16 FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017

El Siglo de
la Armengola
Antonio José Mazón Albarracín

En memoria de Justo García Soriano.

T
oda ciudad importante tiene su Pero Orihuela, en manos de la Wizara Isa-
leyenda fundacional; un glorio- miyya, funcionaba también de forma indepen-
so detonante que engrandece diente. Su gobierno estaba formado por un
su creación. Pero nadie en su grupo de personajes de gran talla intelectual
sano juicio puede creer como que se resistieron a la ocupación. Cuando el
historia, que dos niños ama- infante Alfonso entró en la capital, muchos
mantados por una loba fundasen Roma. Nues- disidentes se refugiaron tras las murallas de
tra leyenda más famosa no se refiere al naci- Orihuela, que tuvo que ser sometida mediante
miento de la urbe; más bien intenta borrar un asedio. Aguantó, al menos, hasta el último ter-
pasado inmediatamente anterior; cinco siglos cio de 1243, cayendo en fecha imprecisa.
en los que los musulmanes fueron los verda-
deros artífices de la huerta, las acequias, el cas- 2/ 1243-1244. Asediada por tropas castella-
tillo y lo que fue el casco amurallado; un pa- nas, Orihuela se rindió a las huestes del infante
trimonio que los cristianos heredaron intacto. Alfonso sin llegar al asalto. Los cristianos ocu-
paron el castillo instalando una fuerte guarni-
Según la Real Academia de la Lengua, una ción. Los musulmanes, inmensa mayoría de la
leyenda es la narración de sucesos fantásticos población, se mantuvieron en la ciudad man-
que se trasmite por tradición o relato basado teniendo sus costumbres, religión e institu-
en un hecho real, deformado o magnificado ciones de gobierno, bajo vigilancia castellana.
por la fantasía o la admiración. Para comenzar, Dan fe del asedio dos donaciones posteriores
vamos a sintetizar el hecho real; lo que se lla- de Alfonso X: “por el servicio que me hizo so-
mó Reconquista de Orihuela. Consta de cuatro bré Orihuela cuando la gané” y “por el servicio
fases: que hizo al rey en la cerca de Orihuela”.
1/Primavera de 1243. El reino de Murcia se 3/ Primavera de 1264. Revuelta musulmana
entregó al futuro Alfonso X en Alcaraz estable- en el reino de Murcia apoyada por el Emir de
ciendo un protectorado. Pero no todas sus ciu- Granada. En Orihuela los rebeldes intentaron
dades abrieron las puertas a los invasores. Las hacerse con el castillo; los defensores se ence-
crónicas solo mencionan a Cartagena, Lorca y rraron en él y la rebelión fracasó. Los héroes de
Mula como plazas sometidas por las armas. la resistencia quedaron inmortalizados gracias
a las mejoras que recibieron en el libro del Re-
partiment.
FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017 17

4/ Noviembre de 1265. Jaime I tomaba po-
sesión de una ciudad que no llegó a perder el
control castellano. Meses antes, su hijo Pedro,
apoyado por huestes castellanas, asoló la huer-
ta y socorrió a los encerrados en el castillo. En
su crónica, el conquistador solo dejó este es-
cueto párrafo: “Hecho esto marchamos aquel
mismo día a Orihuela, dejando en Elche a En
Astrurgo de Bonsenyor, para que nos trajera
las escrituras que hicimos con los sarracenos
de dicha población; y mientras estábamos en
Orihuela, vino a vernos el hijo de Ben Hud Alá,
arrayaz de Crivillente”.
Algunos apuntes más: La leyenda fija la toma
del castillo el 17 de julio, fiesta de las Santas
Justa y Rufina. Puede parecer que la fecha se
conmemora desde la conquista; pero no. Aun- permitía acceder al recinto fortificado de for-
que están vinculadas a Orihuela desde que las ma discreta. Sin ir más lejos, tenemos otra del
mezquitas mudaron a iglesias, dando nombre mismo nombre en Murcia. Estos accesos se
a uno de los templos parroquiales, las márti- abrían en alguna parte de la muralla donde el
res sevillanas fueron escogidas como patronas enemigo no pudiese situar tropas de vigilancia,
de Oriola siglo y medio después, cuando co- facilitando la comunicación con el exterior sin
menzaron a celebrarse los festejos de moros tener que utilizar las puertas principales. Eran
y cristianos. En 1400 con licencia del obispo muy útiles en caso de asedio, como vía de es-
de Cartagena don Fernando de Pedrosa, el cape; o para recibir abastecimiento y refuerzos.
Consell acordó marcar la fecha como fiesta de Su peculiar nombre hizo que tarde o temprano
guardar. Desde entonces, el 17 de julio se ce- cargasen con una leyenda basada en una trai-
lebra la fiesta solemne de acción de gracias y la ción.
procesión de la señera, una de las fiestas más
antiguas de España. Una vez resumidos los hechos, paso a la le-
yenda y sus autores.
Sabiendo de la vinculación oriolana con
Cataluña, conviene añadir que la tradición GASPAR GARCÍA “EL ORIOLANO”
catalana se apropió de las santas haciéndolas
El XVII fue el siglo de los cronistas locales,
barcelonesas. En Prats de Molló, localidad del
escritores inflados de amor patrio que llenaron
Pirineo, las tienen como patronas con una igle-
sus obras de hazañas y milagros para dar lus-
sia parroquial donde guardan dos bustos con
tre y antigüedad a sus ciudades. En este flore-
sus reliquias.
cimiento de la historiografía, la mayoría de los
En cuanto a la supuesta comunidad mozára- autores eran religiosos. Lo realmente sorpren-
be descendiente de los godos, en el siglo XIII dente es que el primero que plasmó en papel
había desaparecido totalmente. Se convirtie- la leyenda de La Armengola se dedicase a coser
ron, huyeron a los reinos del norte o fueron y cantar.
exterminados por almorávides y almohades.
Natural de Orihuela y morador en Oliva,
Así pues, si había cristianos en el arrabal, se
Gaspar García Ortiz era sastre de profesión y
instalaron allí tras el pacto de Alcaraz forman-
aficionado a la poesía. La primera referencia
do parte de la ocupación castellana.
a este personaje que he encontrado son unos
Por último quiero añadir, que en numero- versos que presentó en la celebración poética
sas fortificaciones aparece la expresión “Puerta de la fiesta de canonización de Raimundo de
de la Traición” para designar un postigo que Peñafort en Valencia, en 1601.
18 FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017

Historiada por el P. Gómez, sacerdote valen- verso que nos ofrece el primer guión y el re-
ciano, le dedicó está crítica: parto inicial: Benzaddón, el perverso alcaide
moro; el Almengol (sin nombre de pila y con
Desde Oliva un sastre honrado l); la Almengola, su mujer; sus dos hijos; y sus
por su desdicha y desastre dos hijas, sustituidas por dos valientes varones
remitió cierto guisado vestidos con ropas femeninas. De ellos, solo da
que aunque no fuera de sastre nombre a Juan Darún, con apellido similar al
él es por si desastrado Íñigo Darún que se encierra en el castillo se-
Gaspar, y Ortiz, y García gún el libro del Repartimento.
de Origüela natural La primera parte del canto octavo se titula:
se firmó, gentil porfía “Arde la rebelión, redímese el castillo de Ori-
habiendo cantado mal güela y baja el Rey don Jaime a la Conquista”.
cantarse una Letanía. Comienza con dos docenas de insultos dedica-
Gaspar García Ortiz, que firmaba como Gas- dos al alcaide del castillo que no voy a repro-
par García Oriolano ostenta el honor de ser la ducir; he escogido y transcrito los versos más
primera fuente escrita de la Armengola, gracias interesantes.
a un poema épico incluido en “La Murgetana Muera la gente bárbara enemiga,
del Oriolano, guerras, y conquista del reino de alarma que divino auxilio siento
Murcia por el Rey D. Jaime primero de Aragón, pero do corres, o firmeza extraña
parte I.”, publicada en Valencia en 1608 por que vuela una mujer por la montaña.
Juan Vicente Franco. A este oriolano ausente,
sin mucho conocimiento histórico, debemos la Espantome que sola tú te atrevas
leyenda en estado puro. a lo que no pudiera un varón fuerte
mas cuando la mujer se determina
Nunca sabremos si se inspiró en algún rela- el mar vadea y los montes mina.
to oral. Lo cierto es que tejió una historia en
FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017 19

Como mejor ser pudo les rebela Anda la vieja empuñando un asta
aquella traición que el moro emprende ofreciendo la vida al caso honroso
y como aquella noche cumple el plazo que el ir determinada solo basta
el triste funerable mortal caso. para emprender lo más dificultoso.
Dice, bien conocéis a na Almengola Hasta el señor a su rigor las manos
ama de Benzaddon Alcaide Moro, y a los cuitados que llorando estaban
que es esta que aquí veis y vengo sola a Rufina y a Justa les envía
acompañada de mancilla y lloro en la vigilia santa de su día.
Solo por mi familia y gente vengo Bajan las santas de la impirea cumbre
que quien me reveló el secreto imbia trepan los cielos y elementos hienden
como dos hijas, y dos hijos tengo hinchen los valles de gloriosa lumbre
de mi velado, dulce compañía. el monte abrasa y el castillo encienden.
Atónitos quedaron, espantados De un golpe a Juan Darún vida comisa
aquellos descendientes de los Godos y el suelto mozo ya pesado y grave
y a la calamidad de sus estados vuelve sobre el alcaide, y ambos juntos
vecina y cerca se revuelven todos. ocupan tierra con quedar difuntos.
Resueltos entre todos, señalaron Al fin los oriolanos consiguieron
para la prueba arriscada y sola próspera salvación, fin admirable
dos mancebos gallardos, que bastaron guardaron su castillo, y defendieron
al número de seis con na Almengola: sus torres, con fortuna favorable
De femeniles trajes se adornaron Y es conclusión averiguada y cierta
zelando con aquellos peto, y gola, que cuando al Rabal Roche dio el asalto
y salen como hijas del buen viejo el moro a la celada descubierta
corderas pareciendo en el pellejo. viendo al cristiano con victoria en alto
En este tiempo el Almengol valiente Que callando volvió la rienda suelta
el primer portalero tiene muerto y así confuso de consejo falto,
por cuya causa a la puerta nombre quedó cuan antes sin mover la tierra
quedo, de la trycion, mas no del nombre. pues dentro el Rey do Jaime entró sin guerra.
Ya conseguido el fin para su intento Hasta aquí la parte referida a Orihuela en el
del femenil vestido se desnudan poema original. En los versos de Gaspar todo
sacan el varonil robusto aliento queda confuso, como si la revuelta y la llegada
que con el traje de doncellas mudan de Jaime I hubiesen transcurrido en dos jorna-
das. Lo curioso es que el oriolano menciona a
Y vanse de aposento en aposento seis personajes; la Armengola y cinco varones:
con que victoria conseguir no dudan su marido, sus dos hijos y dos valientes mance-
echando los serrojos, y al estrago bos, vestidos de doncella que sustituyen a sus
dieron a los demás el Santiago dos hijas. Y así la dama, armada con un asta
Y la muerte va revuelta en cuchilladas y acompañada por cinco valientes espadas, se
reveses, y mandobles, de manera dirige al castillo.
que hizieron mayor riça cinco espadas Su marido mata al primer centinela en la
que un escuadron de sinco mil hiziera. puerta de la traición; y una vez dentro, los tra-
Las postas y las guardas a estocadas vestidos se despojan de sus disfraces y todos
por entre las almenas salen fuera comienzan a repartir cuchilladas y mandobles,
y así dejando fortaleza y vida enardecidos por la aparición de las santas Justa
quedó la gente bárbara vencida. y Rufina que iluminan el castillo. Juan Arún y el
alcaide fallecen en el combate.
20 FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017

La celada de los moros queda descubierta, Inicialmente fue editado en dos partes; la
los cristianos se salvan y Jaime I entra en Ori- primera, titulada “Década primera de la histo-
huela sin guerra. ria de la insigne y coronada ciudad y reyno de
Valencia”, vio la luz en 1610, y se compone de
Publicada su obra, el sastre poeta siguió los cinco primeros libros. La “Segunda parte de
cantando al Reino de Murcia sin mucha for- la Década primera de la historia de la insigne y
tuna, pues el Concejo de la capital, que había coronada ciudad y reyno de Valencia”, salió un
sufragado la primera publicación, le retiró la año después, en 1611. A pesar de su falta de
financiación para dársela al famoso licenciado método histórico, de sus errores cronológicos
Francisco Cascales, autor de los “Discursos his- e inexactitudes históricas, es fundamental para
tóricos”. La obra de Gaspar, titulada Anales de el estudio de la historia valenciana.
Murcia quedó inédita.
A diferencia de Gaspar el oriolano, que ha-
Despedido como historiador, poco más he bía escrito sus versos sin haber accedido a los
encontrado del sastre trovador. Un soneto ti- archivos, el cronista valenciano había consul-
tulado “El angélico padre dominico”, como tado muchos, entre ellos la crónica de Jaime
parte de la obra: “Defensa Dominicana por la I. De Orihuela encontró bien poco. Así pues,
limpia Concepción de María sin pecado origi- para completar su relato, el bueno de Gaspar
nal”, publicada en Orihuela en 1628 por Vicen- quiso cubrir el vacío y le vino muy bien la bo-
te Franco, donde firma como Gaspar García el nita historia aunque no encajase del todo con
oriolano. los datos que tenía. Dejó la responsabilidad
Entonces: ¿por qué ha llegado hasta noso- en el oriolano, suponiendo que el autor de
tros la trova de este sastre, hasta ocupar el pro- la Murgetana, como natural de la tierra, había
tagonismo en la historia de nuestra Reconquis- consultado los archivos locales y estaba bien
ta? informado de los asuntos de su patria chica.
Así lo manifestó:
Quiso el destino que dos años después,
aquella intrascendente obra poética cayese en “El autor de la Historia Murgitana, hace un
manos de otro Gaspar. breve Compendio de los Caballeros y Solda-
dos de cuenta que sirvieron en ella. Y porque
EL OTRO GASPAR como hombre natural de Origuela, y criado en
Murcia, se debe creer que tuvo noticia entera y
Gaspar Juan Escolano había nacido en Va- verdadera de todos”.
lencia en 1560. Miembro de una destacada fa-
milia, su padre fue conseller de la capital del Esta desafortunada suposición, que no pudo
Reino. ni analizar por las prisas para incluirla en el
tomo de la Historia de Valencia que tenía listo
En 1597 fue nombrado rector de la valencia- para imprenta, dio lugar a que la leyenda de la
na parroquia de San Esteban. En 1600 partici- Armengola pasase a formar parte de la Historia
pó en un certamen poético durante la Fiestas oficial de Reino de Valencia, en la segunda en-
celebradas en Valencia por la recepción de una trega publicada en 1611.
costilla de San Vicente Ferrer. Dos años des-
pués lo nombraron predicador de la ciudad de En ella, el Gaspar valenciano traduce a pro-
Valencia, y en 1604 cronista mayor del reino. sa y modifica un poco el trabajo del Gaspar
oriolano. Elimina a dos de los cinco varones,
Eclesiástico, poeta, escritor e historiador, su nombra a Armengol como posible marido, le
obra “Décadas de la historia de Valencia” es un quita una z a Benzaddon y da nombre al otro
clásico de la historiografía valenciana. Este am- mozo: Ruidoms, un apellido que coincide con
bicioso proyecto de historia general de Valen- un municipio de la provincia de Tarragona.
cia y su reino es una relación de los hechos his-
tóricos acontecidos hasta el reinado de Pedro
el Grande de Aragón, además de los sucesos de
las Germanías, la rebelión de los moriscos y su
expulsión.
FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017 21

Así quedó la historia en prosa: arrabal marido y dos hijas, le hiciese colmada
merced de que bajase por ellos, para escapar-
Fomentaba el levantamiento de los moros el los del peligro de muerte.
rey moro de Granada, que no contento con
quitarle la obediencia y atrevérsele en guerra Obligado el moro de las vivas obligaciones que
abierta, tuvo trazas como incitar a lo mismo a a la dama cristiana tenía en razón de la crianza
los de Murcia, que en su nombre y protección (o porque no hay contraste contra el decreto
se alzaron y recibieron de su mano alcaide y de Dios), dispensó con ellos; y al punto la cau-
guarnición en el Alcazar. telosa y magnánima mujer se salió en anoche-
ciendo del castillo, y bajando al arrabal que los
Hízose el levantamiento con grande secreto de Orihuela llaman Roche, hizo junta de los
para cierta hora y día, en que tenían concerta- cristianos y dado el aviso de su cercana calami-
do de pasar a cuchillo todos los cristianos que dad, los persuadió a que tres de ellos, los más
moraban entre ellos. Llegose la hora fatal de animosos y fuertes se vistiesen de mujeres, y
la degüella; y acertó que a una varonil mujer bien armados debajo de las ropas se subiesen
llamada Armengola, que había criado a sus pe- con ella al castillo, y se alzasen con él.
chos un hijo del moro Benaddon, alcaide del
castillo de Orihuela, por misericordia del moro Llamábanse los tres escogidos para tan glorio-
(después de muy juramentada de tener secre- sa transfiguración, Armengol, Juan de Arún y
to) le fuese revelada la conjuración hecha para un tal Ruidoms; los cuales siguiendo los pasos
la ruina de los cristianos. de la mujer, llegaron a la puerta del castillo, y
apenas fueron reconocidos por la guarda, que
Venció luego a la flaqueza mujeril el ingenio y engañada con los vestidos, juzgando por la
sin muestra de turbación, regració al alcaide la pinta que sería la familia de la Armengola, la
confianza del secreto; y en fe de él, le suplicó franqueó con liberalidad.
que pues no ignoraba que tenía abajo en el
22 FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017

No bien se vieron dentro, cuan- Bajó, y oída por ellos la feliz
do dejando caer el rastrillo, embajada, se encaminaron al
porque no acudiese socorro, castillo con las armas y bas-
se descartaron los dos de las timentos que les dio licencia
figuras de mujeres y jugando la prisa y la brevedad del
las espadas juntamente con el tiempo, y se encastillaron en
Armengol (que sería marido de él. Los moros, ignorantes de
ella), les ganaron por momen- la contramina, acudieron al
tos las puertas a los guardas. plazo para ejecutar su diabó-
lico pensamiento; mas como
Tomadas las llaves, volaron a lo echaron de ver que había sido
alto del castillo y echaron los descubierto, y que los cristia-
cerrojos por defuera a algunos nos estaban apoderados del
de los aposentos, porque no castillo, acordaron envainar
saliesen los del alcaide a dar las espadas con sosiego, y
con ellos; y en otros entraron hacer del traidor fiel.
acuchillando y matando; no
haciendo menos risa la valerosa Hasta enviarles comida para
amazona, que como caudillo justificarse con el rey don
iba delante con un asta en la Alonso, que era cierto que te-
mano. niéndose por él el castillo ha-
bía de venir luego algún ejército de cristianos
Era víspera o el mismo día de las dos hermanas a tomar enmienda de aquel insulto, como en
vírgenes y mártires, Santa Justa y Rufina, natu- efecto, vino nuestro rey don Jaime con el suyo
rales de Sevilla; y andando los leones cristianos en favor del yerno, más abrieron las puertas de
por las coviles del castillo haciendo la carnice- la villa los moros y se entregaron sin contradic-
ría que al trocado pensaban hacer los moros ción.
en ellos, fueron vistas descender del cielo dos
grandes luces, que la una se asentó sobre el Gaspar Escolano falleció el 20 de febrero de
castillo, y la otra bajó hasta el arrabal; donde 1619. Su obra quedó en esos diez libros publi-
quedaban los demás cristianos medrosos como cados en dos volúmenes. En 1878-1880, Juan
corderos en el corral que sienten alrededor el Bautista Perales Boluda publicó las Décadas en
aullido del lobo, y no bulle pajuela que no se tres volúmenes, aumentada con gran caudal de
les antoje él. notas aclaratorias bajo el título de “Historia ge-
neral de Valencia”.
Píamente se cree que venían allí las dos santas
españolas a darles su favor en aquel trance, y Inmediatamente, otro cronista valenciano
alentados unos y otros con aquel celestial pro- dio cuenta de la leyenda. Fue el fraile domi-
nóstico, se les doblo el valor a los que andaban nico Francisco Diago, en 1613. Este autor con
peleando por arriba. mucha bibliografía a sus espaldas, incluyó la le-
yenda en sus Anales del Reyno de Valencia, en
Apuntáronse Juan de Arún y el alcaide moro, libro séptimo, capítulo treinta y siete, una obra
y fue tan reñida la pelea, que cayeron a la par que recopilaba muchos trabajos locales.
muertos. Violo el marido de la Armengola, y
juzgando que si faltaba el alcaide estaba lo más En ella solo menciona que Orihuela fue ga-
hecho, fiando de la brevedad de la ventura, nada a los Moros por un medio maravilloso,
dijo a su mujer que bajase en un vuelo al arra- tramado por una animosa y valiente mujer. Los
bal, y avisando a los cristianos del estado en detalles salen de la obra de Gaspar Escolano
que estaban las cosas los hiciese subir con sus omitiendo el nombre de la heroína. Y así, ya
armas, porque fortificados todos en el casti- consignada en dos prestigiosas crónicas, nació
llo, pudiesen esperar más a su salvo cualquier la Armengola como verdad histórica.
acontecimiento del enemigo.
FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017 23

LA LEYENDA LLEGA cristianos del arrabal roche
A ORIOLA que habían quedado en el
por razón del pacto vivien-
Un año después de la
do públicamente en la fe
publicación de Gaspar Es-
de nuestro señor Jesucris-
colano y basándose en ella,
to, por defenderse mejor
en Orihuela, otro religioso
del infante don Alonso,
llamado Francisco Martínez
hijo primogénito del Rey
Paterna, incluyó a la Armen-
do Fernando 3º de este
gola en “El breve tratado de
nombre llamado el san-
la fundación y antigüedad
to….
de Orihuela”, obra de 1612
estudiada por el actual cro- Vinieron embajadores
nista de la Ciudad, Antonio del Rey Moro de Murcia,
Luis Galiano Pérez, que pu- llamado Abenhudiel para
blicó una edición facsímil en entregarle su Reino por
1984. Para componerla, don parte de su Rey, por razón
Francisco, beneficiado de la de haberse movido pleitos
Catedral y doctor en Teo- entre los vasallos de su
logía por la Universidad de reino contra él, habiendo
Orihuela, utilizó otras historias ya publicadas y venido a dicha ciudad a tomar posesión y sa-
consultó privilegios y documentos del inhóspi- liendo a correr la tierra con sus soldados para
to archivo de la Sala del Consell. conquistar los demás lugares, que le habían
sido rebeldes, como fue Lorca, Mula, Cartage-
Su narración contiene más datos y demues-
na u Origüela.
tra que, al menos, se había leído el Libro de Re-
partimentos. Aquí, las hijas son tres; y también Sucedió en aquellos días, por permisión divi-
los mozos, anónimos. Eso sí, cita a algunos de na, que una cristiana de aquellas que estaban y
los que aparecen en los repartos. Imagino que habitaban en el arrabal roche le criaba al Alcai-
para el cálculo de años de dominación, a la fe- de del castillo de Origüela un hijo, y dándole
cha del tratado, 1243, le resta 711, el año que aviso el alcaide a la ama cristiana de cómo los
llegaron los primeros musulmanes a la penín- moros habían determinado de pasar a cuchillo
sula. Sin embargo, luego cae en el error crono- todos los cristianos del arrabal, rogole él y su
lógico que cometió el famoso historiador mur- mujer, que se quedase en el castillo con ellos,
ciano Francisco Cascales, situando la entrada que le acompañarían y defenderían de buen
en Orihuela en 1242. He aquí un resumen de grado por la buena obra que hacia de criarles a
su versión: su hijo. La buena cristiana movida por el Espí-
ritu Santo que la había tomado por instrumen-
De cómo Origüela fue ganada por los cristia-
to como otra Judith para restaurar esta tierra,
nos a los moros: Después de haber estado la
dijo que no podía servirles sin traer consigo
ciudad de Origüela en poder de los moros 532
tres hijas doncellas que tenía. Y concediolo el
años, apiadose Dios Nuestro Señor de ella por
Alcaide por moción divina.
las muchas oraciones que los cristianos fieles y
católicos que en ella vivían, cada día hacían a la Aquellos valerosos cristianos godos, movidos
Virgen Santísima María, a quien habían tomado de Dios, cambiaron las tres hijas por tres esfor-
por patrona y abogada zados mancebos en hábito y traje de mujeres,
con armas secretas debajo de los vestidos mu-
La majestad divina que jamás olvida a los suyos
jeriles se subieron al castillo en compañía de la
dio victoria a los cristianos por medio de una
ama, para con ánimo valeroso apoderarse de él
maravillosa traza, enviada y bajada del cielo, y
y de sus enemigos, ayudándoles Dios, que es el
fue, que como los moros de Origüela habían
Señor de las batallas.
determinado de pasar a cuchillo a todos los
24 FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017

La cristiana, con las armas de la oración, que ra vez al pueblo de Orihuela, en su inmensa
son las más poderosas, subió al castillo a mayoría analfabeto. La escuchó por boca de
aquellos fuertes y valientes soldados vestidos Fray Francisco Gregorio Arques, en su sermón
de mujeres. Los nombres no se han podido para la fiesta del 17 de julio de 1617. Sorpren-
saber jamás, siendo dignos de que estuviesen dentemente, este fraile hizo mucho más creí-
escritos con letras de oro, aunque se sabe los ble la historia. Sitúa la revuelta el 16 de julio de
nombres de los que después les siguieron y se 1242, como Martínez Paterna, pero casi parece
apoderaron de la primera puerta del castillo, la una operación de comandos. Os la resumo:
que cae sobre el arrabal, que hoy llaman puer-
ta de la traición por esta ocasión. El alcaide vive en el castillo; y para librarse
del dominio del infante Alfonso, decide pasar
Están escritos en el libro de repartimiento de a cuchillo a los cristianos del arrabal. Se lo co-
las Tahullas con mejoras del rey Alfonso dadas munica a la cristiana que daba el pecho a su
en abril de 1268. Fernando de Marfa Adalit, hijo, que según dicen se llamaba Armengola.
Íñigo Darun, Juan Jové, Ibañez de Oriol y Gil La mujer pide subir a sus tres hijas doncellas.
Lobet para que guardasen y defendiesen de los Entonces avisa a los cristianos y estos resuel-
moros esta puerta. ven que la acompañen tres mancebos de los
más valientes en hábito mujeril y con armas
Los fuertes mancebos subieron a lo alto de la bajo el vestido. A los tres esforzados mancebos
fortaleza del castillo y sacaron sus armas que y a la valiente amazona les siguen veintisiete
traían secretas y mataron a la guardia, alcaide, hombres más que, entrando por la puerta de
mujer e hijos alzando una bandera en señal la traición, matan a todos los guardas y toman
de victoria a 17 día del mes de julio, día de las el puesto.
gloriosas vírgenes y mártires Justa y Rufina,
patronas de esta ciudad en el año 1242. Otros Los tres godos, llegan frente al castillo y dis-
muchos cristianos dieron aviso al infante Alon- frazados de mujeres burlan a la guardia. En-
so que debía estar muy cerca con su ejército tran, se quitan los vestidos mujeriles y sacan
y vino presto, se apoderó de la ciudad y tomó las armas, matando en un santiamén al alcaide,
posesión del castillo, uno de los más fuertes a su mujer, a sus hijos, a soldados y criados;
que tiene España. alzando una bandera en señal de victoria.
Y por ser tan poderosa fortaleza, los moros no En cuanto a los nombres, dicen algunos que
pudieron entrar en ella y desde el año 1242 eran: el adalid Hernando de Marfa, Íñigo Da-
hasta hoy, nunca más se perdió la ciudad, en la run y Juan Jover, los tres primeros que figuran
cual entró el rey Don Jaime sin guerra alguna en la lista de encerrados en el castillo del libro
en diciembre de 1265 y pasó por el puente del de repartición. Añade que otros como Escola-
río que era de madera a la ciudad de Murcia y no, los llaman Armengol, Riudoms y Juan Arún;
después pasó en Origüela la navidad. pero que en realidad nadie sabe sus nombres.
La Armengola había llegado a Orihuela para De una forma o de otra, con diferente nú-
quedarse. Pero no todos aceptaron el fantásti- mero de protagonistas, esta historieta pasó a
co relato. De la misma época y con el mismo ser verdad histórica respaldada por cronistas
empeño en recoger la historia de Orihuela, te- de autoridad y prestigio. Y para colmo, apa-
nemos a otro religioso, Mossen Pedro Bellot, reció un supuesto manuscrito del siglo XIII,
nuestro mejor cronista, que califico esta histo- certificando la existencia de Armengol y de su
ria de “ficción poética”. El rector de Catral no valiente esposa.
cayó en el embuste e intentó rebatirlo; pero
sus alegaciones pronto fueron olvidadas, como LES TROVES DE JAUME FEBRER
las de otros analistas posteriores. No hay más
El XVII fue también el siglo de la genealogía;
ciego que quien no quiere ver.
maravilloso instrumento para proporcionar
La versión del siglo XVII que más me ha gus- nobles antepasados a vanidosos adinerados.
tado es la que probablemente llegó por prime- Los falsificadores, con enorme trabajo, escri-
FIESTAS DE LA RECONQUISTA Y DE MOROS Y CRISTIANOS ORIHUELA 2017 25

Compuso esas
estrofas y las hizo
circular por el
entorno cultural
valenciano. No se
puede certificar
exactamente si la
superchería tenía
como objeto el
puro engaño o si
por el contrario,
como parece pro-
bable, se trató de
un juego entre
eruditos. Lo cier-
to es que no las
llegó a publicar.
Las dudas so-
bre la existencia
bieron larguísimos cronicones en los que jun-
del autor comenzaron mucho después, al ver
to a datos verdaderos deslizaban otros falsos
la luz en el Diario de Valencia, en el año 1796.
que satisfacían a los que financiaban sus obras.
En 1848 Joaquín María Bover publicó una nue-
Las Trobas de los linajes de Valencia decían va edición afirmando que el autor era hijo de
ser obra de Jaume Febrer, un poeta del siglo Mossen Guillén Febrer, caballero que participó
XIII. Muestran los escudos de armas de los no- en las conquistas de Mallorca y Valencia acom-
bles que acompañaron al monarca en la con- pañando a Jaime I, situando el principio de la
quista de Valencia, mencionando al marido de obra en 1276, año de la muerte del Conquista-
la heroína con el nombre de Pedro Armengol; dor. En el siglo XX quedó demostrado que era
ennobleciéndolo hasta emparentarlo con el una falsificación con graves anacronías y erro-
Condado de Barcelona. res históricos; con un lenguaje distinto al de
los Fueros, la Crónica de Montaner, la de Jaime
Dice que lleva en su escudo un grifo de oro I y otras obras coetáneas.
sobre campo encarnado, que desciende por
línea natural de Gofré el Velloso, que estuvo Dicen que cuando una leyenda abandona la
en Valencia y en Orihuela, donde quedó ave- tradición oral y queda escrita pierde la capaci-
cindado con sus hijos y mujer. Certificando dad de transformarse. Pero no es el caso de la
que “doña Armengola” sabiendo que los sarra- Armengola. Impresa por primera vez a princi-
cenos querían entregarse al Rey de Granada, pios del siglo XVII, quedaban siglos de trans-
matando a los cristianos de la villa, se abalanzó formación y enriquecimiento en los que auto-
con furia española, matando a los traidores y res oriolanos fueron copiándose unos a otros,
libertando Orihuela. fantaseando y añadiendo nuevos detalles.

Está demostrado que “Les Trobes” fueron Una bola de nieve que fue creciendo (ex-
escritas en el último tercio del siglo XVII por cepto en el número de acompañantes de la
Onofre Esquerdo Sapena, erudito, genealogis- Armengola, que se fue reduciendo hasta que-
ta, heraldista y cronista de la ciudad de Valen- dar en dos), inspirando a poetas, a dramatur-
cia, atribuyéndoselas a un hipotético antepasa- gos e historiadores de poco fuste, hasta llegar
do suyo del siglo XIII. Onofre era un esmerado a nuestros días tal y como la conocéis, como
calígrafo y buen conocedor de la poesía y la parte del rico patrimonio inmaterial oriolano.
historia medieval.

Intereses relacionados