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Siete tesis equivocadas sobre Amrica Latina: Notas sobre la

actualidad de la categora de colonialismo interno


(versin preliminar, no citar ni difundir)

Sergio Villena Fiengo

Resumen

Las Siete tesis equivocadas sobre Amrica Latina constituyen un texto fundacional
de la sociologa crtica latinoamericana. Este documento-manifiesto somete a crtica
a las teoras del desarrollo hasta entonces consideradas una verdad incuestionable. Pero
tambin esboza un fundamental aporte terico: la tesis del colonialismo interno como
la principal causa o factor explicativo del subdesarrollo latinoamericano. Esta ponencia
se propone revisar ese aporte y discutir acerca de la vigencia terica de la tesis del
colonialismo interno en las sociedades latinoamericanas contemporneas, tomando
como principal referencia las contribuciones de algunos autores destacados a los debates
acerca de la descolonizacin en el caso de Bolivia durante el gobierno de Evo
Morales.

Palabras clave: Sociologa latinoamericana, Crtica al desarrollo, Colonialismo


Interno, Gobiernos posneoliberales

Sobre el autor: Sergio Villena Fiengo es Doctor en Estudios de la Sociedad y la


Cultura. Se desempea como profesor catedrtico y en la Escuela de Sociologa de la
Universidad de Costa Rica (UCR), donde tambin ocupa el puesto de subdirector del
Instituto de Investigaciones Sociales (IIS). Se puede consultar y acceder a sus
publicaciones en el perfil https://ucr.academia.edu/SergioVillenaFiengo . Contacto:
sergio.villena@ucr.ac.cr
Siete tesis equivocadas sobre Amrica Latina:

Notas sobre la actualidad de la categora de colonialismo interno


Sergio Villena Fiengo

Las Siete tesis equivocadas sobre Amrica Latina marcan un punto de inflexin en la
historia de las ciencias sociales en Amrica Latina y puede considerarse un texto
fundacional de la sociologa crtica latinoamericana. Fueron escritas en un momento
decisivo de la historia de la regin, cuando haba triunfado la revolucin cubana y, con
la respuesta norteamericana implementada con la denominada Alianza para el Progreso,
se inauguraba la Guerra Fra en territorio latinoamericano. Con un potente y sinttico
estilo, Rodolfo Stavenhagen ejerce una crtica demoledora a las principales tesis
propuestas por las hasta entonces en boga teoras del desarrollo en sus distintas
versiones, como en menor medida- a ciertos postulados (frenteamplistas) de la
izquierda latinoamericana ortodoxa. Pero, junto a ese reconocido aporte, las tesis
tambin esbozan, aunque de manera ms bien implcita dado su nfasis crtico
(claramente definido en su ttulo), su principal aporte terico: la postulacin de la tesis
del colonialismo interno como la principal causa o factor explicativo del
subdesarrollo latinoamericano.

La presente ponencia est dedicada a explorar este segundo aspecto de las Siete
tesis y a reflexionar acerca de su vigencia. Consideramos que la categora
colonialismo interno, que fue rpidamente opacado por los aportes de las diversas
corrientes afines al paradigma dependentista, ha mostrado en los ltimos aos no slo
consistencia lgica, sino su vigencia histrica. Su actualidad ha quedado establecida en
los ltimos treinta aos, en los cuales los pueblos indgenas de Amrica Latina las
principales vctimas del colonialismo interno- han devenido, en mayor o menor
grado, sujetos fundamentales de un proceso de reconfiguracin de buena parte de las
sociedades de la regin. Pero tambin ha mostrado su actualidad debido a la
reactualizacin de muchas de las tesis equivocadas en el marco de los nuevos
procesos de penetracin del capitalismo, menos nacional que global, que llevan adelante
una nueva embestida sobre los pueblos indgenas, que estn siendo despojados de sus
territorios y recursos naturales, as como estn siendo nuevamente refuncionalizados
como fuerza de trabajo barata a la cual sobreexplotar, adems de sufrir enormes
presiones para incorporarse a la dinmica del consumo en el marco menos de un
mercado interno que de un mercado globalizado. Ms recientemente, la problemtica
tambin ha mostrado su vigencia en los gobiernos progresistas del periodo
posneoliberal, en los cuales ha adquirido inditas dimensiones.

Nos proponemos, entonces, una revisin del aporte fundacional de Rodolfo


Stavenhagen en torno a la cuestin del colonialismo interno, buscando identificar sus
principales rasgos para lo cual la contrastaremos con algunas otras definiciones,
principalmente la coetnea de Pablo Gonzlez Casanova. Previamente, nos interesa
revisar algunos de los antecedentes tericos que reflexionan acerca del colonialismo
interno en los pases latinoamericanos desde el siglo XIX, para situar el aporte de
Stavenhagen en su contexto epocal de elaboracin. Para concluir, nos interesa
aproximarnos a la actualidad de la dinmica recolonizacin/descolonizacin interna,
tomando como referencia el debate sobre el colonialismo interno que se ha dado en
Bolivia, en el cual han sido protagonistas destacados el ahora vicepresidente lvaro
Garca Linera y la sociloga Silvia Rivera Cusicanqui.

Antecedentes histricos

Las relaciones coloniales se configuran en la regin a partir de la conquista espaola


de Amrica que inicia a fines del siglo XV, la cual se produce el sometimiento de los
pueblos indgenas por parte de los peninsulares ibricos. Si bien hasta inicios del siglo
XIX el rgimen colonial estaba orientado a satisfacer de manera fundamental las
exigencias de la corona espaola (colonialismo externo), tambin se va configurando
lentamente un rgimen de colonialismo interno. Surge una capa criolla que, en su
posicin intermedia, asegura la explotacin de la mano de obra indgena tanto para
enviar los beneficios a la metrpoli, como para llevar adelante un proceso de
acumulacin motu proprio. Como seala Stavenhagen, tomando como referencia a la
Nueva Espaa:

El sistema colonial funcion, de hecho, en dos niveles. Las restricciones


econmicas que Espaa impuso a sus colonias (y que haban de fomentar
los movimientos de independencias) se repetan, agravadas mltiples
veces, en las relaciones entre la sociedad colonial y las comunidades
indgenas. Los mismos monopolios comerciales, las mismas restricciones
a la produccin, los mismos controles polticos que Espaa ejerca sobre
la colonia, sta los ejerca sobre las comunidades indgenas. Lo que
Espaa representaba para la colonia, sta lo representaba para las
comunidades indgenas: una metrpoli colonial. El mercantilismo
penetr desde entonces en los pueblos ms aislados de la Nueva Espaa.
(Stavenhagen, 1971, 245)

Las reformas borbnicas de fines del siglo XVIII, en su afn de restablecer un frreo
control de las colonias americanas, estimularn entre los criollos un deseo de
autonoma. Este proceso, que tambin encontrar inspiracin en las revoluciones
americana y francesa, puede interpretarse como una disputa entre espaoles
metropolitanos y espaoles criollos por el control de las colonias interioranas
configuradas por los pueblos indgenas sometidos. As, la celebrada independencia
americana puso fin al dominio ibrico, cambiando el rgimen poltico desde la
monarqua hasta la repblica, slo para conformar repblicas criollas en las cuales la
situacin de las poblaciones indgenas, an cuando participaron en las luchas por la
emancipacin, no fue sustantivamente alterada.

Pronto los ideales liberales, plasmados en las flamantes constituciones, se desplazaron


desde los valores emancipadores de libertad, igualdad, fraternidad, hacia otros de
corte neocolonizador, resumidos en el dictum de Domingo Faustino Sarmiento:
civilizacin o barbarie, cuyo programa fundamental se resuma en dos palabras:
educar y poblar, es decir, educar en el pensamiento racionalista ilustrado y alentar la
migracin europea para poblar el desierto argentino. As, el liberalismo eurocntrico
relev la doctrina catlica como legitimacin ideolgica, manteniendo el rgimen de
opresin de los pueblos indgenas, a quienes se les consideraba ahora brbaros y, por
tanto, se les negaba pese a los retricos usos del derecho natural- la condicin de
ciudadanos de las nacientes repblicas.

La avanzada liberal sobre las sociedades corporativas en nombre de la civilizacin, la


libertad individual y el espritu de empresa hall una nueva legitimidad en el discurso
positivista del orden y progreso. Este otorgaba un barniz cientfico al remozado
colonialismo interno, justificando el despojo y la sobreexplotacin con argumentos
raciales. Los pueblos indgenas ya no slo eran idlatras o brbaros, sino tambin
racialmente inferiores y, darwinismo social y conflicto de razas mediante, poblaciones
destinadas a desaparecer o a permanecer sometidas a las supuestas razas superiores,
consideradas ms aptas para ejercer el dominio. stas, por su parte, ostentaban con
orgullo su mayor capacidad adaptativa a la civilizacin moderna adoptando con
entusiasmo los estilos de vida de las grandes capitales europeas, mientras replicaban en
las haciendas dinamizadas por la demanda metropolitana - los modos colonialistas que
las mismas metrpolis ejercitaban sin piedad en frica, Asia u Oceana.

Desde luego, los pueblos indgenas no padecan impvidos los embates de la


civilizacin y el progreso, como no haban permanecido pasivos ante la evangelizacin
cristiana y el sometimiento colonial. As, durante la segunda mitad del siglo XIX,
protagonizan rebeliones que la historiografa criolla, aceitada por la naciente
psicologa de masas, considerar simples estallidos irracionales de violencia atvica.
Sin duda, ser la Revolucin Mexicana y, dentro de ella, el movimiento zapatista, el que
pondr en evidencia, a nivel continental, la potencia del campesinado indgena que se
levanta en armas no para disputarse el liderazgo en el proceso modernizador, sino en
defensa de su propio modo de vida, amenazado por la modernizacin autoritaria
impulsada durante el porfiriato.

La crisis de las economas agroexportadoras estimulara el despertar nacionalista e


indigenista, lo que transformar las relaciones de colonialismo interno. Tambin el
marxismo se ira extendiendo por Amrica Latina, difundiendo primero las
interpretaciones de la II Internacional y luego las imposiciones de la III Internacional,
que pese a las reflexiones de Lenin sobre la cuestin nacional- asuman que lo
fundamental para alcanzar el socialismo era formar frentes amplios e impulsar el
capitalismo en la regin. Sera Jos Carlos Maritegui quien, contra las formulaciones
de la Comintern, que vean en la poblacin indgena slo un resabio precapitalista que
sera barrido ms pronto que tarde por el desarrollo del capitalismo y la revolucin
socialista, destacara la importancia de reinterpretar la cuestin indgena en trminos
materialistas, sealando que el problema del indio es menos cultural o moral que
socioeconmico1. Ms an, el Amauta vislumbrara el potencial revolucionario de los
pueblos indgenas, a los que considerara, antes que un resabio del pasado, el anuncio


1
Tambin el intelectual boliviano Tristan Marof aborda el problema indgena desde una perspectiva
marxista (troskista, especficamente), quien en las Tesis de Pulacayo (Bolivia, 1943) establece como
programa de la revolucin boliviana: Minas al Estado y Tierras al indio. Ambas medidas fueron
realizadas por el MNR luego de la revolucin del 52; pero el alcance de la reforma agraria en el mundo
indgena fue limitado, ya que tuvo un carcter liberal, pues consisti en una reparticin de tierras a
propietarios individuales y no en una devolucin de tierras a las comunidades en cuanto tales.
de un socialismo que hable en quechua. Pero Maritegui caera pronto en el olvido,
incluso entre la izquierda.

Entretanto, continuara la incorporacin de las masas a la nacin, gracias a la apertura


populista que inicia en Mxico en los aos 20 y se extiende sobre el conjunto de la
regin, con sus propias particularidades en cada caso, en las siguientes tres dcadas. En
este periodo, una nueva panacea enceguecera a las lites polticas e intelectuales, que se
suman entusiastas a los procesos de industrializacin y a los proyectos desarrollistas,
que ganan fuerza tras la segunda Guerra Mundial, con el estmulo de la CEPAL y otros
rganos de las NN.UU. Correlativamente, emergeran la sociologa cientfica, las
teoras del desarrollo y el enfoque de la modernizacin, los cuales, en mayor o
menor medida, reflotaran ahora en versin ahora sociolgica- la tesis del lastre
indgena a la civilizacin y el progreso.

Para estos adalides del desarrollo, los pueblos indgenas ya no eran idlatras o brbaros,
tampoco una raza inferior: ahora eran sociedades tradicionales, residuos de un pasado
que se resista al cambio, es decir, que se resista a desintegrarse, a movilizarse, a
modernizarse. En este marco, tambin el indigenismo hizo lo suyo: por un lado,
revaloriz el pasado indgena, convirtindolo en patrimonio histrico nacional, pero a la
vez aceler el proceso de integracin de los pueblos indgenas a la nacin mediante
una poltica asimilacionista que demand, a cambio, un abandono por parte de los
indgenas de su cultura y forma de vida para abrazar el mestizaje que, como es sabido,
tena un carcter bsicamente unidireccional y, por ello mismo, apuntaba al
blanqueamiento y la occidentalizacin de las poblaciones indgenas.

Es necesaria tambin una referencia a la importancia que tuvieron en los debates


intelectuales de esa poca los procesos de descolonizacin en frica, Asia y el Caribe.
En particular, cabe desatacar las notables contribuciones a ese debate de intelectuales
caribeos como Franz Fanon y Aime Csaire, ambos nativos de Martinica, por entonces
colonia francesa que se debata entre la independencia y la departamentalizacin.
Esas contribuciones, centradas en el fenmeno del colonialismo externo pero
fundamentales para comprender el colonialismo interno, analizan los rasgos del
colonialismo y sus secuelas, tanto sobre las poblaciones sometidas, como entre la
poblacin dominante. Como resume Wallerstein (en Fanon, 2009; Csaire, 2006)
Fanon aborda el problema de la violencia en la lucha por la descolonizacin (como
respuesta a la violencia colonial), los alcances de la liberacin nacional, la cuestin de la
identidad y la lucha de clases; por su parte Csaire reflexiona sobre la negritud (la
identidad) y los alcances del comunismo para resolver el problema del colonialismo.
En lo que concierne a las secuelas del colonialismo, Fanon como Memmi, otro autor
fundamental en esta discusin- se centra en los efectos psicosociales del colonialismo
sobre la poblacin sometida, mientras que Cesaire pone su atencin en los efectos del
colonialismo sobre la poblacin y la civilizacin dominante.

Estos son, en breve, los antecedentes que configuran el contexto social, poltico e
intelectual en el cual se publican, en 1965, las Siete tesis equivocadas sobre Amrica
Latina. Un ltimo y fundamental antecedente, que tiene lugar en la transicin de los
aos 50s a los 60s, es la revolucin cubana. Si bien su influencia directa sobre la
cuestin indgena y el colonialismo interno no es directa, pues la poblacin
indgena en Cuba se encontraba prcticamente extinta, s modific el escenario en
Amrica Latina, mostrando contra los enfoques modernizadores- que era posible
comenzar a construir un mundo socialista, pero tambin contra la ortodoxia marxista-
que se poda, como ya lo haba anunciado Maritegui, saltar la etapa capitalista, para
avanzar hacia un socialismo latinoamericano. Asimismo, la revolucin cubana, que
coincida con los procesos de descolonizacin en frica y Asia, contribuira a pensar la
cuestin de la descolonizacin en trminos de un proyecto socialista internacional.

As, a inicios de la dcada de los sesentas, el colonialismo y el desarrollo generaban


intensas polmicas en Amrica Latina, inserta en los aires de la Guerra Fra. Por
entonces, se hacan evidentes las limitaciones del desarrollismo, pero tambin las de los
procesos de liberacin nacional. Los procesos de industrializacin se estancaban, los
problemas agrarios persistan, las ciudades crecan de manera catica, emerga un
enorme contingente de poblacin marginal, los intentos reformistas fracasaban y el
Estado se distanciaba de las polticas del compromiso y el desarrollo, mientras
desplegaba su brazo represivo. La reactivacin del proyecto modernizador como
conjuro a la revolucin cubana, mediante la Alianza para el Progreso, cuyo
programa de reformas agrarias tena su principal opositor en las oligarquas y en el
capital internacional. El asesinato de Kennedy y la disputa geopoltica pondra
rpidamente fin a este intento raqutico de emular el Plan Marshall en Amrica
Latina, mientras arreciaba el conflicto en Vietnam y se avecinaban las dictaduras
inspiradas en la llamada Doctrina de la seguridad nacional.
El colonialismo interno como crtica al desarrollismo (aproximacin
comprensiva o sinttica)

Es en este particular contexto que se publican las Siete tesis equivocadas sobre
Amrica Latina, elaboradas por un joven socilogo y antroplogo mexicano de
ascendencia alemana: Rodolfo Stavenhagen. Se trata, de un texto manifiesto, que
tiene en comn con otras contribuciones de la emergente sociologa crtica
latinoamericana, su intencin de cuestionar las teoras del desarrollo y la
modernizacin2. Pero, al mismo tiempo, mantiene una diferencia que hoy nos parece
fundamental destacar: hace su crtica desde un punto de vista excntrico, que tiene
como piedra basal la problemtica del colonialismo interno, la cual fue considerada
ms bien secundaria por la comunidad sociolgica crtica, quienes se enfocaron se
enfocaron en la cuestin de la dependencia. Las Siete tesis mantienen una relacin
tensa con las teoras del desarrollo y la modernizacin, pero tambin con otros
interlocutores ms o menos implcitos: el indigenismo (sexta tesis), el marxismo
ortodoxo (sptima tesis) y, de manera menos evidente pero transversal, la emergente
teora/enfoque de la dependencia.

Antes de rastrear cmo se teje el concepto de colonialismo interno es menester una


aproximacin comprensiva sobre la visin general de los avatares del desarrollo
latinoamericana que identifica Stavenhagen. En conjunto, esas tesis equivocadas
resumen el encuadre terico y epistemolgico de quienes aspiraban al progreso, al
desarrollo, a la modernizacin [e, incluso, al socialismo]: Amrica Latina se encontraba
en una transicin inconclusa desde lo tradicional a lo moderno (dualismo estructural)
y esa problemtica (estancamiento, retraso, distorsin, anomala) se deba
fundamentalmente a la resistencia al cambio por parte de los sectores arcaicos,
tradicionales y retrgrados. Entre esos sectores, se ubicaba tanto a las lites
seoriales portadoras de resabios feudales, como a los pueblos indgenas, portadores
de una cultura tradicional no secularizada, opuesta a la modernizacin e, incluso,
como un freno a la revolucin, en tanto pequea burguesa retrgrada.

Establecido ese diagnstico general, la tarea consista en intervenir en general, desde el


Estado planificador, controlado por una clase media profesional en el papel de


2
Sobre las particularidades de las orientaciones cientfica y crtica en el pensamiento sociolgico
latinoamericano, sigue siendo imprescindible el texto, publicado hace casi 40 aos, de Solari, Franco y
Jutzkowitz, Teora, accin social y desarrollo en Amrica Latina, Mxico: Siglo XXI, 1976.
burocracia racional y patritica- para acelerar la desintegracin del mundo tradicional,
lo cual movilizara la potencialidad necesaria para acelerar el desarrollo. En trminos
generales, se crea que las resistencias al cambio eran de carcter cultural y
psicosocial, un apego emocional (por no decir irracional) a la tradicin, por lo cual
era prioritario secularizar y educar con el fin de implantar una institucionalizacin
racional del cambio. As, se lograra superar los desfases en los ritmos y
secuencias del proceso de desarrollo y terminar con los sntomas ms evidentes del
estancamiento --o, en los trminos optimistas de Medina Echavarra, de la crisis del
crecimiento-, que reproducan las secuelas de la barbarie y el tradicionalismo all
donde debera florecer la civilizacin: la marginalidad y el populismo.

En cuanto a la crtica indirecta y avant la lettre a la teora de la dependencia, el


enfoque del colonialismo interno sostena -implcitamente- que los problemas del
desarrollo no se podan atribuir simplemente atribuir a la situacin de dependencia,
como haba comenzado a hacerse cada vez ms frecuente desde que Prebisch y otros
autores de la CEPAL formularan la teora del deterioro de los trminos de intercambio
en el marco de un comercio internacional pautado por las relaciones asimtricas entre
centro y periferia. Pero la teora del colonialismo interno no se opona totalmente a la
teora de la dependencia, pues ambas eran crticas del dualismo estructural, sino que
la complejizaba, introduciendo en la ecuacin tambin los factores internos, de manera
tal que la dependencia no era considerada slo una intervencin desde afuera, sino un
fenmeno plenamente interiorizado.

Pero Stavenhagen anunciaba tambin una discusin que hoy es central: haba que
enfocarse menos en los problemas que impedan el desarrollo que pensar el desarrollo
como el problema en s. Contra las visiones como la de Gunder Frank- que
depositaban en la desconexin sus esperanzas de alcanzar una modernidad socialista,
que segua sin embargo anclada en la fantasa de los altos hornos, Stavenhagen estaba
planteando una crtica a las teoras del desarrollo, que se adelantaba por tres dcadas a la
crtica latinoamericana a los enfoques posdesarrollistas actuales, como es el caso de
algunos autores del enfoque modernidad/colonialidad como Arturo Escobar o Ramn
Grosfoguel, pero tambin otros autores/as excntricos al mismo, como la boliviana
Silvia Rivera.

Las siete tesis y sus contratesis (aproximacin analtica)


Para realizar una labor reconstructiva de esta anttesis generales, es necesario hacer un
rastreo de las refutaciones que el autor hace de cada una de las tesis equivocadas. La
primera tesis equivocada postula que las sociedades latinoamericanas son sociedades
duales, es decir, estn constituidas por dos sectores claramente diferenciados y
escasamente articulados entre s: por un lado, existe un sector moderno, urbano,
industrial y progresista; por otro, un sector tradicional, rural, agrario y arcaico. La
crtica plantea un primer axioma de la anttesis del colonialismo interno: esos dos
sectores (ntese que no se niega su existencia) no estn separados entre s, sino que
mantienen una relacin en la cual el segundo hace de colonia interiorana del primero.

La crtica a la segunda y a la tercera tesis permite caracterizar con mayor precisin en


qu consiste esa relacin colonial interna. La segunda tesis seala que el progreso de las
zonas tradicionales se realizar mediante la difusin de los productos industriales
desde las zonas modernas; la tercera, a su turno, seala que el sector arcaico es un
obstculo a la configuracin de un mercado interno para la produccin industrial. El
autor considera falso que el desarrollo de las zonas tradicionales se d por la difusin de
productos industriales desde las zonas modernas, as como es falso que la estrechez del
mercado interno se deba a la renuencia del sector tradicional, pues se trata ms bien de
un problema de distribucin del ingreso en el sector moderno. Todo lo contrario -y este
sera el segundo axioma fundamental, que formula su propia versin del desarrollo del
subdesarrollo: el sector moderno no irradia progreso hacia las zonas tradicionales,
sino que la penetracin de lo moderno en lo tradicional produce el atraso de este
ltimo sector, as como el desarrollo del primero.

El sector moderno subordina al sector tradicional y extrae excedente y capacidades


productivas como la fuerza de trabajo mejor preparada- que le son funcionales, a la vez
que erosiona la capacidad productiva residual de las zonas tradicionales. Asimismo,
la difusin de bienes industriales altera los patrones de consumo locales, erosionando la
produccin artesanal y la capacidad de reproduccin autnoma que estas zonas han
desarrollado durante siglos y con las cuales han asegurado su sobrevivencia material y
su forma de vida en conjunto. Adems, se puede inferir un fenmeno que en las ltimas
dos dcadas tiende a agudizarse: la penetracin de la modernidad en las zonas
tradicionales constituye una forma de acumulacin originaria por desposesin, pues
expropia recursos naturales (tanto la tierra cultivable, como los recursos del subsuelo) y
patrimonio cultural (por ejemplo el turismo, el sector productor artesanal de souvenirs,
la gastronoma turstica, etc.), adems de asegurar la sobreexplotacin del trabajo.

Otro elemento central para entender el alcance de la tesis del colonialismo interno es
su relacin con la estratificacin social. Este abordaje estructural es crucial para
entender los alcances del debate mexicano sobre el colonialismo interno, iniciado en
1963 en la Revista Latinoamericana, publicada en Ro de Janeiro, bajo la direccin
editorial de Rodolfo Stavenhagen. Ese debate es protagonizado por ese autor y Pablo
Gonzlez Casanova, quienes comparten una tesis general, enmarcada en los debates de
la poca: la causa principal del subdesarrollo en Amrica Latina no es la persistencia de
un sector tradicional, como sostenan los dualistas estructurales, sino ms bien la
persistencia del colonialismo interno. As, esa crtica al colonialismo interno pone al
desnudo el nuevo discurso misionero, que ahora anuncia el desarrollo, en reemplazo a
veces en adicin- de la evangelizacin, la civilizacin o el progreso.

Segn, Solari, Franco y Jutzkowitz (1976, 405- 421), Gonzlez Casanova y


Stavenhagen parten de la consideracin general de que el fenmeno del colonialismo y
la estructura colonial sirve para entender no slo la relacin entre pases distintos, sino
incluso la manera en que se estructuran y operan las relaciones internas. As, para
Gonzlez Casanova, Mxico es una sociedad plural o dual, porque ha sido una sociedad
colonial, situacin que inicia con la conquista espaola y se prolonga en la repblica,
como una forma de colonialismo interno. Para l, la categora colonialismo interno
caracteriza aquellas situaciones en las que existe una estructura de relaciones de
dominio y explotacin entre grupos culturales heterogneos, distintos. Su diferencia
especfica respecto a otras relaciones de dominacin y explotacin estara en la
heterogeneidad estructural que histricamente produce la conquista de unos pueblos
por otros, y que permite hablar no slo de diferencias culturales (que existen entre la
poblacin urbana y rural y en las clases sociales) sino de diferencias de civilizacin.

Stavenhagen es ms explcito en su rechazo del dualismo estructural, puesto que


arranca su argumentacin sealando que los pases latinoamericanos no son sociedades
duales. Por otra parte, toma distancia de las orientaciones culturalistas proponiendo
ms bien una aproximacin estructural. Gonzlez Casanova, concibe el colonialismo
interno como una relacin de dominacin y explotacin de un pueblo sobre otro,
aadiendo que ambos pueblos poseen diferencias culturales e incluso de diferencias de
civilizacin, lo cual puede sugiere que el colonialismo interno est erigida
principalmente sobre la discriminacin cultural (o incluso racial). Para Stavenhagen, la
colonizacin habra configurado una sociedad basada en una combinacin de sistemas
de estratificacin social, la cual tiene la discriminacin tnica como uno de varios
componentes:

Las relaciones coloniales y las relaciones de clases constituan la base


de las relaciones tnicas. En trminos de las relaciones coloniales, la
sociedad indgena como un todo se enfrentaba a la sociedad colonial. Las
principales caractersticas de la situacin colonial fueron la
discriminacin tnica, la dependencia polica, la inferioridad social, la
segregacin residencial, la sujecin econmica y la incapacidad jurdica.
(1968)

Existe una tercera diferencia entre estos autores. Gonzlez Casanova considera que el
colonialismo interno es una relacin de dominio y explotacin de una poblacin con
sus diferentes clases (propietarios, trabajadores), por otra poblacin que tambin tiene
distintas clases (propietarios y trabajadores).; es decir, pone en relacin dos sistemas de
estratificacin social de clases sociales que, por as decir, sincronizan mediante una
relacin colonial. Por contrario, Stavenhagen sostiene que existe dos sistemas de
estratificacin, el colonial y el de clase, los cuales entran en tensin en el marco del
colonialismo interno: los pueblos indgenas forman parte del sistema de clases de la
sociedad colonial, desde una condicin de pueblos colonizados, lo que cierra sus
posibilidades de movilidad social y les condena a permanecer en los estratos inferiores
de la sociedad nacional. As, la descolonizacin interna implicara la disolucin del
sistema de estratificacin colonial y la generalizacin de la estratificacin por clase
social; no es claro cul sera, en el caso de Gonzlez Casanova, el futuro devenir de la
estratificacin social en una sociedad que supere el colonialismo interno.

A partir de comparacin general, podemos profundizar en la propuesta de Stavenhagen,


quien distingue en una situacin intertnica de tipo colonial interna, cuatro elementos:
las relaciones de clase, la estratificacin social, el proceso de aculturacin o ladinizacin
y las relaciones coloniales, cada cual sigue una dinmica particular. Ms ampliamente,
encontramos, en los escritos del autor, dos interpretaciones posibles en cuanto al
devenir de las relaciones de colonialismo interno en el proceso de desarrollo, una que se
desprende de las Siete tesis equivocadas y otra de Las clases sociales. En este
segundo texto (que recoge, sin mayores cambios, un texto de 1963, anterior a las
Tesis...), pareciera que las relaciones de colonialismo interno tiende a diluirse en las
relaciones de clase conforme avanza el proceso de desarrollo capitalista. Por el
contrario, una lectura de las tesis sugiere una tendencia distinta, segn la cual el avance
del capitalismo tendera ms bien a acentuar el colonialismo interno.

Ms all de la prospectiva, cabe destacar que varias de las crticas que hace
Stavenhagen a las tesis equivocadas estn enmarcadas en ese anlisis estructural del
colonialismo interno, estudiando esa relacin de colonialismo interno, entre el polo
moderno y el polo tradicional, en relacin con la estratificacin social y las relaciones
entre clases. Como seala este autor (tesis 4), tanto la burguesa como la oligarqua,
pero tambin la clase media (tesis 5) e incluso el proletariado urbano (tesis 7), se
benefician de las relaciones de colonialismo interno. As, estas clases modernas
son aliadas antes que clases en conflicto, puesto que ni la burguesa ni la oligarqua se
enfrentan entre s, ni la clase media se opone a las mismas (al contrario, se identifica
con ellas); incluso, la clase obrera se beneficiada del colonialismo interno, lo que atena
sus diferencias con esas otras clases. En tanto ninguna de estas clases estara realmente
interesada en transformar radicalmente la situacin, ya que eso implicara renunciar a
los beneficios que les brinda el colonialismo interno, Stavenhagen concluye que el
sujeto del cambio no puede ser otro que el campesinado indgena empobrecido3.

REFLEXIONES FINALES: El colonialismo interno y el Estado en el


posneoliberalismo

A inicios de los aos 80s, Norbert Lechner (1981) sealaba que se haba producido un
giro en los intereses temticos en las ciencias sociales latinoamericanas, provocada
principalmente por la proliferacin de gobiernos dictatoriales en el Cono Sur. As como
en la dcada anterior el problema de la revolucin y la dependencia haban desplazado a

3
En esto, existe una clara diferencia entre Stavenhagen y otros autores. Maritegui considera el
campesinado indgena es un sujeto revolucionario, siempre y cuando sea conducido por el proletariado
urbano, que hace de vanguardia de la lucha popular. Fanon seala como sujeto de la lucha anticolonial
fundamentalmente al lumpenproletariado agrcola, en tanto el campesinado autnomo o comunitario
habr prcticamente desaparecido en pases colonizados como Argelia. La relacin entre campesinado
indgena y clase obrera se planteo en Bolivia en la dcada de los 80s, cuando el emergente movimiento
indgena se incorpora, en posicin subordinada, a la Central Obrera Boliviana; con la crisis de
centralidad e identidad (Jorge Lazarte) del proletariado minero, pero tambin con la irradiacin
organizativa e ideolgica del mismo hacia las zonas rurales, el movimiento indgena adquiri mayor
autonoma y se convirti en la nueva vanguardia de la lucha revolucionaria que inicia en 2000 y
condujo a la toma del poder tanto en las calles como en las urnas- el 2006.
los problemas del desarrollo, en la dcada de los setenta el inters se haba desplazado
hacia la comprensin de los nuevos autoritarismos y el problema de la democracia.
Lechner sealaba adems que exista un dficit terico en lo correspondiente a la
poltica, el Estado y los sujetos, puesto que los diversos enfoques que haban abordado
el problema del Estado (as como las diversas estrategias polticas asociadas) no
permitan explicar satisfactoriamente los nuevos autoritarismos ni trazar una ruta
adecuada hacia un socialismo democrtico. Por ello, propona repensar la poltica, el
Estado y los sujetos polticos.

No es este el lugar para resear su propuesta, pero s para plantear, de manera


hipottica, que ese dficit terico parece tambin estar presente en las discusiones
sobre el colonialismo interno. Nos proponemos realizar un recuento exploratorio y
preliminar del lugar que ha ocupado el Estado en las reflexiones sobre el colonialismo
interno. Nos tomamos la libertad de plantear una (octava) tesis, en trminos de la
relacin entre el colonialismo interno y el Estado, necesaria para entender la vigencia
del colonialismo interno en el neodesarrollismo posneoliberal, sobre el cual
reflexionaremos a manera de conclusin.

Podramos formular esta octava tesis equivocada sobre Amrica Latina en los
siguientes trminos, que resumen la concepcin desarrollista del Estado: el Estado es,
en ausencia de una burguesa nacional pujante, el principal agente de desarrollo y de
integracin nacional. Asimismo, podemos postular, como crtica a esa tesis, desde la
perspectiva de los debates del colonialismo interno, la siguiente: el Estado es menos un
instrumento de desarrollo e integracin que de sometimiento y explotacin, ya que ha
sido, a lo largo de la historia, el principal instrumento que ha utilizado el grupo tnico
dominante para mantener y profundizar el colonialismo interno. Es decir, a lo largo de
la vida republicana, el grupo cultural dominante ha podido mantener la situacin de
colonialismo interno gracias a que ha controlado y utilizado el Estado, tanto su brazo
armado como su aparato administrativo y cultural, para mantener su dominio y
explotacin (subordinadas a) sobre las poblaciones indgenas.

Algunos ejemplos de ello son las polticas liberales de conquista del desierto llevada
adelante en Argentina a mediados del siglo XIX, los procesos de exvinculacin de las
tierras indgenas en Bolivia en la segunda mitad del mismo siglo, as como las polticas
cientficas de despojo de tierras durante el porfiriato, etc. En los sesentas, podemos
mencionar las polticas eugensicas puestas en marcha en distintos pases
latinoamericana con participacin de misiones de desarrollo enviadas desde el Norte,
oportunamente denunciadas en el caso boliviano por el cineasta Jorge Sanjins, en su
pelcula Yawar Mallku. En las ltimas dcadas, el genocidio de las poblaciones
indgenas por el ejrcito en Guatemala, as como las polticas de colonizacin interna
contra las poblaciones indgenas de Chiapas y otras regiones de Mxico, adems de las
que fueron puestas en marcha en Bolivia durante el periodo neoliberal, principal pero
no exclusivamente- contra los cocaleros.

Asimismo, se ha utilizado el aparato administrativo y cultural republicano para


mantener el dominio, la explotacin y la marginalizacin de las poblaciones indgenas.
Las polticas de ciudadana censitaria en el siglo XIX, el (negado) acceso a la justicia y
las polticas educativas uniculturales y asimilacionistas han limitado la
participacin y la integracin nacional de las poblaciones indgenas, a las que
paradjicamente se les acusa de falta de voluntad de integracin. Con la andanada
neoliberal, se mantiene la acusacin de resistencia al cambio, pero se troca la
acusacin de falta de sentimiento nacional por la de rechazo irracional a la
globalizacin, puesto que ya no se trata de hacer del indio un ciudadano de la
repblica, sino ms bien de convertirlo en un emprendedor global o en un
autnomo competitivo y sostenible, cuando no un consumidor emergente4.

Pero el asedio a las poblaciones indgenas no ha cesado con el arribo de los gobiernos
progresistas del periodo posneoliberal. Por ejemplo, los gobiernos de Bolivia y en
Ecuador se declaran tributarios del socialismo del siglo XXI, criticando severamente
al neoliberalismo y planteando la necesidad de establecer un nuevo modelo de Estado y
de Sociedad, as como un nuevo modelo de desarrollo. El bien vivir y el buen vivir
se postulan como una superacin del modelo depredador del medioambiente y como


4
En las ltimas dcadas, se han intensificado tanto la hostilidad hacia los pueblos indgenas como la
voracidad capitalista, nacional e internacional, por hacerse con sus recursos. Por contraparte, han
arreciado las luchas de los pueblos indgenas por conservar sus tierras y sus formas de vida en el marco de
Estados nacin que mantienen polticas de colonialismo interno, las cuales han recibido un importante
respaldo supraestatal por parte de organismos internacionales, como algunas de las agencias de las
Naciones unidas. Particularmente importante ha sido la constitucin de un marco legal internacional, en
el cual destacan varias normativas, como el Convenio 169 promovido por la Organizacin Internacional
del Trabajo (OIT, 1989), suscrito aunque pocas veces respetado- por diversos pases latinoamericanos;
en la misma lnea se pueden incluir los esfuerzos por establecer una Declaracin Universal de los
derechos de los Pueblos Indgenas gestionada en el marco de las Naciones Unidas (Declaracin sobre los
Derechos de los Pueblos Indgenas (2007), precedida por el Convenio sobre pueblos indgenas y tribales
(1989)).
una incorporacin sustantiva de las tradiciones indgenas de relacin con la naturaleza.
Sin embargo, estos mismos gobiernos estn llevando adelante proyectos
neodesarrollistas sustentado en polticas extractivistas que afectan directamente a
diversos territorios indgenas, lo que genera interrogantes sobre la vigencia del
colonialismo interno en el periodo posneoliberal. Han incumplido la legislacin
internacional e incluso su propia constitucin, adems de actuar diversas organizaciones
no gubernamentales mediambientalistas, las cuales han apoyado las luchas indgenas
por proteger sus recursos y modos de vida, por lo que han sido acusadas de lesionar la
soberana estatal5.

En ese marco, las propuestas sobre al papel del Estado en los gobiernos progresistas
en los procesos de descolonizacin interna estn divididas, pues aunque existen
coincidencias en la necesidad de descolonizar el Estado y de utilizar el Estado como
instrumento para la descolonizacin, hay diferencias sobre cmo debe redefinirse la
relacin entre Estado y Pueblos indgenas. En Bolivia estas dos opciones se han
planteado ms o menos en los siguientes trminos desde el debate sobre la reforma
constitucional iniciada en 2006: por un lado, se entiende la descolonizacin del Estado
como ocupacin hegemnica del mismo por los indgenas, convirtindolo en un
instrumento para el dominio indgena sobre el conjunto de la sociedad; por otro lado,
segn la tesis del Estado plurinacional comunitario y con autonomas lo crucial no es
la toma y el control del Estado aunque eso puede ser necesario e incluso
imprescindible para iniciar el proceso- sino el incremento del margen de autonoma y
autogobierno de las comunidades indgenas, en un mbito principalmente local6.

En la primera tendencia podramos incluir, en una perspectiva genealgica, a un


precursor del indianismo: Fausto Reinaga, quien en 1969 formula su tesis de las dos
Bolivias en trminos fundamentalmente nacionalistas, no como un nacionalismo tnico
que reivindica autonoma local, sino como el control indgena del Estado nacin.
Reinaga considera que existe una Bolivia mestiza europeizada y otra Bolivia Kolla
autctona, que tambin denomina la Repblica Chola y la Repblica de esclavos

5
Especialmente significativo ha sido el caso boliviano, despus del conflicto por el TIPNIS en 2011. Ver
el furibundo alegato de lvaro Garca Linera en su texto El ONGismo como enfermedad infantil del
derechismo (2011), el cual es citado con entusiasmo por el presidente de Ecuador, Rafael Correa, quien
tambin ha librado diversas batallas contra el movimiento ambientalista y los pueblos indgenas.
6
El caso zapatista sera ms cercano a esta perspectiva, aunque no del todo, pues se concentra en el
nivel local (los municipios autnomos y los caracoles zapatistas) y renuncia a la toma del poder a
nivel nacional, para lo cual ha convocado ms bien a una ms amplia sociedad civil.
indios. La primera, que vive de explotar al indio, estara en un estado de degradacin
moral irreversible y sera incapaz de construir un Estado nacin real; por ello, la nacin
chola sera una nacin ficta, una republiqueta ridcula, un remedo triste e infeliz
de Francia, una imitacin simiesca de Europa. As, la tarea de la construccin de un
verdadero estado nacin le correspondera al indio, legtimo dueo de la nacin y
autntico representante de la cultura y la nacionalidad boliviana.

El seguidor ms influyente de Fausto Reinaga tal vez sea el actual vicepresidente del
pas, lvaro Garca Linera, para quien la descolonizacin del Estado consiste
principalmente en que la poblacin indgena ocupe el Estado. Esa indianizacin del
Estado consistira en establecer una creciente presencia de la poblacin de origen
indgena en los distintos mbitos y componentes de la estructura del Estado, para desde
ah llevar adelante la construccin de un nuevo Estado Plurinacional. Pero la
indianizacin del Estado boliviano debera ir ms all, para construir una nacin
poltica capaz de articular hegemnicamente a las diversas naciones culturales. Es
decir, la indianizacin consistira tanto en alcanzar la titularidad del poder del estado,
como en la configuracin de una cultura nacional de corte estatalista construida sobre
ciertos elementos [tradicin selectiva sancionada como patrimonial por el Estado]
de las culturas indgenas.

En tal sentido, el gobierno de Evo Morales ha promovido muy activamente la cultura


indgena en su dimensin expresiva, sobre todo en su dimensin folclrica, festiva y
multitudinaria, configurando una cultura oficial que vendra a operar como un espacio-
momento de communitas y, por tanto, cumplira una funcin de integracin cultural
en el marco de una estructuracin clasista de la sociedad capitalista andina
amaznica. As, el Estado asume el monopolio de la indianidad legtima y pretende
indianizar la communitas pero no la estructura, la cultura [y la poltica] pero no la
economa, la titularidad del poder pero no las estructuras institucionales y los
procedimientos de toma de decisiones. Esa poltica, ms que construir un Estado
socialista con base en la estructura de la comunidad andina o amaznica, como en su
momento haban demandado los pueblos indgenas bolivianos reunidos en el Pacto de
Unidad durante el proceso constitucional 2006-2009, pretende crear un espacio cultural
de encuentro enmarcado en la festividad indgena. Paradjicamente, sin embargo,
muchas de las megafestividades indgenas, como la Fiesta del Seor del Gran Poder,
son tanto un lugar de encuentro y concurrencia a la manera de un potlach, como un
espacio de ostentacin y dramatizacin de las jerarquas socieconmicas que se han ido
configurando al interior de la poblacin indgena-chola de la ciudad de La Paz y, en
ltimo trmino, de legitimacin de las diferencias estructurales en las cuales la
ascendente burguesa chola ocupa un lugar jerrquicamente prominente.

La principal crtica a este programa es que la indianizacin de la clase poltica no


estara orientada a la promocin y el desarrollo del modo de vida indgena [el
comunitarismo] como base material para el nuevo estado boliviano. Eso porque el
publicitado vivir bien o suma qamaa, como una forma civilizatoria alternativa, que
conducira a un nuevo modelo de vida, ms all del colonialismo interno y la
sobreexplotacin extractivista de la naturaleza, habra cedido paso a un programa
desarrollista, en el cual el Estado asume como tarea crear las condiciones generales para
impulsar el proceso de acumulacin capitalista andina amaznica, creando al mismo
tiempo una burguesa plurinacional. Ese programa estara reproduciendo formas de
colonizacin interna ahora entre pueblos indgenas, si consideramos la expansin sobre
territorios indgenas de actividades como la produccin de hojas de coca o la
explotacin minera por las cooperativas-, amenazando las formas de vida de algunos
pueblos indgenas, particularmente de aquellos que quieren mantener sus formas de vida
comunitaria y en armona con el medio ambiente, como ha sido el caso emblemtico
pero no aislado- del TIPNIS.

Entre los principales crticos de Garca Linera se encuentra la sociloga y activista


Silvia Rivera Cusicanqui, cuya propuesta consiste menos en construir un Estado fuerte,
establecer un cultura nacional hegemnica y extender el sistema moderno de clases
sociales hacia el mundo indgena, que en fortalecer los espacios autnomos y proyectar
los modos de vida indgena y su sistema de [ausencia de] estratificacin interna hacia el
conjunto de la sociedad nacional, la cual tendra que constituirse fundamentalmente
como una sociedad hasta ahora indita, no capitalista ni occidentalizada. Para esta
autora, como para otros intelectuales en su momento muy cercanos al gobierno de Evo
Morales (p.e., Luis Tapia y Ral Prada), se trata de preservar no slo la dimensin
expresiva de la cultura indgena, sino su sustrato material que es, precisamente, la
forma comunitaria de vida [el ayllu]. En ese sentido, si retomamos las categoras de
Victor Turner, la propuesta de Rivera apunta a extender la communitas al conjunto de la
vida social, restando as espacio a la estructura, en trminos de la organizacin
funcional y jerrquica de la sociedad.
En resumen, ambas perspectivas, que podemos denominar estatalista y
autonomista, se proponen terminar con el colonialismo interno y, por tanto, superar el
sistema de estratificacin intertnica que lo caracteriza, denominado en Bolivia
sistema de castas. Pero el procedimiento para ello difiere de manera radical, pues la
propuesta de Garca Linera consiste en indianizar el Estado, en concentrar la
indianidad legtima en el Estado, ampliando la presencia de indgenas en los puestos
de jerarqua y decisin en toda la estructura estatal, a la vez que promueve un proceso
de modernizacin desarrollista, industrialista y extractivista, lo cual quebrara la
estratificacin intertnica y generalizara la estratificacin clasista, preservando la
dimensin expresiva del modo de vida indgena, la cual devendra cultura popular-
nacional. Por su parte, para Silvia Rivera Cusicanqui esa superacin del colonialismo
interno rechaza la reduccin de lo indgena a su manifestacin expresiva estatalizada y
reivindica la extensin de la cultura indgena, entendida como modo de vida, al resto de
la sociedad, la cual significa que los sectores no indgenas tendran que
paulatinamente reconocer y asumir su hasta ahora repudiado lado indio (ese sera el
el mestizaje cheje, opuesto del mestizaje colonial andino) y reorganizar la vida
social con base en ese reconocimiento, que es menos una declaracin de pertenencia,
que una forma de asumir un modo de vida distinto.

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