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Farmacología

DROGAS
INTELIGENTES
Los estudiantes no esperaron a que la ciencia
confirmara su efectividad para usarlas pero
¿realmente pueden potenciar nuestra capacidad
intelectual sin afectarnos? Por Miryam Audiffred

H
an pasado dos años desde que tener un mejor desempeño académico. Las
James C. empezó a consumir las toma una vez al día, durante el desayuno, y
llamadas “drogas inteligentes”. las suspende al finalizar el último examen,
A pesar de que la comunidad cuando ya no necesita pasar las noches
científica se encuentra divi- sumergido en las páginas de los libros.
dida entre quienes aprueban y desaprueban Esta forma de estudiar se ha extendido a
su consumo, cada temporada de exámenes tal grado que un estudio realizado por Sean
este joven estudiante de la Universidad de Esteban McCabe, profesor de la Universidad
Cambridge, en Inglaterra, se introduce clan- de Michigan, Estados Unidos, reportó en
destinamente en el cuarto de su hermano 2005 que 4.1% de los estudiantes estadouni-

/ fotoarte: luis delfín


i ge n t r u m
Intel
menor para esculcar el cajón de su buró y denses sigue los pasos de James en un afán
robar un puñado de pastillas. de lograr mayor concentración y ampliar su
Su hermano fue diagnosticado con el capacidad de memoria.
Déficit de Atención con Hiperactividad y Por supuesto, la promesa de un mayor

foto: getty images


como parte de su tratamiento consume desempeño cerebral es seductora y el fenó-
Ritalin, un medicamento que –según James- meno no se ha limitado a la comunidad
también a él le ha ayudado a aumentar su estudiantil. Así lo afirma la neuropsicóloga
capacidad de concentración. de la Universidad de Cambridge, Barbara
A punto de concluir la carrera de Sahakian, quien hace un par de años reveló Las "drogas inteligentes" todavía no tienen la
Economía, James está convencido de que que también profesores y académicos con- autorización de toda la comunidad científica,
aunque algunos reconocen que funcionan.
el consumo de estas drogas le ha permitido sumen píldoras con fines estrictamente inte-

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Farmacología

¡ATENCIÓN!
Automedicarse puede acarrear graves problemas
Ritalin y Adderall son, sin duda, las drogas de uso más neuronas. La dopamina realiza numerosas funciones en el cerebro, entre ellas la motivación, el sueño,

Las drogas de la familia SMART


a la salud. Todos los medicamentos que aquí
común. Ambas alteran la actividad del neurotransmisor el humor, la atención y el aprendizaje. Cualquier alteración en la dopamina impacta en la capacidad de se mencionan requieren prescripción médica.
dopamina durante la sinapsis, que es el encuentro de concentración, vigilia y estado de ánimo. Aquí su funcionamiento a detalle.

Ritalin Adderall Modafinil Donepezil


El metilfenidato, mejor conocido por Las anfetaminas, que contienen Mejor conocido como Provigil, el Conocida en el mercado mexicano
la marca comercial Ritalin, es un psi- medicamentos como el Adderall, son Modafinil es un estimulante del siste- como Eranz, este nuevo fármaco es
coestimulante utilizado para tratar a un potente estimulante del sistema ma nervioso central. Se se prescribe usado para combatir el deterioro en
individuos que padecen de Trastorno nervioso central. para tratar trastornos del sueño, los procesos cognitivos que provocan
por Déficit de Atención con Se prescriben para controlar tras- pues incrementa y mejora el estado enfermedades como la demencia y el
Hiperactividad. También se prescribe tornos de sueño y atender a quienes de vigilia. Su mecanismo de acción es Alzheimer.
para combatir la Narcolepsia, una padecen de Trastorno por Déficit de poco conocido, pero difiere del resto El Donepezil aumenta la cantidad de
enfermedad que se caracteriza por Atención con Hiperactividad. de psicoestimulantes pues no altera la sustancia química denominada
una somnolencia irresistible durante Además, alteran la actividad del neu- los niveles de dopamina. Algunos acetilcolina en el cerebro. La acetil-
el día. Un psicoestimulante es una rotransmisor dopamina durante la científicos se refieren a este fármaco colina es un neurotransmisor que,
droga que aumenta los niveles de sinapsis, pero éste actúa presinapsis. como una “auténtica revolución bio- distribuido en los sistemas nervioso
actividad motriz y congnitiva, refuer- Al aumentar la cantidad de dopamina tecnológica”, pues te mantiene des- central y periférico, guarda estrecha
za la vigilia, el estado de alerta y la es posible incrementar también la pierto, concentrado y lúcido durante relación con la memoria, la atención
atención, debido a que actúa sobre el motivación, el sueño, el estado de largos periodos de tiempo y –según y el aprendizaje.
sistema nervioso central. ánimo, la atención y el aprendizaje. estudios- el riesgo de adicción es La caja de 28 tabletas de 10 miligra-
La caja de 30 cápsulas de 20 La caja de 30 tabletas de 10 miligra- mínimo. En Mexico se adquiere bajo mos cuesta en promedio 900 pesos.
miligramos cuesta, en promedio, 580 mos cuesta, en promedio, 350 pesos. la marca Mediodal. La caja de 14
pesos. tabletas de 200 miligramos cuesta,
en promedio, 460 pesos.

psicoestimulante que afecta los circuitos que Al finalizar el tratamiento, los pilo- mejorar las capacidades cognitivas porque,
lectuales, y más aun, una encuesta realizada cola. Algunos, incluso, hacen uso de pasti- centrarse de forma casi absoluta en los estu- usan dopamina. tos tuvieron que efectuar nuevamente las simplemente, no existen tales drogas”.
por la revista Nature a 1,400 personas de 60 llas antidepresivas para mantenerse alerta dios. “Antes me distraía con cualquier cosa, Esa liberación artificial permite prestar maniobras aéreas, revelando así los distintos La razón que conduce a tal afirmación
países indicó -en abril de 2008- que uno de y estudiar por periodos muy prolongados pero ahora estoy tan enfocado que termino mayor atención y enfocar la concentración, niveles de retención y memoria que exis- radica en que -según sus estudios- la com-
cada cinco adultos ha utilizado estos “moto- sin dormirse”. Sin embargo, “sabemos, por los ensayos más rápido. Siento que todo como si se tratara de un marcador de texto tieron entre ellos. Con esto, los científicos pleja mezcla de señales químicas, enzimas y
res cerebrales”. Además, la gran mayoría experiencia, que en México solemos seguir lo que leo me resulta claro, y eso hace que fluorescente. pudieron afirmar que aquellos que consu- proteínas que colaboran en la formación de
mencionó que debería estar permitido que las modas estadounidenses, así que hay que llegue mucho más tranquilo y seguro a la Otro experimento llevado a cabo en 2002 mieron las drogas recordaban mucho mejor la memoria sólo puede ser afectada por una
los adultos sanos consuman “refuerzos cere- estar alertas”, nos dice. evaluación”. por Jerome Yesavage y un grupo de colegas el entrenamiento. “El Donepezil parece droga cuando el organismo es víctima de una
brales” aunque esto implique padecer efectos A pesar de que la Asociación Nacional de de la Universidad de Stanford concluyó que tener efectos beneficiosos sobre la retención enfermedad.
secundarios ligeros. Universidades e Instituciones de Educación ¿En verdad sirven? Donepezil, una droga utilizada para contra- en los adultos mayores sanos”, dice una de De no estar enfermo, concluye Rusiko
Superior (ANUIES) dice desconocer por com- La pregunta que se hacen los científicos es rrestar la pérdida de memoria en pacientes las conclusiones de este estudio. Bourtchouladze, la memoria establece una
¿Y en México? pleto este fenómeno; no obstante, Laura H, si el uso de estas drogas en verdad ayuda a de Alzheimer, podría servir también para En contraste, parecen pocas las voces auto-regulación y un balance a prueba de
La misma encuesta incluyó sondeos dentro estudiante de Derecho mejorar su desempeño mejorar la memoria de personas sanas. autorizadas que niegan cualquier medica-
de nuestro país, y los chats estudiantiles lo en la Universidad La cafeína es la droga o se trata del poder Para comprobarlo, el equipo de Yesavage los beneficios de las Algunos científicos mento.
confirman. Las “ drogas inteligentes” han
pasado su examen de admisión a las aulas
Iberoamericana, cuen-
ta que ella y sus amigos
más usada en las de autosugestión. La
respuesta que ofrece
entrenó a un grupo de 18 pilotos de entre 30
y 70 años en un simulador de vuelo que los
“drogas inteligentes”.
Una de ellas, de gran
dicen que es una Nicolas Rasmussen,
historiador de ciencia
mexicanas. Aunque “su llegada es apenas han empezado a con- aulas de México. Rubén Baler, científico obligaba a realizar maniobras de control de peso, es la de Rusiko mera fantasía. y autor del libro On
perceptible”, según afirma Rafael Salín, sumir pequeñas dosis del Instituto Nacional tráfico aéreo. Bourtchouladze, quien Speed, apoya dicha
especialista del Departamento de Psiquiatría de Provigil durante los exámenes. “Es algo contra el Abuso de las Drogas, con sede en Después de someterse a 75 minutos de considera que estas drogas no son más que tesis. En sus observaciones, algunas de las
y Salud Mental de la Facultad de Medicina completamente inocente. Necesitamos las Maryland, Estados Unidos, es que no se trata entrenamiento en un simulador, los pilotos un placebo para los consumidores con un drogas que se erigen como “inteligentes”
de la UNAM, quien agrega que “en el país el pastillas para estar despiertos y no sentirnos de placebos. Sin embargo, matiza, “aun en recibieron –de forma aleatoria- una botella estado de salud sano. El autor de Memories sólo generan la fantasía de un mejor desem-
consumo de estas drogas con fines académi- exhaustos a la mitad de la jornada. La presión las mejores condiciones los beneficios cog- idéntica con 30 cápsulas aparentemente are Made of This y quien contribuyó en el pro- peño debido a que muchas de ellas –como
cos es algo muy incipiente. Hasta el momen- de pasar los exámenes y entregar los ensayos noscitivos son mínimos y los riesgos a la iguales que contenían drogas o placebo. ¿El yecto que llevó a Eric R. Kandel a obtener el las anfetaminas (Adderall)- al impactar en el
to la droga más consumida por los estu- a tiempo es insoportable”. salud son bastante considerables”. objetivo? Según los documentos de Yesavage, Premio Nobel en el 2000 las descarta hacien- estado de ánimo de las personas, “tienden a
diantes sigue siendo la cafeína. Durante los Una situación que puede ser salvada Como ejemplo de su funcionamiento, investigar la reacción que provocaba el tomar do gala de su buen humor: “Yo no me pre- hacernos sentir que tenemos un rendimien-
periodos de exámenes hay jóvenes que llegan “como por arte de magia” según afirma Baler se concentra en el metilfenidato, cinco miligramos de Donepezil durante un ocuparía mucho sobre el impacto que puede to especialmente bueno, cuando en realidad
a tomar dosis excesivas de café y refresco de James, ya que con el Ritalin consigue con- conocido comercialmente como Ritalin, periodo de 30 días. tener en la salud el consumo de pastillas para no es así”.

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La industria farmacéutica no piensa


lo mismo. O al menos los directivos de la
empresa Cephalon, la única que abiertamen-
te ha mostrado su intención de ofrecer en el
mercado como píldora inteligente la droga
Modafinil, conocida comercialmente como
Provigil.
La compañía nació en 1987 por iniciativa
de un grupo de jóvenes investigadores y su
director ejecutivo, Frank Baldino, considera
que el consumo de Provigil –un fármaco
estimulante del sistema nervioso utilizado
por los médicos para combatir trastornos del
sueño- puede hacer que personas que están
fatigadas se mantengan despiertas. ¿Y si las
consume alguien sin fatiga? Simplemente,
no sucederá nada, responde.

Pensar… ¿mejor?
Pero la ciencia busca respuestas más com-
plejas –y certeras—que la contestación de
Baldino. Para Anjan Chatterjee, profesor
del Centro de Neurociencias Cognoscitivas

La firma Cephlon

foto: getty images


ya reconoce a Provigil
El uso de algunas de estas drogas, sin prescripción
médica, puede ocasionar problemas cardiovasculares,

como droga inteligente.


arritmia y hasta muerte.

de la Universidad de Pennsylvania, Estados


Unidos, el consumo de estas drogas acarrea, de sueño o enfermedades de deterioro cog- qué genes, estructuras cerebrales y neuro- Más que prohibir el consumo de tales
inevitablemente, un efecto adverso. En el nitivo como Alzheimer. químicas pueden alterarse artificialmente drogas, la búsqueda parece encaminarse
caso del Ritalin, la droga más utilizada en las También para atender el Déficit de para incrementar la inteligencia”, afirma hacia la identificación de la dosis justa que
universidades estadounidenses y de la que Atención con Hiperactividad que –según Gazzaniga. permitirá a jóvenes como James y Laura con-
más se habla en los foros estudiantiles mexi- estimaciones oficiales- afecta a entre 5 y 10 “Ha llegado el momento de aceptar la sumirlas de manera segura.
canos, señala que los efectos secundarios % de la población infantil y juvenil. Fueron posibilidad de usar ciertas drogas como Pero aún queda camino por andar. Falta
pueden ser muy graves cuando se consume ideadas para mejorar la salud de personas motores cerebrales”, nos dice John Harris analizar los efectos en personas de distinta
sin supervisión médica. enfermas y, sin embargo, su consumo por desde el Instituto de Ciencia, Ética e edad y género y especificar quiénes pueden o
En principio, puede causar adicción en parte de individuos sanos parece una marea Innovación de la Universidad de Manchester. no tomarlas, pero tal parece que el poderoso
personas sanas, lo que no sucede cuando difícil de parar. Autor de una veintena de libros, entre cerebro humano, joya máxima de la evolu-
quienes las consumen son enfermos. ellos el polémico Enhancing Evolution: The ción, no le basta a nuestra especie, decidida
También puede provocar problemas car- ¿Un lustro? Ethical Case for Making Better People, Harris a explorar las fronteras desconocidas de la
diovasculares, arritmia cardiaca e incluso La posibilidad de contar con drogas que considera que mejorar el proceso cognitivo química neurológica con tal de potenciar sus
muerte súbita. Paradójicamente, concluye mejoren las capacidades cerebrales es una de los seres humanos es algo natural. habilidades. Ya lo había adelantado el psi-
Chatterjee, el consumo por periodos prolon- realidad que, de “A mucha gente no cólogo Corneliu Giurgea en los años setenta
gados de Ritalin puede conducir también a la acuerdo con el neu- Farmacéuticas hacen le gusta la idea, piensan al señalar que “el hombre no va a esperar
pérdida de la creatividad.
¿Si los riesgos son tan altos, cómo es que
rocientífico Michael
S. Gazzaniga, podría
experimentos para que es ilícito perfeccio-
nar al ser humano cuan-
millones de años a que la evolución le ofrez-
ca un mejor cerebro”.
el uso de estas pastillas se ha popularizado a alcanzarnos en asegurar su efecto. do es algo moralmente
tal grado? Rubén Baler considera que “está menos de cinco años. defendible y, a veces,
sucediendo lo mismo que sucede con la Autor del libro Ethical Brain y director moralmente obligatorio. Tendríamos que ver-
cafeína, que cambia la química del cerebro del Centro de Neurociencias Cognitivas del las como una extensión natural del proceso
y te permite realizar trabajo que pensaste no Colegio de Dartmouth, en Estados Unidos, educativo y no como una amenaza”.
podrías hacer sin consumirla. Se trata del Gazzaniga asegura que en estos momentos Por su parte, Rafael Salín, especialista en En EU cuatro de cada 10 estudian-
mismo fenómeno conductual y químico, sólo hay varios medicamentos que están siendo Psiquiatría y Salud Mental de la Facultad de tes consume alguna droga inteli-
que estamos acostumbrados al café, que es la probados y analizados en clínicas y laborato- Medicina de la UNAM, opina que nadie está gente. Maestros también lo hacen.
infografía: oldemar

droga universal por excelencia”. rios, con fines de lanzarlos al mercado en un buscando llenar el mundo de Einsteins, sólo se Ritalin y Provigil son las más
Así, las drogas que consumen James, futuro inmediato. habla de capacitarnos a nosotros mismos con empleadas aunque no está confir-
Laura y muchos otros estudiantes fueron “Genetistas y neurocientíficos han mecanismos que nos permitan realizar aquello mada su efectividad.
creadas originalmente para tratar trastornos hecho numerosos esfuerzos por entender que en términos evolutivos nos es imposible.

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