicos y crueles, l os del Brabante de sanguinarios, incendiario cin, la discordia y la diversidad son ve.rgonzosas. Es claro que esta unam
la d rones , los fl a mencos d e prdig os, glotones, blandos como la manteca ;, midad no tiene nada de democrtica, ya que, cuando los gobernantes y

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LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL
LA SOCIEDAD CRISTIANA .
los juristas se ven obligados a renunciar a ella, la reemplazan por la 110L >U
y la prctica de la mayora cualitativa: la maior et sanior pars, la p:u t Cada uno se reduce a un tipo fsico, el que corresponde a su rango, a su
principal y mejorn, donde senior explica a maior y le a un sentido cuaJi. categora social. . . .
tativo y no cuantitativo. Los telogos y decretistas del siglo xm, al comp10 Los nobles tienen el cabello rubio o roJo. Cabellos de oro:, cabellos de
bar con tristeza que la naturaleza humana se inclina a la discordia, 1rntu, J ino con frecuencia rizados, ojos azules ojos veros)>. Se trata, sin duda,
ra hominis prona est ad dissentiendum, subrayarn que esa inclinari6tt de 1; aportacin que los guerreros nrdicos e las invasiones hacen . al canon
constituye una corrupcin de la naturaleza, resultado del pecado origiu.,L de la belleza medieval. Cuando por casualidad un gran personaJ.e escapa
El genio medieval ha suscitado sin cesar comunidades, grupos, lo que e a esta convencin fsica, como el Carlomagno d'Eginhard (que, en efecto,
llamaba entonces universitates, trmino que designaba toda clase de nH como lo ha revelado su esqueleto, medido despus de la apertura de
poraciones, de colegios, y no exclusivamente la corporacin que nosot1 < tumba en 1861, alcanzaba los 7 pies, es decir, los 1,92 metr?s, que su b10-
.
llamamos universitaria. Obsesionada por el grupo, la mentalidad medie grafo le atribuye), su personalidad moral queda ahogada bJ una sene de
val lo ve integrado por un mnimo de personas. A partir de una definicin lugares comunes. El emperaor ha ido_ dotado por el cromsta de todas las
del Digesto: Diez hombres forman un pueblo, diez corderos un rebano. cualidades aristotlicas y estoicas atnbmdas a su rango.
.
pero bastan cuatro o cinco cerdos para constituir una piara, los canon ista1 Con mayor razn, la autobiografa es. rara y, a m:nudo, _ tambin co!1-
de los siglos xn y xm discuten gravemente para determinar si existe grn po vencional. Como ha demostrado Georg M1sch en su Historia de la autow
a partir de tres o solamente dos personas. Lo esencial es no dejar solo al grafa, ser preciso esperar al fina del iglo XI para que Otloh e Samt
individuo. Aislado, el hombre no puede hacer sino mediocremente las co Emmeran escriba la primera autob10graf1a persona. e trata todavia de un
sas. El gran pecado consiste en singularizarse. Libellus de suis tentationibus, varia fortuna et scnptis, que busc tan slo
Si procuramos acercarnos a los hombres del Occidente medieval parn presentar lecciones morales a travs del ejemplo del auor. o m1sm? har
observarlos en su individualidad, reconoceremos pronto que, en la Edad un espritu tan independiente como Abelardo en su Histona calamitatum
Media, no slo cada uno de los individuos pertenece a diversos grupos o mearum (Historia de mis desgracias). Incluso algo ms tarde, en 111?, la
comunidades, como en toda sociedad, sino que parece disolverse en ellas, De vita sua del abate Guibert de Nogent, a pesar de su aspecto ms libre,
ms que afirmar a su amparo la propia personalidad. no es ms que una imitacin de las Confesiones d San Agustn.
Si el orgullo se considera entonces como la madre de todos los vicios,,. El hombre medieval no tiene el menor sentido de la libertad segun
se debe a que es, en realidad, un individualismo exagerado. No hay sal la concepcin moderna. Libertad para l significa privilegio, y la plabra
vacin ms que en el grupo. El amor propio significa el pecado y la pcr se utiliza con facilidad en plural. La libertad. es un estatuto gaant1zado,
dicin. es, segn la definicin de G. Tellenbach, el Justo lugar ante J:?10s y an!e
Gracias a ello, el individuo medieval se ve envuelto en una red de obe los hombres, es, en fin, la insercin en la sociedad. No hay lib_ertad sm
diencias, de sumisiones, de solidaridades, que acabarn por entrecruzars comunidad. La libertad no puede residir ms que en la dependencia, puesto
y contradecirse, hasta el punto de permitirle liberarse de ellas y afirmar su que el superior garantiza al subordinado el respeto de sus derechos. l hom
voluntad por una inevitable eleccin. El caso ms tpico es el del vasallo bre libre es el que ti.ene un protector poderoso. Y cuando los clrigos, ..en
de varios seores, que puede encontrarse ante la necesidad de escoger entre la poca de la reforma gregoriana, reclaman la li?ert de la Igl:s1a,
ellos cuando un conflicto los opone. Pero, en general y durante largo tiem. pretenden significar con ello el sustraerse a la dommac10n de os seno.res
po, esas dependencias se concilian entre s, se jerarquizan con vistas a suje terrestres, para no depender directamente sino del ms alto senor: D10s.
tar ms estrechamente al individuo. En efecto: de todas las ataduras, la mf t * * *
fuerte es el ligamen feudal.
Es significativo el hecho de que, durante un largo perodo, el indivi En el Occidente medieval, el individuo pertenece, en primer trmino.
duo feudal no exista en su singularidad fsica. Ni en la literatura ni en <:l a la familia. Familia en sentido amplio, patriarcal o tribal. Bajo la direcci?n
arte aparecen descritas o pintadas las particularidades de los personajes. de un cabeza de familia, sta ahoga al individuo, imponindole una propie
dad, una responsabilidad y una accin colectiva$.
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

Este peso del grupo familiar nos es bien conocido a nivel de la d.,\4' originalidad de la familia agntica feudal estriba en que tanto la funcin
seorial, donde el linaje impone al caballero sus realidades, sus deben:. m militar como las relaciones personales, que no son sino un grado de fideli
moral. El linaje es una comunidad de sangre, compuesto de paricn1c:1w y dad ms elevado, revisten tanta importancia para el grupo masculino del
de amigos carnales, es decir, de parientes por alianza, probablc111cnlf, 1 inaje como el papel econmico de ste. Ese complejo de intereses y de
Por lo dems, el linaje no es el residuo de una vasta familia primitiva, ino sentimientos suscita por otro lado en la familia feudal tensiones de una
una etapa en la organizacin de un grupo familiar que encontramos y;, f'H excepcional violencia. El linaje presenta mayor tendencia todava a los dra
las sociedades germnicas de la Alta Edad Media y cuyos lazos eran llojoi mas que a la fidelidad. Rivalidad entre hermanos, en primer lugar puesto
la Sippa. Los miembros del linaje estn ligados por una solidaridad q11n que la autoridad no corresponde ya por principio al hermano mayor, sino
se manifiesta sobre todo en el campo de batalla y en el dominio del lrn11.,H a aquel de los hermanos en el que los otros reconocen la mejor capacidad
Por ejemplo, Guillermo de Orange, en el Couronnement de Lo11u, para el mando. Reconocimiento con frecuencia reticente, con frecuencia
implora a la Virgen: discutido. Las familias reales feudales ponen bien de manifiesto esas com
En mi socorro venid peticiones y esos odios fraternales, en este caso atizados an ms Por el
A fin de que yo no cometa bajeza incentivo de la corona. Es la lucha entre los hijos de Guillermo el Conquis
Que a mi linaje sea reprochada. tador, Guillermo el Rojo, Roberto Corirteheuse y Enrique I, entre Pedro
el Cruel y Enrique de Trastmara -medio hermanos solamente, adems
En Roncesvalles, Roldn se niega durante largo tiempo a hacer son.,t m la Castilla del siglo x1v. El linaje feudal daba nacimiento de manera
el olifante para llamar en su socorro a Carlomagno, por temor a que 111u natural a los Canes.
parientes sean deshonrados por ello. Alumbraba tambin hijos irrespetuosos. La corta separacin de las ge
La solidaridad de linaje se manifiesta de un modo particular rn l;u neraciones, la brevedad de la esperanza de vida, la necesidad para el seor,
venganzas privadas, las faides. En Borgoa, segn nos cuenta Ral Glabrt. jefe militar, de demostrar su autoridad cuando est an en edad de legiti
un odio inextinguible lanza la una contra la otra a dos familias. La I urh,t mar su rango en la batalla, todo eso exaspera la impaciencia de los jvenes
duraba ya desde largos aos, cuando, un da de vendimia, los dos bando feudales. De ah la sublevacin de los hijos contra los padres: desde la de
entablaron una pelea en el terreno mismo de esta propiedad; en el co111IH, Enrique el Joven, Ricardo Corazn de Len y Godofredo de Bretaa con
t encontraron la muerte muchos de una y otra parte. De los hijos y de Jo, tra Enrique II de Inglaterra, hasta la rebelin del futuro Luis XI contra su
metos de la casa que nos ocupa, once sucumbieron. Y a travs de los t icm padre, Carlos VII, durante la cual el joven prncipe se comporta como un
pos, la querella prosigui, la discordia se envenen, e innumerables dn heredero feudal. Razones econmicas y razones de prestigio se conjugan,
gracias continuaron afligiendo a esta familia, muchos miembros de la rn:,I por otra parte, para que el joven seor, al)legar a su mayor edacl, se alejt:
fueron asesinados, durante treinta aos y ms. La vendetta fue algo rcc n <le su padre mientras espera su herencia y se haga caballero andante.
nocido, practicado y alabado en el Occidente medieval. Tensiones nacidas asimismo de los casamieritos mltiples y de la pre
La ayuda que se tiene derecho a esperar por parte de los parirnln sencia de los numerosos bastardos. La bastarda, vergonzosa entre el pue
lleva a la extendida afirmacin de que la mayor riqueza consiste en pmcri blo, no lleva con ella ningn oprobio entre los grandes.
una parentela numerosa. Todas estas tensiones, -tan apropiadas para proporcionar a los escritore:
A la cabecera de su sobrino Viviano moribundo, Guillermo de Or:,nl{t los resortes de la accin dramtica, las encontramos expuestas en la lite
se lamenta: ratura pica del momento. Los cantares de gesta estn llenos de dramas de
Desgraciado de m! familia, como el de Charlot, hijo indigno de Carlomagno, eh Huon, o come
De mi linaje he perdido todo el grano. el del propio hermano de Huon, el traidor Gerardo, que le usurpa 1:
herencia.
El linaje parece corresponder al estadio de la familia agntica, cuyo Como es normal en una familia agntica, un lazo especialmente impor
fundamento y finalidad son la conservacin de un patrimonio comn. l.u tante es el que se establece entre. to y sobrino, ms precisamente entre e
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

baten al cjfrcito coaligado del emperador ejrcito real francs, el obispo Gurin. Gu
Otn, del conde de Flandes Ferrand, y de Re rin despliega el frente de sus tropas (de 1.100
nato de Boulogne. La victoria se obtiene gra a 1.300 caballeros y 5.000 infantes) con objeto
O I kfn. cias a una serie de faltas cometidas por el de evitar un desbordamiento de sus alas. Sin
adversario, bien aprovechadas por el jefe del embargo, no las extiende tanto como sus ad-

l t n flcnnln
t de lolonla
37. BA.TA.LLA. DE COURTRA.I
(Segn Verbruggen, Ibd.)

Destacamentos
de protecci6n

,r,/
:::JUDiclad

J5 BA.TA.LLA. DE A.RSUF 36. BATALLA. DE BOUVINES


(Segn Verbruggen: De Krijgskunst in West (Segn Verbruggen. Ibd.)
Europa.)

M, 36, 37 BATALLAS: ARSUF (1191), BOUVINES (1214), COURTRAI (1302)

En las batallas medievales, el orden y la cohe parse a los compatriotas, han sido elemc1110
rencia son los elementos decisivos del xito. capital para la consecucin del xito. Los Ttm
La organizacin comunitaria se hace de todo plarios se distinguieron particularmente en cslr
punto esencial. El 7 de septiembre de 1191, en tipo de lucha. Segn se dice, combatan 1CC01110
Arsuf (35), el ejrcito de los cruzados, dirigi los hijos de un mismo padre, lo mismo q11r
dos por Ricardo Corazn de Len, marcha los miembros de ciertas familias, como la dr
en buen orden a lo largo de la costa. Desde Jacques d' Avesnes, que peleaban siempre a gr 11.
el mar, la flota cristiana le sigue y le protege. pactos. Los cruzados manten{an sus lneas 1:111

.,"""
El ejrcito musulmn de Saladino lo ataca a apretadas que, de acuerdo con los cronis1a.
la altura del bosque de Arsuf. El rey trans una manzana que hubiese sido lanzada soh1 r
forma fcil y rpidamente la columna en una el ejrcito cristiano no hubiese podido lkg;1r
masa bien escalonada, que lanza vigorosas car al suelo, sino que habra topado con seguricLid
gas contra los musulmanes, hasta lograr la contra un caballo o un hombre. de lo o 200 4oom.
..._-'---"--'
derrota de stos. La cohesin de las diversas En Bouvines (36), el 14 de julio de 1214 l.u
unidades o batallas, en las cuales suele agru tropas del rey de Francia, Felipe Augusto, ''\\\
LA SOCIEDAD CRISTIANA
LA CIVILIZAClN . DEL OCCIDENTE MEDIEVAL

versarios, que desparraman en un frente de flamencos, sostenidos por sus el pt 11, 11 ele! Antigu o Rgimen la communaut taisible, la counidad callada! cyo
una decena de kilmetros los 1.300 1.500 ca por los nobles, que descabalgan y se ,11, . 1 ; nombre mismo -taisible significa lo que se calla, casi. un secreto- mdica
balleros y los 7 .500 infantes que integran sus la cabeza, por los franciscanos, que- l>nHh,.. r Lt ramente que el derecho reconoca de mala g ana su existencia.
fuerzas y cuya cohesin es menor. Cuando ob las tropas y dan la absolucin a lo. !"'"'"


tienen un xito, avanzan demasiado de prisa y por la pantalla de los soldados q11r ''" ''L
(as ocurre, por ejemplo, con los alemanes de las dos primeras filas, armados <011 ,,1,
Otn, que se introducen entre los infantes de goedenday, superan su temor. Escogr11 , ,
las comunas francesas y llegan hasta Felipe bin una posicin que los refuerza. :\d,.,,1,l,,t
Augusto, cuyo caballo resulta muert9 en la al Lys, saben que no pueden huir y ,.. Ht. En el seno de esta entidad primordial, la familia, resulta difcil apre
refriega). Eso permite a Gurin desbaratar y obligados a luchar hasta vencer o 111,,111 1 (ilt riar el lugar ocup ado p or la mujer y el nio y no menos dificulta d presenta
batir, sucesivamente, el ala izquierda, el cen dos fosos que los separan de los , ;tl, ..Jlr1 +
tr y el ala derecha de los aliados. La cohe franceses impiden a stos lanzar su r:11 g.11 ,k.
determinar la evolucin que sus condiciones van experimentando.
sin ha sido decisiva en las batallas fran de lejos. La lucha, primero, despuc'-s l:1 , ,111, Que la mujer se considera en ella como un ser inferior es algo fuera
cesas. Un anlisis del texto del cronista Gui cera, son terribles. La mitad de los :tl,;11!1;
llermo el Bretn hace nicamente mencin de de toda duda. En esta sociedad militar y viril, donde la subsistencia se halla
cinco combates individuales (tres de los cua ros franceses, ms de mil, perecen c11 d r ,. siempre amenazada y en la que, p or consiguiente, la fecundidad supone
les fueron sostenidos por un caballero contra cuentro. El botn es inmenso. Entre <'I ,1 ni
toda una unidad adversaria) contra quince cuentran las quinientas espuelas dor:tc I:" ,._. ms bien una maldicin que una bendicin (de ah la interpretacin sexual
combates entre unidades. La proporcin des darn a la batalla el nombre por el c1H M" l a y procreadora del pecado original), la mujer no es en absoluto aprecia.
truye el mito de las batallas medievales a base conoce tradicionalmente (batalla de Le I' r Parece claro, adems, que el cristianismo ha hecho p oco por mejorar su pos1-
de duelos singulares. puelas de Oro). Los flamencos las ct11l::i11 r-o
El 11 de julio de 130.2, en Coutrai (J7) se pro la iglesia de Notre-Dame de Courtrai, dr cl cm rin material y moral. En el pecado original, ella es la gran resp onsable.
iuce la revolucionaria victoria de los infantes de las rescatarn los caballeros franceses. cl 1"1 Y en las formas de la tentacin diablica, es tambin ella la peor encarna
de las comunas flamencas sobre la flor de los pus de su desquite, conseguido en Ro'rl",
ke (1382). El pnico que invade a los 1 t. ..
cin del mal. Vir est caput mulieris, El hombre es la cabeza de la mujer.
:aballeros franceses. Los ejrcitos feudales des
preciaban a la infantera, dado que se esti lleros fugitivos. que llegan a Tournai p111 1. San P ablo (Ef 5, .23) lo haba expresado as claramente y el cris tianismo
maba que diez caballeros pesados valan tanto noche, es tal que se sienten incapaces d r e u lo cree y lo ensea despus de l. Cuando se da en el cristianismo una ele
:orno cien hombres de infantera. Los fran mer. La victoria de los <mas azules,, es e ,111
:eses, que contaban con 2.500 nobles y alre tempornea de las alcanzadas por los i II I :1111 r-. vacin de la mujer -y muchos se han complacido en reconocer en el culto
:ledor de 4.000 ballesteros e infantes, disfruta escoceses (Bannockburn, 13,14) y suizos ( M 111 le la Virgen, triunfante durante los siglos xu y xm, un cambio en la espi
Jan de una amplia superioridad cualitativa garten, 1315; Votten, 1346). Las tropas 111pu ritualidad cristiana, mediante el cual se subraya la liberacin de la mujer
frente a los 8.000 infantes flamencos (proce lares supieron organizarse en el mis1110 1111,
ientes en su mayora de Brujas), apoyados mento en que se iniciaba el declive de Ji-. pecadora llevada a cabo por Mara, la nueva Eva, cambio perceptible an
?Or 500 nobles, aproximadamente. Pero los feudales. en el culto de la Magdalena, que se desarrolla a p artir del siglo xu, como
se ha podido probar en torno a la historia del centro religioso de Vze
lay *-, esta rehabilitacin no se encuentra en el oigen sino en el trmino
hermano de la madre, avunculus, y el hijo de sta. Los cantares de gn1:1
p resentan ta bin un gran nmero de parejas to-sobrino: Ca rlom;1110 de un mejoramiento en la situacin de la mujer dentro de la sociedad. El
R olando, Gmllermo de Orange-Viviano, Ra l de Cambra-Gautier... Sr papel de las mujeres en los movimientos herticos (el catarismo especial
da en la sociedad feudal un nepotismo, del cual la forma ec lesistica, ,01 mente) o paraherticos (las begu inas, por ejemplo) medievales es el signo
la fuerza de las cosas, no es ms que un caso particular. de su insatisfaccin con respecto al desprecio que les estaba reservado. De
Este tipo de familia, agntica ms que patriarcal, se encuentra tanil > i t'11 todas maneras; conviene matizar este desprecio. En primer lugar, si bien
en la clase campesina, si bien a qu se confunde ms estrechamente co11 t., la mujer no resulta tan til como el hombre en la socieda d medieval, no
eplotacin rurl, con el patrimonio econmico. Agrupa a todos los q 11r por ello deja de representar -dejada aparte su funcin procreadora- un
_ papel nada desdeable desde el punto de vista econmic o. La mujer cam
viven baJO el mismo techo y se dedican al cultivo de la misma tierra. Fsi;,
familia campesna, que consituye la clula econmica y social fundarnrn, ;i I pesina es casi, por lo que se refiere al trabajo, la equivalente, sino la igu al
:le todas las sociedades semeJ antes a la del Occidente medieval, nos es. < on del hombre. Cuando Helmbrecht intenta persuadir a su hermana . Gote
todo, mal conocida. Aun siendo una comunidad real carece de exprsi c ',n linda para que huya de la casa de su padre, el campesino, p ara c asarse con
un truand, un vagabundo, que la har vivir como una dam a, le dice:
jurdica propia . Se ajusta perfectamente a lo que se amar en l a Fra11< i:,
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

Si te casas con un campesino, jams mujer alguna habr sido ms dcsgnt Se ha pretendido con frecuencia que las Cruzadas, al dejar a las muje
ciada que t. Te ser preciso hilar, golpear el lino, agramar el camo, res solas en Occidente, provocaron un acrecentamiento de sus poderes y de
lavar la ropa y arrancar las remolachas. En la clase superior, las mu jcrcs, sus derechos. Recientemente, David Herlihy ha sostenido todava que la
aunque dedicadas a ocupaciones ms nobles, efectan asimismo, sin cm condicin de las mujeres, sobre todo en el nivel superior de la sociedd
bargo, una actividad econmica importante. Ellas dirigen los gineceos don seorial y en Italia y la Francia meridional, disfrut de dos pocas de me10-
de los oficios de lujo -tejido de telas preciosas, bordado, tapicera- sati ramiento: el perodo carolingio y el tiempo de las Cruzadas y de la Re
facen una buena parte de las necesidades vestimentarias del seor y de conquista. La poesa de los trovadores sera el reflejo de esta elevacin de
sus compaeros. Ms prosaicamente, son las obreras textiles del grupo sco la mujer abandonada. Ahora bien, prestar crdito a San Bernardo cuando
rial. Para designar a los dos sexos, no slo el habla vulgar, sino tambin la evoca una Europa de la que han desaparecido los hombres, o a Marcabru
jurdica emplea las expresiones: el lado de la espada y el lado de In cuando hace suspirar a una castellana porque todos sus enamorados han par
rueca. En la literatura, el gnero potico asociado a la mujer, al que tido para la II Cruzada, es tomar por realidades generales los deses de un
Pierre Le Gentil llama, por otra parte, cancin de mujer, ha recibido el propagandista fantico de la Cruzada y la ficcin de un poeta imaginatio.
nombre tradicional de cancin de tela, cantada en el gineceo, en el obra, Lo menos que se puede decir es que, al leer a los trovadores, no e recibe
dor donde se hila. Cuando, entre los siglos IX y XI, la tapa superior de la la impresin de que el mundo de la poesa cortesana sea un umverso de
clase econmica, los laboratores de la poca, disfrutan de una promocin mujeres solas. Y el estudio de las actas jurdicas prueba que, al menos en
social, las mujeres que forman parte de esta categora se benefician de esa lo que se refiere a la gestin de los bienes de la pareja, la situacin de la
misma promocin. Es de sealar que, de acuerdo con los datos que posee, mujer ha empeorado desde el siglo XII al xm.
mos sobre el particular, el nacimiento de hijas, si bien no provoca una No ocurre lo mismo con el nio. A decir verdad, es que hay nios
alegra particular, no es durante la Edad Media sancionado por el infanti en el Occidente medieval? Verdaderamente, a juzgar por las obras de arte,
cidio, como ocurre en otras sociedades misginas. Los penitenciales que no lo parece. Los ngeles, que ms tarde sern normalmente nios, que
enumeran un largo rosario de prcticas brbaras y feroces permanecen, en incluso se convertirn en esos pequeuelos equvocos, medio ngeles, medio
general, mudos en este aspecto. Por otra parte, en los estamentos superiorc!i amorcillos, los putti, durante la Edad Media, cualquiera que sea el sexo que
de la sociedad, las mujeres han gozado siempre de un cierto prestigio. Algu se les atribuya, estarn representados por adultos. Cuando ya en la escul
nas de ellas, al menos. Las grandes damas han brillado con una viva luz, tura la Virgen se ha convertido en una mujer real, tan bella como dulce
cuyo reflejo, una vez ms, ha recogido la literatura. Diversas por su carc y extremadamente femenina -evocando el modelo concreto y, con frecuen
ter o su destino, dulces o crueles, desgraciadas o colmadas de dichas: Berta, cia, sin duda, querido que el artista ha tratado de inmortalizar-, el nio
Sibila, Guiburga, Kriemilda, Brunilda, todas ellas forman una cohorte de Jess sigue sieno un horrible arrapiezo por el que, visiblemente, no se
heronas de primera fila. Son como el eco terrestre de esas figuras femeninas interesan ni el artista, ni quienes le encargan la obra, ni el pblico. Habr
religiosas que se ofrecen en el arte romnico y gtico: madonas hierticas de esperarse al final de. la Edad Media para que se extienda un tema ico
que se humanizan, que despus se alteran y amaneran, vrgenes prudentes nogrfico en el que se aprecia un vivo y nuevo inters par el nio, inters,
o vrgenes locas que intercambian largas miradas en el dilogo del vicio y por otro lado, que, en ese tiempo de mortalidad infantil elevada, es en
de la virtud, Evas turbadas o turbadoras en las que el maniquesmo medie primer trmino inquietud. Nos referimos al tema de la matanza de los Ino
val parece interrogarse: Ha creado el cielo ese conjunto de maravilla:i centes, cuyo eco, en la devocin, es el creciente auge de la fiesta de los Santos
para morada de una serpiente? Y con toda seguridad, las damas inspira Inocentes. Los hospicios de nios abandonados, puestos bajo su patrocinio,
doras y poetisas -heronas de carne, como Eleonor de Aquitania, Mara no se encuentran apenas antes del siglo xv. Esa Edad Media utilitaria, que
de Champagne, Mara de Francia, o de sueo como !solda, Genoveva, o la no tiene tiempo para apiadarse o maravillarse ante el nio, a duras penas
Princesa Lejana- desempean un papel superior en la literatura corte alcanza a verlo. Como hemos dicho, no hay nios en la Edad Media. No hay
sana: ellas son las que inventan el amor moderno. Mas sta es otra cuestin ms que adultos pequeos Adems, el nio no suele contar para formarlo
que evocaremos ms adelante. con ese educador habitual en las sociedades tradicionales: el abuelo. El pro-
LA CIVIUZACiN. DEL OCCIDENTE MEDIEVAL
LA SOCIEDAD CRISTIANA .
medio de vida es demasiado breve en la Edad M edia para que pueda con,
Lt mado con ms frecuencia a sentarse del lado bu eno del tribunal -oomo
siderarse importante el porcentaje d e nios que han conocido a su abuelo. juez junto al seor o en su lugar- que del alo. Sin embargo, :e halla am-
Apenas salidos del recinto de las mujeres, donde su ser pueril no es tomado 1,in s ometido a sus veredictos, por sus delitos, cuando el senor no ief.le
e n serio, se ven lanzados a las fatigas d el trabajo rural o d el aprendizaj
,krecho sino en la jurisdiccin inferior, y por sus crmens. cuando la 1uns
militar. El vocabulario de los cantares de ges ta resulta es clarecedor tamhi II diccin superior le pertenece asimismo: En ese c,.:iso lapnsin, a horca y a
a este respecto. Les Enfances Vivien, Las Mocedades del Cid pintan a) picota, siniestras prolongacione de nbunal senonal, son lo_s s1?olos mas
hroe adolescente y precoz en la forma propia de las sociedad es primitiva!l, bien de la opresin que de la 1ust1cia. Los _rrogrsos de la J Utica . del re
es decir, como un joven. El nio aparece r con la familia domstica, ligada
su p usieron, sin duda, ms que un perfecc10nm1n.to de la 1ust1cia en si
a la cohabitacin restringida al grupo estrecho de los ascendientes y deseen. !llisma, un apoyo para la emancipacin de los mdiv1d1:os que , e la comu-
dientes directos, familia doms tica que nace y se multiplica con el m<.:diu 11 idad ms amplia del reino, vean sus derechos m e1or ga;antizados 9-ue
ambiente urbano y la formacin de la clase burguesa. El nio es un pn, ,.,
en el grupo ms restringido (y, por ese simple hecho mas constremd,
d ueto de la ciudad y de la burguesa, que, en contraposicin, deprime ms opres ivo) de la seora. Pero esos progresos fueron lentos. San ms,
ahoga a la mujer. La mujer queda avasallada por el hogar, mientras que el uno de los soberanos de la poca ms preocupados, a la vez, por combatir la
nio se emancipa y, de repente, puebla la casa, la escuela, la calle . injusticia y por hacer respetar el poder real, se muest:a singularmente con
siderado con las justicias seoriales. Guillaume de Samt-Pathus nos cuenta
con referencia a esto una ancdota significativa. El rey, rodeado de una
gran multitud de vasallos, es cuchaba en el cementerio de la igesia de Vitry
Aprisionado por la familia, que le impone las servidumbres de la
el sermn de un dominico, el hermano Lambert. Cerca de alh, una asm
posesin y de la vida colectiva, el individuo es, s alvo en la ci udad, absorbido
blea de gentes armaba tan gran alboroto en una taberna qu ,no se pod_ian
tambin por otra comunidad: la seora en la que vive. Claro est que,
or las palabras del predicador. El buen rey P:e?11nt de qmen er la J US
e ntre el vasallo noble y el campesino, cualquiera que sea su condicin, la
I icia en aquel lugar y se le contest que la 1ustioa era suya. Ordeno enton
diferencia es considerable. No obstante, aunque a niveles diversos y dis[ru.
ces a algunos de sus sargentos hacer call: a esas getes que turbaban la
tando de mayor o menor prestigio, los dos pertenecen a la seora o, mejor palabra de Dios, lo que f_e hecho.> El _ 10grafo termma: Se cree que e
an, al seor de que dependen. Tanto el uno como el otro: el uno en un
buen rey pregunt de qmen era la 1ust1c1a de ese lga: pr -l temor de, s1
sentido noble, el otro en u ri se ntido humillante, son el hombre d el seor.
hubiese pertenecido a otro y no a l, usurpar la 1unsd1cc10n de otr?.. .
Lo s trminos que muy a menudo acompaan a la palabra precisan, por otro
Al igual que el vasallo hbil puede hacer jugar en provecho prop10 la
lado, la distancia existente entre sus condiciones. Hombre de boca y de
multiplicidad, incluso a veces la cntradiccin entre us deberes feudales,
manos referido al vasallo, por ejemplo, evoca una intimidad, una conrn
el sbdito astuto del seor puede s acar provecho del 1uego embrollado de
nin, un contrato que le sita, aunque en un estudio inferior, en la misma
esas jurisdicciones que se entrelazan. Pero la masa encuentra en ello, con
clase que su seor. Hombre d e depend encia>> (horno de potestate) refc
ms frecuencia, la ocasin de opresiones adicionales.
rido al campesino le hace depender, es d ecir, es tar bajo el poder del seor.
De todo ello resulta que el nico hombre capa de indiviulizarse es
Ahora bien, a cambio de la s ola proteccin y de la contrapartida econmi a
el marrullero, el que sabe salir del paso. La operacin del muple colec
de la dependencia -aqu el feudo y all la tenencia-, los dos tienen con
tivismo de la Edad M edia ha conferido as a la palabra mdividuo ese
re lacin al seor una serie d e obligaciones, ayudas, servicios, pagos , y lo
sentido turbio, sospechoso, que aJ?- conserva. El individo es aquel.qu : ha
dos estn sometidos a su poder, que no se manifiesta en ningn otro domi, podido escapar del grupo por med10 de alguna mal acc10n. Es carne, s1 no
nio ms netamente que en -el campo judicial. de horca, s al menos de polica. El individuo es siempre sospechoso.
En efecto, entre las funciones monopolizadas por los seores feudales
Verdad es que tericamente, la devocin y las cargas que la mayor
en perjuicio de l poder pblico, no hay otra que sea ms pesada para lo
parte de esas comunidades reclaman de sus .miembros . son la ontrapar1da
dependientes del seor que la funcin judicial. Cierto que el vasallo c1' de una proteccin. Pero el peso del precio pagado es bien .mamfiesto, mien-
39
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

tas que la proeccin no es iempre real ni evidente. En principio, la Iglt' Ir se perciba mejor el paralelismo entre esos dos aspectos de un mismo
sia .deduce el _ diezmo a los m_iembros de ea otra comunidad que es la parro t 1H'>mcno. En el transcurso del siglo xn, en el Ponthieu y en el Laonnais
qma,_ con obJeto de subvemr a las necesidades de los pobres. Ahora bien. ,t,tllan insurrecciones comunalistas, simultneas en las ciudades y en el
ese diezmo, no va la mayora de las veces a engordar al clero, al alto cler<1 11111 po, donde los aldeanos se integran en comunidades colectivas, fundadas
por lo menos? Es igual que la imputacin sea verdadera o falsa. La mayor 11( lm: la federacin de aldeas y caseros. En lo que se refiere a Italia,
prte ?e los fieles l? creen as y el diezmo es, por lo tanto, una de las con, ti., q ucdado bien demostrado, sobre todo gracias a R. Caggese, P. Sella,
tnbuc10nes ms odiadas por el pueblo medieval. i:. Sclmeider y G. P. Bognetti, que el surgimiento de las comunidades
t uralcs va emparejado con el de las comunidades urbanas. Ms an, se
pi csiente ya la intervencin capital en ambos casos de las solidaridades eco
tt ,micas y morales que se han establecido entre los grupos de vecinos.
Beneficios y sujecin parecen equilibrarse todava ms en el seno d Fstas viciniae o vicinantiae fueron el ncleo de las comunidades de la poca
otras comunidade en apariencia ms igualitarias: las comunidades campe c11dal. Fenmeno y nocin fundamentales, a las que se oponen, como vere
.
smas y las comumdades urbanas. mos, los fenmenos y las nociones relativos a los extranjeros. El bien pro
. Las comnidaes rrals oponen con frecuencia a las exigencias seo, cele de los vecinos; el mal, de los extranjeros. Sin embargo, una vez con
nales una resistencia victoriosa. Su base econmica es esencial. Ellas son vertidas en comunidades estructuradas, las viciniae se estratifican pronto
los encargas de repartir, administrar y defender esos terrenos de pasto y y a su cabeza aparece un grupo de boni homines, de hombres buenos u
de explotac10n forestal que constituyen los bienes comunales. Su mante 1< hombres prudentes, prohombres, notables, entre los cuales se reclutan
nimient? resulta. vtal Para
_ la casi totalidad de las familias campesinas, que los cnsules o los oficiales, los funcionarios comunales.
n podna subsistir sm el apoyo decisivo que encuentran en ellos para la Exactamente lo mismo acontece en la ciudad, donde las corporacio
ahmentac10n de su cerd ? o de su cabra, o para su aprovisionamiento de lefia. nes* o cofradas, que aseguran la proteccin econmica, fsica y espiritual
No .?stante, la, comumdad _ aldeana o es igualitaria. Algunos cabezas de de sus miembros, no son ni con mucho las instituciones igualitarias que
fiha -las mas veces neos; otras, simples descendientes de familias tra se imagina con frecuencia. Si bien, mediante la vigilancia del trabajo, com
dic10almente notabl s- dominan y conducen en provecho propio los baten con mayor o menor eficacia el fraude, el descuido o la falsificacin;
negoc10s
_ de la c.omun_idad. Robert Hilton y Miguel Postan han puesto de ll, por medio de la organizacin de la produccin y del mercado, elimi
mamfiesto la existencia en muchas aldeas inglesas del siglo xm de un gru nan la competencia, hasta el punto de ser, como ha puesto en evidencia
po de aldeanos ms acomodados, que adelantaban dinero, fuese mediante Gunnar Mickwitz, crtels proteccionistas, permiten tambin -bajo el
prtamos individules (asuman entonces el papel de usureros, que los rtulo del justo precio (justum pretium), que no es otra cosa, segn ha
JUd10 _no . desempenaban ya, o lo hacan en pequea proporcin en las demostrado James Baldwin al analizar las teoras econmicas de los escols
campmas mglesas), fues bonando las sumas numerosas y a veces elevadas ticos, que el precio del mercad_o (pretium in mercato)- que funcionen los
que adeudaba la colectividad: multas, gastos judiciales, pagos comunes. mecanismos naturales de la oferta y de la demanda. Proteccionista en el
llos sustitu ye el grupo de los warrantors, de los garantes, cuyos nombres, plano local, el sisterria corporativo se muestra liberal en el contexto ms
siempre los mismos, en general, para un perodo dado, aparecen en las amplio en que se halla inserta la ciudad. Favorece de hecho las desigualda
cartas de la aldea. Frecuentemente son ellos tambin los que forman la des sociales, nacidas lo mismo de ese dejar hacer en los niveles superiores
cofrada de la aldea, dado que la comunidad aldeana no es normalmente Ja que del proteccionismo, que, a nivel local, acta en provecho de una mino
heredera de una comunidad rural primitiva, sino una creacin social ms ra. Las corporaciones estn jerarquizadas y, si bien el aprendiz es un patro
o menos reciente, cont_empornea de ese mismo movimiento que, tanto en no en potencia, el pen es un inferior sin grandes esperanzas d promocin.
el campo con:io en la cmdad y a consecuencia del desarrollo experimentado Y lo qu es ms importante, las corporaciones dejan fuera dos categoras
durante los si.glos x-xu ha dado nai r_niento a instituciones originales. Aca cuya existencia falsea de manera fundamental la armoniosa planificacin
so sea en !taha, aunque toda la Cristiandad lo haya sufrido al tiempo, don econmica y social que el sistema est destinado tericamente a instaurar.

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LA CIVILIZAClN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA
n una clase
En el plano ms alto, una minora de ricos sostienen por regla gene E n el nivel ms bajo de la escala social hallamos tambi
e a c l volveremos
excluida de la corporacin; una masa desprotegida, sob r l ua
ra l s u potencia econmica gracias al ejercicio, directo o por persona inter
, .
p uesta, del poder poltico. Son jurados, regidores, cnsules. Escapan a la a hablar.
nas opn-
fiscalizacin de las corporaciones y, como ha demostrado magistralmente Queda por decir que, si bien las comunidades rurales y urba
nte, en un
Armando Sapori en relacin con los grandes mercaderes italianos, obran a m ieron ms que. libertaron al individuo, se basaban, o obsta
su capricho. Tan pronto se agrupan en corporaciones, al ejemplo del Arte principio que hizo temblar al mundo feud al. 9 omum d
. , n omb e detes
c omst e c !e sias ico Gmb er de
di Calima/a en Florencia, a travs de las cuales dominan la vida e conmica table, exclama al principio del siglo XII el r a
l m to revo lu c10 n ano en e l o n en
y hacen sentir su peso sobre la vida poltica, como ignoran pura y simple N oge nt en una frmula clebre. El e e e:i
o o g ci n e el c a mpo -la fo r m aci
mente las trabas impuestas por las i nstituciones corporativas y sus estatu cid movimiento urbano y de su p r l n a .
e q ue el J ura me n to q ue hg a entre si
tos. Esta minora est i ntegrada, sobre todo, por los mercaderes de largo de las comunidades rurales-.: estab a n
del con
radio de accin, importadores y exportadores, los mercatores o los dado a los miembros de la comunidad urbana primitiva es, a diferencia
juran_iento
res e trabajo, ue controln localmente una mercadera, desde la pro trato de vasallaje, q ue une a un inferior co un superior, un
ci dad
duccin de la prim era materi a hasta la venta del producto fabricado. Un iKualitario. A la jerarqua feudal vertical sustituye, se opone, una s
lwrizontal. La vicinia, el grupo de vecinos hermanados por una pr oximid
ad
documento xcepciona lmente notable, presentado en una obra clsica por
fr r-
at
Georges spmas, nos ha d ado a conocer a uno de estos personajes, sire fundada en primer trmino sobre el terreno, se transf?rma _en una
J ehan Bomebroke, mercader paero de Douai a finales del siglo xm. Re 11 idad, fraternitas. La p alabra y la realidad que ella
d esigna tienen
.
i
un
, do
xito
nde
cordemos que la Iglesia exiga de los fieles, en especial d e los mercaderes, t:special en Espaa, donde florecen las hermandades, y en Alem an a
po emo
q ue, a su muerte po r lo menos y a fin de asegurarse el cielo, restituyesen en Lt fraternidad juramentada, Schwurbruderschaft, recoge todo el der
ueses la
su testamento la s cantidades que hubiesen percibido indebidamente por tivo de la vieja fraternidad germnica. Ella instituy entre los bur?
usura o por exacciones de c ualquier clase. La frmula figuraba, pues, de obligacin de la fidelidad, la Treue. En Soest, por e1 emplo, a m ed i a dos _d l
modo ha bitual entre las ltimas voluntades de los difuntos, si bien raras siglo x11, el burgus que ha causdo un dao fsico o materi a a u n concivi ,
veces surta efecto. En el caso de J ehan Boinebroke, en cambio, s lo surti. a un cccoburgus, debe renunciar a su derecho de b ur g ue si . L a
.fr a ter m
Sus herederos i nvitaron a sus vctimas que acudiesen para hacerse reembol dad se trueca al fin en comunidad ligada por juramento: con7uratw o com
.
sar o indemnizar. Hemos conservado el texto de algunas de estas reclama m unio. Es el Eidgenossenschaft germnico, la comuna ancesa o itaHn
q , c an d o l a de sigu a l da co n omi
ciones. Surge de ellas un retrato terrible. El personaje, sin embargo, no U ne a seres iguales hasta el punto de ue u
da , se
debi de ser u n caso aislado, si no el representante de una ca tegora social. ca, en materia de fiscalidad urbana, verbigracia, no puede ser ehmma
P rocurndose a bajo precio la lana y la materia tintrea, p aga poco, mal ha de combinar con frmulas y p r ctic a s q ue s al v a gu arde n u na ig ualdad
,
o nada, mur a enudo en esecie, seg n lo que se denomina hoy true/,. de principio entre todos los ciudadanos. As.la ciudad d N euss, en 159
Jyste"!, a sus. mfen ores, capesmos, obreros, pequeos artesanos, a los que estipula que, si es preciso establec e r una tas a pa ra su bv en ir a una n e c e sid a d

matie_ne SUJ etos por el dmero - es prestamista usurero-, e l trabajo y el <le la comunidad, pabres y ricos juraran igualmente (equo modo) pagarla
alopmiento, ya que, como medio de presin suplement aria, facilita mora en proporcin a sus recursos.
da a sus empleados. Los aplasta, en fin, mediante s u po dero poltico. Regidor * * *
por lo menos nueve veces, lo es especialmente en u?8o, fecha en que repri
me con ferocidad una huelga de los tejedores de Douai. Su dominacin Incluso aunque las ciudades* medievales no hayan constituido en rea
sobre sus vctimas es tal -puesto que no es tan slo la dominacin de un lidad ese desafo a la feudalidad, esa excepcin aritifeudal descrita con tanta
hombr_ e quizs excepcionalmente malo, sino la de toda una clase- que frecuencia, no por ello es menos cierto que se presentan en primer trmino
los mismos que a su muerte se atreven a reclamar lo hacen con timidez, ate como un fenmeno aislado, i nslito y, ante los ojos de los hombres q ue
rrorizados todava por el recuerdo de ese tirano que es, con toda exactitud. vivieron la poca del desarrollo urbano, coo una de las reaiddes nuevas,
el correlativo u rbano de los tiranuelos feudales. en el sentido escandaloso que la Edad M edia daba a este adJ etlvo.

394 395
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL

La ciudad, para esos hombres de la tierra, del bosque y de la lan


supone, a la vez, un objeto de atraccin y de repulsin, una tentacin, e m
el metal, como el dinero, como la mujer.
La ciudad medieval, sin embargo, no parece a primera vista un mon
truo espantoso por su tamao. A comienzos del siglo x1v, muy pocas ciud
des sobrepasan, y aun con poco, la cifra de cien mil habitantes: Venecia
Miln. Pars, la ciudad ms grande de la Cristiandad septentrional, cuy
poblacin ha sido exagerada hasta elevarla a doscientas mil almas, no te f
entonces, sin duda, ms de ochenta mil. Brujas, Gante, Toulouse, Londr ,
Hamburgo, Lbeck y todas las dems ciudades de cierta importancia, .
decir, las de primera fila, contaban tan slo de veinte mil a cuarenta mil
habitantes.
Por lo dems, como se ha observado a menudo y con razn, la ciuda
medieval contina muy compenetrada con el campo. Los ciudadanos lleva,
en ella una vida semirrural. Sus murallas albergan en su interior vi'l ,
huertos, incluso prados y campos, ganado, estercoleros...
Y, no obstante, el contraste ciudad-campo ha sido mayor durante 1
Edad Media que en casi todo el resto de las sociedades y de las civiliz
dones. Los muros de una ciudad son una frontera, la ms fuerte de l
conocidas en esta poca. Las murallas, con sus torres y sus puertas, sirv
para separar dos mundos. Las ciudades afirman su originalidad, su parti U
laridad, representando ostensiblemente en sus sellos esas murallas que 1
protegen. Trono del bien, es decir, Jerusaln, asiento del mal al mism
tiempo, es decir, Babilonia, la ciudad es siempre en el Occidente mediev 1
el smbolo de lo extraordinario. Ser ciudadano o campesino, he ah una d
las grandes lneas de separacin en la sociedad medieval.
Verdad es que la ciudad de la Alta Edad Media conserva su presti i
dentro de la sociedad prefeudal y feudal. Ella es el asiento del poder poH
tico y del poder religioso, la residencia del rey o del conde, del obispo,
nico emplazamiento de monumentos de ladrillo o piedra, el punto dond.
se acumulan los principales tesoros, el lugar cuya toma, saqueo o posesin,
proporciona riqueza y prestigio. Se ha prestado suficiente atencin 1
hecho de que las ciudades son un polo de atraccin para los hroes de 1 -
cantares de gesta? En la Chanson de Roland *, en contraste con la natu
leza hostil, rocas, montaas e incluso llanuras, las ciudades brillan co
faros: Zaragoza y Aquisgrn, el mejor lugar de Francia. El espejismo
Constantinopla se identifica con el espejismo de la ciudad. Las ciuda
reciben los eptetos de altiva, orgullosa, noble. As, Pars es llam
la noble ciudad en Mainet y en Berthe au grand pied, que encuentra
LA SOCIEDAD CRISTIANA

tila el final de sus aventuras. Obern, al que se pudiera creer apegado ni


VII. FRESCO GTICO : ADN Y EVA EN
ca mente a los bosques donde se ejercen sus encantos, conserva la nostalgia
EL PARASO TERRENAL. ele su lugar de nacimiento, Monimur, su ciudad. Todo el ciclo de Gui
Este fresco, ejecutado en el ao r263, .llcrmo de Orange .gira alrededor de las ciudades: range, Nimes, Vienne,
est considerado como la obra maestra incluso Pars, rt Pars que le Moinage Guillaume no intenta, sin embar
de la pintura romnica tarda. en Aus go, idealizar: En aquel entonces,. Francia estaba poco poblada, apenas
tria. Sin embargo, es ya caracterstica cultivada, y no se vean en ella todos esos ricos dominios, esos castillos, esas
del arte gtico desde el punto de vista ti udades opulentas que la cubren hoy da. Pars en aqulla poca era muy
formal. Los frescos, expulsados de los pequeo., No obstante, en ella se encontraba la sede del rey Luis, a quien
muros por el creciente auge de las ven Cullermo viene a liberar. Y el descubrimiento de la ciudad, al trmino
tanas y las vidrieras, se refugian en las de su cabalgata, le produce un encantamiento, un momento de emocin:
bvedas. Los colores claros predomi ,<Cuando Guillermo abre los ojos, la maana es clara, ve Pars al final de
nan a fin de contribuir a satisfacer la los prados. Guillermo dejar a los parisienses de hoy en da un recuerdo,
preocupacin por la luminosa claridad. el nombre de su enemigo, el sajn pagano Ysor, que derriba en singular
La libertad de las formas se separa combate y entierra en el mismo campo de la lucha, en un lugar que se
tambin del estilismo romnico. No llamar la Tumba-lsor, la Tombe-lssoire. Pero, ms an que Pars, res
obstante, los temas tradicionales per plandece Narbona, tomada por Aimeri: Entre dos rocas, en la ribra de
manecen, incluso se reafirman, ms un golfo, vio levantarse en la altura una fuerte dudad sarracena. Estaba
humanos con la tentacin de Adn y l>ien rodeada de muros y de pilares y jams se vio trazar otra ms slida. En
Eva en trance de morder la manzana las plantaciones de tejos y rboles verdes, vieron los follajes agitados par
fatal, ms simblicos con la inclusin el viento; no se poda gozar de un espectculo ms bello. Haba veinte
de los cuatro ros del Paraso. (Gurk, torres construidas en piedra dura y brillante. Otra ms, en el centro, atraa
Austria.) las miradas. N ade en el mundo, por buen narrador que fuese, sera ca
paz, en menos de un da, de describiros con detalle los trabajos que los
paganos haban emprendido para elevar esta torre. Las almenas haban sido
completamente selladas con plomo; los defensores se encontraban a un tiro
ele arco del enemigo. En lo alto del cuerpo principal se elevaba una bola
de oro fino de ultramar; haban engastado en ella un carbnculo que
llameaba y brillaba con un fulgor semejante al del sol de la aurora ... El
rey contempl la ciudad y, en su corazn, comenz a desearla.
Ahora bien, entre los siglos x y xm, en un arranque del cual ser
siempre Henri Pirenne el inmortal historiador, la faz de las ciudades de
Occidente cambia. Una funcin se convierte en primordial dentro de ellas,
reanima las viejas ciudades y crea otras nuevas: la. funcin econmica, fun
cin comercial y, pronto, funcin artesanal. La ciudad se transforma en el
hogar de algo que los seores feudales detestan: la vergonzosa actividad
econmica. Y el anatema es lanzado contra las ciudades.
En 11-28 arde la pequea ciudad de Deutz, situada frente a Colonia,
al otro lado del Rin. El abad del monasterio de San Heriberto, el clebre:

397
LA CIVILIZACiN Df.L .OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

Rupert, telogo muy apegado a la tradicin, ve inmediatamente en ello un de su perfeccin ...; Gnova, cuyas bellezas canta en lengua vulgar un
efecto de la clera de Dios, un castigo para el lugar que, siguiendo el des.a poeta annimo de finales del siglo XIII:
rrollo de Colonia, ha llegado a ser un centro de cambio, guarida de inh,
mes mercaderes y artesanos. Y dibuja, a travs de la Biblia, una historia Zenoa e citae piuna
antiurbana de la humanidad. Can ha sido el inventor de las ciudades, el De gente e de ogni ben forna.
constructor de la primera de ellas, imitado luego por todos los malos, lo Murao ha bello e adorno
tiranos, los enemigos de Dios. Los patriarcas, par el contrario, y de um, Chi la circonda tuto intorno ...
manera general los justos, los temerosos de Dios, han vivido bajo la tienda.
en el desierto. Instalarse en las ciudades significa preferir el mundo. En Gnova es ciudad llena
efecto, el crecimiento urbano favorece, con la fijacin al suelo y el desarro De gente y de todo bien provista.
llo de la propiedad y del instinto de la misma, la aparicin de una menta, Tiene muros bellos y adornados
lidad nueva y, en primer trmino, la eleccin de la vida activa. Que la circundan todo alrededor...
El florecimiento de esta mentalidad urbana se ve favorecida an m.\s
por el temprano nacimiento de un patriotismo ciudadano. Claro est, como Y Florencia, en fin, a la que Cliaro Davanzati, antes que 1 Dante, glo-
veremos, que las ciudades son el teatro de una spera lucha de clases y que rifica en 1267:
las clases dirigentes sern las instigadoras y las primeras beneficiarias de Ah dolze e gaia terra fiorentina,
ese espritu urbano. Por lo dems, como Armando Sapori ha subrayado, Fontana di valore e di piagenza ...
tambin los grandes comerciantes, durante el siglo xm al menos, saben
exponer su dinero y su persona. En 1260, cuando una guerra feroz opone a Ah, dulce y hermosa tierra florentina ,'
Siena y a Florencia, uno de los ms importantes mercaderes-banqueros Fuente de valor y de placer... !
sieneses, Salimbene dei Salimbeni, hace entrega a la comunidad de 118.000
florines y, cerrando sus establecimientos, se apresura a participar personal, Sin embargo, qu representan esos islotes urbanos en tierra de Occi
mente en la guerra. dente y cul es su porvenir? Su prosperidad no puede, en definitiva, ali
Mientras que la seora rural no haba logrado inspirar a la masa de mentarse ms que de la tierra. Incluso las ciudades ms enriquecidas por
los campesinos que vivan en su seno otra cosa que el sentimiento de la el comercio, ,Gante y Brujas, Gnova, Florencia, Siena y Venecia, la' cual
opresin_ de la que eran vctimas, mientras que el castillo roquero, aunqu ha de luchar, adems, contra el obstculo de su topografa martima, se ven
les ofreciese en ciertos casos refugio y proteccin, no proyectaba sobre ellos forzadas a asentar su actividad y su pader sobre su territorio rural, sobre lo
sino una sombra detestada, la silueta de los monumentos urbanos, instru que las ciudades italianas. denominaron su contado, su campia. (De
mento y smbolo de la dominacin de los ricos en las ciudades, inspiraban al ah procede el nombre de contadini con que son conocidos los campesinos
pueblo ciudadano sentimientos en que la admiracin y el orgullo acababan italianos.)
las ms veces por triunfar. La sociedad urbana haba conseguido crear Entre las ciudades y sus contornos rurales las relaciones son . bastante
valores comunes en cierta medida a todos los habitantes: valores estticos, complejas. A primera vista, la atraccin urbana es favorable para la repo
culturales, espirituales. Il bel San Giovanni del Dante era el objeto <le blacin de sus campos El campesino emigra de las seoras y. su primera
la veneracin y el orgullo de todos los florentinos. Orgullo urbano, que es, conquista es la libertad, bi_en porque, al instalarse en la ciudad; queda en
en principio y especialmente, el producto de las regiones ms urbanizadas: ella automticamente libre, ya que la servidumbre es desconocida en e]
Flandes, Alemania, Italia del Norte y del Centro. Tomemos par testimonio suelo urbano, bien porque la ciudad, convertida en seora de la campia
a tres ciudades italianas: Miln, cuyas maravillas describe en 1288 el her prxima, se apresura a liberar a los siervos, segn el famoso axioma ale
mano Bonvesin dalla Riva en su De magnalibus urbis Mediolani: La mn: Stadtluft macht frei, el aire de la ciudad convierte en libre, o, con
ciudad tiene forma de crculo y esta maravillosa forma circular es un signo mayor frecuencia, en su precisin jurdica: Stadtluft mq,ct fre nach Jah1

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LA CIVILIZAClN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL _ LA. SOCIEDAD CRISTIANA

und Tag, el aire de la ciudad convierte en libre al cabo de un ao y un vez en cuando de alterar el orden social alzndose contra las personas o los
da, despus que el nuevo ciudadano ha permanecido este lapso en la bienes de la Iglesia. No obstante, los escritores -eclesisticos han dejado fil
cudad. trar lo bastante para que padamos adivinar la permanencia de esos antago
Ahora bien, al mismo tiempo la ciudad es la explotadora de su calll nismos, que estallan a .veces en bruscas explosiones de violencia.
pia y se comporta respecto a ella como seora. La seora urbana, qu La ms conocida de esas oposiciones es la que anima a los burgueses
_ contra los nobles. Una oposicin_ espectacular. El cuadro urbano ha aumen
eJerce su derecho de ban sobre su ccbanlieue (lugar sometido al ban), lo
expl?ta sobre todo desde el punto de vista econmico: le compra a buen tado su eco y los escritos -crnicas, actas, estatutos, paces que han sancio
pr_ec10 sus productos (granos, lan, productos lecheros para su aprovisiona nado a menudo sus peripecias- han prolongado su repercusin. Los casos
1ento, su artesanado, su comerc10) y le impone sus mercancas, compren bastante frecuentes -:-relatado_s con horror por los esq-itor eclesisticos
didas aq.uellas de las que tan slo es intermediaria: la sal, por ejemplo, que cn que las revueltas urbanas st han producido contra lo obispos, seores
se convierte en un verdadero impuesto al obligar a los campesinos a com ele las ciudades, nos han prporcionado narraciones conmovedoras en_ las
prar en cantidades determinadas y a precio tasado. Las milicias urbanas se que se nos muestra, con la progresin de la,s nuevas clases, un sistema tam
ven rpidamente integradas en su inmensa mayora por campesinos reclu bin nuevo de valores, que ya no respeta el carc_ter agra4o de los prelados.
tados,. como los soldados de la campia de Brujas, el Franco de Brujas. He aqu el relato de los acontecimientos de Colonic;t en _1074, segn el
Las cmdades desarrollan un artesanado rural a bajo precio, que controlan monje Lamberto de Hersfeld: El arzobispo pas el tiempo de Pascuas en
P..: completo, pero bien pro?to sienten miedo de sus campesinos. Como los Colonia, con - s amigo el obispo de Mnster, al que _hab_ a invitado para
senores en el campo, se encierran al caer la noche en sus castillos, las ciu celebrar - las fiestas con l.- Cuando el obispo quiso regresar _a su casa,. el
dades elevan sus puentes levadizos, encadenan sus puertas, arman sus mu arzobispo orden a sus guardias que le buscasen un barco conveniente.
ro de centinelas _que vigilan ante todo el ms prximo y ms pasible ene A fuerza de indagar, encontraron un buen barco, que perteneca a un rico
migo: el campesmo de los alrededores.Y esos productos de la ciudad que mercader de la ciudad, y lo reclamaron para uso del arzobispo. Los hombres
son los universitarios, los turistas, elaboran al final de la Edad Media un del comerciante que estaban a cargo del barco se resistieron, pero lo hom
derecho que aplasta al campesino. bres del arzobispo amenazaron con maltratarlos si no obedecan inmed1ta
Digamos, por ltio, que ncluso aquellas ciudades que consiguen mente. Los hombres del mercader se apresuraron a ir al encuentro de su
durante la Edad Media convertirse en Estados: Repblica de Venecia, amo, le contaron lo que haba ocurrido y le preguntaron qu deban hacer.
Gran Ducdo de Tosca?a, ci 1:1dades libres hanseticas, no consigu en mantc El comerciante tena rin hijo valiente y vigoroso. Estaba emparentado con
n_er despues su prosperidad s1 n? es contra el curso de la historia y se con las principales familias de la ciudad y, a causa de su carcter, era _m uy
v1rten P? a poco en anacromsmo. Aquellos pases cuya armazn econ popular. Reuni apresuradamente a sus hombres y a. tantos jvenes de la
mica, poht1c y culural estuvo formada durante largo tiempo por las ciu ciudad como le fue posible, se precipit hacia el barco, dio orden a los sar
dades, es decir, Italia y Alemania, sern los ltimos en alcanzar su unidad gentos del arzobispo de salir de l y' los expuls par la fuerza ... Los amigos
en l sil IX. La sociedad urbana medieval no tena ante s ningn por de los dos partidos tomaron las armas y pareci que una gran batalla se
vernr h1stonco. preparaba en la ciudad. Las nuevas de la lucha llegaron a odos del arzobis
* * ;.< po, que envi acto seguido hombres para ahogar el motn y, como hubiese
montado en clera, amenaz a los jvenes sublevados con un duro castigo
El ueo de conseguir una sociedad, si no unida, al menos armoniosa, en la prxima sesin de su corte. [de justicia]. El arzobispo posea todas las
persegmdo por la Ilesia, choc_ con las speras realidades de_ las oposiciones virtudes y haba probado frecuentemente su excelencia en todos los domi
y d: las lucha sociales. El c:3-s1 total monopolio literario por parte de los nios, lo mismo del Estado que de la Iglesia. Pero tena un defecto. Cuando
clrigos, sosterndo como mrnmo hasta el siglo xm, disimula la intensidad montaba en clera, no poda dominar su lengua y maldeca a cada uno
e _la lucha de clases e: la Edad Media y puede darnos la impresin de que sin distincin, con las expresiones ms violentas. Por fin, el motn pareci
umcamente algunos laicos malvados -seores o campesinos- trataban ele apaciguarse, pero el joven, que estaba muy encolerizado y envanecido por

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LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA
s prime xto, no ej de cau sar toda la alteracin que pudo. Recorri l en crisis de extrema violencia. Ello se debe a que, si en las ciu dades de los
cmdd, dmg1edo discursos al Peblo sobre el mal gobierno del arzobispo,
. siglo s XI al xm, las revu eltas son dirigidas pr los _bugeses, deseos?s. de
acusandole de imponer cargas mJ u stas al pueblo, de privar a l os inocent asegurarse el poder paltico qu e garantiza el libre eJercic10 de sus act1vd
de s us bienes y de insultar a los ciu dadanos honorables ... No le result des profesionales y, en co nsecuencia, su fortuna y les .confiere 1:n prest1g10
difcil levantar al popu lacho ... Por otro lado, todo s c onsideraban que I en relacin con su poder econmico, en el cam:po las su b:evac.1?nes e los
p ueblo de Worms haba onseguid? u n xito expulsando a s u o bispo, que campesinos no se dirigen exclu sivamente a meJorar su. s1tuac10n, fipndo,
los gobernaba co n demasiada severidad. Y co mo ellos eran ms nu mero disminu yendo o aboliendo los servicios y las Rrestacones, qu e gan pesa
y ms ricos que el pueblo de Worms y tenan armas, les desagrad que se
damente sobre ellos, .sino que s o n con frecuencia la simple expres1on de u na
pud1se pensar que no eran tan valientes como el p ueblo de Worms y le I ucha por la vida. La mayora de los campesinos se itegrn a esta masa al
pareci vergonzoso estar sometidos como mujeres al poder del arzobispo, .
borde del lmite alimenticim>, del hambre, de la epidemia. Co nstitu yen lo
que l os go bernaba tirnicamente ... que se llamar ms tarde en Francia fa Jacquera y saca una fuerza singular
Igualmente se sabe -por la clebre narracin de Guibert de Nogent de la desesperacin. Si existe tambin en la ciudad -acabamos de verlo en
que la revuelta de los ciu dadanos de Lan en 1 1 1 1 acab con la muerte
del la Colonia de 1074- el motor del odio, si las nuevas capas so ciales alber
obisp o Gau dri y la profanacin de su cadver,
al que un revoltoso cort<'> gan u n deseo de venganza por el desdn que les dedican los seores ecle
el dedo para arrancarle el anillo.
sisticos y laicos, esta motivacin afectiva es mucho ms f u erte todava en
Frente a esos movimientos urbanos, los cronistas eclesisticos se mues
el campo, a la medida del inmenso desprecio que; los seores . sienten por
tran ms admirado s que indignados. Cierto que el carcter de tal
o cual los villanos. A despecho de las mejoras en su suerte conseguidas por los
prelado explica a su s ojos, si no la justifica, la clera de lo s b urgueses
y del campesinos du rante los siglos XI y XII, muchos seores no les reconocen an
p ueblo. Pero c uando ste se levanta contra el orden feu dal en s u
conjunto, al final del siglo xm -en realidad, hay u na diferencia esencial entre su
c?ntra la so 1ead aprobada por la Iglesia, contra u n m undo que,
_ _ conver condicin y la del esclavo antigu 0- otra propiedad qu e la de su persona
tid o al cnstian!smo, no de?1e ra esperar o tra c osa qu e el paso de la ciudad
teestre a la cmad celestial -es el tema de Odn de Freising completamente desnuda. El abad de Burton; en el Staffordshire, lo recuer
en su H is. da as a sus campesinos, a los que el monasterio haba confiscado todo el
tona de las dos ciudades-, la historiografa eclesistica reco noce s
u incom- ganado (ochocientos bueyes, corderos y cerdos), cuando ellos. obtienen del
prensin.
rey, despu s de haberlo seguido con mu jeres. y nios de residencia en resi
As sucede en el Mans, en 1 070. Los habitantes se han sublevado c
ontra dencia, u na orden de restitucin de sus animales. El abad les declara qm
Guillrmo el Bastardo, o cupado en conqu istar Inglaterra, y el
o bispo se ha no poseen nada ms que su vientre, nihil prater ventrem. Olvidaba, a:
ref ugiad c;ca de l. Formaron entonces -escribe el cronista
episcopal hacerlo, que, por su culpa, ese vientre se hallaba muy a menud o vaco.
una aso :1ac10n qu e llmaron ou na, s u nieron par jurament
o y forzaron En 1336, al abad cisterciense de Vale Royal, en el Cheshire, hace reco
a ls senores de las tierras proximas a J urar fidelidad a esa
comuna. Enar nocer a su s campesinos, sobre las Sagradas Escrituras, que eran villanos
decidos por esta c onspiracin, se. dedicaron a cometer innu
merables cr ello s, y su s hijos despus de ellos, por to da 1a eternidad .. . . El campesino e:
menes, condenando a m uchas gentes sin discriminacin y sin ca
u sa, cegando una bestia salvaje, los textos lo repiten sin cesar. Es de u na fealdad repu g
a los uno s p or las razo1:1es ms dbiles y, cosa horrible de expre
. sar, ahorcan nante, bestial. Apenas st tiene figura humana. Es, segn el dicho de Coul
do . otros por faltas ms1gm ficantes. Qu emaron inclu so los castillos de la
reg10n durante la C uaresma y, lo que es peor todava, d urant ton, el Calibn medieval. Su destino natural es el infierno. Precisa posee1
e la Semana una habilidad excepcional para obtener -como por engao.,- el paraso
Santa. Y tod o esto lo hicieron sin razn.
Es la tesis del romance Du vilain qui gagna le paradis par plaid, es decir
* * * por pleito.
Veamos la descripcin de Rigaut en la gesta de Garin el Lorens:
Ahora bien, el principal frente de las tensiones sociales es el campo. Ve avanzar hacia l a Rig.ut, el hijo del villano Hervs. Era u n muchachc
Entre seores y campesinos, la lucha se hace endmica. A veces se desata fuertemente musculado, grueso de brazos, de caderas y de hombro s, los ojo
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

separados el uno del otro por la longitud de la mano; en sesenta pae En ocasin de la Gran Revuelta de 1381, los campesinos ingleses excla
no se habra encontrado cara ms ruda y menos atrayente. Sus cabellos esta maron, segn Froissart: Somos hombres hechos a semejanza de Cristo y
ban erizados, sus mejillas negruzcas y atezadas; no haban sido lavadas de! se nos trata como a bestias salvajes.
de haca seis meses y la sola agua que las haba mojado era la lluvia d I Un precioso poema que data de la prim; mitad del sigl? xm, Le
cielo. cante des vilains de Versan, narra la sublevac10n de los campesmos de la
Y he aqu, en el bosque por donde cabalga Aucassin, la aparicin <le aldea de Verson-sur-Odon, cercana a Caen, contra su seor, el abad del
un joven campesino: ccTena una gran cabezota ms negra que la carlx,, Mont-Saint-Michel. La endecha de los villanos termina con esta rplica:
nilla y haba ms de un palmo entre los dos ojos, y tena grandes mej ill:u A Uez et faites-les payer,
y una enorme nariz aplastada, con grandes orificios muy anchos, y gruesot lls se daivent bien acquitter.
labios, ms rojos que carne asada, y grandes dientes amarillos y feos ... Allez et prenez leurs chevaux,
La misma hostilidad con referencia al ser moral del campesino. De Prenez et vaches et veaux,
villano, la poca feudal ha derivado villana, que significa la fealdad moral. Car les vilains sont trap flons ..
Los que ms feroces se muestran contra los campesinos son los goliardos .
esos clrigos ms o menos excluidos, que han roto el ban, en los cuales se (Id y hacedlos pagar, / pues es justo que paguen. f: Id y quitadles ss caba
exasperan los prejuicios de casta. llos, / quitadles sus vacas y terneros, / pues los villanos son demasiado fo-
Vase la muestra en un poema golirdico, la Dclinaison du Paysan lones.) . . . . . : . . .. -
(la declinacin del campesino): Como ha escrito con. justicia Frantisek Graus, los campesmos cmo sola
mente se ven explotados por la sociedad feudal, sino_, adems, ridiculizados
NOMINATIVO SINGULAR: hic vilanus este villano por el arte y la literatura . , .. . .
GENITIVO: huius rustici de este rstico El franciscano Berthold de Regensburg hacia observar en el siglo xm
DATIVO: huic tferfero a este ferfero (diablo) que apenas si hay un santo campesino (mientras que, por ejemplo, en 97,
.11_
ACUSATIVO: hunc furem este ladrn Inocencia III haba canonizado a un mercader, Homebon de Cremona).
VOCATIVO: o latro oh bandido! Nada hay de extraordinario en esas condiciones, puesto que el fondo
ABLATIVO: ab hoc depredatore por este pillo de la mentalidad campesina es una larga impaciencia, un perpetuo descon
NOMINATIVO PLURAL: hi maledicti estos malditos tento. ccLos campesinos estn siempre encolerizados -.dice ul} poema. golir
GENITIVO: horum tristium de estos miserables dico de Bohemia- y su corazn jams conoce contento.
DATIVO: his mendacibus a estos mentirosos Nada hay de extraordinario en que esta lera estalle de tiempo. en
ACUSATIVO: hos nequissimos estos tunos tiempo y revista la forma de un ataque. El monJe que nos relata el conflicto
VOCATIVO: a pesimi oh detestables I entre el abad de Vale Royal y los campesinos de Darnall y Over, en 1336,
ABLATIVO: ab his infidelibus por estos infieles se indigna al verlos proceder como perros rabiosos, rabicanes.
Guillermo de Jumieges y Wace, en el Roman de Rou (el ccCantar de
ccLos campesinos que trabajan para todos -escribe Geoffroi de Tro Rolln), nos han narrado la revuelta de los campesinos normandos en el
yes-, que se fatigan en todos los tiempos, en todas las estaciones, que se ao 997:
entregan a obras serviles desdeadas par sus amos, se ven incesantemente Les paysans et les vilains
abrumados y esto para proveer a la vida, a los vestidos, a las frivolidades de Ceux du bocage et ceux de la plaine ...
los otros ... Se les persigue por el incendio, por la rapia, por la espada. Se Par vingt, par trentaine, par cent,
les hunde en las prisiones y se les pone en los hierros, despus se les obliga Ont tenu plusieurs parlements,
a rescatarse, o bien se les mata violentamente, se les entrega a toda clase de La devise vant canseillant ...
suplicios ... "Natre ennemi, c'est natre maitre''.
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEV AL LA SOCIEDAD CRISTIANA

Ils en ont parl, en secret Ou plongs dans le plomb bouillant,


Et plusieurs l'ont entre eux jur, Les fit ainsi tous arranger.
Que jamais par leur volont
N'auront de seigneur ni d'avou ...
a
Hideux furent regarder.
Ne furent depuis en lieu vtts
Par ces dits et p;ar ces paroles Qu'ils ne fussent bien reconnus.
Et par d' autres encor p.ZUs folles La commune est. rduite a ren,
Ont marqu leur assentiment Et les vilains se tinrent bien;
Et se sont jur par serment Se sont retirs et dmis,
Qu'ensemble tous se tiendront, De ce qu'ils avaient entrepris..
Et ensemble se dfendront;
Ont lu, ne sais ou ni quand, (Ral se arrebat en tal forma / Que no les concedi juicio; / Los hizo a
Les plus adroits, les mieux parlant todos tristes y dolientes; / A muchos .arrancar los dientes / Y a los otros
Qui par tout le pays iront hizo empalar, / Arrancar los ojos, los puos cortar,./ A todos hizo las orvas
Et les serments recueilleront ... quemar, / Incluso si de ello deban morir,/ Otros fueron quemados vivos /
O sumergidos en el plomo hirviente, / Los hizo a todos arreglar. / Asque
(Los campesinos y los villanos,/ Los del bosque y los del llano .../ Por vein
rosos fueron de mirar. / No fueron despus en ningn lugar vistos / Que
te, por treinta, por cien, / Han tenido varios parlamentos, / Y la divisa van
no fuesen bien reconocidos. / La comuna qued reducida a la nada, / Y los
aconsejando ... / Nuestro enemigo es nuestro amo. / Han hablado de ello villanos se portan bien; / Se han retirado y dejado, / De aquello que
en secreto / Y muchos de entre ellos lo han jurado, / Que jams por su
haban emprendido.) . .
voluntad / Tendrn seor ni abogado ... / Por esos dichos y esas palabras /
Ms o menos abiertamente, la iconografa representa con frecuencia la
Y por otras todava ms locas / Han indicado su asentimiento / Y se han
lucha del campesino contra el caballero, una luha de David c?ntra. Goliat.
comprometido por juramento / Que juntos todos se mantendrn / Y jun.
La vestimenta con que aparecen los dos persona1es
es claro testimomo de la
tos se defendern; / Han elegido, no s dnde ni cundo, / A los ms h,\bi,
intencin.
les, a los que hablan mejor, / Que por todo el pas irn / Y los juramento
No obstante, la forma habitual de la lucha de los campesinos contra
recogern... )
los seores es la guerrilla sorda del merodeo en .las tierras del seor, de la
Tan pronto como el duque fue informado, envi inmediatamente al
caza furtiva en sus bosques, del incendio de sus cosechas. Es la resistencia
conde Ral con un gran nmero de caballeros, a fin de reprimir la ferod
pasiva mediante el sabotaje de los trabajos forzados, la negativa a entregar
dad de los campesinos ...
los pagos en especie, a pagar las tasas. A veces se llega a la desercin.
Y he aqu la represin seorial: En 1117, el abad del monasterio de Marmoutier, Alsacia, suprime los
trabajos forzados de los siervos y los reemplaza por uri pago en dinero. Toma
Raoul s' emporta tellement esta decisin a causa de la incuria, la inutilidad, la flojedad y la pereza de
Qu'il ne fit pas de jugement;
aquellos que los ejecutaban. .
Les fit tous tristes et dolents; En su tratado de Housebondrie, escrito a mediados del siglo XIII, Wal
A plusieurs arracher les dents ter de Henley, preocupado siempre de acrecentar por todos los medios . el
Et les autres fit empaler, rendimiento agrcola, multiplica las recomendaciones para la vigilancia del
Arracher les yeux, poings couper, trabajo de los campesinos; La iconografa nos muestra a los guardias seo
A tous fit les jarrets rotir riales, armados con su bastn, espiando a los trabajadores. Aun reconocien
Meme s'ils en devaient mourir, do que la fuerza de trabajo del caballo es superior a la del buey, Walter
D'autres furent bruls vivants de Henley estima, con un cierto desengao, que resulta intil. para el seor
LA CIVILIZACiN . DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

hacer el gasto considerable que supone la compra de un caballo, pues (( 1.t paraso de los tramposos, la edad de oro del fraude. La opresin de las
malicia de los labradores priva al arado arrastrado por un caballo de a v:m { !ases dueas de la medida es la explicacin de ello. Y la Iglesia, que hizo
zar con mayor rapidez que el tirado por bueyes. dd fraude un pecado grave, no logr borrar esas manifestaciones de la
La hostilidad de los campesinos frente al progreso tcnico es ms vii lucha de clases.
ble todava. Tal hostilidad no puede explicarse, como las revueltas de lo * * *
obreros contra el maquinismo al comienzo de la revolucin industrial, iot
el temor a cualquier especie de paro tecnolgico, sino porque el maquini Fundamental en el campo, la confrontacin entre las clases reaparece
mo medieval se acompaaba de un monopolio de la mquina en provecho bien pronto en las ciudades, no ya como la lucha de los burgueses victorio
del seor, el cual tornaba obligatoria y onerosa su utilizacin a su favor. l.:," sos contra los seores, sino como la del pueblo bajo contra los ricos burgue
sublevaciones de los campesinos contra los molinos banales seorialr11 ses. Desde finales del siglo xn al x1v, una nueva lnea de fractura social se
sern numerosas. Inversamente, se ve muy a menudo a los seores -en dibuja efectivamente en las ciudades, para oponer los pobres a los ricos, los
especial a los abades- hacer destruir los molios a brazo de sus campesinm. dbiles a los poderosos, el comn a la burguesa, el popolo minuto al popolo
con objeto de obligarlos a llevar el grano a su molino y forzarles as a paga grosso. La formacin de esta categora urbana dominante, a la que se ha
la tasa de molienda. Ya en 1207, los monjes de .Jumieges destrozan las lli denominado el patriciado, compuesto por un grupo de familias que acu
mas muelas de mano que quedaban en una de sus tierras. Una clebre mulan la propiedad inmobiliaria urbana, la riqueza, el dominio sobre la
disputa en torno a los molinos hidrulicos opuso en Inglaterra a los monje, vida econmica y el control de la vida pcltica mediante el monopolio de
de Saint-Albans y sus campesinos. Triunfante por ltimo en 1331, el ab,ad los cargos municipales, hace que se levante frente a ella la masa de los
Ricardo II convirti en trofeos las muelas confiscadas: paviment con ellas 11 uevos oprimidos.
su locutorio. . Hacia .el final del siglo xn, comienzan a surgir. los meliores burgenses
Entre las formas ms insidiosas de la lucha de clases, merecen rn o maiores oppidani, cuya dominacin se afirma pronto. Ya en 1165, en Sest,
lugar privilegiado las innumerables discusiones originadas sobre la cucs Westfalia, son mencionados esos mejores, bajo la autoridad de los cuales
tin de los pesos y medidas. La determinacin y la posesin de los patrones la ciudad prosperaba y en quienes resida lo esencial del derecho y de los
que fijan la cantidad del trabajo y de los pagos constituye un medio el negocios, meliores ... quorum auctoritate pretaxata villa nuric pollebat et
dominacin econmica esencial. Witold Kula ha abierto magistralmente la in quibus summa iuris et rerum consistebat. Y en Magdeburgo, en 1188,
va de esta historia social de los pesos y medidas. Acaparadas pcr los uno. un estatuto urbano estipula que en la asamblea de los burgueses se pro
discutidas por los otros, pesos y medidas, conservados en la casa solariega. hibi a los necios proferir palabras contrarias al orden y oponerse en cual
en el castillo, en la abada o en la casa comunal de las ciudades, son ,J quier cosa que sea a la voluntad de los meliores. As era como ricos y
motivo de un litigio constante. Los numerosos documentos que evocan lo pobres se enfrentaban en las ciudades. En las de lengua francesa, donde
castigos infligidos a campesinos o a artesanos por usar de medidas falsa hasta ahora se haba hablado tradicionalmente de oficios fundados sobre
(crimen asimilado al de desplazamiento de mojones o hitos de dominio) el trabajo y sobre la mercanca, trabajo y mercanca se disocian. Los tra
llaman nuestra atencin sobre este aspecto de la lucha de clases. De la mis, bajadores manuales se levantan pronto contra aquellos que, a su vez, les
ma manera que la multiplicidad de las jurisdicciones favoreca la arbitr:t tratan de ociosos. A partir de las postrimeras del siglo xm, las huelgas y
riedad de los seores, el nmero y la variabilidad (al capricho del seor) ele los motines contra los ricos hombres se multiplican y, en el siglo x1v, a
las medidas suponan un instrumento de opresin seorial. Cuando lo. favor de la crisis, se suscitan violentas revueltas del comn de las ciudades.
reyes de Inglaterra tratan en el siglo x1v de imponer un patrn real para A pesar de la tendencia: maniquea de la Edad Media a simplificar todo
las principales medidas, declaran exentas de l las rentas y arrendamiento. conflicto reducindolo a una confrontacin entre dos campos, el de los bue
cuya medida es dejada a la discrecin de los seores. nos y el de los malos, no hay por qu creer qu la lucha de clases se haya
La lectura de los fabliaux *, de los tratados jurdicos y morales, d limitado a esos desafos: seores-campesinos, burgueses-pueblo. La realidad
las actas judiciales, produce la impresin de que la Edad Media fue el fue ms compleja, y una de las ptindpales razones del fracaso habitual de
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

los dbiles frente a los poderosos fue, adems de su debilidad econmica y Et de cela ne pouvons ,pas
militar, las divisiones internas que aumentaban su impotencia. Hemos vi Assez avoir viande et draps;
to ya cmo se haba creado una diferenciacin social entre las capas cam Car qui gagne dans sa semaine
pesinas. A propsito de la insurreccin normanda del 997, Wace hace nota1' Vingt sous n'est mie hors de peine ...
que, si bien los campesinos pobres no pudieron escapar a los suplicios que Et nous sommes en grand misere,
hemos visto, los ricos se libraron de ellos pagando su seguridad fsica con la Mais s'enrichit de nos salaires
prdida de sus bienes. Celui pour qui nous travaiUons;
Entre las capas inferiores urbanas, hemos de distinguir, cuando meno!, De nuits grand'partie veillns
en el populo minuto entre los artesanos y los criados de las corporaciones y Et tout le jour pour y gagner.
la masa de mano de obra asalariada, que no gozaba de ninguna proteccin On nous menace de rouer
corporativa: peones librados al azar del mercado de la mano de obra, reba Nos membres, quand nous reposons:
o reunido cotidianamente en la plaza de la contratacin de trabajo (en Aussi reposer nous n'osons.
Pars la plaza de la Greve), adonde los contratistas o sus encargados venan
a buscar a los representantes de un proletariado siempre amenazado poi (Siempre telas de seda tejemos / Y no por eso iremos mejor vestidas,/ Siem
el paro. A finales del siglo XIII, son ellos los que han pasado a integrar fa pre seremos pobres y desnudas / Y siempre tendremos hambre y sed; /
categora inferior de los laboratores, a los que Juan de Friburgo, en su Jams sabremos ganar tanto / Que mejor hayamos de comer. / De pan
Manual sumario de confesores, asigna el ltimo lugar. Como ha demos tenemos, sin cambiar, 'J Por la maana poco y por la tarde menos; / Pues
trado muy bien Bronislaw Geremek en lo que respecta al Pars de los del trabajo de nuestras manos / No tendr cada una para S\l vivir / Sino
siglos XIII-XV, el trabajo y el trabajador se han convertido con ellos cu cuatro dineros de la libra,/ Y de esto no podemos / Tener bastante comida
una mercanca. y vestido; / Pues quien gana. en su semana / Veinte sueldos no est fuera
de pena ... / Y estamos en gran miseria, / Pero se enriquece con nuestros
;tlarios / Aquel por el que nosotras trabajamos; / De las noches gran parte
La explotacin de la mano de obra femenina ha ocupado ciertamente vc:lamos / Y de da para ganar. - Se nos amenaza con moler / Nuestros
un lugar de preferencia en esta opresin de los dadores de trabajo. De: miembros cuando reposamos: f. De esta manera reposar no osamos.)
todos es conocida la endecha de las obreras de la seda, que Chrtien de Las mujeres se hallan tambin en el centro de una disputa en aparien
Troyes intercala (hacia 1180) en su Yvain, esa Chanson de la chemiscH cia menos dramtica. Ells son la apuesta en la rivalidad de los hombres de
(Cancin de la camisa) de la Edad Media: las diferentes dases sociales. _Esos juegos placenteros entre machos y hem-
1,ras significan, sin embargo,, una de las expresiones ms speras de la lucha
Toujours draps de soie tisserons ele clases. El desdn que las mujeres sienten por los hombres de una deter
Et n'en serons pas mieux vetues, minada categora social es una de las ms dolorosas herida que stos pue
Toujours serons pauvres et nues den recibir. Quizs rtos extrae ver que los clrigos . toman parte en el
Et toujours faim et soif aurons; conflicto. No obstante, el cura, o el monje, libertino y lleno de xitos, es
]amais tant gagner ne saurons uno de los personajes ms familiares de los fabliaux. Particularme'nte, a
Que mieux en ayons a manger. decir verdad, es el clrigo al margen de la sociedad eclesistica, esto es, el
Du pain en avons sans changer ((goliardo o fraile sin tonsura, el que manifiesta sus pretensiones en la
Au matin peu et au soir moins; materia. El debate del fraile y del caballero constituye un lugar comn
Car de l'ouvrage de nos mains n la literatura medieval. El autor, que es siempre clrigo, se. atribuye en
N'aura chacune pour son vivre general el mejor papel y se concede, por lo tanto, una nta ventaja sobre el
Que quatre deniers de la livre, guerrero en el corazn de las mujeres. En <:!l poema del Concile de Remi-

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LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

remont, las monjas, tras una larga discusin, decretan la excomunin contra b urguesas se entregan asimismo a luchas sin cuartel,_ solas o animando par
aquellas que prefieran los caballeros a los clrigos. I iclos, por la direccin del patriciado o por el dominio de la ciudad. No es
El desprecio del clrigo por el campesino se nos muestra tambin en extrao que Italia, urbanizada ms pronto, haya sido el principal teatro de
esta cancin golirdica de Bohemia: cs;1s rivalidades ciudadanas y burguesas. En 1.216, una serie de vendettas
oponen en Florencia a dos grupos de familia, a dos consorterie: la de los
Filia, vis rusticum h[anti-Amidei y la de los Buondelmonte. A causa de la ruptura de una
Nigrum et turpissimum? ,romesa de matrimonio, afrenta tanto ms cruel pata los Fifanti-Amidei
Nolo, mater cara ... rnanto el novio Buondelmonte no se presenta el da en que toda la consor
t f:ria de la novia le espera ataviada con los vestidos de boda en el Ponte
Hija ma, quieres a un campesino Vccchio, el traidor es asesinado mientras se dirige, algn tiempo ms tarde,
Negro y asqueroso? ;1 la catedral para casarse con otra. Insertndose en la lucha entre los dos

No lo quiero, madre querida... candidatos al imperio, Otn de Brunswick y Federico de Hohenstaufen,


que degenera pronto en una lucha entre el emperador y el papa, la riva
La poesa lrica canta, en fin, con frecuencia en las pastorales el amor lidad de las dos familias florentinas se convierte en la querella de los gel
de los caballeros por las pastoras. En la realidad, tales empresas no terminan fos y gibelinos.
siempre felizmente. El conde-poeta Thibaud de Champagne reconoce, en Menos frecuente acaso, pero bastante notable es la actitud individual
verso, que dos campesinos le pusieron en fuga cuando se dispona a sofaldar de ciertos miembros de las clases superiores que, por inters, por idealismo
a una pastora. o, en el caso de los clrigos pobres, por una solidaridad ms fuerte con los
* * * pobres que con el resto de los clrigos, se pnen al lado de los revoltosos de
las categoras inferiores y, con frecuencia, les proporcionan los jefes ins
La lucha de clases en el Occidente medieval se duplica, como es sabi l ruidos de que carecen. Esos traidores a su clase se encuentran las ms
do, a causa de las ardientes rivalidades en el interior de las clases. Los con veces entre el clero y la burguesa, excepcionalmente tan slo en la no
flitos entre seores feudales, prolongacin de las luchas de clan, las guerra, bleza. En 13.27, los diez mil villanos y ciudadanos pobres que marchan
pnvadas procedentes de la faida germnica, forma medieval de la ven contra los monjes de Bry St. Edmunds son conducidos por dos clrigos,
detta seorial, llenan la historia y la literatura. Esas enemistades violentai que portan los estandartes de los rebeldes. Misteriosa figura es la de Henri
y colectivas, esos odios perdurables, esos viejos rencores bien atizados)), de Dinant, ese tribuno de Lieja de los aos 1253-1255, ese patricio que
son, por otro lado, un privilegio de clase. Todava al final del siglo x111, lleva al populacho al asalto del patriciado. Fernand Vercautereli, siguiendo
Philippe de Beaumanoir afirma que quienes no sean gentileshombres no <:n eso a los cronistas del siglo xm, ve en l a un ambicioso, que se sirve del
pueden guerrear. Guerras de los Lorrains contra los Bordelais en la pueblo y de su descontento. para tratar de convertirse en un nuevo Catilina.
gesta de Ral de Cambrai; combates de amigos y parientes del Cid con Sin embargo, no conocemos a esos agitadores populares sino a travs de los
tra el linaje de los Infantes de Carrin; interminables venganzas en torno relatos de sus enemigos. J ean d'Outremeuse nos dice de Henri de Dinant
a lo !nfates de Lara; asaltos. sin cesar repetidos de los Colonna y de lm que haca levantar al pueblo contra su seor y contra los clrigos y se le
Orsm1, aliados con los Gaetam, en los que se mezcla un Gaetani, Bon jfa. crea con facilidad... Era un hombre de gran nacimiento, culto y malicio
cio VIII; y, cmo no?, guerras de clan en el mundo nrdico, desde Esco, so, pero fue tan falso, traidor y ambicioso que no vala nada por la envidia
cia a Escandinavia. En las lizas de los torneos, en pleno campo, en los asedio que tena de cada uno. Desconfiemos de estos juicios que cuelgan a los
de los castillos, las confrontaciones entre las familias feudales pueblan l:a revoltosos la etiqueta caracterstica de envidiosos. Invidia, la envidia es,
historia medieval. segn los moralistas (clrigos), segn los manuales de los confesores, el gran
Si_n embargo, a pesar de sus pretensiones, la clase seorial no posee l;, pecado de los campesinos, de los pobres. No obstante, el diagnstico formu
exclusiva de tales conflictos. En el seno de la sociedad urbana, las familia, lado por los intrpretes de los pderosos no cubre muchas veces ms que la

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LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

revuelta de los oprimidos, la indignacin de los justos. Todos los jefes pode Y los monjes de Saint-Laud d'Angers han debido comprender que jus
rosos en las grandes revueltas del siglo XIV, un Jacques y un Philippe van tificar la desigualdad social supona admitir la inevitable lucha de claes
Artevelde, un Etienne Marcel, sern pintados como ambiciosos. que resultaba de ella cuando declaran en el premlmlo de_ un acta: D 10s
mismo ha querido que, entre los hombres, unos. fuesen senores y los otros
siervos, de tal manera que los seores estn obligados a venerar ">: aar a
Dios, y los siervos estn obligados a amar y a venerar a su seor, sigmendo
Aparte esos casos individuales, cabe preguntarse si dos potencias 110 la palabra del Apstol: Siervos, obedeced a vuetros seor;s tepor.al.es con
han escapado -por definicin- a la lucha de clases, mantenindose fuera temor y temblando. Seores, tratad a vuestros.siervos segun_ la JUStiC1a Y. ,la
de ella y buscando la manera de apaciguarla: la Iglesia y la realeza. equidad; no los amenacis en manera alguna, porque vosotros tambien
La Iglesia, de acuerdo con el ideal del cristianismo, estaba llamada a tenis vuestro Seor; que est en el delo.
mantener igualada la balanza entre pobres y ricos, campesinos y seores, .
Es de sealar que los campesinos se han mostrado sobre. todo hostiles
ms an, a contrabalancear la debilidad de los pobres mediante su apoyo .
contra los seores eclesisticos, probablemente porque la distancia entre
y a hacer reinar la armona social, a la cual, en el esquema tripartito de el ideal que profesaban y su comportamiento deba. excitr en un grado
la sociedad, haba dado su bendicin. especial su clera y, sin duda alguna, ' porque al estar meJor llevados los
Cierto que, en el plano de la caridad, en la lucha contra el hambre, archivos y las cuentas monsticas, los seores eclesisticos obenan con ma
su accin no es de despreciar. Cierto tambin que su rivalidad con la clase yor seguridad, gracias al derecho apoyado por sus actas y sus hbros de censos,
militar la ha inclinado a veces a obrar en favor de los campesinos o de los las exacciones que los seores laicos les arrancaban en la mayora de las
ciudadanos contra el adversario comn y que ha animado de manera espc ocasiones por la violencia.
.
cial los movimientos de paz benficos a todas las vctimas de la violencia Parece justo dar la razn a la autocrtica de ese dignatario eclesisti7o
feudal. Sin embargo, sus reiteradas declaraciones de arbitraje imparcial .
annimo -identificado a veces por error con San Bernardo.- que escribi
entre dbiles y fuertes, disimulan mal el hecho de que, las ms veces, en el siglo xn: ccNo, no puedo decirlo sin derramar lgrimas, nosotros los
ha escogido concretamente tomar el partido de los opresores. Inmersa en jefes de la Iglesia somos ms tmidos que los groseros discpulos en la poca
el siglo, integrada en un grupo social privilegiado, que ella misma haba de la Iglesia naciente. Negamos y callamos la verdad por temor a los secu
transformado en orden, es decir, en casta, por la gracia de Dios, se vea lares; negamos a J esucrjsto, la Verdad misma! Cuando el raptor cae sobre
naturalmente inclinada a dejar sentir su peso del lado del que ella formaba el pobre, nos negainos a socorrer al pobre. Cuando un seor atormenta al
parte de hecho. pupilo o a la viuda, no vamos contra ello. El Cristo est en la cruz. . . y
Cuando el obispo Warin de Beauvais somete al rey Roberto el Piadoso guardamos silencio r
el pacto de paz que pretende hacer jurar a los seores, no debe ignorar que La posicin y la actitud de la realeza no carece de analoa con la de
tal texto ha de aplicarse tambin a algn abad, a algn obispo. Dicho texto la Iglesia. Por otro lado, las dos se han prestado con frecuencia un mutuo
dice as: apoyo en una lucha comn, cuya consigna se dirigfa contra las tiranas indi
No arrebatar ni buey ni vaca ni ninguna otra bestia de carga; no viduales, la defensa del inters general y la proteccin de los dbiles contra
me apoderar ni del campesino, ni de la campesina, ni de los mercad<: los poderosos. ,
res; no tomar en manera alguna sus dineros y no los obligar a rescatarse. La realeza aprovech hasta el mximo todas las armas que la estructura
No quiero que pierdan su haber por causa de la guerra de su seor, y 110 social le proporcionaba: obligar a todos los seores a que le prestase home
los azotar para quitarles lo que tengan. Desde las calendas de marzo hasta naje ligio o feudal; negarse a prestar homenaje por las tierras que ella ten
Todos los Santos, no me apoderar ni de caballo, ni de jumento, ni de en feudo, a fin de afirmar que estaba no solamente en lo alto, smo por enci
pollino en los pastos. No derribar los molinos, no les quitar la harina que ma de toda jerarqua feudal; hacerse reconoce un derecho de proteccin
encuentre en ellos, a menos que se hallen situados en mi tierra o que yo no -reconocimiento (proteccin seorial) o patronato- sobre numerosos
est en la hueste; no dar proteccin a ningn ladrn. establecimientos eclesisticos; imponerse en el inayor nmero posible de
LA SOCIEDAD CRISTIANA
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL
cubiertos con el yelmo, a rmados de lanzas, de dardos y de flecas le a e-
c?ntratos de paridad: 9-ue hacan de l.os reyes los copartcipes en seoras 11azaban con darle muerte. Por ltimo, una asamblea de arz obispos, o bis
s1tuad s fue ra del domm10 real y en reg10 nes donde su infl uencia era dbil;
. pos, a bades, decanos y priores sitian su lecho, con sus bculos levantados
cnsta hzar en su J?fecho el ideal de fi delidad, que era la es encia de la contra l.
moral y de la sens1b1hdad eudales. l mismo tiepo, buscaba siempre sus He aqu -gime el cronista- l o que asustaba a un rey r evestido. de
traese. a l contol de los s enores. Haciendo h ere di taria l a corona, a mpla e J
,rpura, cuya palabra, segn la expresin de Slm?, debe . aterronzar
do m o real, impone en todas p artes a sus oficiales (funciona rios), trata de
como el rugido del len. Ese len es al que nd1cuhza precisamente el
s 1: st1tu1r. l as huestes, co 1:1tribu ciones y j uris dicciones feuda] es por un ejr
Homan de Renart y, con l, a toda la maj estad monrqu ica . Los reyes siem
cito nCInal, .una fiscahdad de Estado y una j usticia centralizada. Resulta pre han sido algo extra os al mundo medieval.
muy s1gmficativo que los campesinos intentasen ponerse baj o la proteccin
,
real, P,es e a que es a se . halla ba bastante ms leja na que la de los seores
del pa1s. L as capas mfenores, esp ecialmente l os ca mpesi nos, centraron muy

a men do su speranza en la p :rs na de l rey, de l a cual cre an pode r reci
. , Hubo tambin en el Occidente medieval otras comunidades, adems
br la hbeac10n de la t1rama senonal. San Luis relata con emocin a Join. ele las que acabamos de evocar, comunidades en 9.ue se entremezcla?an
ville la actitud del pueblo con referencia a l en ocasin de una revuelta d<: ms o menos las clases so ciales y que eran, en p articular, muy favorecidas
los baroes d 1:1rant su minora : Y el s anto rey me cont que, estando en por la Iglesia, que vea en ellas un medio de diluir y de bilitar la lucha
M o:1t1hery, m l m su madre se atrevan a regresar a Pars hasta que los de clases.
ha bita ntes de Pars viniesen a buscarl os en armas. y me cont que el Tales son las cofradas, cuyos orgenes nos son mal conocidos y cuyas
M ontlhry hasta Pars, los caminos esta ban llenos de gentes armadas ; sii relaciones con las corporaciones se mantienen en la oscuridad. En tanto que
armas y que toos l o acl am a ba1:1, suplica ndo a N uestro S e or que l e diese
buena y lrga vida y l defend1es y guardas e de sus enemigos . Ese mito
<':stas tienen una significacin esencialmente profesional, aqullas de bieron
ser casi exclusivamente religiosas. No obstante, en el siglo XIV parece claro
real tendra una larga vida. Sobrev1v1r -hasta las explosiones finales, corno < l u e las cofradas corresponden, si no a categoras profesioales -aunque
ls d 164-1649 en Inglaterra, de 179- 1793 en Francia- a to d as las expc las cofrada s de bar beros, farmacuticos, ciruj anos, por. ej emplo, bautizadas
nenc1as e : que la realza demostr que, al enfrentarse a un p eligro grave en general con el nombre del Santo Sepulcro, se separan en cofr adas
de su bversin de l a so neda d, se reuna a su campo natural, el de l os seo
superiores de mdicos o de ciruj anos de ropa l arga, puestos baj o la advo
res feudales, con l ?s que comparta intereses y prej uicios. B aj o Felipe cacin de los Santos Cosme y J) amin-, s por l o menos a estamentos
A ugus o, l os campesmos de l a a ldea de Vernon se re belaron contra su seor, sociales.
el C apitulo de N otre-D a de Pars, y se negaron a p agar sus tallas. Envia
Tales son las categoras de las vrgenes y de l as viudas, a las que la Igle
rn entonces una delegac10n ante el rey, quien concedi l a razn a los carn',. sia t iene en p articuar estima. U na obra espiritual my n boga en lrn
mgos y l nz a l a cra de los del eg ados de los campesinos esta frase : Qic
. siglos XII y XIII, El epejo de las vrgenes (Speculum Virznum ), copara
sea ?1ald1to el C apitulo s1 no os lanza a una prisin hedionda ! (in unam
los frutos de la virginidad, de la viud edad y del matrimomo. U na mm1atu
latrmam). ra aqu reproducida ilustra la co mparacin : las mu j eres casad-as no reca
.
. Ahora bi n, el rey se . e ncuentra a veces solo frente a las clas es sociales. en ms de treinta veces l a simiente (cifra ya mtica p ara la Edad .M ed1)
LeJ os d do mmarlas, se siente amenazado p or cada una de ellas . Exterior ,
mientras que las viudas l a recogen ses enta veces y las virgenes cien. Sir
a la so n edad f eudal, teme verse apl astar pa r ell a. Tal fue la pesa dilla de
. <:mbargo, ms que formar categora s intersociales, las vrgenes tienden <
Enrique I de Inglaterra, sgn la crnica de J uan de Worcester. Mientras
confundirse con las monj as, y las viudas, con el rebao de l os pbres, ya que
el re y estaba en ormand1a, en 1 130, tuvo una triple visin. Vio primera
en ese tiempo, la falta de un hombre que ganase el p an haca bascula1
me nte . una m?lt1tud de campesinos as ediar su cama con sus instr umentos hacia la miseria a la mayor p arte de aquellas que no queran o n o pod ar
de rabaJ o, rech1?ando los d i:ntes y mol es tndolo, hacindole o r sus l amen. volverse a casar.
tac10nes . D es pues, una mul titud de c a ball ero s, re vestido s con sus corazas,
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE
MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA
Mucho ms vvida ha debid o de ser la divis
in entre las diversas eda val h a ignorado la gerontocracia . To do lo ms, su sensibilidad se ha
e s, n ? esas edades que los clrigos ransponan en las categ
. or as tericas y podido emocionar ante los imponentes anciano s de ba:ba blanca, c om ls
li te ranas d e las e da de s de
. _ la vida, smo a quellas que se integra ban en
d 1c1 0nes concretas, caractersticas en las civiliz tra que se ven en lo s prticos de las iglesia, ante l os acans del_ Apocalipsis
aci ones tradici onales las socie ,
dades militares y las sociedades campesinas. y los pro fetas, ante lo s que presenta la literatura, a 1m1tac10 e C arlomag
Entre esas clases sepradas por no, el viej o emperador de la ba:ba blanca >, o ante los erm1t.anos, . tal co o
la e dad, una re e sen taba en
p; . p ar ticu lar una realidad e str u
cturada y eficaz:
la clase de l os Jovene s, l a mism
a que, en las so cied ades prim
se imaginan y representan, patriarcas medievales de longevidad impres10-
ponde a l os adolescentes, que han recibi itivas, c orres nante .
En efecto, puede considerarse que los jven
do conjunta mente la iniciacin .
es en la Edad M edia sufra n

un verd adero aprendizaje
y una verdadera iniciacin . M as tambi
este aspecto reap arecen l as n, e n Ha de pensarse tambin en la imrortancia de las relacioes que se
estructuras so ciales, encua
cacin en tro o rden . Los j enes son dis drand o esta estratifi anudan en ciertos centros de la vida social y que se u?en mediate azos
tint os entre lo s guerrero s
los campesmos. El aprend 1. zaJe de los pr y entre ms o menos estrechos, con la e structura de l as clases sociales y la diversidad
imeros es el de las a rmas, del com
bate feudal, que termina por la iniciaci de los gneros de vida. . .
n de l a repara cin po r la
ent r n la clase: a ca ball cual se El primero de esos centros est animado p or el clero: es la iglesia,
era . P a ra l os campesino s,
e s e l ciclo de las fiestaJ
!lloncas de la pn maera . En tre San Jo rge (23 centro de la vida parroquial. El templo no es tan slo durante la Edad
J umo), e revela ls Jvenes de la alde de abril) y S an J uan (24 de Media un hogar de vida espiritual comn -muy importante por otro. lado,
a l os ri tos d estinados a a
p rosperidad econom1ca de la c omunida segurar la dado que en l se f ormn ,. n torno a . los tea.s de propaganda de la Igle
d, ritos con frecuencia co nstituid os
po;' ca balgatas o e1 ecutad os a ca ballo
(se las encuentra en el ciclo icono sia, mentalidades y sens1b1hdade, smo a simismo un lugar de a sa mblea .
grfico de los trabaJos de l os meses de Se celebran en l reuniones, sus c ampanas llaman a las gentes n caso. de
abr il o de mayo) y que
prueba del slto p o r encima de l as hog acaban con la peligro , de incendio especialmente. Se sostienen en l conversaciones, JUe
ueras de S an J uan. L
con frecuencia la ruptura de esa s tr dici a ciud ad tr ae gos, comercios. Por largo tiempo, a despecho de los .esfuerzos d el clero y
one s y de las solida ridades
su base . Queda ron, n? o bstante, residuo que eran de los concilios para reducirlo a su papel de casa de D1s, supone un centro
s de ellas: la inicia cin de los jve
nes e s olares y studiante
s. -los bejaunes-, destinados a hac social c on m}tiples funciones, compable a l.a mezqmt musulmana.
su arac ter salvaJ, campesm e rles perder Al igual que la so ciedad parro qmal constituye el _micr?co smos o rgam
o ( existe una rela cin ,
entre el J a cques que
designa en Fra ncia e l campesino al fina zado por la Iglesia, la so ciedad castrense integra .: celula .acial f ormada por
l de la Edad Media y el nombre de
Zak -J ak- dado en Polom. a l conscri los se ores en sus castillos. En ella se agrpan Jovenes h1JOS de l os va sallos,
to universita i o ?), o la d
e los jvenes
aprendic es en e l curs o de
l penado ante ri. o r a su calificacin c enviados all para servir al se or y llevar a cabo su apredzaje m}lit:1r
en el o ficio Y ms p articular omo maestr os --0casionalmente servirn tambin de rehenes-, l os domest1cos senona
:, mente, de la Gran Vuelta que de b
o la que los Joven an rea lizar, les y to da la turba de las gentes destinado s . sa, tisface: las necesidades de
es pasantes reciban en
las c urias, etc.
P aree que, en c?traposicin, la cla diversin y de prestigio de los f eudales. PoslClon ambigua la que ocupan
de las so 1eades trad1c onale S- no se de los viejos -los ancianos
h a desempeado un p a
esos troveros, trovadores y ministriles, obligados a cantr las alabanzas y
. pel importan
en la Cnst 1andad me 1eval
, sociedad de gentes que mueren jvene te los valores esenciales de sus amos, estrechamente dependientes de los sala
guerreros y d e camp s nos q s, de rios y favores que de ellos reciben, con frecuencia deso sos, logrdolo lgu

f?:taleza f1S 1_ca, de clengos dm : alen nicamente en la poca de su plena .
g1d os p o r obispos y por papas que, na vez, de convertirse a su vez en seores -tal es el caso del Mmnesanger
c10 h echa del escan , a bstrac que llega a caballero y recibe el. derecho a u sar escudo de armas .(el fa.oso
dalo de los p apa s adolescentes en e
su bi al trono de .S n Pedro, en el l siglo x -J uan XI manuscrito de Heidelberg, cuyas miniaturas representan a los Mmnesangr
. 931 , a los veintin a
e_l 954, a lo d 1e c1se 1 S-, so 1: las ms veces elegidos j os, J uan XII, en y sus blasones, testifica esta pro mocin mediante el noble at, de la pesia
tiene aproximadamente tremta y cmc venes (I nocenci o I JI
o a os en 1 198). La so
lrica)-, pero tambin con frecuencia ulcerados por su pos1c1o n e artistas
ciedad medie- dependientes de lo s caprichos de un guerrero, mtelectuales ammados d e
LA CIVILIZACION DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

ideales en oposicin a los de la casta feudal, dispuestos siempre a convcr 1.:is mentalidades. Y como la bebida calienta los espritus, la taberna con
tirse en acusadores de sus amos. Las producciones literarias y artsticas d l tribuye poderosamente a dar a la sociedad medieval . ese to.no. apaionado,
medio castrense son muy a menudo un testimonio ms o menos oculto d. tsas embriagueces que hacen fermentar y estallar la v10lencia mtenor.
oposicin a la sociedad feudal.
Los medios populares cuentan con otros lugares de reunin. En el ca111 .* * *
po, el molino, al que el campesino debe llevar su grano, hacer cola has1 a Se ha sostenido en oca_siones que ha sido la fe religiosa la que ha pro
que llega su turno y esperar despus su harina, es un buen centro de porcionado a ciertas revueltas sociales el cemento y el ideal de que tenan
reunin. Puede imaginarse sin esfuerzo cmo se comentan en l las inno necesidad sus reivindicaciones materiales. De ser as, la forma suprema de
vaciones rurales y cmo se difunden a partir de l. Del mismo modo, la., los movimientos revolucionarios habra sido la hereja. Est fuera de duda,
revueltas campesinas han debido de incubarse all. Dos hechos nos demuc5, en efecto, que las herejas medievales han sido logradas en la mayor parte
tran la importancia del molino como hogar de reunin de los campesino. de sus adeptos, ms o menos conscientes, entre las categoras sociales des
En primer lugar, los estatutos de las rdenes religiosas del siglo xn preven contentas de su suerte. Incluso en el caso de una participacin activa de
que los monjes vayan a ellos para pedir limosna. En segundo, las prostitll la nobleza al lado de los herticos, como ocurri en el Medioda durante la
tas pululan a su alrededor, hasta el punto de que San Bernardo, dispucslO primera fase de la cruzada contra los albigenses, se ha podido subrayiar
a hacer pasar la moral por encima del inters econmico, incita a sus mon la importancia de sus quejas con referencia a la Iglesia, la cual, al aumentar
jes a destruir aquellos focos del vicio. los impedimentos por consanguinidad para el matrimonio, favoreca la frag
En la ciudad, los burgueses tienen sus mercados, sus salas de reunin, mentacin de los dominios de la aristocracia laica, que as caan ms fcil
As el lugar donde se rene la corporacin de los Marchands de l'eau (que mente en sus manos. Ms cierto es an que muchos de los movimientos
tiene como afiliados a los comerciantes parisienses ms importantes) y al herticos, que condenan a la sociedad terrestre y especialmente a la Iglesia,
que con tanta razn se ha llamado el Parloir aux Bourgeois, Locutorio contenan un fermento revolucionario muy poderoso. As ocurre en el cata
de los burgueses. rismo, en la ideologa ms difusa del joaquimismo, en los diversos milena
Sin embargo, tanto en la ciudad como en la aldea, el gran centro social rismos, cuyos aspectos subversivos han sido ya subrayados. Si e!Il?argo, las
es la taberna. Puesto que se trata, en general, de una taberna banal, e! herejas han reunido coaliciones sociales . h.eterogneas, e el mtenr e las
decir, perteneciente al seor, y puesto que el vino o la cerveza que se cuales las divergencias de clase han debilitado 1a ficac1a del mov1m1ento.
beben en ella son, las ms vecs, proporcionados o tasados por l, el sefior En el catarismo -bajo su forma albigense por lo menos- podra distin
favorece su frecuentacin. El cura, por el contrario, lanza vituperios contra guirse entre una fase nobiliaria en la que la aristocracia es la dirigente,
ese centro de vicio, en el que se da libre curso a los juegos de azar y a la una fase burguesa, en la que mercaderes, notarios y notables de las ciudades
borrachera y que hace la competencia a las reuniones parroquiales, a lo dominan el movimiento, abandonado por la nobleza despus de la, cruzada
sermones, a los oficios religiosos. Recurdese la taberna cuyo bullicio cubra y del Tratado de Pars. Y, a finales del siglo xm, una fase formada por sus
la voz del dominico, cuyo sermn escuchaba San Luis. Y no solamente la secuelas de aspecto ms francamente democrtico, en la que lo_s artesanos
taberna rene a los hombres de la aldea o del barrio -ese otro cuadro d de las villas, montaeses y pastores pirenaicos continan casi solos la lucha.
solidaridades urbanas que tomar tan gran importancia al final de la Edad Adems, las consignas propiamente religiosas de las herejas hacen des
Media, lo mismo que la calle, donde se agrupan los hombres de una mis111:t vanecerse, por ltimo, el contenido social de tales movimientos. Su progra
procedencia geogrfica o de un mismo oficio-, sino que desempea, acle ma revolucionario degenera en anarquismo milenario; que descarta toda
ms, con frecuencia, en la persona del tabernero, el papel de banco ele esperanza en soluciones terrestres. El nihilismo, que se dirige de modo espe
prstamo y acoge a los extranjeros, dado que, las ms veces, es al mismo cial contra el trabajo, condenado con la mayor dureza por numerosos her
tiempo un albergue. Tal es la razn de que sea un nudo esencial en la red Licos -los perfectos ctaros no deben trabajar-, paraliza la eficacia social
de relaciones. Desde ella se difunden las noticias portadoras de realidadc de las revueltas acogidas bajo el signo de la religin. Las herejas* han sido
lejanas, de leyendas, de mitos. Las conversaciones sostenidas en ella forj;111 las formas ms agudas de la enajenacin ideolgica.
420 421
LA CIVILIZAClN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

Pero esta Cristiandad, que se ha integrado ya a la sociedad nueva naci


da del progreso de los siglos x1-xn, que ha llegado a su frontera, se mus
Pero esas herejas resultaban peligrosas para la Iglesia y para el orden tra todava, por esa misma causa, ms implcable frente a los que no qme
feudal. Los herticos fueron, pues, perseguidos y rechazados hacia los espa ren doblegarse al orden establecido o a los que no quiere admitir en l.
cios de exclusin de la sociedad, que, en el curso de los siglos xn y xm, gra Su actitud sigue siendo, por lo dems, ambigua, frente a esos panas.
cias al impulso de la Iglesia, se fueron delimitando cada vez ms. Bajo la Parece detestarlos y a la vez los admira, los teme con una mezcla de atrac
influencia de los canonistas, en el momento en que se implanta la Inqui cin y de terror. Los mantiene a distancia, pero fija esa distancia de manera
sicin, la hereja es definida como un crimen de lesa majestad, un atenta que quede lo bastante prxima como para tenerlosa su alcance. Lo que ella
do contra el bien pblico de la Iglesia, contra el buen orden de la denomina su caridad con respecto a ellos se asemeja bastante a la actitud
sociedad cristiana. As lo hace en su Summa (hacia 1188) Huguccio, el del gato jugando con los ratones. As las leproseras, que deben hallarse
ms importante decretista en ese instante decisivo. situadas a una pedrada de la ciudad a fin de que la caridad fraternal
Al mismo tiempo que los herticos, son tambin puestos en el ndice, pueda ejercerse con los leprosos. La sociedad medieval tiene necesidad de
acosados, acorralados, los judos (el IV Concilio de Letrn, en 1215, les esos parias. Los separa de s parque son peligrosos, pero los conserva visi
impone la obligacin de llevar una insignia distintiva: la rueda) y los bles, porque a travs de los cuidados que les presta, pueda forjarse una bue
leprosos (las leproseras se multiplican despus del III Concilio de Letrn, na conciencia y ms an, proyectar y fijar en ellos, mgicamente, todos los
en 1179). males que aleja de s. Los leprosos, por ejemplo, estn a la vez en el mundo
No obstante, este tiempo es asimismo aquel en que ciertas categoras y fuera del mundo, como aquellos a los que el rey Marc entrega a Isolda
de parias son al fin admitidas en la sociedad cristiana. La Alta Edad Media culpable en la terrible narracin de Brul, ante la cual ha retrocedido el
haba multiplicado los oficios sospechosos. La barbarizacin haba permi tierno y corts Thomas:
tido resucitar los tabes atvicos: tab de la sangre, que se dirige contra los Ahora bien, cien leprosos, deformados, con la carne roda y blanque
carniceros, los verdugos, los cirujanos e incluso los soldados; tab de la cina, llegados sobre sus muletas al castaeteo de las carracas, se amontona
impureza, de la suciedad, que alcanza a los bataneros, los tintoreros, los coci ban ante la pira y, bajo sus prpados hinchados, sus ojos ensangrentados
neros, las lavanderas (J ean de Garlande, a comienzos del siglo xm, evoca gozaban del espectculo.
la aversin de las mujeres hacia los obreros textiles de uas azules que Yvain, el ms repugnante de los enfermos, llam al rey con una voz
desempearon, junto con los carniceros, un papel de primer plano en las aguda: "Seor, quieres tirar tu mujer en ese brasero. sa es buena justicia,
revueltas del siglo xrv); tab del dinero, que, como hemos visto, se explica pero demasiado rpida. Ese gran fuego pronto la habr quemado, ese gran
por la actitud de una sociedad en la que predomina la economa natural. viento habr dispersado su ceniza. Y como esta llama ceder bien pronto,
A tales tabes, los invasores germnicos aaden el desprecio del guerrero su pena habr terminado. Quieres que te muestre un castigo peor, de
por los trabajadores y el cristianismo su desconfianza frente a las actividades manera que viva, pero con gran deshonor, y siempre deseando la muerte?
seculares, prohibidas en todo caso a los clrigos y, por ello, cargadas de un Di, rey, lo quieres?"
peso de oprobio que recae sobre los laicos que las ejercen. El rey contest:
Sin embargo, bajo la presin de la evolucin econmica y social, que --S, la vida para ella, pero con gran deshonor y peor que la muerte.
trae consigo la divisin del trabajo, la promocin de los oficios, la justifica Al que me muestre un tal suplicio, yo lo querr mejor.
cin de Marta frente a Mara, de la vida activa que, en los prticos de las -Seor, te dir, pues, brevemente mi pensamiento. Ved, tengo aqu
catedrales gticas, hace honorablemente pareja con la vida contemplativa, a cien compaeros. Danos a !solda y que nos sea comn. El mal activa nues
el nmero de las ocupaciones ilcitas o despreciadas se reduce casi a la nada. tros deseos. Dala a los leprosos. Jams seora habr tenido peor fin. Mira,
El franciscano Berthold de Regensburg, en el siglo xm, incluye todos los nuestros harapos estn pegados a nuestras llagas que rezuman. Ella que,
estados del mundo en la familia de Cristo, con la sola excepcin de los cerca de ti se complaca eil las ricas telas forradas de cibelina, en las joyas,
judos, juglares y vagabundos, que forman la familia del Diablo. en las salas adornadas de mrmol, que gozaba de los buenos vinos, del honor,

42.2
LA CIVILIZAClN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL
LA SOCIEDAD CRISTIANA
de l a alegra, ver la corte de sus lepr osos, cuando deba entrar en nuestras entre clrigos y judos que ha presenciado_en .el o nasterio de <?luny, si
barracas hediondas y acostarse con nosotros. Entonces, !solda la Bella, la bien desaprueba esas reuniones El rey anad1: Tampoco ad1e, s1 no
Rubia , r econocer su pecado y echar de menos ese hermoso fuego de es un buen clrigo, debe disputar con ellos. En cuanto a los laicos, cuando
espinos. oyen hablar mal de la ley cristiana, no deben defenderla de otr manera
El rey lo oye, se levanta y por largo tiempo queda inmvil. Al fin corre .
.sino clavndoles su espada en el vientre tanto como pueda entrar.
hacia la reina y la toma por la mano. Ella grita : " Por piedad, seor, que Ciertos prncipes, abades, ppas y, particularmente, ciertos mperado
madme antes, quemadmel" rcs alemanes protegen a los jud10s. No obstante, despues , del s1go XI, el
El rey la levanta, Yvai n la toma y cien enfermos se aprietan en torno antisemitismo se desencadena en Occidente. S ha tatado de exphr este
de ella . Al orl os gritar y chillar , todos lo s corazones se derriten de piedad; movimiento a travs de las Cruzadas, y no es 1pos1ble 9.ue el esp1ntu e
per o Yvain est gozo so. !solda se va, Yvain la lleva. Fuera de la ciudad, des cruzada haya dado a este antisemitismo una pasin afectiva suplementana.
ciende el asqueroso cortejo ... 1 )e todas maneras, si se cree a Ral Glaber, las frecuentes matanzas de
Arrastrada por su nuevo ideal de trabajo, la Cristiandad expulsa inclu judos parecen producirse en torno al ao 1000, aunque., s verdad que se
so a l os ociosos, ya sean voluntarios o imposibilitados para el trabajo. Lanza .
redo blan con la I Cruzada. As, en Worms y en Maguncia: ccEl e nemigo
sobr e los caminos a esa turbamulta de lisiados, de parados, que van a mez
del gnero humano no tard -relatan lo s Anales sajones- en sembrar
clarse con el gran reba o de los vagabund os. Frente a to dos esos desgracia
cizaa al lado del grano, en suscitar seudoproetas,. en ezclar fa!sos her
dos, a los que identifica con Cristo, acta como frente al Cristo fascinante
manos y mujeres desvergonzadas con e eJrcito de Cnto . edinte su
y aterrador. Resulta si ntomtico que cuando alguno desea verdaderamente hipocresa, mediante sus mentiras, mediante sus corrupc1nes 1mpias tur
vivir como Cristo, as Francisco de Ass, no s olamente se mezcla con los
parias, sino que no quiere ser ms que uno de ellos. Un pobre, un extran
baron el ejrcito del Seor ... Creyeron bueno venr ! Cnsto en _ los paga
nos y los judos. Por ello matarn a novecien_t_?S Jud10s n la cudad de
jero, u n juglar -el ccjuglar de Dios como se llama a s mismo-, de este
Maguncia, sin perdonar a las muJeres y a los nmos ... Ispiraba pidad ver
modo se presenta. Cmo no iba a r epresentar un escndalo ?
los grandes y numerosos montones de cadveres que sahan de la cmdad de
El piadoso San Luis, una vez hechas sus devociones, dejando a sus
Maguncia sobre carretas... .
pobres y a sus leprosos, legisl a framente en sus Etablissements: ccSi algunos .
Con la II Cruzada, en 1146, surge la pnmera acusacin de muerte
no ti enen nada y estn en l a ciudad sin ganar (es decir, sin tra baj ar) y fre ,
ritual, es decir, del asesinato de un nio cristiano, cuya sngre_ hab1a de sr
ncorporada al pan cimo, y de profancin de la Hostia, . cr_imen todav1a
cuen tan las tabernas, que la justicia los detenga y les pregunte de qu
vi ven. Y que los arroje fuera de la ciudad.
mayor a los ojos de la Iglesia que el primero, ya qu se co nsideraba com o
Atra ccin y miedo, lo mismo que hacia el herrero, el artista a la vez
un deicidio. Las falsas acusaciones no cesaron e vemr desde e?to n ces para
admirado y maldi to, al que Sigurd da muerte despus de haber recibido de ,
proporcionar a los cristianos los supuesto s motivos de persecuc10n. n tiem
l su espada.
pos de descontento o de calamidad. En algunos lugares, en o cas10n de la
C on los judo s, los cristianos mantienen todo a lo largo de la Edad
Gran Peste de 1348, los judos, acusados de haber envenenado_ os pozos,
Media un dilo go que entr ecortan con persecuciones y matanzas. El judo
fueron degollados. Sin embargo, la gran causa de la segr_egac10n de los
usurero, es decir, el prestamista irreempl azable, se les hace odioso, pero les ,
judos estriba en la evolucin econmica y la doble formacio el mun do
es, al mismo tiempo, necesario y til. Judos y cristianos disputan sobre
feudal y del mundo urba? Los juos n o pueden ser admitidos en lo
todo en torno a la Biblia. Las conferencias pblicas y las reuniones priva
sistemas sociales -vasallaje y coumdade que_ resultn de sta evolu
das s on i ncesantes entre clrigos y ra binos. A fines del siglo XI, Gilberto
Crispin , abad de Westminster, relata en una o bra que tuvo gran xi to su
.
cin. No se puede prestar homena1e un Jud10, , m cambiar un_ ura ento
. }
con un judo. Los judos se ven exclmdos poco a poco de _ la poses1on e nclu
contro versia teolgica con un judo procedente de Maguncia. A mediados
so de la concesin de la tierra, lo mismo que de os ofic10, c?mprendido el
del siglo XII, Andr de Saint-Vi ctor, preocupado por renovar la exgesis , as del comer
b blica , consulta a lo s rabinos. San Luis relata a J oin ville una discusin
comercio. No les restan ms que las formas margmales o 1hc1t
cio y de la usura.
LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

N o obstante, habr 9u esperar al C oncil_io de Trento y a la C on trarre Los papas, que ven en los hechiceros o brujo.s, lo mismo. ue en. los
for ma para_ que la Iglesia mstituya y precomce los ghettos, las jude ras. herticos, fautores de lesa majesta d, turbadores del orden cristiano, figu-
E s _en el tiempo e la gran reces in del siglo xvn y del absolutismo momir ran entre los primeros perseguidores. . : .
qu_ico cuando se mstaurar el gran encierro, c uya historia ha establecido Ya e n el ao u70, un manual para los mqms1dores, la Summa de
ichel Fo ucault en .1? q ue concierne a los lcos. Locos * que la Edad Me officio Inquisitionis, consa gra un captul o especial _ a los auures e idla
dia ha tratado tamb1e n de una manera ambigua. A veces, se les considera tras, culpables de organizar el culto a ls ?e 11:1omos. Haba algu:os ,. no
casi com ? ins pirados .Y el bu f n del seor, que ser el loco del rey, pasa a
, obstante; que intentarn establecer las distmciones necesarias. El .Jnsta
s r tambie n u conseJer o. En la _ so ciedad campesina , el ton to del lugar s ig
O ldranus da P onte de Lodi se pregunta si adivinar la suerte o admm1strar
mfica un fetiche para la comumdad. En el Jeu de la Feuille el dervs el filtr os de amor son en verdad actos herticos. Responder que se trata ms
J oven campesi no lco es quien saca la moraleja de la historia. Se obs:rva bien de supersticiones que de hereja. Cualquiera que sea el diagnstico
mcluso que se rea !iza un ci er to esfue:zo para distinguir diversas categor as de la Iglesia, lo s bruj os y bru jas que no abj uren sern, desde este momen
de locos : los funosos y los frnt1cos, que son enfermos a los que se
, to, acechados por l a hoguera.
pued pensar en c urar o, m as bien, en encerrarlos dentro de hospitales Federico 11, siguiendo a Azn de Bolonia, que:, en su Summa super
e speci ales ( uno de los pri meros es el hospi tal de Bethlem o Bedlam en Codicem (hacia u20),, declara a los malefici reos de la pena cpital, per
Londr s , construido a files el silo XIII); los melanclios cuya etra
, sigue a los hechiceros. El dogo J aco po Tiepolo, por su parte, dicta contra
va ?an na J?U ede ser tambien fi s1ca , hgada a malos humores, pero que tienen dlos un estatuto en 1232.
mas necesidad del cura que del mdico ; y, por ltimo, la gran masa de los Pe ro el ms encarnizado en conseguir su prdida, el ms constante en
posesos, a los que slo el exorci sm o puede librar de su husped temible. invocar la hechicera contra sus enemigos, fue Felipe el Hermoso, cuyo
M u h os de esos posesos son fcilmente confun didos con los h echiceros. reina do presenci un cierto nmero de procesos, en los que la razn m oder
Ahora bie, nuestra Eda M edi a no es l a gran poca de la brujera, que na de Estado apareci baj o sus formas ms monstruosas: extraccin de con
se retrasara hasta l penado de los siglos x1v-xvm. Entre los he rticos y fesiones por cualquier medio y, sobre todo, el mtodo de l amalgama, por
los posesos, lo s bruJos encuentran difcilmente un lugar. Son los herederos el cual se acusaba a los inculpados, en desordenada confusin , de todos los
cada vez menos numerosos, se dir, de lo s brujos pagan os, de los adivina crmenes conocidos: rebelin contra el prncipe, impiedad, hechicera ,
dore d e la . suerte camp esinos, a los que los penitenciales de la Alta Edad malas costumbres y, ms particularmente, sodoma.
M edi_ a persiguen en e l cuadro de la evangelizacin rural. Es en es tos peni Por otra parte, la historia de fa sodoma medieval est todava por
tenc ales , por o tra parte, dond e se inspira n Rginon de P rm para su can on hacer, tanto en lo que res pecta a la prctica como a la teora. D urante los
(hacia el 900) y Burch rd de Worms para su decreto (hacia 10 10). Se ven siglos x1-x11, hay poetas que cantan a la antigua el elogio amor oso de los
e n e ll os lechu zas o lamias , o nstruo s fabuloso s, es pecie de vampiros, y los
_ mancebos y los textos monsticos dejan entrever de vez en cuando que el
lobos-dundes (que en aleman son denommados Werenwulf, dice Burchard, medio masculino clerical no ha debido ser enteramente insensible al amor
lo cal vi e?e a subrayar el carcter popular de tales creencias y de los per socrtico. Pero con mayor frecuencia, con el horror heredado de lo s tabes
s?naJes umdos ellas). Mu d o d e l cm:pia salvaje, sobre el que la Igle sexuales j udos, en completa oposicin con la tica . grecorroman_a, se ve
sia no pose e. mas que una mfluen c1a limitada y en sus incursi ones po r el la sodoma denunciada sin cesar. como el mas abommable de todos los cn
1

m al se mantiene prudente. N o acepta acaso que un duende haya venido menes y, a travs de un a ristotelismo, curiosamente acado luz, el cdo
a vea so bre la cabez a del r e y anglosajn S an Edmu ndo, decapitado por contra naturaleza es colocado en la cumbre de la Jerarqm a de los vicios.
los v1kmgos ? N o obstante, al igual que ocurre con los bastardos, despreciados cuando son
S in embrg?, a parti r del siglo XIII, la razn de Estado, apoyndose de baja extraccin, y tr atados como los hi jos legtimos en las familias pr i
o br e el re 1:1a om1en to del D erecho roma no, se lanza a la cacera de los brn . cipescas, los homosexuales de alto rango (como los reyes de Inglaterra Gm
JOS. N ada tiene de extraordinario v er a los soberanos ms esta tistas e ntre. llermo el Rojo- y Eduardo II), no se vern inquietaos en maner alguna.
garse a ella particularmente. Parece que, ms que la severidad del Derecho canmco, que consideraba a
LA CIVILIZAClN DEL OCClDENTE MEDIEVAL

la sodoma como un crimen capital, es la ausencia en las estructuras fami


liares de condiciones favorables para la formacin del complejo de Edipo
la que explica la dbil difusin de la homosexualidad. Acaso se trate sola
mente de una impresin debida a la censura ejercida por la Iglesia sobre
las alusiones a tales comportamientos.
En todo caso, la sodoma fue uno de los principales crmenes atribui
dos a los Templarios, vctimas del ms famoso proceso montado por Felipe
el Hermoso y sus consejeros. La lectura de las actas del proceso de los Tem
plarios pone bien de manifiesto que el rey de Francia y su crculo haban
establecido, a comienzos del siglo XIV, un sistema de represin judicial
que no tiene nada que envidiar a los ms clebres procesos de nuestra
poca.
Procesos semejantes fueron montados especialmente contra el obispo
de Troyes, Guichard, acusado de haber tratado de dar muerte a la reina
y a otras personas de la corte de Felipe el Hermoso mediante maleficios
sobre una estatuilla de cera, llevados a cabo con la ayuda de un hechicero,
y contra el papa Bonifacio VIII, sospechoso de haberse desembarazado ms
discretamente de su desdichado predecesor Celestino V.
El encierro de los leprosos se produjo tambin en esta poca. Sin em
bargo, las circunstancias de la lepra, por razones sin duda biolgicas, no
son iguales a las de la hechicera. Sin desaparecer por completo, la lepra
retrocede de manera considerable en Occidente a partir del siglo XIV. Se
encuentra en su apogeo, en cambio, durante los siglos XII-XIII. Las leprose
ras se multiplican entonces (la toponimia ha conservado su recuerdo: por
ejemplo, en Francia, las maladreries, los arrabales bautizados con el nom
bre de La Madeleine, los villorios y aldeas que recuerdan el trmino de
msel, sinnimo de leproso, etc.). En su testamento, Luis VIII lega, en el
ao 1.227, cien sueldos a cada una de las dos mi leproseras del reino de
Francia. El 111 Concilio laterano .( en 1179), en el que se autoriza la cons
truccin de capillas y de cementerios en el interior de las leproseras, con
tribuir a hacer de ellas mundos cerrados, de los cuales no pueden salir
los leprosos ms que haciendo el vaco ante ellos por medio del ruido de
una carraca que deben agitar sin tregua, al igual que los judos, al enarbo
lar su rueda, hacen apartar a los buenos cristianos. No obstante, el ritual
de la separacin de los leprosos, que se generalizar durante los siglos xvn
y xvm, y que se efecta en el curso de una ceremonia en la que el obispo,
por medio de gestos simblicos, separa al leproso de la sociedad y hace de
l un muerto en el mundo (a veces incluso debe bajar a una tumba), es
todava raro en la Edad Media. No alcanza tampoco al punto de vista jur-
LA SOCIEDAD CRISTIANA

dico, ya que el leproso conserva los derechos de tin ser sano, excepcin hecha
VIII. HACIA LA PINTURA DEL RENACI
de la Normanda y de la regin de Beauvais.
MIENTO : EL CRUCIFIJO DE CIMABUE.
A pesar de ello, un nmero considerable de prohibiciones pesan so
bre los leprosos y ellos constituyen tambin el chivo expiatorio de todas
La importancia y el genio de Cimabue las iniquidades en tiempos de calamidades. Despus _de la gran hambre
fueron ya reconocidos en plena Edad ele 1315-1318, los judos y los leprosos fueron perseguidos en toda Francia
Media. Dante le llama el pintor ms y declarados sospechosos de haber envenenado pazos y fuentes. Felipe V,
clebre antes de Giotto. Y Filippo Vil digno hijo de Felipe el Hermoso, hizo instruir proceso contra los leprosos
lrmi, a finales del siglo XIV, declara de Francia y, luego de arrancar sus confesiones por medio de la 'tortura,
que con l la pintura ha iniciado su muchos de ellos fueron condenados a la hoguera.
retorno a la naturaleza. Este crucifijo, De la misma manera que los bastardos y los pederastas nobles, los
pintado a finales del siglo XIII (Cima leprosos ilustres no son inquietados. Pueden continuar cumpliendo sus fun
bue muri en I302) para la iglesia ciones y vivir entre las gentes sanas. As Balduino IV, rey de Jerusaln;
franciscana de _Florencia, Santa Croce, Ral, conde de Vermandois, y Ricardo 11, ese terrible abad de Saint-Albans
revela el desvo del modelo bizantino que hizo pavimentar su locutorio con las piedras de molino arrebatadas a
hacia un arte ms natural, el del Re los campesinos.
nacimiento. La Toscana est sirviendo Tambin los enfermos y, sobre todo, los lisiados, forman parte de los
ya de cuna al movimiento, y el espritu excluidos. En ese mundo en el que la enfermedad y la deformidad son con
franciscano, sin crear la nueva sensibi sideradas como signos exteriores del pecado, los que se ven atacados por
liad, la acoge de buen grado y per ellas son malditos de Dios y, par lo tanto, de los hombres. La Iglesia los
mite su desarrollo. Cima.bue trabaj acoge provisionalmente (el tiempo de permanencia en los hospitals es,
en los dos grandes talleres italianos de por regla general, muy limitado) y nutre espordicamente (los das de fies
_
la segunda mitad del siglo XIII: el ta) a algunos de ellos. Los otros tienen por nico recurso la mendicidad y
Baptisterio de Florencia ("il bel Gio el vagabundeo. Pobre, enfermo y vagabundo son casi sinnimos en la Edad
vanni" del Dante) y la baslica de San Media. Los hospitales se hallan con frecuencia situados cerca de los puentes
Francesco d'Assise. (Florencia, iglesia y de los pasos de lasmontaas, esos lugares de trnsito obligado de los erran
de Santa Croce.) tes. Guy de Chauliac, al narrar la actitud de los cristianos en ocasin de la
peste negra de 1348, dice que en ciertos lugares se acusaba del azote a los
judos, que eran degollados; en otros, a los pobres y lisiados (pauperes et
truncati), que eran expulsados. La Iglesia se negaba a ordenar presbteros
a los enfermos. Todava en 1346, par ejemplo, Juan de Hubant, fundador
en Pars del Colegio del Ave Mara, excluye de las becas a los adolescentes
que tengan una deformidad corporal.
El excluido por excelencia de la sociedad medieval es el extranjero.
Sociedad primitiva, sociedad cerrada, la Cristiandad medieval rechaza a
ese intruso que no pertenece a las comunidades conocidas, a ese portador de
lo desconocido y de la inquietud. San Luis se preocupa de ellos en sus
Etablissements, en el captulo del hombre extranjero, y lo define como
el hombre desconocido en la tierra. Histriones, juglares y extranjeros

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LA CIVILIZAClN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL LA SOCIEDAD CRISTIANA

son puestos en un mismo plano en un estatuto de Goslar, de 1.219. El extran mando los empuje a campo traviesa. No me quedara aqu tan largo tiem
jero es aquel que no es un hombre fiel, un hombre sujeto, aquel que no po si poseyese el ms pequeo caballejo. No poder correr con los. otros
ha jurado obediencia a ninguno, el que no ha sido reconocido dentro de como el viento por la llanura, arrastrando por los cabellos a los villanos
la sociedad feudal. en los setosl Oh, cunto me aflige estol _
Por eso la Cristiandad medieval fijaba algunos de sus abscesos. Ciuda Los meses pasan y el hijo prdigo regresa pata eslumbrar a los. suyos.
des y campias, en las cercanas de los castillos, lejos de ocultar, exhiban Pero se ha convertid o en un truhn, no en un senor. En otro tiempo,
sus centros y sus instrumentos de represin: la horca sobre la gran rueda cuando yo era un muchacho -ie dice su padre-, tu abuelo. me mnd a
a la salida de las ciudades o al pie del castillo, la picota en el mercado, en la corte con queso y huevos, como suelen hacer los campesmos. Vi _los
el patio o delante de la iglesia y, sobre todo, la prisin, cuya posesin era el ta balleros y observ sus costumbres._ Y el vieo ampesino voca la viin
signo del poder judicial supremo, de la alta justicia, del rango social ms del joven rstico deslumbrado, que; en un nncon del -ti? del .castillo,
elevado. Nada de extraordinario tiene el que la iconografa medieval, en ve divertirse a la sociedad castrense: torneos, danzas, v10hmstas, Juglares.
las ilustraciones de la Biblia, en las historias de mrtires y de santos, haya Sin embargo, sabe que la vida seorial no es para l ni tampoco para
representado con predileccin los prisiones. Haba en ellas una realidad, su hijo.
una amenaza, una pesadilla siempre presente en el mundo medieval. .
El joven bandido parte de nuevo, co1:ompiendo a _su hermana,- la
A aquellos a los que no poda atar o encerrar, la sociedad medieval que casa, sin ir al altar, a la manera campesma, on uno de us compneros
los abandonaba en los caminos. Mezclados con los peregrinos y los merca de rapia. Se llama desde entonces Traga-Pa1s y su cunado recibe el
deres, lisiados y vagabundos erraban, aislados, en grupos, en hileras. Los .tpodo de Masca-Cordero. -Traga-Carnero, Saco-de-Infierno, Fuerza
ms vlidos o los ms furiosos iban a engrosar las tropas de bandidos embos Cofre, Come-Vaca y Roba-Iglesia componen el reso de la banda.
cados en las selvas. y helos aqu torturando y robando a los campesmos:v A uno _ saco
La historia del joven campesino alemn del siglo xm, Helmbrecht, los ojos, cuelgo a otro encima de una hoguera, ato a ste sobre un hormigue
que quiso escapar a su condicin, es un resumen edificante de historia social. ro arranco a esotro la barba con unas tenazas, desuello a uno, coloco en la
Vemoslo, en primer trmino, imitando el aspecto de los jvenes seo ru'eda a otro, o lo suspendo por los tendones. Todo lo que tienen los cam-
res: He visto, os lo afirmo con toda certeza, al hijo de un campesino cuya pesinos es de este modo mo.
cabellera era rubia y rizada y le flotaba sobre los hombros en toda su lon . .
La historia acaba mal para Helmbrecht, orno puede imag_marse.
gitud; la protega bajo un bonete artsticamente bordado. Dudo que nadie Lo que debe llegar, llega. Dios no se olvda nunca de castigar l que
haya visto jams en un gorro representados tantos pjaros: papagayos y hace lo que no deba hacer. Dios escoge dos mstrumentos para castigar a
palomas, todos estaban imitados. Helmbrecht.
Ms tarde, declara a su padre: Quiero saber qu gusto tiene la vida El primero es el preboste s.eoriaL o les fue concedid? aboga<>.:
en la corte. Nunca ms los sacos pesarn sobre mis hombros, no quiero car El esbirro hizo colgar a nueve de los bandidos, a uno sl deJ con vida .
gar ms el estircol en tu carro. Dios me maldiga si unzo todava los bueyes fue a Helmbrecht "Traga-Pas". El verdugo le sac los OJOS, le cort una
al yugo y siembro an tu avena. Esto no convendra ciertamente a mis lar mano y un pie... Helmbrecht, el ladrn ciego, recibi n bastn y un
gos cabellos rubios y rizados, a mi vestido tan ajustado, ni a mi hermoso criado le gui hacia la casa paterna. Pero su padre no qmso acogerl; lo
gorro y a las palomas de seda que en l bordaron damas. Nol No te ayu ech, sin querer aliviar su angustia ... "Eh, muchacho, llvate de aqm este
dar jams en el cultivol horror...l Seor extranjero, marchaos volando...l"
En vano el padre le recuerda la moral de la sociedad medieval: Es La madre, sin embargo, le desliz un pan en la mano, como a un
raro que triunfe el que se rebela contra su sangre. Y tu rango es el de la nio. As parti el ladrn ciego. Cuando pasaba a travs del campo, acom
carretal l quiere vivir como un seor. Y la vida del seor es la embria paado de su gua, ningn campesino dejaba de gritarle: "Ah.l Ahl La
guez de la velocidad de los caballos (los automviles de la Edad Media) y drn Helmbrechtl Si te hubieses contentado con ser campesmo como yo,
la opresin de los campesinos. Quiero or el mugido de los bueyes robados no te veras ciego y obligado a que te gunl"
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LA CIVILIZACiN DEL OCCIDENTE MEDIEVAL

El ltimo instrumento de Dios fueron los campesinos


robados por
Helmbrecht y q no perdonaban a un hombre de su
clase lo que estaban
forzados a permitir a su seor.
O_bligaron al desgracido a c mfesarse; despus,
. uno de ellos cogi CA.P1TULO IX
un pellizco de tierra y la d10 al miserable a manera de '
, . p rotecc10n contra
e1 m
fierno; despues de lo cual lo col ron de un rbol...
ga
. Las rutas y lo caminos no haban sido seguros; MENTALIDADES,
ahora se puede via
pr con toda sendad, puest q e Helmbrecht est
. , ? colgado ... Acaso SENSIBILIDADES, ACTITUDES
Helmbrecht tiene todavia partidarios? Se convertirn
en pequeos Helm
brecht. No puedo protegeros contra ellos, pero acaba
rn como. l, en h (SIGLOS XXIII)
horca.

L o que domina la mentalidad y la sensibilidad de la Edad Media, lo


que determina la parte esencial de sus actitudes, es el sentimiento
de su inseguridad. Inseguridad material y moral contra la cual, segn
la Iglesia, no existe ms que un remedio, como hemos visto: apoyarse en
la solidaridad del grupo, de la comunidad en que cada uno se integra,
procurando por tods los medios evitar la ruptura de esta solidaridad, ame
nazada por la ambicin o la decadencia. Inseguridad fundamental, que st
centra, en definitiva, sobre la vida futura, la cual adie puede conidera1
como asegurada, ya que las buenas obras y la buena conducta no la garan
tizan jams por completo. Los peligros de condenacin, en los que colabor2
el diablo, son tan grandes y las esperanzas de salvacin tan dbiles que e
temor ha de triunfar por fuerza sobre la esperanza. El predicador francis
cano Berthold de Regensburg, en el siglo xm, afirma que. la posibilidac
de condenacin se halla en una proporcin de 100.000 a 1 y la imagen habi
tual para evaluar el porcentaje en_tre los elegidos y los condenados consist1
en el pequeo grupo de No y sus compaeros frente a la hmanidad masi
vamente destruida por el Diluvio. S, las calamidades naturales constituyen
en efecto, parafos hombres de la Edad Media la imagen de la medida d,
las realidades espirituales, y el historiador se siente inclinado a decir que e
rendimiento de la vida moral pareca a la humanidad medieval tan dbj
como el rendimiento de la agricultura. As mentalidades, sensibilidades
actitudes vienefl., sobre todo, impuestas por la necesidad de asegurarse.

Y en primer lugar de apoyarse sobre el pasado, sobre los predecesore:
De la misma manera que el Antiguo Testamento prefigura y funda e
Nuevo, los antiguos justifican a los modernos. Ningn avance es seguro :

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