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Beneficios de las geomallas frente a los geotextiles para muros de

contencin en suelo reforzado

Si bien, los geosintticos se estn abriendo paso en el sector de la ingeniera,


como una alternativa viable para la construccin de muros de contencin en
suelo reforzado, las geomallas presentan algunas ventajas sobre los
geotextiles. La naturaleza del producto, las diferencias en trminos de
comportamiento y los beneficios en su utilizacin, son algunos de los aspectos
que las diferencian, y que profundizaremos a continuacin.

1. Sobre la naturaleza del producto

Los geotextiles fueron creados para cumplir las funciones de separacin,


filtracin y posteriormente de refuerzo, con el avance de la tcnica. Sin
embargo; ese mismo avance ha dado lugar a la generacin de las geomallas
uniaxiales, materiales ms precisos para el reforzamiento de suelos, y por
tanto, para la construccin de muros de contencin en suelo reforzado.

2. Diferencias entre geomallas y geotextiles

Las capacidades mecnicas e hidrulicas son un gran diferenciador entre la


una y la otra. Cada una, de manera especfica, impacta el comportamiento de
los muros de contencin en suelo reforzado, de la siguiente manera:

Comportamiento mecnico

Friccin o interaccin con el suelo. Los geotextiles interactan con el


suelo mediante el mecanismo de friccin. Esto, a travs del
confinamiento que hacen las partculas de suelo sobre el plano del
geotextil.
Cuando se utilizan geomallas, no slo se tiene ese mecanismo de
friccin, sino tambin el de resistencia pasiva. En qu casos se da?
cuando las fracciones de suelo quedan averiadas en las aberturas de la
geomalla, creando una mayor eficiencia en la capacidad de refuerzo.

La diferencia entre el uno y el otro se puede medir a travs del ensayo a la


resistencia al arrancamiento, mejor conocido como pull-out, referenciado bajo
la STMD6706. El resultado de este ensayo es, fundamentalmente, el factor de
escala que tiene que ver con la deformabilidad en conjunto cuando se utilizan
geomallas o geotextiles.

Cuando se usan geomallas el valor del factor de escala es del orden de


0.8.

Cuando pasa a geotextiles ese valor se reduce al 0.6, es decir se


presenta una reduccin del orden del 25 por ciento.
De esta manera, el desarrollo de la resistencia en los clculos refleja a un
incremento en la longitud de anclaje, que para el caso de los geotextiles est
por encima de las geomallas. Esto produce una consecuencia natural,
cambiando de un material a otro.

Comportamiento hidrulico

Las diferencias en trminos de comportamiento hidrulico, tienen que ver con


la capacidad de permitir el paso de agua a travs del suelo.

Para el caso de las geomallas. El tamao de la abertura de la geomalla


no significa una interferencia en la capacidad de permitir el flujo del
agua.

Por el contario, para el caso del geotextil, puede llegar a serlo pues el
tamao de la abertura del poro es del orden de dcimas de milmetro.
Cuando se trabaja con suelos con infracciones de finos plsticos
considerables, esto puede generar en el largo plazo cierto efecto de
colmatacin o taponamiento, as como exceso de presin de poros con
el consecuente abatimiento de la resistencia.
Como consecuencia, se presentara un incremento en las deformaciones
y prdida de la estabilidad. Las geomallas garantizan la estabilidad de la
estructura, a largo plazo.

3. Beneficios de las geomallas

Aunque los geotextiles son una alternativa, las geomallas presentan algunas
ventajas significativas, como:

La capacidad de interaccin de la geomalla con el suelo hace que la


longitud de reforzamiento, por detrs del plano de falla, se reduzca.
Adicionalmente, garantiza la estabilidad de la estructura.

Como consecuencia, se tendr menor consumo de geomalla para la


construccin del muro, y esta a su vez, presentar menor
deformabilidad.

El volumen de material no slo es palpable en la cantidad de geomalla,


sino tambin en la cantidad de suelo puesto que se tendr una
estructura ms esbelta.

Esto optimiza el tiempo de construccin y, en general, aumenta la


eficiencia de la estructura, tanto en el proceso de construccin, como en
el desempeo a lo largo de su vida til.

Tenga en cuenta que el cambio de geotextiles a geomallas significa un


25% de prdida de resistencia, lo que genera un incremento en la
longitud de anclaje, por detrs del plano de falla definido para el muro. SI
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