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J. C.

TERRERO MONAGAS

EDITORIAL ELITE
LIT. Y TI P. VARGAS
CARACAS 1933
/IN/1 CIIRIN/1 BOTE
ORIGENES DEL MILITARISMO HEROICO
EN VENEZUELA

POR EL
BRIGADIER J. C. TERRERO MONAG/1S

EDITORIAL "ELITE"
LIT. Y TIP. VARGAS
CARACAS
1933
CAPITULO III

Organizacin militar

Como toda esta raza era instintivamente belicosa, es de-


cir, todas las tribus congneres que habitaban las circunscrip-
ciones militares, eran unidades tcticas de un todo guerrero;
estaban constituidas en cuerpos divisionarios, en que cada
cacique local era un lugarteniente subordinado a una junta
de guerra (Estado Mayor) de la nacin.
El ttulo de Cacique, en lengua caribe, no tena otra acep-
cin que .el grado que representaba en el escalafn de su or-
ganizacin militar: v. g. Cacique Guacanagari (General de la
zona-canagari). Era un oficial superior que representaba un
cargo, del cual poda ser reemplazado; no le daba ms per-
sonera al nombramiento que el grado que corresponda al
cargo. No es como generalmente se ha credo que, el Caci-
que le daba por su importancia superior, su nombre al lugar
y a los sbditos. El valor y el herosmo entre los caribes, era
colectivo, porque las glorias del triunfo correspondan a la
nacin y no a ninguno de sus miembros en particular; esta-
ba representado en la unidad de la nacin y por lo tanto
comprenda el principio ms avanzado de la disciplina mi-
litar. El timbre de orgullo de una raza que no confiaba la
suerte de la guerra a un solo miembro de su ejrcito porque
todos eran mortales.
Esta fu la razn por que los ascensos para elegir Caci-
que se hacia con ceremonias extraas y eran sometidos a
fuertes pruebas.

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Los Caciques eran los oficiales Generales, y los Ditaynos,


los oficiales Coroneles, segundos en categora.
Los caribes vinculaban su honra en el valor y la destre-
za; desde nios se ejercitaban en jugar al arco, la lanza y la
macana. Sus juegos ms pueriles se reducan a lo mismo
que vean hacer a sus padres. Los chicos de una misma zo-
na, formaban batallones, elegan cabos, disponan sus filas,
daban seales y trababan simulacros de batallas, en cuyos
ensayos se regocijaban los padres. En estas escaramuzas in-
fantiles usaban flechas de junco que no hacan dao; usa-
- ban tambin rodelas, para adiestrarse en evadir el golpe. Co-
mo este ejercicicio era nico y de toda la vida, alcanzaban
un grado mximo en destreza.
Al consignar en esta relacin histricomilitar los eleva-
dos conceptos que el ilustre Humboldt expuso en su impor-
tante obra, describiendo con la estilizada expresin de su elo-
cuencia cientfica los caracteres etnosomticos que admir
en nuestros aborgenes caribes, slo hemos contribuido a es-
clarecer con aquella sabia argumentacin los orgenes del mi-
litarismo heroico.
Entre todas las razas americanas, la ms aproximada en
la clasificacin cientfica al tipo caucsico, fu la caribe; sus
caracteres raciales han sido sistemticamente investigados por
los numerosos exploradores que constantemente han visitado
nuestras colonias indgenas. En los asientos en que aparecie-
ron ante los primeros navegantes, no estaban sino de faccin,
dominando militarmente a las otras naciones que tenan some-
tidas, entre ellas, a la muy numerosa de los Aruacas. Las
otras parcialidades heterogneas que encontraron en Tierra
Firme fueron tribus congneres que derivaban de la caribe
y de los habitantes forasteros que haban confinado en las
zonasmilitares que tenan establecidas en aquellos extensos
territorios.
Segn refieren las crnicas del descubrimiento, as como
las narraciones de los misioneros y las sugestivas tradiciones
del folklore guayan, los caribes constituyeron una raza de
grandes guerreros, de antigedad indiscutible, cuya grande-
za se fu extinguiendo en la Pira que mantuvieron encendida
a "Quiyumaen" (Diosa "Belona" de los caribes), quedando

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or
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solamente en los ltimos dominios en que los encontraron los


conquistadores castellanos.
No han existido ejrcitos en el mundo que no hayan te-
nido su organizacin propia, an siendo montoneras y sin
instruccin. Los caribes propasaron en el estado de fuerza
de sus ejrcitos la cifra de diez mil infantes.
Cuando una fuerza excede su efectivo, de las plazas com-
prendidas en una unidad tctica, no puede funcionar sin te-
ner una estructura. La condicin de las masas humanas, una
vez que se han concentrado para entrar en accin, requiere
un rgimen propio, una forma especial que ponga en conexin
el control de la psicodinmica que comanda, con la dinmi-
ca de todas las energas que constituyen la accin de un ejr-
cito. Para que tantas voluntades y elementos heterogneos
marchen con una accin acorde, tienen necesariamente que
encerrar un rgimen. Los caribes, para llenar esta exigen-
cia, crearon su disciplina, que fu el alma de aquellas hues-
tes. La psicologa que constituye todo principio de rgimen
militar y lo transforma en un solo cuerpo consciente de sus
actos, es la disciplina formada del concepto que cada uno tie-,
ne de su posicin, de sus deberes, de su responsabilidad, de
su honor, de su lealtad, de su honradez, de su valor y como
complemento de todas estas relevantes virtudes, la del patrio-
tismo. El militar que se aparta de su disciplina, pierde las
grandes virtudes que lo distinguen y entra en la faz de la de-
gradacin moral. Esta dignidad del militarismo, esta posi-
cin honorable que ocupa en la sociedad, es, en virtud de su
misin y de su psicologa, incomparable a la de los dems
hombres; sus virtudes no pueden ponerse en parangn con
las virtudes convencionales de los civiles y de los hombres
de derecho... la paz mundial sera una evidente realidad,
si todos los hombres poseyeran las grandes virtuds del sol-
dado.
La voz arcaica aplicada en la milicia caribe para distin-
guir el empleo ms elevado de su jerarqua militar, fu la de
los Curacas, que, a su vez, tuvieron a los Caciques en el em-
pleo subalterno de jefes de los cuerpos que guarnecan las zo-
nas que dominaron. Pero esta categora superior de la gra-

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duacin, se extingui en el transcurso del tiempo y slo que-


d la memoria de aquellos antiguos capitanes.
Los grados en la constitucin militar de los caribes, no es-
taban dispuestos para atender a fines econmicos del ejrci-
to; estas eran atribuciones de la junta superior de caciques.
El grado no era tampoco una institucin de recompensas:
los hechos culminantes del soldado o las hazaas notables,
se tomaban como resultado de la buena observancia de la dis-
ciplina.
Lo que estaba clasificado entre ellos era el valor indivi-
dual, que se fraccionaba en: Valornatural, Valorveterani-
zado y Valorheroico. Estos eran los puestos que la misma
disciplina haba creado y a los cuales se ascenda en virtud
del proceso de preparacin y de los hechos notables consu-
mados. El Valornatural, estaba considerado como el racial,
es decir, el ignato en todos los infantes de la nacin que ha-
ban sido iniciados en el secreto de la "deformacin", que
era el baptismusbelli de la carrera de las armas.
Como ests militares empedernidos profesaban con gran
idolatra el culto al valor, haban ideado la deformacin cra-
neana, que instituyeron como un dogma mitolgico, para con-
vertir al soldado en un autmata, especie de mquina de
guerra. Con este atrofiamiento fisiolgico, que constitua
un perfeccionamiento en la ciencia de la guerra, demostra-
ron los caribes que haban sobrepasado a su poca.
Para que la iniciacin del infante tuviera mayor solem-
nidad, haban establecido el que este acto se efectuara en la
"Casa del Espritu", residencia habitual del Piache.
Estas ceremonias le dieron cierto carcter de secta al mi-
litarismo indio y es probable que las prcticas de abnegacin
que entraron en el funcionamiento de la disciplina, tuvieran
su fuente psicolgica en este animismo secular de la idola-
tra. Los Piaches estaban ntimamente reconocidos corno los
guardianes de las tradiciones nacionales, en virtud de su dig-
nidad mdicoreligiosa. Estos augures eran los designados
por las creencias para presidir los actos que envolvan cier-
to misterio. Eran los maestros, los predicadores, los conse-
jeros y los guas espirituales de los indios, con atribuciones
de rbitros de la vida y de la muerte. El Piache es de or-

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"Casa del Espritu" (hebu-hanoku)

gen caribe; se deriva del vocablo puiai, que denota su profe-


sin; no tena otra posicin en la tribu que la del culto que
ejercan; su influencia sobre los guerreros se basaba en su
mediacin entre stos y el Cemis (dolo) que estaba a su cus-
todia. Este hombre de las medicinas practicaba lo que dis-
curra y tena sus confidencias abstractas en virtud de los
poderes de que haba sido instruido; vidente, de grandes fa-
cultades sugestivas, ejerca sus encantamientos sobre sus hi-
jos y an sobre ellos mismos.
El Piache se presentaba a esta ceremonia con los atavos
rituales de aquel acto mitolgico, portando un collar de don-
de penda la "almohadilla", que iba a ser colocada en la ca-
beza del recin nacido; conduciendo en la diestra el dolo
Cemis que colocaba sobre una mesa en el centro del local
donde se iba a efectuar el acto. Este mismo dolo fu el

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Facsimile de una "almohadilla"

"Zemis" de los caribes antillanos que traa en los ojos el dis-


tintivo militar de los crculos usados por la infantera cari-
be de Tierra Firme; y como las primeras crnicas refieren
que los "Zemis" eran dolos mensajeros, es decir, subordina-
dos al dios "Quiyumocn"; en consecuencia se deduce que,
los crculos negros en los ojos, constituan distintivos milita-
res para reconocer al subalterno. Estos dolos, Que abunda-
ban donde quiera que los caribes tenan sus asientos, se con-
sideraban revestidos del poder mgico de proporcionar la
curacin a los enfermos y dar el xito en la guerra.
En las Antillas y en Tierra Firme, encontr Coln que
los aborgenes tenan casas fuera del poblado destinadas a
santuarios, donde slo se veneraba la imagen de un dolo que
los antillanos llamaban "Zemis".

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e
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Ante esta figura, que tambin llevaba grabada sobre el es-


tmago la clebre almohadilla, se efectuaba el acto de la de-
formacin fronto-occipital al recin nacido, ceremonia que
revesta los caracteres de un sacrificio hecho a la diosa pa-
trona del militarismo caribe, cuya influencia estaba repre-
sentada en dicho dolo.

El dolo "Cernis"

La particularidad que se observa en la figura es que lle-


va el facsmile de la almohadilla grabada sobre el estmago.
Anloga costumbre imitaba el Piache, al presentarse con ella
colgada sobre el estmago en el momento de iniciar la cere-
monia. Este ritual tena su significado simblico, pues estos
indios, en medio de las supersticiones, crean que la almoha-
dilla tena un poder superior y que por su mediacin daba
el valor heroico, y tambin influa sobre dicho rgano para
auyentar el miedo, pues tenan la creencia que el miedo en-
traba por el estmago.
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Entre los concurrentes a esta ceremonia entraban los


Cemetu, viejos militares que hacan el recuento de las tradi-
ciones y el relato de los triunfos guerreros de sus anteceso-
res; narraban lo que sus progenitores haban odo referir a
sus abuelos, para que de este modo no se extinguiera la ins-
titucin de la "deformacin", y siempre estuvieran latentes
los hechos ms remotos de sus antepasados.
El "Valorveteranizado" (1) era el puesto a que corres-
ponda el grado de Ditayno y a que eran ascendidos los que
en hechos de armas se haban distinguido y alcanzado por
su destreza el calificativo de aguerridos.
Los ditaynos conservaban de las funciones de armas a
que haban concurrido, los trofeos y despojos tomados al ene-
migo para presentarlos como testimonios que justificaran sus
mritos ante la junta de caciques que era la que consideraba
si aquellas credenciales y la de una disciplina sin mcula,
eran suficientes para pasar al candidato al puesto del "Valor
heroico". (2)
Despus de haber ejercido el puesto de Veteranizado, por
algn tiempo y de haber desempeado la lugartenencia del
cacicazgo, el candidato era propuesto por uno de los caciques
ms viejos para el ascenso al puesto del Valor heroico, que
era el que corresponda al grado de Cacique. Para obtener
este grado, tena que pasar el aspirante por el examen de
prueba y una vez comprobada su aptitud, no slo con las
condicions expuestas, sino con las cicatrices que tena, era
llamado a dsempear el puesto superior, en vista de su va-
lor probado y de una disciplina intachable.
El que iba a recibir el grado, como haba adquirido su-
ficientes credenciales que justificaban su buena disciplina,
tenia que 'comprobar lo actuado con el examen riguroso, pa-
ra lo cual se le iban agregando, primero, la gente de su fa-
milia y despus los camaradas y subalternos; cuando tena
un squito que pasaba de un centenar, quedaba demostrado
con esta manifestacin el grado de simpata de que gozaba
el aspirante, cuya cualidad era parte integrante de la unidad
abstracta de la disciplina.

(1) Trmino traducido al espaol.


(2) Otro trmino traducido.

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El da de iniciar el grado, el candidato haca preparar su-


ficiente bebida de Cassiri (bebida fermentada embriagadora
hecha del casabe) para Obsequiar a todos los concurrentes.
Invitaba a los Caciques y Ditaynos de la jurisdiccin. Du-
rante la ceremonia, que se efectuaba en la casa donde se reu-
nan los de la junta, y donde se hacan las pruebas, el aspi-,
rante hacia la relacin de sus hazaas con argumentacin su-
ficiente y al finalizar el discurso, peda examen de sus con-
diciones y de su abnegacin para poder obtener el cacicazgo.
Una junta de jueces, compuesta de los caciques ms im-
portantes, despus de llenar los requisitos ceremoniales que
le daban cierta solemnidad al acto, colocaban al ditayno, des-
nudo, sin arreos, en medio de la sala, ante toda la concurren-
cia. Tornando el cacique ms antiguo, un ltigo de pita bien
torcida, le descargaba fieros y repetidos azotes, por todo el
cuerpo, de arriba a abajo; cedindolo despus a los otros ca-
ciques que se alternaban. Tanto los jueces corno los concu-
rrentes permanecan en gran espectativa guardando un pro-
fundo silencio para observar si el aspirante exhalaba el...
acaya, que es nuestro ay!, o ver si haca algn otro ademn;
entonces se le negaba el voto, no poda ser admitido a las
otras pruebas. Pero si sufra con valor y resignacin, osten-
tando numerosas heridas en su cuerpo, (3) era entonces ova-
cionado.
Segunda Prueba

Transcurrido el tiempo necesario para que cicatrizaran


las heridas, el ditayno vuelve a disponer la preparacin de
otra cantidad de satura, que en 'buen romance indiano, es
otro centener de tinajas de aquella grapa preparada del ca-
sabe y del maz.
Se fijaba el da en que se deba efectuar este otro acto
y una vez que comparecan los de aquella junta, colgaban
una hamaca en, la que colocaban al aspirante, acomodndo-
lo en actitud de soportar la segunda prueba; luego los ca-

(3)
En la veteranizacin de la oficialidad teutona que se preparaba antes de la Gran
Guerra, se pusieron en prctica muchas pruebas anlogas a estas de los caribes, pero en adies-
tramientos al sable. Dato suministrado al autor por un oficial del ejrcito alemn.

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3-A
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ciques examinadores le tapaban de pie a cabeza con los do-


Meces de la hamaca y lo aseguraban con fuertes ligaduras;
hecho esto, cada examinador por su lado introduca dentro
de la hamaca, valindose de los dobleces, un cauto de juajua
lleno de insectos ponzoosos y feroces, tenazmente mordaces;
cuando llegaba el tiempo de arrancarlos, antes se dejaban
partir por el medio que soltar el bocado; con cinco o seis
mil enemigos de este gnero sobre s que todos le tiraban a
cual ms sanguinario, sin dejar parte del cuerpo donde no
infirieran una herida, y sin facultad el individuo para de-
fenderse, ni an para menear el pie, porque la formalidad
de este examen era la mayor serenidad y rigidez; la apro-
bacin dependa del menor movimiento, as como el menor
quejido que escapara al morderle las pestaas u otras partes
delicadas, sera su perdicin.
Si sala bien de esta segunda prueba, los concurrentes, en
cumplimiento, acudan solcitos a quitarle los insectos de que
sala revestido, pero le quedaban claveteadas en el cuerpo las
cabezas y la ponzoa hasta que con el unto les hacan aflo-
jar el diente. Lugo sellaba el acto el brindis y la danza gue-
rrera. Como en las dos pruebas anteriores no haba riesgo
de muerte, quedaba para la tercera, donde muchos haban
jugado la vida y muchos ms la haban perdido.

Tercera Prueba

Juntos ya los del jurado militar y los concurrentes, en-


tre los cuales esta vez asistan los de las ceremonias fnebres
en compaa del Piache, construan una troje o caizo, bien
tejida de caas verdes, refractarias al fuego, suspendida a la
altura de un metro y capaz de recibir el cuerpo del aspiran-
te, el cual cubran profusamente de hojas de bijao, de tres
cuartos de metro; luego el penitente se echaba boca arriba
en el lecho de tormento o de cadalso; le colocaban en la boca
un tubo de juajua de un metro de largo por tres centmetros
de dimetro en la cavidad interior para que respirara por l,
luego le envolvan todo y en contorno de aquellas hojas que
caan sobre la cabeza y el pecho cubrindolo, dndole paso so-
lamente al tubo para dejarle libre la respiracin. Ya sumer-

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gido en aquel caos de hojas donde slo quedaba libre el re-


ducilo intersticio del tubo para respirar. Empezaban a po-
nerle fuego bajo el caizo de la troje, calculando que la mag-
nitud de las llamas apenas tuvieran contacto con las caas
verdes, pero produciendo un calor intenso y sofocante que a
veces se exceda, produciendo en las hojas verdes grandes va-
pores, que le hacan perder el sentido. Entre tanto los del
jurado se ocupaban en atizar el fuego o disminuirlo, para
dar la intensidad requerida. Otros observaban con gran aten-
cin, si el pretendiente se mova o quejaba: si haca el me-
nor movimiento quedaba fracasada la prueba. Otros perma-
necan mirando y escuchando la respiracin del paciente
para observar si disminua. Concluido el trmino del pe-
rodo fijado, quitaban prontamente las hojas; si lo hallaban
difunto, todo conclua con una ceremonia fnebre que pre-
sida el Piache. El funeral se haca en la misma troje, cuyas
hojas servan de mortaja. (4)

Danza Guerrera

(4) Fu sta una de las formas de enterramiento que acostumbraron los caribes, y que
demostr se hacan a los guerreros que haban muerto en el ascenso a Cacique.

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Si le hallaban con vida, todo se converta en jbilo, en


brindis a la buena suerte del nuevo cacique, cuyas aptitudes
quedaban comprobadas para adquirir el puesto del Valor
heroico, ltimo escaln de la jerarqua militar caribe.
El propsito que encerraba este sistema de pruebas a que
sometan a los jefes, era medir su grado de subordinacin a
la vez que intensificar las prcticas de la disciplina, pues to-
do lo que requera el ascenso al cacicazgo era pasar las prue-
bas, mostrando el nimo hasta donde podra alcanzar los fi-
nes de la disciplina. Uno de los hechos que ms llam l
atencin del conquistador hispano cuando invadi el terri-
torio de Venezuela y encontr la resistencia poderosa de los
caribes, fu la particularidad de que, al morir los caciques
combatiendo, en breve surgan otros con idnticas condicio-
nes militares, stos llegaron a suponer que a los caciques los
tenan almacenados como a las armas. Tal fu el grado mxi-
mo de esta admirable disciplina y lo ms perfecto en materia
de militarismo: adiestrar hombres que funcionaran al igual
de los dems rganos del ejrcito.
Esta es la demostracin ms evidente de la . poca diferen-
cia que exista entre ellos y la justificacin de una disciplina
superior a la del conquistador.

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