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Textos de Karl Popper

La induccin es innecesaria

Nunca es posible justificar o verificar las teoras


cientficas. Mas, a pesar de ello, una hiptesis
determinada, A, puede aventajar bajo ciertas
circunstancias a otra, B: bien sea porque B est en
contradiccin con ciertos resultados de la observacin -
y, por tanto, quede falsada por ellos-, o porque sea
posible deducir ms predicciones valindose de A que de
B. Lo ms que podemos decir de una hiptesis es que
hasta el momento ha sido capaz de mostrar su vala, y
que ha tenido ms xito que otras: aun cuando, en
principio, jams cabe justificarla, verificarla ni siquiera
hacer ver que sea probable. Esta evaluacin de la
hiptesis se apoya exclusivamente en las consecuencias
deductivas (predicciones) que pueden extraerse de ella:
no se necesita ni mencionar la palabra induccin1.

Racionalismo crtico

Existe un nico mtodo al que podra llamarse el


nico mtodo de la filosofa. Pero no es caracterstico
solamente de sta, sino que es, ms bien, el nico
mtodo de toda discusin racional y, por ello, tanto de
las ciencias de la naturaleza como de la filosofa: me
refiero al de enunciar claramente los propios problemas
y de examinar crticamente las diversas soluciones
propuestas. He escrito en cursiva las palabras

1Popper, La lgica de la investigacin cientfica, Tecnos, Madrid


1977, p. 293. Citado en el Diccionario
Herder.
discusin racional y crticamente con objeto de
subrayar que hago equivalentes la actitud racional y la
actitud crtica2.

Sentido positivo del error

Por tanto, no podemos atribuir la verdad o la


probabilidad a nuestras teoras. La utilizacin de
normas tales como la verdad y la aproximacin a la
verdad slo desempean un papel en el contexto de la
crtica. Podemos rechazar una teora por no ser
verdadera o por aproximarse menos a la verdad que
una de sus predecesoras o competidoras. Tal vez pueda
resumir en dos tesis breves lo que he dicho hasta aqu:
(1) Somos falibles y propendemos al error; sin embargo,
podemos aprender de nuestros fallos. (2) No podemos
justificar nuestras teoras, pero podemos criticarlas
racionalmente y adoptar de modo provisional aquellas
que parecen soportar mejor nuestras crticas y que
poseen mayor poder explicativo3.

Falsabilidad

No exigir que un sistema cientfico pueda ser


seleccionado, de una vez para siempre, en un sentido
positivo; pero s que sea susceptible de seleccin en un
sentido negativo por medio de contrastes o pruebas

2 Popper, La lgica de la investigacin cientfica, Tecnos, Madrid


1977, p.17. Citado en el Diccionario Herder de filosofa
3 Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid 1974, p. 243-244. Citado

en el Diccionario Herder de
filosofa.
empricas: ha de ser posible refutar por la experiencia
un sistema cientfico emprico4.

Grados de verosimilitud

Hablando intuitivamente, una teora T1 posee menos


verosimilitud que una teora T2 si, y slo si, (a) sus
contenidos de verdad y falsedad [o sus medidas] son
comparables y adems (b) el contenido de verdad, pero
no el de falsedad, de T1 es menor que el de T2 o
tambin (c) el contenido de verdad de T1 no es mayor
que el de T2, pero s lo es el de falsedad. Resumiendo,
diramos que T2 se aproxima ms a la verdad o es ms
semejante a la verdad que T1 si, y slo si, se siguen de
ella ms enunciados verdaderos, pero no ms
enunciados falsos o, al menos, igual cantidad de
enunciados verdaderos y menos enunciados falsos5.

La corroboracin

He introducido el trmino corroboracin para el


grado en que una teora ha sido rigurosamente
contrastada. Se emplea fundamentalmente a efectos de
comparacin: por ejemplo, E est ms rigurosamente
contrastada que N. El grado de corroboracin de una
teora tiene siempre un ndice temporal: es el grado en
que una teora aparece como bien contrastada en el

4Popper, La lgica de la investigacin cientfica, Tecnos, Madrid


1977, p. 40. Citado en el Diccionario
Herder de filosofa
5 Popper, Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid 1974, p. 58.
Citado en el Diccionario Herder de
filosofa.
momento t. Esto no puede constituir una medida de su
verosimilitud, sino que ha de tomarse como ndice de
cmo aparece su verosimilitud en el momento t
comparada con otra teora. El grado de corroboracin es,
pues, una gua de preferencia entre dos teoras en un
cierto estadio de la discusin respecto a su aparente
aproximacin a la verdad en ese momento. Ahora bien,
lo nico que nos dice es que una de las teoras ofrecidas
parece -a la luz de la discusin- la ms prxima a la
verdad6.

Ahora me ocupar de mi aseveracin central. Consiste


en esto: la tradicin racionalista, la tradicin de la
discusin crtica, representa el nico medio practicable
para ampliar nuestro conocimiento -el conocimiento
conjetural o hipottico, por supuesto- No existe otra
manera de hacerlo. Ms especialmente, no hay camino
que parta de la observacin o de la experimentacin. En
el desarrollo de la ciencia, las observaciones y los
experimentos slo desempean el papel de argumentos
de crtica. Y juegan este papel junto con otro, el de
argumentos no surgidos de la observacin. Es un papel
importante; pero el significado de las observaciones y de
los experimentos depende enteramente de si pueden
utilizarse o no para criticar teoras. Segn la teora del
conocimiento aqu esbozada, existen, en ltima
instancia, slo dos maneras en que las teoras pueden
ser superiores a otras: pueden explicar ms, y pueden
probarse mejor; esto es, pueden ser discutidas ms
cabal y crticamente, a la luz de todo cuanto sabemos,

6 Popper, Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid 1974, p. 103.


Citado en el Diccionario Herder de
filosofa
de todas las objeciones en que podamos pensar, y
especialmente tambin a la luz de las pruebas de
observacin y de experimentacin que se hayan
diseado con el fin de criticar la teora.
Existe slo un elemento de racionalidad en nuestros
intentos por conocer el mundo: el examen crtico de
nuestras teoras. Estas teoras en s mismas son
conjetura. No sabemos: slo conjeturamos. S me
preguntara usted: "Cmo sabe...?", mi respuesta sera:
"No s; slo propongo una suposicin. Si est usted
interesado en mi problema, me complacer mucho que
critique mi suposicin, y si expresa usted
contrapropuestas, yo, a mi vez, tratar de criticarlas".
Estoy convencido de que esto constituye la verdadera
teora del conocimiento (que deseo someter a la crtica
del lector): la verdadera descripcin de una prctica que
surgi en Jonia y que se ha incorporado a la ciencia
moderna (aunque hay muchos cientficos que an creen
en el mito baconiano de la induccin): la teora de que el
conocimiento se desarrolla por medio de conjeturas y
refutaciones7.

7Popper, Conjeturas y refutaciones, cap. 5, citado por Miller en


Popper. Escritos selectos, pgs. 29-30.