Está en la página 1de 41

Captulo 7: Fluidos de fractura

En este captulo hablaremos de los diferentes tipos de fluidos


disponibles en el mercado, sus campos de utilizacin, sus limitaciones.
Requerimientos.

Los fluidos de fractura son diseados para abrir la fractura y llevar el agente de sostn
hasta el fondo de la fractura. Para estos deben cumplir ciertos requerimientos y deben
tener ciertas propiedades.

-1- Un fluido de fractura tiene que ser compatible con el fluido de formacin y compatible
con la roca. Es decir, no debe generar ninguna emulsin con el petrleo o agua de
formacin, no debe generar un bloqueo en el caso de yacimientos de gas seco, no debe
reaccionar qumicamente con la roca, no debe desestabilizar las arcillas.

-2- Un gel de fractura debe generar un ancho suficiente de fractura para que el agente de
sostn penetre hasta la longitud deseada. Como hemos visto el ancho depende de la
conductividad requerida y del ancho depende la granulometra del agente de sostn. El
ancho es dependiente de la viscosidad del fluido. Adems la viscosidad es un parmetro
a tomar en cuenta al momento de trabajar la tortuosidad.

-3- El gel debe ser capaz de transportar el agente de sostn durante todo el tiempo que
dura la operacin. No necesitaremos el mismo gel para una longitud de fractura de 30 m
que para 300 m. La capacidad de transporte del agente de sostn es dependiente de la viscosidad, pero puede ser necesario mayor viscosidad para convivir con la
tortuosidad que para el transporte del agente de sostn.

-4- Otra propiedad, que ya hemos visto, es el control de la prdida de fluido, o eficiencia del fluido. Es necesario que algo de fluido pase a la matriz para que la fractura
se cierre pero debemos poder controlar esta perdida. En este caso los requerimientos dependern de la temperatura, de la permeabilidad y del fluido de formacin.

-5- Una vez que se termin el bombeo y que la fractura se ha cerrada sobre el agente de sostn se necesita sacar rpidamente el fluido inyectado del empaque y de la
formacin. Tambin debe quedar lo mnimo posible de residuo dentro del empaque. Por lo tanto el gel tiene que romperse completamente volviendo en algo lo ms
parecido posible al fluido base. Esa es una de las propiedades ms difciles de conseguir. O sea, se necesita una viscosidad adecuada durante el tiempo de bombeo, pero
esta viscosidad debe disminuir rpidamente una vez la fractura se ha cerrado.

-6- Como los volmenes de fluidos son muy grandes se requieren de fluidos de bajos costos.

No se puede siempre cumplir con todas estas propiedades y normalmente se debe llegar a alguno compromiso en el diseo.
Viscosidad - Parte 1.

Refrescamos los conceptos de viscosidad ().

La viscosidad de un fluido es la capacidad de este fluido de fluir dentro de un elemento. Si


consideramos un tubo de longitud L en el cual se bombea a un caudal Q, se mide una
prdida de presin P entre las dos extremidades. Graficando P versus Q, la pendiente de
esta curva es definida como la viscosidad. O sea, = P/Q.

Sabemos que el comportamiento de esta curva no es igual para todos los fluidos, y que es
dependiente del caudal. La diferencia de presin P represente un esfuerzo de corte (), y
el caudal Q represente una velocidad de corte (). Entonces se puede graficar P vs Q, o
indiferentemente vs .

Los fluidos son clasificados en funcin del comportamiento de su curva de viscosidad


siendo los fluidos ms comnmente encontrados en la industria petrolera:

Fluido Newtoniano: La curva versus es una lnea recta con una pendiente igual a la
viscosidad, pasando por el origen. O sea del momento que se aplica un esfuerzo hay
movimiento. El agua y el gasoil son fluidos newtonianos.

Fluidos Binghan: Estos fluidos necesiten de un valor mnimo del esfuerzo de corte ()
para entrar en movimiento. Por encima de este valor (y), llamado gel (o yield point), la
relacin entre esfuerzo corte y velocidad de corte es casi lineal. Esta pendiente es definida
como la viscosidad plstica p. Los lodos de perforacin y las lechadas de cemento son
representados como fluidos Bingham.

Fluidos seudo-plsticos (Power law): Estos fluidos entren en movimiento con la aplicacin de un esfuerzo insignificante que se considera como nulo en la
representacin matemtica del modelo. Para estos fluidos la relacin entre esfuerzo y velocidad de corte no es lineal en un grfico cartesiano. La pendiente de la curva, o
sea la viscosidad, disminuye a mayores velocidades de corte. Pero la relacin es lineal en un grafico logartmico (log[P, ] vs log[Q, ]). Los fluidos de fractura son
generalmente fluidos seudo plsticos.

Los fluidos seudos plsticos son definidos por


n' que represente la pendiente de la recta, llamado ndice de comportamiento de flujo (fluid behaviour index)
K' que es el intercepte con 1, llamado ndice de consistencia (consistency index).

La relacin =K'n' nos permite representar matemticamente los fluidos seudos plstico, y por ende los fluidos de fractura.

= esfuerzo de corte (lb/pie2)


= velocidad de corte (sec-1)
K' = ndice de consistencia (lb.secn/pie2)
n' = ndice de comportamiento de flujo (adimensional)

Fluidos Herschel-Bulkley: Estos fluidos tienen un comportamiento similar al de los fluidos seudo-plsticos, pero con un efecto de resistencia al movimiento inicial.
Se aplica la relacin = o + K'n

Se utiliza estos modelos para ciertos fluidos de cementacin y en estimulacin para representar los fluidos espumados.
Viscosidad - Parte 3.

En esta tabla vemos, solamente a ttulo comparativo, algunos valores tpicos de n', K' y
viscosidad aparente de diferentes fluidos a 170 sec-1.

Debemos considerar que para poder transportar el agente de sostn dentro de la


fractura es suficiente una viscosidad aparente de 100 cPo.

Hoy la tendencia es de utilizar geles crosslinkeados con carga polmerica de 20 a 30


lb/1000 gal, y no utilizar los de mayor carga.

Los valores de n' y K' son utilizados para describir la viscosidad del fluido. Cuando se
incrementa la viscosidad n' (pendiente) disminuye y K' (intercepcin) incrementa.

En los simuladores se calcula la viscosidad aparente (a) de los fluidos seudo plsticos
con la siguiente formula:

a = 47880K'[(40.46 Q)/(w2 h)]n'-1

a = viscosidad aparente (cPo)

K' = ndice de consistencia (lb.secn'/pie2)


n' = ndice de comportamiento de flujo (adimensional)
Q = Caudal de inyeccin (BPM)
w = ancho de la fractura (pul)
h = altura de la fractura (pie)
Prdida de filtrado - Parte 1.

Una caracterstica importante de los fluidos de fractura es su capacidad de controlar la


prdida de fluido. Este grfico es explicativo del fenmeno en una arenisca. Vemos la cara
de la fractura sobre la cual est fluyendo el gel.

Parte del gel, o de sus componentes, penetra en la formacin generando diferentes zonas:

z En la formacin, lejos de la cara de la fractura una zona no contaminada, sin


contacto con gel o filtrado.
z Ms cerca de la cara de la fractura una zona invadida no por el gel pero por lo que
filtra del gel de fractura. En esta zona hay tambin fluido de formacin. En los geles
polimricos base agua el filtrado es agua aditivada.
z Muy cerca de la cara de la fractura, hay una zona (bridging zone) donde material
obturante (aditivo, o el mismo polmero) presente en el fluido de fractura hace
puente sobre las gargantas porales, obstruyndolas.
z Sobre la cara de la fractura, fuera de la matriz el material obturante genera un
revoque. La generacin del revoque es algo de dinmica ya que el mismo fluido, y
ms con agente de sostn, lo erosiona a medida que se forma.

La importancia del revoque y de la invasin va depender entre otros de la permeabilidad de la formacin, de la movibilidad del fluido de formacin. A mismo valores de
permeabilidades, habr menos invasin si el fluido de formacin es un petrleo viscoso que si es gas fcilmente compresible.
Prdida de filtrado - Parte 2.

La perdida de fluido puede ser representada como la suma de tres fenmenos que actan
al mismo tiempo. La importancia de cada una depender de las condiciones del pozo y del
fluido utilizado. Todos pueden ser representados matemticamente:

Efecto de pared - CW - (wall building). El revoque impide el flujo del gel y del filtrado
hasta la formacin. Como este revoque no es totalmente impermeable dejara pasar
solamente parte del liquido. Hay fluidos no polimricos que no generan revoque y que no
van a tener efecto de pared. Es dependiente del fluido de fractura (tipo del polmero
utilizado) y de los agentes de control de perdida de fluido. Este coeficiente es determinado
en un ensayo de laboratorio.

Efecto de la viscosidad del filtrado - CV - La viscosidad del fluido que penetra en los
poros de la formacin puede generar suficiente resistencia para impedir el flujo. Este
fenmeno es ms importante en fluido no polimrico que no generen filtrado, o en
formaciones de muy alta permeabilidad.

Efecto de compresibilidad del fluido de formacin - CC - Si el fluido de formacin es


incompresible ser mucho ms difcil para el filtrado desplazarlo. En el caso de reservorio de gas, que
r es altamente compresible el filtrado penetrar fcilmente.

Estos ltimos dos fenmenos son normalmente considerados en conjunto en un solo coeficiente CCV que es calculado por los simuladores en funcin de los datos del
reservorio. Son coeficientes calculados y no se determinan en laboratorio. El coeficiente total (Ct) terico ser el mnimo de CCV y CW.

Como estos coeficientes son muy dependientes del fluido de formacin y de las propiedades de la roca, informaciones que no siempre tenemos, la mejor manera de
determinar el coeficiente total Ct es medirlo haciendo una prueba de campo durante un minifrac.

Los trminos utilizados en las ecuaciones son:

ki = permeabilidad al fluido filtrado (Darcy)


kr = permeabilidad al fluido de formacin (mD)
P = (x + Pnet) - Pe (psi)
Cr = compresibilidad del fluido de formacin (psi-1)
= porosidad de la formacin (fraccin)
= viscosidad fluido de formacin (cP)
a = viscosidad del filtrado (cP)
Perdida de filtrado, efecto de pared - Parte 1.

El efecto de pared CW es caracterstico de cada fluido de fractura y se determina en


laboratorio. Estos valores de laboratorio se tomaran para hacer el prediseo de la fractura.

Para determinarlo se coloca en una prensa una muestra de formacin, de permeabilidad


conocida, de forma cilndrica con una superficie de una pulgada2. Por encima se inyecta el
mismo fluido de fractura aplicando 1000 psi de presin. En los primeros instante de aplicar
presin, y hasta que se genera un revoque, pasa mucho fluido por la muestra. Esta
cantidad de fluido inicial es lo que llamamos "spurt". Una vez que se gener el revoque
empieza a verse una perdida de fluido que es directamente proporcional a la raz cuadrada
del tiempo. Esta perdida de fluido es el filtrado. El coeficiente CW est calculado como la
pendiente de esta recta. En una fractura recin abierta pasa el mismo fenmeno.

El spurt no es significante en formaciones de baja permeabilidad (<1 mD), donde puede


ser considerado como nulo, pero en formaciones de alta permeabilidad se debe tomarlo en
cuenta.

El ensayo es esttico. Pero en una fractura el fenmeno es dinmico, debido a la erosin


constante del revoque. En consecuencia los valores publicados por los fabricantes de los fluidos son solamente indicativos. Es mejor determinar el coeficiente de perdida
total Ct haciendo ensayos en el campo previo la fractura (prueba de minifrac).

La adicin de materiales que forman revoque (resinas, slice, ....) ayuda a disminuir la perdida de fluido, pero pueden ser dainos para la conductividad del empaque.
Perdida de filtrado, efecto de pared - Parte 2.

No todos los fluidos tienen por s mismos un buen coeficiente del efecto de pared (CW), y
menos los que no tienen carga polmerica. En estos casos puede ser necesario agregar
material que generen el revoque. Tambin puede ser necesario para fluidos polimricos
frente a formaciones muy permeables.

En el grfico tomado de la literatura de una compaa de servicio, observamos el


coeficiente CW en funcin de la temperatura. En fluido sin aditivo reductor de filtrado (sin
FLA) vemos cmo se incrementa rpidamente el valor de CW. Si a estos mismos fluidos
agregamos aditivos controlador de filtrado, en este caso una resina, notamos cmo baja el
valor de CW independientemente de la temperatura.

FLA: Fluid Loss Additive (aditivo reductor de filtrado)


Eficiencia del fluido.

Anteriormente se defini el trmino de eficiencia del fluido. La eficiencia, alta o baja, est
directamente relacionada con los 3 coeficientes de filtrado. En una prueba de campo para
determinar la eficiencia no importa cual es el mecanismo de perdida de fluido pero la
cantidad de fluido que pasa a la formacin.

A mayor eficiencia se necesita menos fluido para un mismo volumen de fractura. Pero se
necesita siempre que una parte del fluido pase a la formacin, caso contrario la fractura no
se podra cerrar. Necesitamos una eficiencia de fluido de 30 60%, para que la fractura
cierre en un tiempo razonable, y sin que pase demasiado fluido de fractura a la formacin.

Pozos con altas permeabilidades y/o naturalmente fracturados tienen altos coeficientes de
perdidas de fluido (Ct), lo que es equivalente a bajas eficiencias. En caso de bajas
eficiencias las fracturas creadas son cortas debidos a que hay menos volumen de fluido
disponible para abrirlas.
Residuos.

Despus del bombeo se abre el pozo para producir el fluido inyectado. La apertura se har
inmediatamente despus de parar el bombeo, o despus de definido en el diseo para
esperar el cierre de la fractura. En este momento es necesaria que el gel sea roto, lo que
significa que tiene nuevamente la viscosidad del fluido base, agua o gasoil. Adems el
fluido debe dejar el empaque libre de todo residuo de polmero o de gel no roto. Se llame
un fluido limpio si no deja residuo.

En estas fotos observamos la consecuencia de la limpieza del fluido.

En la foto de izquierda se vean los granos de arena tal cual son antes de bombearlos en el
pozo: estn limpios.

En la foto del centro, esta misma arena a sido bombeada con un gel polimrico. El gel
tiene solamente un ruptor diluido en la fase acuosa. A filtrar el agua filtr el ruptor y se ve
bastante restos de polmeros atrapados en el empaque. Estos residuos obstruyen por
completo los poros, y por lo tanto la conductividad de la fractura ser muy baja.

En la foto de derecha, la misma arena a sido bombeada con un gel polimrico al cual se agrego adems del ruptor diluido en la fase acuosa un ruptor encapsulado. Las
cpsulas de ruptor quedan atrapadas en el empaque donde suelte el ruptor una vez la fractura cerrada. Esta tcnica incrementa la eficiencia del producto, y por ende
deja la fractura ms limpia y con mayor conductividad.
Residuos: su efecto en el empaque.

Con los datos de laboratorio se puede hacer simulacin para mostrar el efecto de los
residuos sobre la conductividad. Es lo que se ve en esta simulacin matemtica sacada de
la literatura donde vemos la importancia de la limpieza.

En el grfico A se observa un empaque limpio de residuo, y se considera solamente el


efecto del revoque. Si el espesor del revoque es equivalente al dimetro de un grano de
arena entonces la fractura guarda todava un 75% de su conductividad, o sea ha perdido
25%. Si el espesor del revoque es equivalente a 2 granos de arena quede el 50% de la
conductividad y si el revoque es equivalente a 3 granos de arena entonces queda
solamente 25% de la conductividad. La fractura puede ser un xito operativo pero no
tendr suficiente conductividad.

En los grficos B, C y D, la simulacin no considera la presencia de revoque, pero solo el


polmero suelto que queda en medio del empaque. En funcin de donde estn ubicados los
restos de polmeros, y la cantidad, la permeabilidad final del empaque puede representar
solamente el 50 a 25% de la permeabilidad del mismo empaque limpio. La presencia de
polmero en los poros del empaque equivale a una reduccin de su porosidad.

Este demuestra la importancia que tiene el dao al empaque sobre la conductividad final
de la fractura. Si queda solamente un poco de polmero dentro de la fractura es suficiente
para daar tremendamente la conductividad, y esto es mucho mas importante que
cualquier dao que ocasionamos a la matriz en las caras de la fractura como lo veremos
despus.

Referencia: Schlumberger Oilfied Review (autumn 1995)


Residuos: Efecto del ruptor.

En los fluidos base agua el tipo de ruptor ms utilizado es a base de oxidantes. En este
caso se muestra el efecto de la cantidad del persulfato de amonio (AP) agregado al gel en
funcin de la temperatura y su influencia en la permeabilidad retenida del empaque. Los
valores del grfico son solamente indicativos para el fluido ensayado.

Una observacin importante es que a baja temperatura, mismo con altas concentraciones
de ruptor, es difcil conseguir romper el gel. A temperaturas ms altas, como 160 o 180F
(71 o 82C), utilizando altas concentraciones de ruptor se recuper toda la permeabilidad
en laboratorio. Pero si utilizaba tal cantidad de ruptor en el campo, el gel se rompera
completamente antes de llegar al fondo de la fractura. Entonces habr que utilizar otro
tipo de ruptor, o este ruptor junto con ruptor encapsulado.

Generalmente las compaas muestran en sus manuales resultados demasiados optimistas


para sus fluidos. Se debe cuidar de como son realizados los ensayos en laboratorios.
Residuos: Efecto de la concentracin de polmero.

En caso de fluidos polimricos se vio que el polmero queda en el revoque y que solamente
el agua pasa en la formacin. Entonces la concentracin de polmeros dentro de la fractura
crece con el tiempo.

Si mezclamos en superficie un gel con 20 lb/1000 gal de polmero, una vez que gel entre
en contacto con la cara de la fractura algo de agua empieza a filtrar en la matriz. A medida
que el gel se desplaza adelante la concentracin de polmero es mayor porque hay cada
vez menos agua. Cerca de la punta de la fractura la concentracin puede pasar de 20
lb/1000 gal a 400 600 lb/1000 gal. Entonces la permeabilidad retenida cambiar
completamente y de 100% puede pasar a menos de 30%.

Es otro factor importante a considerar, y debemos cuidar de la informacin que nos pasan
las compaas de fractura que tienen tendencia a mostrar que sus aditivos son mejores
que en la realidad.

En este grfico vemos los datos para un fluido en particular en condiciones especificas, no
se debe extrapolar.
Tipos de fluido de fractura.

Existen todo una gama de fluidos de fractura para cubrir las necesidades de los diferentes
reservorios.

Los ms utilizados y sobre los cuales vamos hablar ms son los fluidos base agua, que
pueden ser geles lineales de poca viscosidad, o geles crosslinkeados de alta viscosidad.
Son fluidos de bajo costo, son los menos peligrosos tanto para la seguridad del personal
como del medio ambiente, y son fcil de preparar en locacin.

Existen tambin fluidos base hidrocarburos, generalmente kerosn o gasoil. No se


recomienda el uso de petrleo gelificado, ya que para ser utilizado debera ser
desparafinado y deshidratado. De contrario se inyectara un material obturante dentro de
la formacin. Se reserva estos fluidos que son ms caros y pueden ser dainos para el
medio ambiente para rservorios de petrleo sensibles al agua. En el pasado se utiliz
mucho el petrleo, pero con las mejoras de los geles base agua se dej de utilizar.

Estos fluidos pueden ser espumados o energizados. Una espuma es compuesta por gel y
gas, que puede ser nitrgeno (N2) o gas carbnico (CO2). Estos fluidos son utilizados para
pozo de gas de baja presin o tambin para reducir la cantidad de liquido inyectado.

Las emulsiones, que pueden ser emulsiones de gasoil y agua, son fluidos especiales y pocos utilizados. Una emulsin es como una mayonesa y puede ser bastante
viscosa. Las emulsiones deben ser utilizadas con mucho cuidado porque contienen gran cantidad de surfactante y puede reaccionar con el mismo fluido de formacin.

Otro fluido de fractura especial es el metanol gelificado. Es un fluido reservado para pozos de gas secos, y su manipuleo es muy peligroso. Solamente BJ y Halliburton
(con ciertas restricciones) acepten bombearlo puro.

Los cidos son utilizados para fracturar formaciones de carbonatos y se hablarn de ellos en el ltimo captulo del curso.
Geles lineales - Parte 1.

En la imagen de izquierda se ve un gel lineal base agua, o sea un fluido de baja


viscosidad. Se ve como fluye fcilmente.

En la imagen de derecha se ve el mismo gel pero esta vez es crosslinkeado (o activado).


Se observa que no fluye libremente y que hace como una lengua que se cae del vaso. Por
ser crosslinkeado tiene una mayor viscosidad y una cierta consistencia. Ese es el tipo de
fluido que se utiliza en la gran mayora de las fracturas.
Geles lineales - Parte 2.

Los geles lineales pueden ser base agua o base hidrocarburo. Pueden ser utilizados como
preparacin para hacer los geles crosslinkeados, para las espumas, o tambin pueden ser
utilizados como gel de fractura para reservorio de baja permeabilidad donde se busca
hacer fracturas largas y de menor conductividad. Debido a su baja viscosidad y su falta de
consistencia tiene menos capacidad que un gel crosslinkeado para la sustentacin y
transporte del agente de sostn.

Los geles lineales son utilizados como gel de fractura cuando la concentracin deseada es
baja (mximo 4 PPA).

Los gelificantes ms utilizado hoy para fluidos base agua son a base de guar (goma guar o
HPG). Es un polmero producido por unos porotos provenientes de Pakistn.

Gelificantes base agua ms comunes en el mercado:


Guar (el guar comn, utilizado en la industria alimenticia no es recomendado por la
cantidad de residuos que contiene)
Guar refinado: Son los gelificantes ms utilizados hoy

HPG: Hydroxypropylguar
HEC o HPC: Derivados de celulosa, son geles limpios pero no reticulan, se utilizan para casos especiales, como control de arena.
CMHPG: Carboxymethylhydroxypropylguar, reticulan mejor que los HPG pero tienen altos valores de residuos.

CMG: Carboxymethylguar, en el mercado desde 1998, tienen bajas valores de C*


Geles lineales - C* - Parte 3.

Los polmeros son molculas largas. Para que el fluido lineal empiece a tomar viscosidad
se necesita que la cantidad de cadenas polimricas que son mezcladas en el agua
empiecen a tocarse mutuamente impidiendo su libre movimiento. Si las cadenas
polimricas estn sueltas en el agua pero no se tocan la viscosidad es casi la viscosidad
del agua.

La concentracin mnima necesaria para que un gelificante empiece a generar una cierta
viscosidad es lo que se llama C*. Segn el polmero el C* va a ser ms o menos alto. O
sea, se necesitar una concentracin ms o menos grande de polmero para tener la
viscosidad deseada. Lo ideal seria utilizar gelificantes que necesitan la menor cantidad
posible de polmero para tener la viscosidad adecuada, porque as quedaran menos
residuos en la fractura.

Los fluidos normalmente utilizados que son guar o HPG tienen C* de la orden de los 16 a
18. Por lo tanto por seguridad se utilizan concentraciones superiores a los 20 lb/1000 gal.

Hoy existen nuevos polmeros (CMG) que permiten trabajar con concentracin menor.
Pero estos fluidos son ms delicados y todava necesiten aguas de mayor calidad que os guars refinados. Entonces no pueden ser utilizados en todas las locaciones.

ppt = pound per thousand, ( libras de slido por 1000 gal de gel)
Geles lineales - Parte 4.

En este grfico vemos la estructura de la guar que es el polmero ms utilizado. Los dems
polmeros tienen una estructura en algo similar.

La estructura del polmero est constituida por secuencias formadas de azcar (2


"mannose" y 1 "galactosa") tambin llamados polisacridos. La molcula es formada de la
yuxtaposicin de unas cuantas secuencias. Se forman as largas cadenas. En contacto con
el agua las partculas de guar se hidratan y se hinchan tomando mayor volumen. En este
caso el "galactosa", que no participe en la formacin de la cadena es un peso muerto.

Los ruptores son qumicos que van romper las uniones entre los diferentes eslabones de la
cadena para generar una cantidad de pequeas cadenas.
GGeles lineales - Parte 5 - Control de calidad.

Es muy importante hacer en el campo un control de calidad del gel lineal. Lo ideal sera
tener un pequeo laboratorio en locacin. Esto se justifica cuando se hacen fracturas
grandes, pero es ms difcil hacerlo cuando se realizan muchas fracturas pequeas. La
mezcla del gel se har solamente despus de hacer un control de calidad del agua (pH,
contenido en hierro, bicarbonatos,...).

Para hacer el control de calidad se debe utilizar un viscosimetro tipo Fann 35. Las
viscosidades de la tabla son meramente indicativas y estos valores deben ser verificados
por cada gel con la misma compaa de servicios. La viscosidad es dependiente de la
temperatura del agua de mezcla. Lo ideal sera tener siempre el agua a una temperatura
de 20C.

En el campo se puede ver que algunos operadores utilizan otra metodologa ms sencilla y
ms rpida para hacer un pre-control de calidad, antes de hacer el control final con el
Fann. Utilizan un embudo similar a los que son utilizados para el control de viscosidad del
lodo (con un inserte metlico en el orificio). Se control el tiempo que necesite una cierta
cantidad de gel para pasar el embudo. Cada compaa definir el tiempo que tiene que
demorar su gel, pero ser alrededor de los 20 segundos por un gel de buena calidad.

Si gel lineal no tiene la viscosidad adecuada, el gel crosslinkeado tendr una viscosidad
todava ms alejada del diseo.
Geles crosslinkeados, base agua (Guar, HPG, CMHG).

En el gel lineal las cadenas polimricas se tocan y as generan viscosidad. El gel


crosslinkeado se hace a partir del gel lineal agregando un aditivo, unos iones metlicos,
que unen (encadenan) las diferentes cadenas entre s. Entonces la viscosidad se
incrementa drsticamente. Segn el ion utilizado habr ms o menos puntos de contactos.
Este tipo de aditivos se llama activador, o reticulador, o "crosslink".

El ion ms utilizado es el borato. Esta limitado a temperaturas inferiores a los 300F (se
estn probando geles borato que pueden ser utilizados hasta 350F). A mayores
temperaturas se utilizaran zirconio o titanio. Las conexiones hechas por los iones de
borato no son permanentes, es decir se arman y desarman constantemente, pero
estadsticamente hay siempre una cierta cantidad de iones conectando las cadenas
polimricas. Entonces cuando el gel es sometido a grandes esfuerzos de corte que rompen
estas conexiones, automticamente los iones generan nuevas conexiones y en dos o tres
segundos el gel vuelve a tener la viscosidad original. Eso no pasa con los geles
crosslinkeados con titanio zirconio, ya que una vez rota la conexin esta no se rehace.
Esta falta de poder rearmar el gel es una limitacin para estos activadores.

Los activadores son agregados a muy bajas concentraciones (0.5 a 5.0), pero el
incremento de viscosidad es muy importante. La viscosidad puede pasar de 50 cPo a
ms de 1000 cPo.
Tipos de activadores (crosslink) - Parte 1.

Cmo hacemos la eleccin entre uno activador y otro?

Un gel crosslinkeado tiene mayores perdidas de cargas (=> presin) en la tubera que un
gel lineal. En consecuencia, en pozos profundos, es importante que la reaccin de crosslink
no se hace en superficie pero en un tiempo determinado antes de llegar en los punzados.
O sea se necesite que la reaccin sea retardada. Al contrario en pozos someros es
recomendable una activacin muy rpida (casi instantnea) ya que el tiempo de
desplazamiento se puede contar en segundos. Entonces el ion metlico elegido como
activador ser liberado por diferentes qumicos segn el caso. El qumico ser funcin de
ion metlico necesario, de la temperatura en fondo y del pH del fluido de manera de
controlar la reaccin. As se obtiene un gel que crosslinkea en superficie o a los 30
segundos, al minuto, o a los dos minutos. Este nos dar tiempo de bombear el gel en
forma de fluido lineal hasta poco antes que entre en los punzados.

Las turbulencias dentro del fluido en la tubera y el paso por los punzados generan altos
valores de corte con lo cual se rompen los enlaces entre los polmeros y los iones de
activador. La gran ventaja, adems del bajo costo, de los boratos sobre el titanio y el
circonio es su baja sensibilidad a los efectos de corte. El gel se corta y se rehace cuando los otros no se regeneren.

En pozos con temperatura superior a los 300F (150 C) hay que utilizar activadores a base de titanio o zirconio, ya que el borato es inestable. Pero no debemos olvidar
que estos geles crosslinkeados son sensibles al efecto de corte. Hoy se esta probando geles boratos hasta 350F.

En los geles de bajo pH, como los geles energizados con CO2 se deber tambin utilizar estos activadores.
Tipos de activadores (crosslink) - Parte 2.

Cuando utilizamos iones borato se liberan bajo la forma de cido brico B(OH)3. Cuando el
cido brico se hidroliza en agua se forman varios productos en condiciones de equilibrio.
La reaccin principal es:

B(OH)3 + OH- <==> B(OH)4-

El B(OH)4- se conecta a dos mannose (representado en la ecuacin por la letra R) y


genera as una cadena mucho ms larga de polmeros.

Estas cadenas no son permanentes porque la conexin del borato es transitoria ya que se
arma y se desarma constantemente. Este fenmeno permite que el fluido no sea sensitivo
al corte.
Efectos de temperatura.

Mesmer et al investigaron el equilibrio del ion mono-borato en funcin de la temperatura,


el pH y los esfuerzos inicos. El primero grfico muestra la curva de equilibrio de la
cantidad de borato libre funcin del pH y de la temperatura. O sea en cada condicin del
fluido solo un cierto porcentaje del cido brico esta convertido en iones de borato. El
cido borico puede ser independientemente liberado por una fuente de disolucin rpida
(crosslinkeado instantneo) o por una fuente de disolucin lente (crosslinkeado
retardado). Para que un gel sea propiamente crosslinkeado el porcentaje de borato en
solucin (parte activa) debe ser alrededor de 30 a 40%. A menor concentracin de borato
no hay suficiente cadenas crosslinkeadas para dar la viscosidad requerida. A mayor
concentracin el exceso de iones borato hacen que las cadenas de polmeros son
demasiado apretadas, estrujando el agua y provocando la formacin de grumos de
polmeros.

Por ejemplo, en superficie se mezcla un gel a una temperatura de 24C, pH 9.8, activador
instantneo (ej. Soda custica). El punto de equilibrio de boratos en solucin da una
concentracin de 0.8. Entonces el gel ser sobre activado. A medida que se eleva la
temperatura hasta llegar a la temperatura de formacin, en este caso 66C, se reducir la
cantidad de borato en solucin y el gel tomar su consistencia ideal. Si la temperatura de
formacin es mayor que la del diseo faltara iones borato y el gel no tendr la consistencia
deseada y posiblemente no podr transportar la arena en la fractura.

En realidad la reaccin es un poco ms compleja ya que cambios en la concentracin de


borato afecta el valor del pH. Pero igualmente se ve la extrema importancia de conocer la
temperatura a la cual estar el fluido en los punzados y en la fractura.

El segundo grafico sacado de la literatura de Halliburton represente el mismo fenmeno graficndolo de otra manera. Mismo si el principio el mismo para todos los geles
crosslinkeados con boratos estos datos son indicativos solamente para este gel.

Referencia: Mesmer et al. : Acidity measurements at elevated temp., VI Boric acid equilibria, Inorganic Chem. (1972) 6, 537-43
Conntrol de calidad de geles crosslinkeados.

El control de calidad de un gel lineal se hace controlando su reologa con un viscosimetro


Fann 35. Los viscosmetros para gel crosslinkeados (Fann 50) no pueden ser llevados al
campo (a menos de tener un laboratorio mvil), y por lo tanto el control debe ser
indirecto.

Se debe hacer un control de crosslink antes de empezar la operacin para verificar el


tiempo de activacin, preparando una mezcla en una licuadora.

Durante la operacin se hace un control del tiempo de activacin tomando muestras. Un


operador con experiencia puede hacer un "control" visual de la viscosidad, pero esto ser
siempre muy subjetivo. No olvidamos que en superficie el gel no debe tener las mismas
caractersticas que en condiciones de fondo.

En consecuencia, para un buen control se debe verificar el pH del fluido. Debemos pedir a
las compaas de tener sensores de pH en la lnea para registrarlo de manera continuo
junto con los caudales de los aditivos. Hoy no todas las compaas lo tienen.

Tambin se har un control de ruptura de gel calentndolo a temperatura de fondo en un micro onda (si la temperatura no es superior a los 90C). Cuando se observa el
gel no confundirse entre un gel que pierde su consistencia en temperatura por no tener el pH adecuado y un gel correctamente roto. El primero se tornara nuevamente
viscoso al enfriarse, el otro quedar fluido.
Geles base hidrocarburo.

Hay pozos de petrleo con formaciones que son tericamente muy sensibles al agua (alto
porcentaje de arcillas) y en las cuales no se quiere inyectar agua. Para estos casos se
puede reemplazar los fluidos base agua por fluidos base hidrocarburo. Estos fluidos son
limitados a pozos de petrleo, ya que no se inyectar hidrocarburo en un reservorio de gas
seco.

Se puede hacer los geles base hidrocarburo con keroseno, gasoil, o algunos petrleos
livianos. En realidad no conviene utilizar petrleos ya que se necesitara un petrleo
desparafinado y deshidratado. En el caso contrario el petrleo tendr parafinas o
asfltenos solidificados, o sea materiales obturante, daino para la formacin y para el
empaque de la fractura.

El principio de gelificacin de estos geles es diferente del principio de los geles con
polmeros reticulados para el agua. No tienen polmeros y en consecuencia no forman
revoque y no filtra el gasoil pero el gel. Dicho de otro manera es un fluido viscoso que
penetra los poros de la formacin, y el mecanismo de leak off es el efecto de esta misma
viscosidad (Cc).

Estos fluidos son menos dainos para ciertas formaciones que el agua pero tambin tienen algunos inconvenientes. Tienen un cierto grado de peligrosidad para el
manipuleo y para el medio ambiente, son costosos, tanto por el precio del hidrocarburo como por las medidas extra que se deben tomar en la operacin.

Cabe recordar que estos fluidos son clasificados como combustibles, no son clasificados inflamables.
Geles base metanol.

Los geles base hidrocarburo son utilizados en formaciones sensibles al agua, pero no
pueden ser utilizados en capas de gas. En estos casos se puede utilizar geles base
metanol. El metanol es un fluido inflamable. Hoy, solo las empresas BJ y Halliburton
acepten de bombear geles base metanol puro, o sea 100% metanol gelificado. Por razones
de seguridad San Antonio y Schlumberger se niegan a bombearlos.

El metanol se usa tambin en los geles base agua a concentracin de 5 a 10% como
estabilizador de temperatura. En este caso el metanol es considerado como un aditivo y
como es miscible en el agua la mezcla no es ni inflamable ni combustible.

Por qu utilizar estos fluidos? En reservorio de gas seco la saturacin de agua puede ser
menor que la irreducible. Entonces si se inyecta un fluido base agua se incrementar la
saturacin y disminuyera la permeabilidad en la vecindad de la fractura. El metanol tiene
una alta presin de vapor que hace que se vaporiza en la formacin. Tiene bajas valores
de tensiones superficiales (reduce el agua residual) y adems es altamente miscible en el
agua de formacin permitiendo en parte su remocin en la vecindad de la fractura.
Tambin no reacciona con las arcillas, o sea hace que no se hinchen lo que reducira la
permeabilidad. Si la presin de reservorio es suficiente para producir el fluido de fractura
el uso de metanol no es justificado. En caso de reservorio depletado se puede considerar
su uso.

Las desventajas del metanol gelificado son:

Son geles muy viscosos por la cantidad de polmeros que se debe utilizar. Esta alta
viscosidad puede ser as veces un inconveniente. Tambin la limpieza del empaque no es tan buena como para un fluido base agua. Y hemos visto la importancia de la
limpieza del empaque.

El metanol es un liquido altamente inflamable y por lo tanto se requiere de mucho cuidado en su manipuleo. La llame del metanol es incolora y por lo tanto no se ve.
Se debe utilizar equipamiento de bombeo especial, y seguir estrictamente los procedimientos de bombeo de fluidos inflamables.

Son fluidos muy costosos.


Efecto de dao en cara de la fracctura.

La razn principal por la cual se utiliza metanol es por el dao que el agua puede tener en
la matriz en ciertas formaciones sensibles al agua o con saturacin de agua inferior a la
saturacin residual (hinchamiento de las arcillas, incremento de la saturacin de agua).
Este dao a la cara de la fractura a siempre sido utilizado como referencia para vender
estos tratamientos que son caros, y exclusivo de ciertas compaas. Pero no se podra
reemplazarse por fluidos base agua con un buen programa de ruptor?

En este grafico vemos el efecto del dao a la cara de la fractura en un pozo de gas con
una permeabilidad original 0.1 mD. Mismo si se reduce la permeabilidad de 10 a 100
veces en esta zona, el ndice de productividad (J/Jo) de la fractura prcticamente no
cambia. O sea el dao que se puede hacer a la cara de la fractura por el uso de un fluido
base agua no es tan importante. Pero insistimos sobre la necesidad de tener el empaque
de la fractura bien limpio porque eso tiene un efecto mucho ms importante sobre la
conductividad de la fractura.

Dicho de otro modo, la figura demuestra que una zona daada de 5 pulgadas tiene un
efecto mnimo sobre la produccin, del momento que el cuerpo de la fractura tiene una
conductividad adecuada. Por lo tanto, en la mayora de los reservorios se puede utilizar
fluidos base agua sin provocar una disminucin significante en la produccin. El dao en la
cara de la fractura no debe tomarse con exageracin como criterio de eleccin del fluido.

Adems para ayudar en la limpieza de fluidos base agua, se puede agregar hasta 5% de
metanol en el agua, y el fluido sigue siendo inerte y no combustible, o peor inflamable.

Referencia: Reservoir Stimulation ch. 12.3.3., SPE 07561


Fluidos Energizados - Parte 1.

Un fluido energizado es un fluido en el cual se encuentran burbujas de gas, pero la


cantidad de burbujas no es suficiente para que se toquen una a otra. Por lo tanto el fluido
tendr la reologa del fluido base que puede ser un gel base agua o gasoil. Se puede
utilizar tanto nitrgeno o C02 como gas. Se considera como energizado un fluido donde el
volumen de gas es menos del 52% del volumen de mezcla en condicin de fondo.

En un fluido espumado la cantidad de burbujas de gas es tanta que empiezan a tocarse


mutuamente impidiendo el movimiento del lquido. Entonces la mezcla tiene una
viscosidad mayor que la del fluido base. Esta es la gran diferencia entre estos dos tipos de
fluidos. Se considera como espumado un fluido donde el volumen de gas es de 55 a 80%
del volumen de mezcla en condicin de fondo.

Estos fluidos pueden ser utilizados en pozos depletados, o sea pozos que tienen escasa
presin de formacin para producir el fluido inyectado. Su uso es principalmente para pozo
de gas.

En trminos de relacin de volumen de gas en la mezcla (en condiciones de presin y


temperatura de fondo) se considera la siguiente clasificacin:

0 a 52% = gas fluido energizado.


52 a 74% = gas espuma, burbujas tocndose, interferencia.
74 a 95% = gas espuma, deformacin de las burbujas ( max.)
+ 95% = gas vaporizado ("mist")
Fluidos Energizados - Parte 2.

Un fluido energizado es un fluido que tiene, en condicin de fondo, menos del 52% de su
volumen como gas. En condicin de fondo significa a presin y temperatura en el fondo
durante la operacin. En la superficie este gas, debido a que la presin va a ser menor,
puede ocupar el 80% o ms del volumen.

La gran ventaja de estos fluidos es que permiten una rpida limpieza post-fractura porque
cuando se pone el pozo en produccin esta disponible la energa del gas para producir el
fluido de fractura. Es importante en un yacimiento depletado que no tiene energa propia.
Otra ventaja es que el fluido contiene menos liquido que un gel convencional.

La viscosidad de la mezcla es la viscosidad de la fase liquida, entonces es conocida. Estos


permite simular correctamente la geometra de la fractura.

Como el agente de sostn es mezclado solamente en la fase liquida la concentracin


mxima que se puede utilizar es menor que cuando se utiliza solamente liquido.

Los gases comnmente utilizados son CO2 y N2 a concentraciones del orden de 25 a 30%.
Se utilizan normalmente con fluidos lineales, pero as veces se sabe utilizarlos con fluidos crosslinkeados.

El nitrgeno es utilizado en pozos de poca profundidad y el dixido de carbono en pozos profundos. El nitrgeno es inyectado como gas, el CO2 como liquido que se
gasifica con la temperatura en el fondo. El CO2 es parcialmente soluble en agua y algo ms en petrleo. Entonces tiene la ventaja de bajar la viscosidad del petrleo que
contacta dentro de la formacin. Se debe tambin considerar que el CO2 es un gas caro y ms peligroso de manipulear que el N2.

Todos los clculos deben ser hechos en condiciones de fondo.


Fluidos Espumados - Parte 1.

Los fluidos espumados son fluidos bifsicos: una fase lquida y una fase gas. Tienen una
viscosidad mayor que la viscosidad de la fase liquida. Como fase liquido se puede utilizar
agua o gas-oil en forma de gel lineal o reticulado, pero generalmente se prefiere un fluido
lineal. Sus ventajas son el bajo porcentaje de liquido en la mezcla, y la energa que el gas
lleva hasta la formacin. Por estas razones se utilizan principalmente en pozos de baja
presin.

La viscosidad depende de la calidad de la espuma en condiciones de fondo, o sea


temperatura y presin de fondo. Si no determinamos correctamente estos parmetros
(como seria una determinacin incorrecta del gradiente de fractura) la calidad de espuma
en la fractura ser diferente de la calidad requerida para el diseo. Este puede tener
consecuencia en la geometra de la fractura, y en la capacidad de transporte del fluido.
Esto es mucho ms drstico para una espuma que para un fluido energizado.

La viscosidad es tambin afectada por la textura de la espuma. La textura es el tamao de


las burbujas, y va a depender del equipamiento utilizado en superficie para generar la
espuma, y de las turbulencias en el tubing, o sea el caudal de bombeo.

En superficie se agrega el agente de sostn en la fase lquida, o sea solamente en unos 30% de la mezcla final. Entonces para tener una concentracin de 5 PPG en el
fondo debemos tener unas 16 PPG en superficie en el blender. Esta es la concentracin mxima que se recomiende bombear en un equipo de mezcla con arena (la
concentracin ser mayor con otros agentes de sostn como la bauxita). En consecuencia estos fluidos no permiten fracturar con altas concentraciones de agente de
sostn, y no deben ser utilizado cuando se busca hacer fracturas anchas.

El nitrgeno (N2) puede ser utilizado junto con todos tipos de fluido base, y es inyectado en el pozo como gas. Es lo hace antieconmico en pozos profundos donde los
volmenes a bombear seran demasiado grandes.

El dixido de carbono (CO2) puede ser utilizado solamente con ciertos fluidos base agua y con cido, ya que modifican el pH de la solucin. Es inyectado como liquido y
necesita de la temperatura de la formacin dentro de la fractura para pasar al estado de gas y generar all la espuma. En consecuencia es reservado para pozos
profundos.
Fluidos Espumados - Parte 2.

55 a 80% del volumen de una espuma es gas. Este grfico muestra la viscosidad de la
espuma versus su calidad. La viscosidad mxima ser para una calidad de entre 70 y
80%. Tenemos que considerar que en el momento del diseo no conocemos siempre con
exactitud el valor de la presin de fondo, lo que puede afectar la calidad de la espuma.

Calidades tpicas de espuma son entre 65 a 75%. Cuando el porcentaje de gas


incrementa, el porcentaje de liquido disminuye. Y, entonces, se torna difcil bombear el
agente de sostn dentro de la fase liquida.

Para verificar la estabilidad de la espuma se mide en laboratorio su "tiempo de vida


media". Se genera una muestra de espuma en una cmara cerrada, con presin. Una vez
bien constituida, se para la circulacin y se deja drenar el lquido en un frasco. Se tome el
tiempo para que drene la mitad del liquido.
Fluidos Espumados - Parte 3.

Los gases que se utilizan son el nitrgeno (N2) o el dixido de carbono (C02). Existen
grandes diferencias entre los dos: Ambos se transportan como lquido en tanque
criognico hasta la locacin, pero el nitrgeno debe ser calentado y gasificado para poder
bombearlo al pozo, cuando el CO2 es bombeado en forma liquida.

La temperatura del nitrgeno en el tanque es del orden de -320F (-195C). Si se


bombeaba a esta temperatura como liquido para mezclarlo con el gel, el gel se congelara
inmediatamente en la lnea en superficie. Es la razn por la cual se debe calentarlo y
gasificarlo. Esto implica la necesidad de equipamiento adicional para estas operaciones.
Como el gas es compresible, para profundidades superiores a los 1500-1800 m los
volmenes a bombear son muy grandes y los costos pasen a ser anti-econmicos.
Entonces por debajo de esta profundidad se utiliza C02.

El CO2 se bombea como liquido y se caliente en la formacin donde se gasifica, y por lo


tanto necesitamos que la formacin tenga una cierta temperatura y no se puede utilizar en
pozos someros. El peligro ms importante del CO2 es su temperatura y presin critica por
las cuales una rpida descompresin en la lnea de succin puede hacerlo pasar del estado
lquido al estado slido. Despus, cuando se caliente, pasar directamente de slido a gas
generando puntos muy alta presin en las lneas, con el riesgo de romperlas.

Ventajas :

Menos liquido en formacin.


Energa para limpieza.
Buen control de filtrado.
Menos polmero en formacin.

Desventajas :

Perdida de presin hidrosttica (N2).


Incremento de presin por friccin (CO2).
Fluidos viscoelsticos (surfactantes vs micropolmeros).

Un fluido viscoelstico, es un fluido que tiene propiedades elsticas y viscosas. En realidad


todos los fluidos de fractura tienen algo de propiedades viscoelsticas, pero un gel
convencional ms propiedades viscosas que elsticas.

Hace tiempo que se utilizaban aminas grasas basados en sales cuaternarios para
viscosificar productos de usos domsticos. Estos compuestos son conocidos como
surfactantes viscoelsticos (VES), y tienen excelentes propiedades de suspensin de
partculas. El comportamiento viscoelstico aparece cuando el surfactante es agregado a
una solucin acuosa conteniendo ciertos cationes como potasio o amonio. Las molculas
de surfactante se asocian con los cationes en solucin para formar estructuras conocidas
como micelas. La interaccin y la cohesin entre las micelas crean una estructura de
fluido viscoso. Hace ms de 20 aos que se han utilizado como fluido para control de
arena pero todava no tenan la calidad necesaria para ser utilizados como fluidos de
fractura.

En el ao 1999 sali en el mercado una nueva familia de fluidos de fractura, basado en


este principio. Esta primera familia no contiene polmero. Para hacer competencia a estos
fluidos (y contornear problemas de patentes) otras compaas desarrollaron fluidos con comportamiento similares a los micelares pero donde se combinan el uso de
micropolmeros y de surfactantes como crosslinkeador (reticulador).

Los dos tipos de fluidos son llamados fluidos viscoelsticos.

Estas dos familias de fluidos presentan similares inconvenientes, como la gran cantidad de surfactantes que necesitan. Estas concentraciones hacen que pueden generar
fcilmente emulsiones con los fluidos de formacin. Hemos visto con petrleos de la Patagonia emulsiones todava estables despus de 32 horas a temperatura de
formacin. O sea son geles muy atractivos porque no llevan polmero ni residuos, pero no son una solucin siempre posible como reemplazo de los fluidos
convencionales.
Geles base surfactantes viscoelsticos (VES).

Los geles viscoelsticos base surfactantes son compuestos por surfactantes en un


porcentaje alto, y algunos electrolitos que generalmente son salmueras como KCl, NH4Cl.

Los surfactantes tienen dos extremidades, una de ellas hidrfilica y la otra hidrofbica. La
primera es atrada por el agua y la segunda rechaza el agua. Por lo tanto estando en agua
reaccionarn con las molculas de electrolitos generando micelas, lo que es parecido a
partculas de forma alargada dentro del mismo fluido base. Por sus cargas elctricas las
micelas se repulsen mutuamente. Cuando la cantidad de micelas es suficiente como para
que cada una toque la otra generen viscosidad en el fluido.

Una vez que el fluido entra en la formacin, si entra en contacto con agua que tiene muy
baja salinidad, lo que va diluir la salmuera, se romper el gel. Si entra en contacto con un
hidrocarburo, la parte hidrofobica del surfactante es atrado por el hidrocarburo rompiendo
las micelas grandes y generan nuevas micelas muy finitas y redondas. El fluido pierde su
viscosidad y puede fluir entre los poros del empaque de la fractura. Como estos fluidos no
tienen polmeros dejen el empaque completamente limpio una vez que se rompen. Son
muy fciles de utilizar en el campo ya que pueden ser mezclados en continuo durante la
operacin.

Como utilizan surfactantes para la viscosidad se deben hacer pruebas de compatibilidad con los fluidos de formacin antes de usarlos. Son muy buenos fluidos pero no
son utilizables en todas las formaciones. Tambin son muy caros comparados con los geles tradicionales.

Estos fluidos son relativamente nuevos en le mercado (1999) como fluidos de fractura. Actualmente los dos fluidos de este tipo que existen en el mercado son el
ClearFracTM de Schlumberger y el MedialnTM de BJ. Ambos se basan en el mismo principio, mismo si no utilizan los mismos electrolitos.
Geles base micropolmeros.

La otra familia de geles viscoelsticos se basa en un principio diferente. Utilizan un


polmero de cadena polimrica muy corta. Por ese motivo se denomina micro-polmero.
Utilizan tambin surfactantes en alto porcentaje comparado con la concentracin utilizada
en un gel convencional. La funcin del surfactante es atraer las diferentes cadenas de
polmeros como lo hara el crosslinkeador. La cantidad de polmero necesaria para que el
surfactante pueda atraer simultneamente varias cadenas es importante.

Estos geles son nuevos, ya que han aparecidos en el mercado con Halliburton en el ao
2002, llamndose micro polmero. Hoy, San Antonio tiene un fluido similar.

En estos geles el desarrollo de la viscosidad est relacionado con el reticulado que se


obtiene por la atraccin inica entre las cadenas de polmeros y los surfactantes
incorporados, siendo esta atraccin modificada por la salinidad del medio. La longitud de
las cadenas de polmero son muchas ms cortas que las cadenas de los guar comnmente
utilizados. El gel se rompe por un cambio en la salinidad, o sea por el contacto con el agua
de formacin. No necesitara de ruptor, pero en ciertas condiciones esta recomendado.
Como las cadenas son muy reducidas pueden fluir dentro del empaque de agente de
sostn junto con el fluido, y entonces dejen muy poco residuo.

La cantidad de polmero a utilizar es mayor que en los guar. Tambin como estos fluidos
utilizan alto porcentajes de surfactantes hay que cuidar que no generan emulsiones
estables. Por lo tanto no son fluidos que pueden ser utilizados en todas las formaciones. Son caros.

Estos fluidos son relativamente nuevos en le mercado (2002) como fluidos de fractura. En el mercado se encuentre los siguientes fluidos:
Halliburton : MicropolymerTM
San Antonio : GelMAx CeroTM