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16 FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017

El Siglo de
la Armengola
Antonio Jos Mazn Albarracn

En memoria de Justo Garca Soriano.

T
oda ciudad importante tiene su Pero Orihuela, en manos de la Wizara Isa-
leyenda fundacional; un glorio- miyya, funcionaba tambin de forma indepen-
so detonante que engrandece diente. Su gobierno estaba formado por un
su creacin. Pero nadie en su grupo de personajes de gran talla intelectual
sano juicio puede creer como que se resistieron a la ocupacin. Cuando el
historia, que dos nios ama- infante Alfonso entr en la capital, muchos
mantados por una loba fundasen Roma. Nues- disidentes se refugiaron tras las murallas de
tra leyenda ms famosa no se refiere al naci- Orihuela, que tuvo que ser sometida mediante
miento de la urbe; ms bien intenta borrar un asedio. Aguant, al menos, hasta el ltimo ter-
pasado inmediatamente anterior; cinco siglos cio de 1243, cayendo en fecha imprecisa.
en los que los musulmanes fueron los verda-
deros artfices de la huerta, las acequias, el cas- 2/ 1243-1244. Asediada por tropas castella-
tillo y lo que fue el casco amurallado; un pa- nas, Orihuela se rindi a las huestes del infante
trimonio que los cristianos heredaron intacto. Alfonso sin llegar al asalto. Los cristianos ocu-
paron el castillo instalando una fuerte guarni-
Segn la Real Academia de la Lengua, una cin. Los musulmanes, inmensa mayora de la
leyenda es la narracin de sucesos fantsticos poblacin, se mantuvieron en la ciudad man-
que se trasmite por tradicin o relato basado teniendo sus costumbres, religin e institu-
en un hecho real, deformado o magnificado ciones de gobierno, bajo vigilancia castellana.
por la fantasa o la admiracin. Para comenzar, Dan fe del asedio dos donaciones posteriores
vamos a sintetizar el hecho real; lo que se lla- de Alfonso X: por el servicio que me hizo so-
m Reconquista de Orihuela. Consta de cuatro br Orihuela cuando la gan y por el servicio
fases: que hizo al rey en la cerca de Orihuela.
1/Primavera de 1243. El reino de Murcia se 3/ Primavera de 1264. Revuelta musulmana
entreg al futuro Alfonso X en Alcaraz estable- en el reino de Murcia apoyada por el Emir de
ciendo un protectorado. Pero no todas sus ciu- Granada. En Orihuela los rebeldes intentaron
dades abrieron las puertas a los invasores. Las hacerse con el castillo; los defensores se ence-
crnicas solo mencionan a Cartagena, Lorca y rraron en l y la rebelin fracas. Los hroes de
Mula como plazas sometidas por las armas. la resistencia quedaron inmortalizados gracias
a las mejoras que recibieron en el libro del Re-
partiment.
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4/ Noviembre de 1265. Jaime I tomaba po-


sesin de una ciudad que no lleg a perder el
control castellano. Meses antes, su hijo Pedro,
apoyado por huestes castellanas, asol la huer-
ta y socorri a los encerrados en el castillo. En
su crnica, el conquistador solo dej este es-
cueto prrafo: Hecho esto marchamos aquel
mismo da a Orihuela, dejando en Elche a En
Astrurgo de Bonsenyor, para que nos trajera
las escrituras que hicimos con los sarracenos
de dicha poblacin; y mientras estbamos en
Orihuela, vino a vernos el hijo de Ben Hud Al,
arrayaz de Crivillente.
Algunos apuntes ms: La leyenda fija la toma
del castillo el 17 de julio, fiesta de las Santas
Justa y Rufina. Puede parecer que la fecha se
conmemora desde la conquista; pero no. Aun- permita acceder al recinto fortificado de for-
que estn vinculadas a Orihuela desde que las ma discreta. Sin ir ms lejos, tenemos otra del
mezquitas mudaron a iglesias, dando nombre mismo nombre en Murcia. Estos accesos se
a uno de los templos parroquiales, las mrti- abran en alguna parte de la muralla donde el
res sevillanas fueron escogidas como patronas enemigo no pudiese situar tropas de vigilancia,
de Oriola siglo y medio despus, cuando co- facilitando la comunicacin con el exterior sin
menzaron a celebrarse los festejos de moros tener que utilizar las puertas principales. Eran
y cristianos. En 1400 con licencia del obispo muy tiles en caso de asedio, como va de es-
de Cartagena don Fernando de Pedrosa, el cape; o para recibir abastecimiento y refuerzos.
Consell acord marcar la fecha como fiesta de Su peculiar nombre hizo que tarde o temprano
guardar. Desde entonces, el 17 de julio se ce- cargasen con una leyenda basada en una trai-
lebra la fiesta solemne de accin de gracias y la cin.
procesin de la seera, una de las fiestas ms
antiguas de Espaa. Una vez resumidos los hechos, paso a la le-
yenda y sus autores.
Sabiendo de la vinculacin oriolana con
Catalua, conviene aadir que la tradicin GASPAR GARCA EL ORIOLANO
catalana se apropi de las santas hacindolas
El XVII fue el siglo de los cronistas locales,
barcelonesas. En Prats de Moll, localidad del
escritores inflados de amor patrio que llenaron
Pirineo, las tienen como patronas con una igle-
sus obras de hazaas y milagros para dar lus-
sia parroquial donde guardan dos bustos con
tre y antigedad a sus ciudades. En este flore-
sus reliquias.
cimiento de la historiografa, la mayora de los
En cuanto a la supuesta comunidad mozra- autores eran religiosos. Lo realmente sorpren-
be descendiente de los godos, en el siglo XIII dente es que el primero que plasm en papel
haba desaparecido totalmente. Se convirtie- la leyenda de La Armengola se dedicase a coser
ron, huyeron a los reinos del norte o fueron y cantar.
exterminados por almorvides y almohades.
Natural de Orihuela y morador en Oliva,
As pues, si haba cristianos en el arrabal, se
Gaspar Garca Ortiz era sastre de profesin y
instalaron all tras el pacto de Alcaraz forman-
aficionado a la poesa. La primera referencia
do parte de la ocupacin castellana.
a este personaje que he encontrado son unos
Por ltimo quiero aadir, que en numero- versos que present en la celebracin potica
sas fortificaciones aparece la expresin Puerta de la fiesta de canonizacin de Raimundo de
de la Traicin para designar un postigo que Peafort en Valencia, en 1601.
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Historiada por el P. Gmez, sacerdote valen- verso que nos ofrece el primer guin y el re-
ciano, le dedic est crtica: parto inicial: Benzaddn, el perverso alcaide
moro; el Almengol (sin nombre de pila y con
Desde Oliva un sastre honrado l); la Almengola, su mujer; sus dos hijos; y sus
por su desdicha y desastre dos hijas, sustituidas por dos valientes varones
remiti cierto guisado vestidos con ropas femeninas. De ellos, solo da
que aunque no fuera de sastre nombre a Juan Darn, con apellido similar al
l es por si desastrado igo Darn que se encierra en el castillo se-
Gaspar, y Ortiz, y Garca gn el libro del Repartimento.
de Origela natural La primera parte del canto octavo se titula:
se firm, gentil porfa Arde la rebelin, redmese el castillo de Ori-
habiendo cantado mal gela y baja el Rey don Jaime a la Conquista.
cantarse una Letana. Comienza con dos docenas de insultos dedica-
Gaspar Garca Ortiz, que firmaba como Gas- dos al alcaide del castillo que no voy a repro-
par Garca Oriolano ostenta el honor de ser la ducir; he escogido y transcrito los versos ms
primera fuente escrita de la Armengola, gracias interesantes.
a un poema pico incluido en La Murgetana Muera la gente brbara enemiga,
del Oriolano, guerras, y conquista del reino de alarma que divino auxilio siento
Murcia por el Rey D. Jaime primero de Aragn, pero do corres, o firmeza extraa
parte I., publicada en Valencia en 1608 por que vuela una mujer por la montaa.
Juan Vicente Franco. A este oriolano ausente,
sin mucho conocimiento histrico, debemos la Espantome que sola t te atrevas
leyenda en estado puro. a lo que no pudiera un varn fuerte
mas cuando la mujer se determina
Nunca sabremos si se inspir en algn rela- el mar vadea y los montes mina.
to oral. Lo cierto es que teji una historia en
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Como mejor ser pudo les rebela Anda la vieja empuando un asta
aquella traicin que el moro emprende ofreciendo la vida al caso honroso
y como aquella noche cumple el plazo que el ir determinada solo basta
el triste funerable mortal caso. para emprender lo ms dificultoso.
Dice, bien conocis a na Almengola Hasta el seor a su rigor las manos
ama de Benzaddon Alcaide Moro, y a los cuitados que llorando estaban
que es esta que aqu veis y vengo sola a Rufina y a Justa les enva
acompaada de mancilla y lloro en la vigilia santa de su da.
Solo por mi familia y gente vengo Bajan las santas de la impirea cumbre
que quien me revel el secreto imbia trepan los cielos y elementos hienden
como dos hijas, y dos hijos tengo hinchen los valles de gloriosa lumbre
de mi velado, dulce compaa. el monte abrasa y el castillo encienden.
Atnitos quedaron, espantados De un golpe a Juan Darn vida comisa
aquellos descendientes de los Godos y el suelto mozo ya pesado y grave
y a la calamidad de sus estados vuelve sobre el alcaide, y ambos juntos
vecina y cerca se revuelven todos. ocupan tierra con quedar difuntos.
Resueltos entre todos, sealaron Al fin los oriolanos consiguieron
para la prueba arriscada y sola prspera salvacin, fin admirable
dos mancebos gallardos, que bastaron guardaron su castillo, y defendieron
al nmero de seis con na Almengola: sus torres, con fortuna favorable
De femeniles trajes se adornaron Y es conclusin averiguada y cierta
zelando con aquellos peto, y gola, que cuando al Rabal Roche dio el asalto
y salen como hijas del buen viejo el moro a la celada descubierta
corderas pareciendo en el pellejo. viendo al cristiano con victoria en alto
En este tiempo el Almengol valiente Que callando volvi la rienda suelta
el primer portalero tiene muerto y as confuso de consejo falto,
por cuya causa a la puerta nombre qued cuan antes sin mover la tierra
quedo, de la trycion, mas no del nombre. pues dentro el Rey do Jaime entr sin guerra.
Ya conseguido el fin para su intento Hasta aqu la parte referida a Orihuela en el
del femenil vestido se desnudan poema original. En los versos de Gaspar todo
sacan el varonil robusto aliento queda confuso, como si la revuelta y la llegada
que con el traje de doncellas mudan de Jaime I hubiesen transcurrido en dos jorna-
das. Lo curioso es que el oriolano menciona a
Y vanse de aposento en aposento seis personajes; la Armengola y cinco varones:
con que victoria conseguir no dudan su marido, sus dos hijos y dos valientes mance-
echando los serrojos, y al estrago bos, vestidos de doncella que sustituyen a sus
dieron a los dems el Santiago dos hijas. Y as la dama, armada con un asta
Y la muerte va revuelta en cuchilladas y acompaada por cinco valientes espadas, se
reveses, y mandobles, de manera dirige al castillo.
que hizieron mayor ria cinco espadas Su marido mata al primer centinela en la
que un escuadron de sinco mil hiziera. puerta de la traicin; y una vez dentro, los tra-
Las postas y las guardas a estocadas vestidos se despojan de sus disfraces y todos
por entre las almenas salen fuera comienzan a repartir cuchilladas y mandobles,
y as dejando fortaleza y vida enardecidos por la aparicin de las santas Justa
qued la gente brbara vencida. y Rufina que iluminan el castillo. Juan Arn y el
alcaide fallecen en el combate.
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La celada de los moros queda descubierta, Inicialmente fue editado en dos partes; la
los cristianos se salvan y Jaime I entra en Ori- primera, titulada Dcada primera de la histo-
huela sin guerra. ria de la insigne y coronada ciudad y reyno de
Valencia, vio la luz en 1610, y se compone de
Publicada su obra, el sastre poeta sigui los cinco primeros libros. La Segunda parte de
cantando al Reino de Murcia sin mucha for- la Dcada primera de la historia de la insigne y
tuna, pues el Concejo de la capital, que haba coronada ciudad y reyno de Valencia, sali un
sufragado la primera publicacin, le retir la ao despus, en 1611. A pesar de su falta de
financiacin para drsela al famoso licenciado mtodo histrico, de sus errores cronolgicos
Francisco Cascales, autor de los Discursos his- e inexactitudes histricas, es fundamental para
tricos. La obra de Gaspar, titulada Anales de el estudio de la historia valenciana.
Murcia qued indita.
A diferencia de Gaspar el oriolano, que ha-
Despedido como historiador, poco ms he ba escrito sus versos sin haber accedido a los
encontrado del sastre trovador. Un soneto ti- archivos, el cronista valenciano haba consul-
tulado El anglico padre dominico, como tado muchos, entre ellos la crnica de Jaime
parte de la obra: Defensa Dominicana por la I. De Orihuela encontr bien poco. As pues,
limpia Concepcin de Mara sin pecado origi- para completar su relato, el bueno de Gaspar
nal, publicada en Orihuela en 1628 por Vicen- quiso cubrir el vaco y le vino muy bien la bo-
te Franco, donde firma como Gaspar Garca el nita historia aunque no encajase del todo con
oriolano. los datos que tena. Dej la responsabilidad
Entonces: por qu ha llegado hasta noso- en el oriolano, suponiendo que el autor de
tros la trova de este sastre, hasta ocupar el pro- la Murgetana, como natural de la tierra, haba
tagonismo en la historia de nuestra Reconquis- consultado los archivos locales y estaba bien
ta? informado de los asuntos de su patria chica.
As lo manifest:
Quiso el destino que dos aos despus,
aquella intrascendente obra potica cayese en El autor de la Historia Murgitana, hace un
manos de otro Gaspar. breve Compendio de los Caballeros y Solda-
dos de cuenta que sirvieron en ella. Y porque
EL OTRO GASPAR como hombre natural de Origuela, y criado en
Murcia, se debe creer que tuvo noticia entera y
Gaspar Juan Escolano haba nacido en Va- verdadera de todos.
lencia en 1560. Miembro de una destacada fa-
milia, su padre fue conseller de la capital del Esta desafortunada suposicin, que no pudo
Reino. ni analizar por las prisas para incluirla en el
tomo de la Historia de Valencia que tena listo
En 1597 fue nombrado rector de la valencia- para imprenta, dio lugar a que la leyenda de la
na parroquia de San Esteban. En 1600 partici- Armengola pasase a formar parte de la Historia
p en un certamen potico durante la Fiestas oficial de Reino de Valencia, en la segunda en-
celebradas en Valencia por la recepcin de una trega publicada en 1611.
costilla de San Vicente Ferrer. Dos aos des-
pus lo nombraron predicador de la ciudad de En ella, el Gaspar valenciano traduce a pro-
Valencia, y en 1604 cronista mayor del reino. sa y modifica un poco el trabajo del Gaspar
oriolano. Elimina a dos de los cinco varones,
Eclesistico, poeta, escritor e historiador, su nombra a Armengol como posible marido, le
obra Dcadas de la historia de Valencia es un quita una z a Benzaddon y da nombre al otro
clsico de la historiografa valenciana. Este am- mozo: Ruidoms, un apellido que coincide con
bicioso proyecto de historia general de Valen- un municipio de la provincia de Tarragona.
cia y su reino es una relacin de los hechos his-
tricos acontecidos hasta el reinado de Pedro
el Grande de Aragn, adems de los sucesos de
las Germanas, la rebelin de los moriscos y su
expulsin.
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As qued la historia en prosa: arrabal marido y dos hijas, le hiciese colmada


merced de que bajase por ellos, para escapar-
Fomentaba el levantamiento de los moros el los del peligro de muerte.
rey moro de Granada, que no contento con
quitarle la obediencia y atrevrsele en guerra Obligado el moro de las vivas obligaciones que
abierta, tuvo trazas como incitar a lo mismo a a la dama cristiana tena en razn de la crianza
los de Murcia, que en su nombre y proteccin (o porque no hay contraste contra el decreto
se alzaron y recibieron de su mano alcaide y de Dios), dispens con ellos; y al punto la cau-
guarnicin en el Alcazar. telosa y magnnima mujer se sali en anoche-
ciendo del castillo, y bajando al arrabal que los
Hzose el levantamiento con grande secreto de Orihuela llaman Roche, hizo junta de los
para cierta hora y da, en que tenan concerta- cristianos y dado el aviso de su cercana calami-
do de pasar a cuchillo todos los cristianos que dad, los persuadi a que tres de ellos, los ms
moraban entre ellos. Llegose la hora fatal de animosos y fuertes se vistiesen de mujeres, y
la degella; y acert que a una varonil mujer bien armados debajo de las ropas se subiesen
llamada Armengola, que haba criado a sus pe- con ella al castillo, y se alzasen con l.
chos un hijo del moro Benaddon, alcaide del
castillo de Orihuela, por misericordia del moro Llambanse los tres escogidos para tan glorio-
(despus de muy juramentada de tener secre- sa transfiguracin, Armengol, Juan de Arn y
to) le fuese revelada la conjuracin hecha para un tal Ruidoms; los cuales siguiendo los pasos
la ruina de los cristianos. de la mujer, llegaron a la puerta del castillo, y
apenas fueron reconocidos por la guarda, que
Venci luego a la flaqueza mujeril el ingenio y engaada con los vestidos, juzgando por la
sin muestra de turbacin, regraci al alcaide la pinta que sera la familia de la Armengola, la
confianza del secreto; y en fe de l, le suplic franque con liberalidad.
que pues no ignoraba que tena abajo en el
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No bien se vieron dentro, cuan- Baj, y oda por ellos la feliz


do dejando caer el rastrillo, embajada, se encaminaron al
porque no acudiese socorro, castillo con las armas y bas-
se descartaron los dos de las timentos que les dio licencia
figuras de mujeres y jugando la prisa y la brevedad del
las espadas juntamente con el tiempo, y se encastillaron en
Armengol (que sera marido de l. Los moros, ignorantes de
ella), les ganaron por momen- la contramina, acudieron al
tos las puertas a los guardas. plazo para ejecutar su diab-
lico pensamiento; mas como
Tomadas las llaves, volaron a lo echaron de ver que haba sido
alto del castillo y echaron los descubierto, y que los cristia-
cerrojos por defuera a algunos nos estaban apoderados del
de los aposentos, porque no castillo, acordaron envainar
saliesen los del alcaide a dar las espadas con sosiego, y
con ellos; y en otros entraron hacer del traidor fiel.
acuchillando y matando; no
haciendo menos risa la valerosa Hasta enviarles comida para
amazona, que como caudillo justificarse con el rey don
iba delante con un asta en la Alonso, que era cierto que te-
mano. nindose por l el castillo ha-
ba de venir luego algn ejrcito de cristianos
Era vspera o el mismo da de las dos hermanas a tomar enmienda de aquel insulto, como en
vrgenes y mrtires, Santa Justa y Rufina, natu- efecto, vino nuestro rey don Jaime con el suyo
rales de Sevilla; y andando los leones cristianos en favor del yerno, ms abrieron las puertas de
por las coviles del castillo haciendo la carnice- la villa los moros y se entregaron sin contradic-
ra que al trocado pensaban hacer los moros cin.
en ellos, fueron vistas descender del cielo dos
grandes luces, que la una se asent sobre el Gaspar Escolano falleci el 20 de febrero de
castillo, y la otra baj hasta el arrabal; donde 1619. Su obra qued en esos diez libros publi-
quedaban los dems cristianos medrosos como cados en dos volmenes. En 1878-1880, Juan
corderos en el corral que sienten alrededor el Bautista Perales Boluda public las Dcadas en
aullido del lobo, y no bulle pajuela que no se tres volmenes, aumentada con gran caudal de
les antoje l. notas aclaratorias bajo el ttulo de Historia ge-
neral de Valencia.
Pamente se cree que venan all las dos santas
espaolas a darles su favor en aquel trance, y Inmediatamente, otro cronista valenciano
alentados unos y otros con aquel celestial pro- dio cuenta de la leyenda. Fue el fraile domi-
nstico, se les doblo el valor a los que andaban nico Francisco Diago, en 1613. Este autor con
peleando por arriba. mucha bibliografa a sus espaldas, incluy la le-
yenda en sus Anales del Reyno de Valencia, en
Apuntronse Juan de Arn y el alcaide moro, libro sptimo, captulo treinta y siete, una obra
y fue tan reida la pelea, que cayeron a la par que recopilaba muchos trabajos locales.
muertos. Violo el marido de la Armengola, y
juzgando que si faltaba el alcaide estaba lo ms En ella solo menciona que Orihuela fue ga-
hecho, fiando de la brevedad de la ventura, nada a los Moros por un medio maravilloso,
dijo a su mujer que bajase en un vuelo al arra- tramado por una animosa y valiente mujer. Los
bal, y avisando a los cristianos del estado en detalles salen de la obra de Gaspar Escolano
que estaban las cosas los hiciese subir con sus omitiendo el nombre de la herona. Y as, ya
armas, porque fortificados todos en el casti- consignada en dos prestigiosas crnicas, naci
llo, pudiesen esperar ms a su salvo cualquier la Armengola como verdad histrica.
acontecimiento del enemigo.
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LA LEYENDA LLEGA cristianos del arrabal roche


A ORIOLA que haban quedado en el
por razn del pacto vivien-
Un ao despus de la
do pblicamente en la fe
publicacin de Gaspar Es-
de nuestro seor Jesucris-
colano y basndose en ella,
to, por defenderse mejor
en Orihuela, otro religioso
del infante don Alonso,
llamado Francisco Martnez
hijo primognito del Rey
Paterna, incluy a la Armen-
do Fernando 3 de este
gola en El breve tratado de
nombre llamado el san-
la fundacin y antigedad
to.
de Orihuela, obra de 1612
estudiada por el actual cro- Vinieron embajadores
nista de la Ciudad, Antonio del Rey Moro de Murcia,
Luis Galiano Prez, que pu- llamado Abenhudiel para
blic una edicin facsmil en entregarle su Reino por
1984. Para componerla, don parte de su Rey, por razn
Francisco, beneficiado de la de haberse movido pleitos
Catedral y doctor en Teo- entre los vasallos de su
loga por la Universidad de reino contra l, habiendo
Orihuela, utiliz otras historias ya publicadas y venido a dicha ciudad a tomar posesin y sa-
consult privilegios y documentos del inhspi- liendo a correr la tierra con sus soldados para
to archivo de la Sala del Consell. conquistar los dems lugares, que le haban
sido rebeldes, como fue Lorca, Mula, Cartage-
Su narracin contiene ms datos y demues-
na u Origela.
tra que, al menos, se haba ledo el Libro de Re-
partimentos. Aqu, las hijas son tres; y tambin Sucedi en aquellos das, por permisin divi-
los mozos, annimos. Eso s, cita a algunos de na, que una cristiana de aquellas que estaban y
los que aparecen en los repartos. Imagino que habitaban en el arrabal roche le criaba al Alcai-
para el clculo de aos de dominacin, a la fe- de del castillo de Origela un hijo, y dndole
cha del tratado, 1243, le resta 711, el ao que aviso el alcaide a la ama cristiana de cmo los
llegaron los primeros musulmanes a la penn- moros haban determinado de pasar a cuchillo
sula. Sin embargo, luego cae en el error crono- todos los cristianos del arrabal, rogole l y su
lgico que cometi el famoso historiador mur- mujer, que se quedase en el castillo con ellos,
ciano Francisco Cascales, situando la entrada que le acompaaran y defenderan de buen
en Orihuela en 1242. He aqu un resumen de grado por la buena obra que hacia de criarles a
su versin: su hijo. La buena cristiana movida por el Esp-
ritu Santo que la haba tomado por instrumen-
De cmo Origela fue ganada por los cristia-
to como otra Judith para restaurar esta tierra,
nos a los moros: Despus de haber estado la
dijo que no poda servirles sin traer consigo
ciudad de Origela en poder de los moros 532
tres hijas doncellas que tena. Y concediolo el
aos, apiadose Dios Nuestro Seor de ella por
Alcaide por mocin divina.
las muchas oraciones que los cristianos fieles y
catlicos que en ella vivan, cada da hacan a la Aquellos valerosos cristianos godos, movidos
Virgen Santsima Mara, a quien haban tomado de Dios, cambiaron las tres hijas por tres esfor-
por patrona y abogada zados mancebos en hbito y traje de mujeres,
con armas secretas debajo de los vestidos mu-
La majestad divina que jams olvida a los suyos
jeriles se subieron al castillo en compaa de la
dio victoria a los cristianos por medio de una
ama, para con nimo valeroso apoderarse de l
maravillosa traza, enviada y bajada del cielo, y
y de sus enemigos, ayudndoles Dios, que es el
fue, que como los moros de Origela haban
Seor de las batallas.
determinado de pasar a cuchillo a todos los
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La cristiana, con las armas de la oracin, que ra vez al pueblo de Orihuela, en su inmensa
son las ms poderosas, subi al castillo a mayora analfabeto. La escuch por boca de
aquellos fuertes y valientes soldados vestidos Fray Francisco Gregorio Arques, en su sermn
de mujeres. Los nombres no se han podido para la fiesta del 17 de julio de 1617. Sorpren-
saber jams, siendo dignos de que estuviesen dentemente, este fraile hizo mucho ms cre-
escritos con letras de oro, aunque se sabe los ble la historia. Sita la revuelta el 16 de julio de
nombres de los que despus les siguieron y se 1242, como Martnez Paterna, pero casi parece
apoderaron de la primera puerta del castillo, la una operacin de comandos. Os la resumo:
que cae sobre el arrabal, que hoy llaman puer-
ta de la traicin por esta ocasin. El alcaide vive en el castillo; y para librarse
del dominio del infante Alfonso, decide pasar
Estn escritos en el libro de repartimiento de a cuchillo a los cristianos del arrabal. Se lo co-
las Tahullas con mejoras del rey Alfonso dadas munica a la cristiana que daba el pecho a su
en abril de 1268. Fernando de Marfa Adalit, hijo, que segn dicen se llamaba Armengola.
igo Darun, Juan Jov, Ibaez de Oriol y Gil La mujer pide subir a sus tres hijas doncellas.
Lobet para que guardasen y defendiesen de los Entonces avisa a los cristianos y estos resuel-
moros esta puerta. ven que la acompaen tres mancebos de los
ms valientes en hbito mujeril y con armas
Los fuertes mancebos subieron a lo alto de la bajo el vestido. A los tres esforzados mancebos
fortaleza del castillo y sacaron sus armas que y a la valiente amazona les siguen veintisiete
traan secretas y mataron a la guardia, alcaide, hombres ms que, entrando por la puerta de
mujer e hijos alzando una bandera en seal la traicin, matan a todos los guardas y toman
de victoria a 17 da del mes de julio, da de las el puesto.
gloriosas vrgenes y mrtires Justa y Rufina,
patronas de esta ciudad en el ao 1242. Otros Los tres godos, llegan frente al castillo y dis-
muchos cristianos dieron aviso al infante Alon- frazados de mujeres burlan a la guardia. En-
so que deba estar muy cerca con su ejrcito tran, se quitan los vestidos mujeriles y sacan
y vino presto, se apoder de la ciudad y tom las armas, matando en un santiamn al alcaide,
posesin del castillo, uno de los ms fuertes a su mujer, a sus hijos, a soldados y criados;
que tiene Espaa. alzando una bandera en seal de victoria.
Y por ser tan poderosa fortaleza, los moros no En cuanto a los nombres, dicen algunos que
pudieron entrar en ella y desde el ao 1242 eran: el adalid Hernando de Marfa, igo Da-
hasta hoy, nunca ms se perdi la ciudad, en la run y Juan Jover, los tres primeros que figuran
cual entr el rey Don Jaime sin guerra alguna en la lista de encerrados en el castillo del libro
en diciembre de 1265 y pas por el puente del de reparticin. Aade que otros como Escola-
ro que era de madera a la ciudad de Murcia y no, los llaman Armengol, Riudoms y Juan Arn;
despus pas en Origela la navidad. pero que en realidad nadie sabe sus nombres.
La Armengola haba llegado a Orihuela para De una forma o de otra, con diferente n-
quedarse. Pero no todos aceptaron el fantsti- mero de protagonistas, esta historieta pas a
co relato. De la misma poca y con el mismo ser verdad histrica respaldada por cronistas
empeo en recoger la historia de Orihuela, te- de autoridad y prestigio. Y para colmo, apa-
nemos a otro religioso, Mossen Pedro Bellot, reci un supuesto manuscrito del siglo XIII,
nuestro mejor cronista, que califico esta histo- certificando la existencia de Armengol y de su
ria de ficcin potica. El rector de Catral no valiente esposa.
cay en el embuste e intent rebatirlo; pero
sus alegaciones pronto fueron olvidadas, como LES TROVES DE JAUME FEBRER
las de otros analistas posteriores. No hay ms
El XVII fue tambin el siglo de la genealoga;
ciego que quien no quiere ver.
maravilloso instrumento para proporcionar
La versin del siglo XVII que ms me ha gus- nobles antepasados a vanidosos adinerados.
tado es la que probablemente lleg por prime- Los falsificadores, con enorme trabajo, escri-
FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017 25

Compuso esas
estrofas y las hizo
circular por el
entorno cultural
valenciano. No se
puede certificar
exactamente si la
superchera tena
como objeto el
puro engao o si
por el contrario,
como parece pro-
bable, se trat de
un juego entre
eruditos. Lo cier-
to es que no las
lleg a publicar.
Las dudas so-
bre la existencia
bieron largusimos cronicones en los que jun-
del autor comenzaron mucho despus, al ver
to a datos verdaderos deslizaban otros falsos
la luz en el Diario de Valencia, en el ao 1796.
que satisfacan a los que financiaban sus obras.
En 1848 Joaqun Mara Bover public una nue-
Las Trobas de los linajes de Valencia decan va edicin afirmando que el autor era hijo de
ser obra de Jaume Febrer, un poeta del siglo Mossen Guilln Febrer, caballero que particip
XIII. Muestran los escudos de armas de los no- en las conquistas de Mallorca y Valencia acom-
bles que acompaaron al monarca en la con- paando a Jaime I, situando el principio de la
quista de Valencia, mencionando al marido de obra en 1276, ao de la muerte del Conquista-
la herona con el nombre de Pedro Armengol; dor. En el siglo XX qued demostrado que era
ennoblecindolo hasta emparentarlo con el una falsificacin con graves anacronas y erro-
Condado de Barcelona. res histricos; con un lenguaje distinto al de
los Fueros, la Crnica de Montaner, la de Jaime
Dice que lleva en su escudo un grifo de oro I y otras obras coetneas.
sobre campo encarnado, que desciende por
lnea natural de Gofr el Velloso, que estuvo Dicen que cuando una leyenda abandona la
en Valencia y en Orihuela, donde qued ave- tradicin oral y queda escrita pierde la capaci-
cindado con sus hijos y mujer. Certificando dad de transformarse. Pero no es el caso de la
que doa Armengola sabiendo que los sarra- Armengola. Impresa por primera vez a princi-
cenos queran entregarse al Rey de Granada, pios del siglo XVII, quedaban siglos de trans-
matando a los cristianos de la villa, se abalanz formacin y enriquecimiento en los que auto-
con furia espaola, matando a los traidores y res oriolanos fueron copindose unos a otros,
libertando Orihuela. fantaseando y aadiendo nuevos detalles.

Est demostrado que Les Trobes fueron Una bola de nieve que fue creciendo (ex-
escritas en el ltimo tercio del siglo XVII por cepto en el nmero de acompaantes de la
Onofre Esquerdo Sapena, erudito, genealogis- Armengola, que se fue reduciendo hasta que-
ta, heraldista y cronista de la ciudad de Valen- dar en dos), inspirando a poetas, a dramatur-
cia, atribuyndoselas a un hipottico antepasa- gos e historiadores de poco fuste, hasta llegar
do suyo del siglo XIII. Onofre era un esmerado a nuestros das tal y como la conocis, como
calgrafo y buen conocedor de la poesa y la parte del rico patrimonio inmaterial oriolano.
historia medieval.

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