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Psicothema 2006. Vol. 18, n 1, pp.

73-77 ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG


www.psicothema.com Copyright 2006 Psicothema

Amenaza al endogrupo y nivel de infrahumanizacin del exogrupo

Armando Rodrguez, Efrn Coello, Vernica Betancor, Ramn Rodrguez y Naira Delgado
Universidad de La Laguna

Cundo se infrahumaniza ms al exogrupo que nos amenaza? Efectos de la ambigedad de la situacin y de


la empata con el endogrupo. Los estudios sobre infrahumanizacin han comprobado que las personas atribu-
yen a su grupo ciertas caractersticas tpicamente humanas, como la capacidad de experimentar sentimientos.
Este sesgo les lleva a privar al exogrupo de dicha capacidad y, en consecuencia, a infrahumanizarlo. Sin em-
bargo, debe haber condiciones en las que la infrahumanizacin del exogrupo se intensifique. El objetivo de es-
te estudio es determinar si algunas caractersticas de una situacin de amenaza influyen en el grado en que el
endogrupo infrahumaniza al exogrupo. Para ello se construyeron dos historias en las que el exogrupo cometa
una accin violenta contra el endogrupo y en las que se manipulaba tanto el grado de certeza sobre la autora
del hecho como el nivel de empata hacia la vctima. Los resultados muestran que cuando hay empata con la
vctima y existe cierta ambigedad sobre la autora, el grado de infrahumanizacin del exogrupo es mayor.

When is the infrahumanization to a threatening outgroup higher? Effects of the ambiguity of situation
and the empathy with ingroup. Infrahumanization researchs have shown that people attribute their in-
group exclusively human features, for example, the ability to experience secondary emotions. This bias
lead people to deny this ability to outgroup and, consequently, to infrahumanize them. However, it
would have conditions in which the infrahumanization is intensified. The aim of this study is to deter-
mine if there are characteristics in a threatening situation that influence in the level in which ingroup
infrahumanize the outgroup. Two histories were constructed; in them, the outgroup committed a vio-
lent action against the ingroup, and asthe degree of certainty about the perpetration as the level of em-
pathy with the victim were manipulated. The results show that when there are empathy with the vic-
tim and ambiguity about the perpetration, the infrahumanization to outgroup is higher.

La infrahumanizacin, un proceso por el que privamos a los El objetivo general de esta investigacin es comprobar si la ac-
otros de caractersticas humanas, ha sido recientemente reelabora- cin amenazante de miembros del exogrupo que cometen un acto
da e incorporada al estudio del sesgo intergrupal a travs de la atri- de violencia contra un miembro del endogrupo conduce a una ma-
bucin diferencial de sentimientos. As, diferentes autores (Leyens yor infrahumanizacin de dicho exogrupo.
et al, 2001; Paladino et al, 2002) afirman que las personas reser- As, muchas teoras psicolgicas consideran que, en el contex-
van para su grupo los sentimientos (emociones exclusivamente to intergrupal, un escenario que resulte amenazante para el endo-
humanas), mientras que se muestran remisos a atribuirlos al exo- grupo puede motivar la activacin de una fuerza que va ms all
grupo. Esto es, la condicin de humano viene determinada no s- del sesgo endogrupal. En esta lnea, Branscombe y Wan (1994) ha-
lo por cualidades como el razonamiento o el lenguaje, sino tam- llaron que, bajo condiciones de amenaza, las personas muy identi-
bin por la capacidad de experimentar sentimientos. ficadas con su grupo devaluaban ms al exogrupo que las perso-
Esta forma de infrahumanizacin no es un comportamiento ex- nas poco identificadas.
cepcional ante exogrupos tnicos estigmatizados o ante individuos Nuestro inters se centra en los efectos de la amenaza sobre la
extremos, sino que forma parte del comportamiento intergupal en infrahumanizacin del exogrupo, y explorar bajo qu condiciones
general (Leyens et al, 2000). En este sentido, si la infrahumaniza- se atena o se acenta esta tendencia. Ms concretamente, hay dos
cin es una expresin de la tendencia de las personas a favorecer factores, la ambigedad de la informacin sobre la autora del gru-
a su endogrupo, aumentar la infrahumanizacin del exogrupo po amenazante y el grado de empata con el miembro del endo-
cuando se le asocia con un acto de agresin contra el endogrupo? grupo que es vctima de la agresin, que pueden establecer con
Si, por ejemplo, se tiende a infrahumanizar a los rabes por ser un mayor precisin el efecto que tiene la amenaza sobre el endogru-
exogrupo de los espaoles, esta infrahumanizacin, ser ms ex- po en la infrahumanizacin del exogrupo.
trema cuando el endogrupo se siente amenazado? El primero, la ambigedad del contexto informacional, consti-
tuye uno de los factores que, en opinin de Gaertner y Dovidio
(1986), intervienen en la expresin del prejuicio y la discrimina-
Fecha recepcin: 20-7-04 Fecha aceptacin: 16-5-05 cin. Ms especficamente, en situaciones ambiguas en las que fal-
Correspondencia: Armando Rodrguez Prez ta informacin o normas precisas, es ms probable que se exprese
Facultad de Psicologa
el racismo y el prejuicio. Uno de los paisajes sociales donde es
Universidad de La Laguna
38205 Tenerife (Spain) ms fcil constatar este efecto es en los estudios de jurados simula-
E-mail: arguez@ull.es dos en los que los participantes experimentales tienen que dar un
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veredicto (Pfeifer y Bernstein, 2003). Segn estos autores, los par- Diseo y procedimiento
ticipantes hicieron evaluaciones ms prejuiciosas del target cuando
el grado de especificidad de la informacin que se proporcionaba Se realiz un diseo de 2 (perspectiva del observador: empata
sobre el mismo era bajo. Adems, cuando un individuo se ve for- vs. no empata con la vctima) 2 (especificidad de la informacin
zado a emitir un juicio y slo dispone de informacin incompleta, sobre la autora de la agresin: seguro vs. ambiguo) 2 (capaci-
tiende a hacer uso de la informacin estereotpica relativa a la ca- dad de experimentar emociones: sentimientos vs. emociones) 2
tegora de los presuntos responsables (Markus y Zajonc, 1985; (valencia: positivo vs. negativo). Las dos primeras variables eran
Pfeifer,1992). Por otro lado, otras investigaciones (Betancor, Le- intersujetos y las otras dos intrasujeto. La variable dependiente fue
yens, Rodrguez y Quiles, 2003; Quiles, Leyens y Rodrguez, el total de sentimientos atribuidos al exogrupo (nivel de infrahu-
2001) muestran que una misma informacin se interpreta de forma manizacin).
distinta dependiendo del grupo social al que pertenece el perceptor. A los participantes se les explicaba que su tarea consista en
El segundo factor sobre el que se apoya esta investigacin pa- evaluar a un grupo de individuos autores (o sospechosos en la con-
ra verificar el efecto de una conducta amenazante del exogrupo so- dicin ambigua) de un delito, a partir de la informacin presentada
bre el endogrupo en la infrahumanizacin de aquel, descansa en el sobre un episodio de asalto violento. A la mitad de los participan-
papel de la empata. Nuestro propsito al activar la relacin em- tes se le asignaban instrucciones relativas a la condicin emptica:
ptica con la vctima es asegurar y amplificar el vnculo cognitivo
y emocional con el endogrupo. Por favor, pngase en el lugar de la vctima, imagine cmo
Desde el punto de vista psicolgico, ponerse en el punto de vis- se sinti, cmo le ha afectado a su vida. Intente sentir todo lo
ta del otro y comprender al otro imaginando y adoptando su pers- que ha sufrido y cmo puede estar sintindose ahora.
pectiva es un proceso activo que requiere la supresin de la pers-
pectiva egocntrica habitual y una elaboracin activa de la A la otra mitad, la condicin de no empata, se le present la si-
perspectiva del otro. Los psiclogos sociales (Batson, Polycarpou, guiente instruccin:
Harmon-Jones et al, 1997; Mestre, Fras y Samper, 2002) han tra-
bajado empricamente esta idea mediante los conceptos de toma de Sea tan objetivo como sea posible al leer los hechos que se
perspectiva (perspective taking) y de empata (empathy). En gene- le presentan sin ponerse en el lugar de la vctima o del agresor.
ral, la empata ocurre cuando una persona observa a otra que est
sufriendo y, en esa situacin, las emociones que se experimentan A continuacin se peda a todos los participantes que leyeran la
se relacionan con la tristeza. informacin y se formaran una impresin tanto del target (exogru-
Ahora bien, empatizar con una persona genera en el observador po al que pertenecan o se sospechaba que pertenecan los agreso-
no slo tristeza y pena por la vctima. Tambin puede activar emo- res) como de la vctima.
ciones de rabia y odio hacia el agresor, as como facilitar conduc- Esta introduccin daba pie al grueso de la informacin que se
tas de venganza. En esta lnea, Staub (1987) propone lo que deno- proporcionaba a los participantes. En formato periodstico, se ex-
mina empata reactiva, en la cual una persona no siente las pona que una mujer canaria (endogrupo) haba quedado tetraplji-
mismas emociones que la vctima; de hecho, una persona lo que ca al golpearse la cabeza, tras forcejear con individuos marroques
hace es responder o reaccionar a la difcil situacin de la vcti- (exogrupo) que pretendan robarle. Para la mitad de los sujetos ex-
ma. Si un individuo atribuye la causa del sufrimiento de alguien a perimentales, los individuos del grupo haban sido reconocidos por
otra persona (un transgresor), entonces el individuo puede ex- testigos presenciales, as como por la propia vctima (informacin
perimentar enfado hacia el transgresor, el denominado enfado segura sobre la autora), mientras que para la otra mitad existan du-
emptico (Batson, Shaw y Oleson, 1992). das razonables sobre la autora de dichos individuos, ya que ni los
En sntesis, el objetivo de esta investigacin es determinar si la testigos ni la vctima estaban seguros de su reconocimiento (infor-
amenaza de un miembro del exogrupo sobre un individuo del en- macin insegura sobre la autora). La informacin estaba acompa-
dogrupo repercute en el grado de infrahumanizacin del exogrupo ada de varias fotografas de la mujer tetrapljica.
y esto bajo cuatro condiciones: la especificidad o ambigedad de Con la intencin de distraer la atencin de los sujetos respecto
la informacin sobre la autora del grupo amenazante y la empata a los autnticos objetivos del estudio se proporcion un perfil psi-
o no con el miembro del endogrupo que es vctima de la agresin. colgico ficticio de los detenidos, basado en las dimensiones del
Concretamente hipotetizamos que cuando hay empata con la NEO-PRI. Este perfil fue el mismo en todas las condiciones expe-
vctima se producir una mayor infrahumanizacin del exogrupo rimentales.
que cuando no hay empata con la vctima. Adems, cuando el Finalmente, se pidi a los participantes que respondieran a cua-
contexto informacional sobre la autora del exogrupo en el acto tro grupos de cuestiones, tres destinadas a verificar las condicio-
amenazante es ambiguo se le infrahumanizar ms que cuando se nes de la manipulacin experimental (identidad de los participan-
tiene seguridad sobre la autora. tes, culpabilidad del target y empata de los participantes con la
vctima) y un cuarto destinado a medir la variable dependiente, el
Mtodo grado de infrahumanizacin.

Participantes Cuestiones sobre identidad

Participaron 61 estudiantes de primero de Psicologa de la Uni- Dado que se trata de estudiar el efecto de distintos factores en
versidad de La Laguna, de los que 10 se eliminaron por no alcan- un contexto intergrupal, fue necesario incluir 6 tems de una esca-
zar las puntuaciones requeridas tras la manipulacin de la empa- la, dirigidos a medir el grado de identificacin con Canarias. Di-
ta, por lo que la muestra final fue de 51 participantes. cha escala fue extrada del estudio sobre identidad y semejanza de
AMENAZA AL ENDOGRUPO Y NIVEL DE INFRAHUMANIZACIN DEL EXOGRUPO 75

Morera et al (2004). El anlisis de la consistencia interna dio un constituyen una medida indirecta de empata. La consistencia in-
alpha de Cronbach alto (= .86), por lo que se asign como pun- terna para el conjunto de la muestra fue de .74, un resultado mo-
tuacin de identidad a cada participante la media de la escala. deradamente alto que nos permite seguir trabajando con este indi-
cador. A continuacin, se calcul la puntuacin media en empata
Cuestiones sobre el veredicto y se dividi la muestra en cuatro grupos en funcin de esa pun-
tuacin (bajos, medios bajos, medios altos y altos).
El objetivo de este cuestionario era verificar que la evaluacin Con el objeto de optimizar la manipulacin de la empata se eli-
que se haca del target en la condicin de informacin segura vs. min a los participantes de la condicin de empata que se ha-
insegura sobre la autora del exogrupo daba lugar a diferencias sig- llaban en el 25% inferior de la escala (N= 7) y a los participantes
nificativas en el juicio de culpabilidad. Los participantes deban de la condicin de no empata que se hallaban en el 25% supe-
responder en una escala de 7 puntos en la que el 1 significaba m- rior de la escala (N= 3). Con el resto de los participantes se llev
nima culpabilidad y el 7 mxima culpabilidad. a cabo un anlisis de las diferencias en empata. La prueba de t re-
sult significativa (t(48)= 4.8; p<.001), mostrando que los partici-
Cuestiones sobre empata pantes en la condicin de empata puntuaron significativamente
ms alto en los seis rasgos diagnsticos que los participantes en la
Para confirmar el grado de empata con la vctima se pidi a los condicin de no-empata (M= 5.0 vs. 3.6, respectivamente).
sujetos que indicaran aquellas expresiones que mejor representa- El segundo factor que controlamos fue la identificacin con el
ban lo que haban sentido tras haber ledo toda la informacin con endogrupo ya que un objetivo importante de nuestro estudio con-
relacin a lo sucedido. Concretamente, se les presentaban 27 tems sista en contrastar los juicios relativos a un exogrupo. Para verifi-
seguidos de una escala tipo Likert de siete puntos, de los que slo car que el nivel de identificacin con el endogrupo se haba distri-
6 medan el nivel de empata (simpata, calidez, conmocin, ter- buido aleatoriamente en las cuatro condiciones intersujetos se
nura, bondad y compasin) recogidos de Batson et al (1997), para llev a cabo un ANOVA (one way). Los resultados no dieron efec-
verificar la empata de los participantes experimentales. El cues- tos principales significativos, ni los correspondientes a la perspec-
tionario incluy otros 21 tems de relleno no relacionados con los tiva del perceptor (F(1,48)= .27; p= .60), ni a la especificidad de la
anteriores y que no fueron analizados. informacin sobre el target (F(1,48)= 1.8; p= .18). Y tampoco la in-
teraccin dio resultados significativos (F(1,48)= .18; p= .18.
Cuestionario de infrahumanizacin El tercer factor que sirvi de control de la manipulacin se de-
riv de las puntuaciones en culpabilidad. Obviamente, si la mani-
Para medir el nivel de infrahumanizacin del exogrupo (varia- pulacin tuvo xito deba producirse una diferencia significativa
ble dependiente) se emple un cuestionario con seis expresiones en culpabilidad en funcin de la seguridad con que se atribua la
alusivas a sentimientos siguiendo el mismo procedimiento de Le- agresin al exogrupo. Concretamente, se esperaba mayor puntua-
yens et al (2000, 2001). Concretamente, se incluyeron: tres senti- cin de culpa en la condicin segura que insegura. Los resultados
mientos positivos (deleite, disfrute y felicidad), tres sentimientos para culpabilidad mostraron, en consonancia con lo esperado, un
negativos (melancola, desamparo y resignacin) y como contras- efecto principal significativo de la variable especificidad de la in-
te, tres emociones positivas (placer, alegra y pasin) y tres emo- formacin sobre la autora de la agresin. Concretamente, se atri-
ciones negativas (clera, aversin e irritacin). Estos rasgos fue- buy ms culpabilidad en la condicin segura (M= 5.58) que en la
ron seleccionados tras un pretest en el que se evalu el grado en insegura (M= 3.87; F(1,56)= 25.04; p= .001). Ni la otra variable ni
que cada trmino representaba una emocin o un sentimiento y el la interaccin dieron lugar a razones significativas.
grado en que posean una valencia positiva o negativa. Segn los
resultados de este pretest, la valencia de los sentimientos positivos Condiciones de infrahumanizacin del exogrupo
(felicidad, deleite y disfrute) fue de M= 8.41 y de las emociones
positivas (alegra, placer y pasin) fue de M= 8.28. Esta diferen- Para comprobar si se haba producido una atribucin diferencial
cia no result significativa (t(19)= 0.60, n.s.). Se realiz el mismo de sentimientos al exogrupo en funcin de las condiciones experi-
anlisis con los sentimientos negativos (M= 3.86) y las emociones mentales manipuladas calculamos un ANOVA de 2 (perspectiva del
negativas (M= 3.55), resultando la diferencia asimismo no signifi- observador: empata vs. no empata con la vctima) 2 (especifici-
cativa (t(19)= 0.79, n.s.). Adems, los trminos negativos fueron dad de la informacin sobre la autora de la agresin: seguro vs. am-
puntuados ms negativamente que los positivos (M= 3.55 vs. 8.28; biguo) 2 (emociones atribuidas: sentimientos vs. emociones) 2
t(21)= 15.42; p<.001) para las emociones y (M= 3.86 vs. M= 8.41, (valencia de las emociones atribuidas: positivo vs. negativo).
t(21)= 14.2; p<.001) para los sentimientos. Estos doce trminos Los resultados muestran un efecto principal significativo de la
emocionales fueros acompaados por otros 14 rasgos de relleno variable valencia: se atribuyen ms expresiones emocionales ne-
relativos a competencia y sociabilidad. gativas (M= 1.69) que positivas (M= .83; F(1,46)= 34.7; p= .001).
Los participantes tenan que seleccionar aquellos rasgos que, a su Asimismo, tambin se da un efecto significativo de la interaccin
juicio, mejor representaran la idea que tenan del target (exogrupo al de la perspectiva del perceptor y la especificidad de la informacin
que pertenecan o se sospechaba que pertenecan los agresores). sobre la autora. Concretamente, en la condicin de empata se
atribuyeron ms expresiones emocionales cuando la informacin
Resultados confirmaba la autora del exogrupo (M= 1.52) que cuando no se
confirmaba (M= 1.1), mientras que en la condicin de objetividad
Antes de analizar los datos se comprob la manipulacin de la se atribuy un nmero similar de expresiones emocionales cuando
empata. Para ello calculamos la consistencia interna y la media de la informacin confirmaba la autora del exogrupo (M= 1.2) que
las puntuaciones en los seis rasgos que, segn Batson et al (1997), cuando no se confirmaba (M= 1.3; F(1,46)= 9.4; p= .004).
76 ARMANDO RODRGUEZ, EFRN COELLO, VERNICA BETANCOR, RAMN RODRGUEZ Y NAIRA DELGADO

No obstante, lo ms interesante de nuestros resultados es la sig- acto de agresin, infrahumanizaron al exogrupo significativamente
nificacin de la triple interaccin de la perspectiva del observador, ms que los otros participantes. Adems, aunque todos los exogru-
la especificidad de la informacin sobre la autora de la agresin y pos reciben menos sentimientos positivos que negativos, la ausen-
el tipo de emociones atribuidas (F(1,46)= 5.69; p= .021). As, tal y cia de una interaccin significativa con la valencia de las emocio-
como se observa en la figura 1, la menor cantidad de sentimientos nes asegura que ese dato no es producto de sesgos de favoritismo
atribuidos (mayor infrahumanizacin), tiene lugar cuando se ha endogrupal, ya que esta pauta se repite en todas las condiciones y
activado la empata del perceptor con el sufrimiento de la vctima slo se exagera en la condicin crtica de empata/inseguro.
y la informacin que se da sobre la autora del grupo es insegura Ahora bien, cmo es posible que se infrahumanice ms al exo-
(M= .83), mientras que la menor infrahumanizacin ocurre en la grupo cuando los participantes no estn seguros de la autora del
condicin de empata y la informacin confirmatoria de la autora grupo marroqu en la accin agresiva que se describe en el episo-
del grupo en el episodio agresivo (M= .1.60). dio? Cmo es posible que dicha infrahumanizacin ocurra en la
El anlisis de los efectos simples de la interaccin muestra que condicin experimental que atribuye menor culpabilidad al grupo
no existen diferencias entre las cuatro condiciones en la atribucin marroqu? De acuerdo con las investigaciones psicosociales sobre
de emociones, pero que s las hay en los sentimientos. Concreta- prejuicio y discriminacin disponemos de dos explicaciones.
mente, en la condicin de empata hay diferencias entre quienes son La primera se deriva de las aportaciones y desarrollos del ra-
informados de la segura autora del grupo (M= 1.6) y quienes son cismo moderno. Como ya apuntaba Allport en La naturaleza del
informados de la posible autora del grupo (M= .83; F(1,47)= 16.9; prejuicio, cuando existe un claro conflicto con la ley y la con-
p= .001). Adems, cuando la autora de la agresin era segura, se ciencia de un lado, y la costumbre y el prejuicio del otro, la dis-
hallaron diferencias en funcin de la perspectiva del perceptor. As, criminacin se practica, sobre todo, de modo indirecto y encubier-
en la condicin objetiva se infrahumaniz ms (M= 1.2) que en la to y no, por lo general, en situaciones de enfrentamiento directo
condicin emptica (M= 1.6; F(1,47)= 6.29; p= .016). Finalmente, que pudieran resultar enojosas (1954, p. 75). Esta idea ha sido se-
cuando la autora de la agresin no era segura, las diferencias ha- guida por otros investigadores que han propuesto diversas teoras
lladas en funcin de la perspectiva del perceptor se invirtieron. As, sobre las formas modernas de racismo para explicar las relaciones
en la condicin objetiva se infrahumaniz menos (M= 1.5) que en intergrupales. McConahay y Hough (1976), por ejemplo, sugieren
la condicin emptica (M= .83; F(1,47)= 11.09; p= .002). que los blancos americanos se han adaptado a las nuevas normas
No obstante, el contraste que tiene ms poder es el que existe y leyes raciales, con lo que ahora sus actitudes prejuiciosas, as co-
entre lo sucedido con las emociones y con los sentimientos en las mo sus conductas discriminatorias, slo se manifiestan si el esce-
cuatro condiciones experimentales. Los anlisis realizados mues- nario conductual es suficientemente ambiguo como para que esas
tran que la nica diferencia significativa tiene lugar en la condi- actitudes y conductas no parezcan racistas.
cin emptica y, concretamente, cuando la informacin sobre la Gaertner y Dovidio (1986) tambin apuntan que es la presencia
autora del exogrupo en el episodio violento era insegura. En este o ausencia de normas sobre la conducta ms apropiada hacia los
caso, el nmero medio de emociones atribuidas fue de 1.29, mien- negros el factor crtico en la expresin del prejuicio. Cuando las
tras que el nmero medio de sentimientos atribuidos (infrahuma- normas son claras es improbable que el prejuicio se manifieste, pe-
nizacin) fue de .83 (F(1,46)= 4.47; p= .04.) ro cuando las normas son ambiguas la discriminacin aparece.
Pese a que el episodio presentado en esta investigacin no em-
Discusin plea las mismas claves que las situaciones descritas por esos auto-
res, es obvio que esas teoras estn de acuerdo en que el prejuicio ra-
Los resultados sugieren que tanto la empata como la especifi- cial ocurrir ms probablemente cuando los individuos perciban que
cidad de la informacin sobre la autora de la agresin son factores la situacin es suficientemente ambigua como para manifestar, sin
importantes en la infrahumanizacin del exogrupo. Concretamente, temor a sospechas, sus actitudes racistas (Pfeifer y Berstein, 2003).
los participantes que adoptaron el punto de vista de la vctima, y El factor que ha contribuido a la ambigedad del episodio pre-
adems no tenan seguridad sobre la autora de los marroques en el sentado en esta investigacin es la insuficiente informacin espe-
cfica sobre la incierta autora de los marroques en el acto de agre-
sin. Por ello, cuando la informacin sobre el target incluy todos
1,8 los datos necesarios para hacer una evaluacin de culpabilidad, la
1,6 informacin tnica del exogrupo result irrelevante, dadas las res-
tricciones que impone la gravedad del acto y la gravedad de las
1,4 consecuencias descritas. Sin embargo, cuando la informacin in-
Media

1,2
cluy lagunas de incertidumbre (falta de certeza respecto a la au-
tora de la accin), los evaluadores se encontraron con un espacio
1 discrecional que permiti sutilmente la expresin de sus actitudes
0,8
prejuiciosas. Y es en este contexto donde, sobre todo intensifica-
do por la empata con la vctima del endogrupo, el sesgo intergru-
0,6 pal llev el juicio sobre infrahumanizacin ms all de lo que lo
Seguro No seguro Seguro No seguro hizo en las otras tres condiciones.
Sentimientos Emociones La segunda explicacin de los resultados se basa en el papel
que juegan los estereotipos como informacin categorial que com-
Empata No empata pite con la informacin individualizada en los juicios sobre las
Figura 1. Medias de sentimientos y emociones en cada condicin experi- personas y los grupos. Desde el punto de vista psicosocial, los es-
mental tereotipos son esquemas que representan juicios de probabilidad
AMENAZA AL ENDOGRUPO Y NIVEL DE INFRAHUMANIZACIN DEL EXOGRUPO 77

que asocian atributos a categoras sociales. De hecho, su papel es efecto de dilusin. Al contrario, la presencia de informacin indi-
tan importante en el procesamiento cotidiano de la informacin vidualizada ms que reducir el peso de la estereotpica sirve a los
que segn Locksley, Borgida, Brekke y Hepburn (1980), los indi- individuos de coartada para emplear, sin temor a la norma, toda la
viduos apoyan sus juicios con ms frecuencia y ms vehemencia informacin estereotpica disponible. Segn los autores, los indivi-
en la informacin estereotpica que en la informacin individual. duos aprovechan cualquier informacin que tienen en el momento
Ahora bien, por qu razn se ha explicitado la esencia infrahu- en el que piensan que se renen las condiciones para producir un
mana de los marroques ms intensamente en la condicin incierta juicio vlido: la presencia de informaciones individuales sobre un
y emptica que en las otras condiciones? De acuerdo con los mo- target produce la sensacin de que pueden juzgar razonablemente
delos duales de la percepcin, el proceso perceptivo activara en las el target. De este modo, los sujetos estn convencidos de que sus
primeras fases la informacin categorial de forma automtica, es juicios se han basado en informaciones y datos objetivos cuando en
decir, inconsciente, sin control ni esfuerzo. E inmediatamente, realidad esos elementos slo les han proporcionado el contexto pa-
siempre que resulte posible, el perceptor usar la informacin indi- ra expresar cmodamente su prejuicio y por tanto que son alta-
vidualizada para confirmar la categora inicial. Si esta informacin mente sensibles a las normas sociales sobre el prejuicio.
encaja bien con la categora, realizar atribuciones, inferencias, En definitiva, en este trabajo hemos encontrado que cuando se aso-
etc., basadas en esa categora, por ejemplo, en sus estereotipos. Si, cia de modo inespecfico un grupo tnico con una situacin que refle-
por el contrario, la categora inicial no puede ser confirmada, el ob- ja una clara amenaza para el endogrupo y se activa el vnculo emo-
servador recategorizar recurriendo a subcategoras o a nuevas ca- cional con el endogrupo mediante procesos empticos se propicia su
tegoras. As, es muy probable que la informacin incierta sobre la infrahumanizacin ms que cuando no se dan esas condiciones. In-
autora de los marroques incongruente con el prejuicio de que vestigaciones futuras pueden precisar si el efecto de la incertidumbre
siempre su presencia es amenazadora, en realidad, suponga una de la condicin experimental ha causado esa infrahumanizacin por
ruptura del proceso perceptivo y una recomposicin de la repre- mediacin de la representacin de un contexto libre de restricciones
sentacin del target. En estos casos, Locksley et al (1980) hipoteti- normativas sobre el prejuicio o propiciando un escenario social don-
zaban que la informacin individualizada actuaba como un sus- de los perceptores se sienten legitimados a expresar sus prejuicios.
tractor diluyendo la impresin original y reduciendo el poder de la
informacin categorial para aproximarse ms a la imagen real del Agradecimientos
otro percibido. Sin embargo, Yzerbyt, Schadron, Leyens y Rocher
(1994) proponen una explicacin alternativa muy sugerente: si en El trabajo que se presenta se ha realizado gracias a la financia-
un contexto determinado los perceptores disponen de informacin cin del proyecto de investigacin BSO2002-01568, del Ministe-
individualizada y de informacin estereotpica no se producir el rio de Ciencias y Tecnologa (MCYT).

Referencias

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