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EL ALZHEIMER

La Anzheimer es una enfermedad cerebral que causa problemas


con la memoria, la forma de pensar, y con la manera de
comportarse, esta tiene una presentacin clsica y un curso
evolutivo caracterstico e inconfundible, sin embargo en muchas
ocasiones esta se presenta con el deterioro cognitivo leve,
trastorno que puede estar relacionado con la depresin entre otras
etiologas demenciales, principalmente las degenerativas, y por su
puesto se presenta con mayor normalidad en la etapa del
envejecimiento especialmente entres los 65 a 70 aos

El Anzheimer representa entre el 60 y 80 por ciento de casos de la


demencia, esta enfermedad es ms comn de lo que se piensa; un
estudio realizado muestra que entre 5,4 millones de personas de
los Estados Unidos presentan esta enfermedad, se estima que esta enfermedad va avanzando
progresivamente y para el 2050 el nmero de casos podr alcanzar los 16 millones, esto es
debido a que el 70% de las personas con esta enfermedad viven en sus hogares extendindose a
sus familiares, amigos y cuidadores por la creciente presin que ejerce cuidar a una persona con
esta enfermedad.

Las personas con Anzheimer con el pasar del tiempo su estado empeora y es fatal, esta es una
enfermedad que amenaza a la comunidad latina con mucha fuerza, pues una reciente
investigacin muestra que no solo tiene que ver con componentes de carcter gentico que se
encuentran localizados en los cromosomas 1, 12, 14, 19 y 21, sino tambin se cree que tiene que
ver con enfermedades vasculares como la diabetes, la obesidad, presin alta y colesterol alto,
tambin pueden ser factores de riesgo para contraer Anzheimer y la demencia.

Hasta el momento no existe cura alguna para combatir o detener la enfermedad de Alzheimer; sin
embargo, cientficos, mdicos e investigadores de todo el mundo trabajan en ello. Entre los
medicamentos que ms son empleados en nuestro medio est el Aricept (Donepezilo), conocido
tambin como Eranz, al igual que el Exelon, llamado asimismo Rivastigmina. Recientemente se
han presentado estudios con otros nuevos medicamentos que se espera prximamente salgan al
mercado, entre ellos: el metrifonato (Memobay) y la galantamina (Reminyl), que han demostrado
mejora de los sntomas cognitivos, pero tambin de los conductuales, como apata, agitacin y
estado de psicosis. Por otra parte, el Tacrine (Cognex), ya est en desuso, principalmente por los
problemas hepticos que causaba.
Es conveniente aclarar que todos estos medicamentos no son precisamente para curar, sino
simplemente para tener a la persona un poco ms lcida y tranquila; tambin hay que mencionar
que stos pudieran funcionar solamente en lo que es la primera y parte de la segunda etapa de la
enfermedad, pero no en un estado avanzado de la misma.

Finalmente habr que sealar que alguno de estos medicamentos pudieran traer efectos
secundarios y que no necesariamente uno funciona mejor que el otro. Actualmente, una nueva
droga llamada Memantine se encuentra bajo experimento. Esta droga acta sobre el sistema de
envo de mensajes en el cerebro, est siendo probada en humanos y al parecer hace ms lento el
progreso de la enfermedad de Alzheimer en una etapa avanzada. Pero..., apenas est bajo
experimento. Por el momento, ms que los medicamentos, la mejor alternativa para tratar al
enfermo es amarle, respetarle y darle una mejor calidad de vida. Y todo esto se logra solamente
con amor, comprensin, cario y respeto.