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Teora de las limitaciones: es una teora y una buena?

En este estudio, tratamos de avanzar el dilogo acadmico hacia el establecimiento de TOC como
una teora formal de gestin de las operaciones, por lo que puede seguir mejorando la prctica.
Vinculamos los componentes de la TOC y trazamos la disposicin terica a los componentes de
definicin consensuales y las propiedades de una teora. Tambin examinamos si TOC satisface las
virtudes de una buena teora (unicidad, parsimonia, conservacin, generalisabilidad, fecundidad,
consistencia interna, riesgo emprico y abstraccin). En consecuencia, un resultado prctico de
nuestro estudio se deriva de demostrar la utilidad de los criterios de bondad como un instrumento
til para examinar las teoras futuras en el campo de las operaciones. Desde el punto de vista de un
profesional, al establecer una slida base terica para TOC, ayudamos a los administradores a
desplegarlo para obtener una mejor comprensin de los elementos del TOC y, en ltima instancia,
evitar los fracasos de implementacin. Adems, aumentamos la credibilidad de TOC a los ojos de
los altos ejecutivos. El estudio concluye trazando nuevas vas para futuras investigaciones que
tengan relevancia industrial para los esfuerzos exitosos de implementacin del COT.

1. Introduction

Van de Ven y Johnson (2006) llaman a los acadmicos a participar en el arbitraje intelectual entre la
teora y la prctica. En una lnea similar, Slacket al. (2004) sealan la necesidad de conciliar los
mundos de la investigacin y la prctica en la gestin de operaciones con el fin de conceptualizar la
prctica y operacionalizar la teora. Esta interaccin puede ilustrar la pragmtica utilidad de las
iniciativas de mejora de la gestin de las operaciones comnmente utilizadas en la industria al
delinear sus principios tericos (Guide y Van Wassenhove 2007).

La teora de la restriccin (TOC) es un ejemplo de un enfoque de gestin de operaciones utilizado


con xito en la prctica, pero que no ha sido adoptado como un cuerpo cientfico de conocimiento.
La utilidad prctica del TOC como metodologa de mejora est bien establecida y la literatura
documenta varios casos de aplicaciones exitosas (por ejemplo, Mabin y Balderstone (2003) y Kimet
et al. (2008)). Hay una rica literatura que promueve y difunde los principios del COT (Goldratt y Cox,
1984, Goldratt y Fox, 1986, Goldratt 1990a, 1994, 1997, 2008, Goldratt et al., 2000, 2009) y
proporciona orientacin para su implementacin (Scheinkopf 1999, Schragenheim 1999, Dettmer
2007, Ricketts 2008, Schragenheimet al., 2009). Sin embargo, como sugieren Watson et al. (2007)
en su revisin histrica de la evolucin del COT, la discusin acadmica de TOC como una teora
cientfica y discusin acadmica de su base terica sigue siendo mal. Por ejemplo, Rahmanet al.
(1998) concluye que TOC se reconoce ms como una filosofa de gestin que como una teora
establecida. Del mismo modo, Trietsch (2005) sostiene que el TOC no es una teora y Davies et al.
(2005) describen el COT como una metodologa, mientras que otros cuestionan la novedad de los
principios subyacentes (Lechleret 2005, Trietsch 2005) o sus mritos (Herroelen y Leus 2001,
Linhares 2009). Gupta y Boyd (2008) sealaron por primera vez este vaco, o en el lenguaje de TOC
UDE (Cohen 2010a), en la discusin de TOC como teora cientfica y en la discusin de sus
fundamentos tericos. Y hacer eco a un llamado a una discusin ms acadmica orientada a
establecer TOC como una teora formal.

En su discusin evaluativa del uso de la teora en la gestin de operaciones, Schmenneret et al.


(2009) concluyen que la disciplina OM debe centrarse en lo que es importante saber, lo que
entendemos acerca de l y lo que podemos hacer para entenderlo mejor. Afirmamos que el TOC es
un cuerpo de conocimiento significativo para la comunidad de OM dado su aceptacin y adopcin
en la prctica diaria. Watson
Et al. (2007), que informa sobre la evolucin del COT, seala que, a pesar de la creciente evidencia
tanto en la literatura acadmica (Gupta 2003) como en la prensa directiva acerca de los beneficios
potenciales de la implementacin del TOC, la aceptacin de TOC por parte de la corriente acadmica
como una buena teora ha resultado difcil. En este sentido, Gupta y Boyd (2008) sugieren que para
que los investigadores acepten TOC como una teora en OM, deben ver que cumple con los criterios
establecidos para una buena teora.
Superar esta situacin requiere que se establezca el vnculo entre la investigacin exploratoria y la
investigacin explicativa (Holmstro m et al., 2009). Intentamos establecer este vnculo en este
estudio identificando y reuniendo los posibles principios tericos del TOC y evaluando si TOC es una
buena teora. Vinculamos las partes componentes del TOC y trazamos la disposicin terica a los
componentes consensuales de definicin de una teora y el conjunto comn de virtudes de una
buena teora. Para estos propsitos, empleamos el marco de Wacker (1998, 2004, 2008), que se
cre sobre la base de los fundamentos de la literatura de construccin de teora (Popper 1957,
Bacharach 1989, Van de Ven 1989, Whetten 1989).

La teora inductiva y la teora deductiva-testing apuntan a explicar fenmenos. Como tal,


Holmstro m et (2009) calific estas investigaciones de investigacin de tradiciones de investigacin,
para poder yuxtaponerlas al enfoque de la investigacin en ciencia del diseo, en el que un
fenmeno artificial, o artefacto, se crea primero como una solucin a una necesidad prctica. Como
TOC surgi de un intento de resolver problemas mal estructurados de la vida real, lo denominamos
un artefacto. En este estudio, miramos el artefacto TOC a travs de la lente de la teora de
construccin de la tradicin de investigacin. Especficamente, Schmenner y Swink (1998) y
Schmenner et al. (2009) sugieren que las teoras operacionales deben ser cuidadosamente
examinadas, refinadas y, si se justifica, abandonadas. En relacin al TOC, primero debemos examinar
si TOC cumple con los criterios establecidos para una buena teora. De hecho, tenemos que
examinar si TOC es una teora en el primer lugar. Para determinar si en realidad es una teora, el
conjunto de relaciones conceptuales debe satisfacer propiedades definitorias de la teora. Tal como
lo articula Whetten (1989), una teora debe responder a las preguntas formativas que comprenden
las propiedades bsicas de la definicin conceptual formal de una teora.
En la siguiente seccin proveemos una revisin histrica de la literatura de TOC. A continuacin,
describimos los componentes tericos del TOC. Posteriormente, discutimos si TOC tiene las virtudes
esenciales para ser considerada una buena teora. Concluimos con contribuciones, implicaciones
para la prctica y vas para una investigacin ms profunda.

2. Revisin de la literatura

La gnesis de TOC se remonta a finales de 1970, cuando motivado por la solicitud de asistencia de
un vecino, que operaba una planta de gallinero en Israel, Goldratt desarroll un programa de
programacin eficaz para aumentar la produccin de la planta. Este artefacto, ms tarde llamado
OPT, fue introducido en los Estados Unidos en 1980 y rpidamente adoptado por una serie de
grandes corporaciones. Sin embargo, a pesar de la amplia adopcin durante los siguientes aos
despus de su creacin, varias plantas experimentaron fallas en la implementacin. Al investigar
estos fracasos, Goldratt seal la falta de comprensin sobre cmo los horarios de las OPT se
producan como el principal problema subyacente. Esto llev a la publicacin de The Goal (1984),
que introdujo las heursticas y tcnicas fundamentales para el TOC en un formato socrtico y
narrativo. Esta novela seminal vendi ms de 5 millones de copias, fue traducida a 21 idiomas, y se
convirti en lectura obligatoria en muchos cursos de gestin de operaciones en todo el mundo. Se
publicaron varios libros posteriores (The Race, 1986, The Haystack Syndrome, 1990, It's not Luck,
1994, Critical Chain, 1997, Necesario pero no suficiente, 2000 y Is not It Obvious, 2009) para
identificar y abordar la incongruencia entre La filosofa TOC y los sistemas tradicionales de medicin
del desempeo, y para desarrollar y avanzar las herramientas, tcnicas y argumentos del TOC.
Adems de las publicaciones de Goldratt, numerosos manuscritos acadmicos han sido publicados
en TOC. Por ejemplo, Ronenet al. (2006) muestran las aplicaciones TOC en la industria de la salud.
Mabin y Balderstone (2000) proporcionan una revisin completa de la literatura internacional sobre
TOC. Kim et al. (2008) se enfocan particularmente en los procesos de pensamiento (TP) basados en
artculos de revistas revisados por pares y en documentos de conferencias arbitrados publicados en
el dominio pblico entre 1994 y 2006. Identifican brechas en la literatura que necesitan ser
investigadas Futuras investigaciones relacionadas especficamente con el proceso de pensamiento
para continuar expandiendo el cuerpo de conocimiento de TOC. Watsonet al. (2007) delinea el
desarrollo histrico de TOC. Recientemente, Cox y Schleier (2010) compusieron un Manual de teora
de restricciones. Sin embargo, la cuestin de si TOC es de hecho una teora y si satisface los
requisitos de una buena teora no ha sido totalmente abordada y, sin embargo, tiene importancia
para el campo OM.

3. Componentes de una teora

Una buena teora indica precisamente cmo y por qu las relaciones estn lgicamente conectadas.
Por lo tanto, "una buena teora es, por definicin, una imagen limitada y bastante precisa" (Poole y
Van de Ven, 1989). Esta precisin requiere rigor y cuidado para todos los componentes principales
de una teora. Con el fin de delinear los principios tericos de TOC e investigar si TOC es una buena
teora, empleamos el marco de Wacker (1998, 2004, 2008) para la construccin de la teora. Hemos
seleccionado este marco porque refleja el consenso aparente entre los filsofos de la ciencia acerca
de los componentes de definicin de la teora y el conjunto comn de las virtudes de una buena
teora.
La comunidad acadmica contempla una teora que comprende cuatro componentes principales
(Dubin 1978):

(1. Definiciones.
(2) Dominio.
(3) Relaciones.
(4) Reclamaciones predictivas.

Estos componentes responden a las preguntas de quin, qu, cundo, dnde, cmo, por qu,
podra, debera y sera (Whetten 1989). Especficamente, una teora define formalmente todas las
variables pertinentes respondiendo a las preguntas comunes de quin y qu. El dominio terico
especifica las condiciones en las que se espera que la teora sostenga y aborde las preguntas
comunes de cundo y dnde. El conjunto de relaciones contiene una explicacin lgica (cmo y por
qu) para la conexin entre las variables, mientras que la afirmacin predictiva indica si un evento
especfico podra, debera y ocurrira. Estos cuatro componentes formativos de una teora son
necesarios para la construccin de la teora. Por lo tanto, investigamos si TOC aborda el conjunto
fundamental de preguntas de Whetten (1989) requerido para que un cuerpo de conocimiento sea
considerado una teora en primer lugar. Buscamos identificar los componentes tericos requeridos
a travs de una extensa bsqueda de literatura tanto acadmica como prctica para examinar si
estos componentes requeridos de construccin de teora estn satisfechos.
En el caso de TOC, Boyd y Gupta (2004, 2008) hicieron el intento seminal de establecer los principios
tericos de la gestin de restricciones (CM). Proponen la "orientacin del rendimiento" como la
construccin central que abarca tres dimensiones principales: la mentalidad organizacional, los
sistemas de medicin del rendimiento y la toma de decisiones. Ellos hipotetizan que las
organizaciones superiores estn en la orientacin del rendimiento, mayor es su rendimiento.
Complementamos y ampliamos su trabajo seminal trazando los componentes tericos generales y
trazndolos a criterios aceptables.

3.1 Definiciones de variables (qu y quin)

El principal objetivo original a nivel organizacional en un sistema TOC es ganar dinero en el presente
y en el futuro y todo lo que limita al sistema de alcanzar ese objetivo se define como una restriccin
(Goldratt y Cox, 1984). A partir de esta concepcin inicial e incipiente, el objetivo del sistema se ha
ampliado recientemente a "aumentar el valor del accionista" (Ronen y Pass 2008, p.44), donde el
valor se define como el flujo de caja descontado de la firma (Eden y Ronen 2007, Pgina 60).
Afirmamos que la conceptualizacin ampliada del objetivo de un sistema centrado en el valor del
accionista es un buen refinamiento y avanza el TOC como una teora, porque la expansin refleja
mejor la aplicabilidad del TOC a los sistemas en general. Tal conceptualizacin de la meta del sistema
constituye el aspecto ms destacado de este cuerpo de conocimiento y aborda el aspecto del
fenmeno.
Para determinar si el sistema alcanza el objetivo, Goldratt y Cox (1984) definieron tres medidas
operacionales globales: rendimiento, inventario y gastos operativos (Cuadro 1). Algunos
proponentes del COT han ampliado a seis el conjunto de medidas mundiales incluyendo tres de ellos
(Eden y Ronen, 1991, Ronen et al., 2006, pp. 208-213, Ronen y Pass 2008, pp. Variables adicionales:
Plazo de ejecucin, calidad y rendimiento de la fecha de vencimiento. Estas variables pueden ser
vistas como componiendo el primer componente en los criterios tericos de Wacker como aplicado
a TOC, y proporcionan una respuesta al aspecto de Who del fenmeno.

3.2 Limitacin del dominio (cundo y dnde)

El dominio TOC (cuando y donde) es cualquier sistema con una meta que est sujeta a elementos
restringidos que interactan con elementos no restringidos. Las restricciones generalmente toman
una de tres formas: fsica (capacidad de recursos menos que demanda), mercado (demanda menos
que capacidad de recursos) y poltica (reglas formales o informales que limitan la capacidad
productiva del sistema). En una lnea similar, Eden y Ronen (2007, p.69) definen la restriccin como
"cualquier factor importante impedir que el sistema alcance su objetivo . Clasifican las restricciones
en cuatro categoras: recurso, mercado, ficticio y poltica. La limitacin de recursos indica la ausencia
de un factor interno como el trabajo, el material, las instalaciones, etc. La limitacin del mercado
indica un lmite externo y refleja un estado de exceso de capacidad: se materializa cuando la
capacidad de oferta excede a la demanda. La restriccin simulada se refiere a un cuello de botella
que es muy barato en comparacin con todo el sistema. Por ejemplo, la falta de recursos sanitarios
que causan retrasos en los procedimientos quirrgicos constituira una restriccin ficticia. La
restriccin de poltica se refiere a reglas o procedimientos, como las regulaciones gubernamentales,
que impiden que el sistema alcance sus metas. En la literatura se han identificado otros tipos de
restricciones (Tabla 1), como la situacional (Bendoly y Hur 2007), el comportamiento (Cohen 2010a)
y el modelo de negocio de la compaa (Spector 2011).

3.3 Creacin de relaciones (por qu y cmo)

TOC relaciona sus medidas de rendimiento operacional global (rendimiento, inventario y gastos
operativos) con las medidas financieras tradicionales (beneficio neto y retorno de la inversin). El
beneficio neto se expresa como la diferencia entre el rendimiento y los gastos operativos, mientras
que el rendimiento de la inversin equivale a la divisin de la diferencia entre el rendimiento y los
gastos operativos por inventario. La teora postula que los esfuerzos de mejora deben apuntar a
cuellos de botella (la respuesta a cmo), ya que cada sistema tiene al menos uno y porque
condicionan el rendimiento general del sistema (la respuesta a por qu). TOC contiene herramientas
para el direccionamiento de por qu en la prctica (Tabla 1).
Otra disposicin terica proporcionada por TOC que aborda la cuestin de cmo en trminos de
gestin de la restriccin es la nocin detrs de drum-buffer-rope (Simons y Simpson-Wendell 1997,
Ronen y Pass 2008, pgs. 86-88). El tambor representa la tasa de produccin. Proporciona el ritmo
de sincronizacin para el flujo de tareas a travs del sistema. El o los tampones proporcionan
proteccin contra fluctuaciones o inanicin debido a la falta de material con el fin de asegurar la
utilizacin total del sistema, lo que conducir a la maximizacin del rendimiento. La cuerda es un
mecanismo de comunicacin que transfiere informacin del bfer al programador. Coordina la
liberacin de tareas en el sistema basado en el consumo del bfer. Todo el mecanismo necesita
trabajar en armona.

3.4 Las predicciones tericas y el apoyo emprico (podra, debera y sera)

Entre las predicciones ofrecidas por TOC estn los lmites impuestos al desempeo de un sistema
por sus limitaciones y la disminucin en el rendimiento que sufre un sistema en condiciones
equilibradas cuando aumentan los gastos de inventario o de operacin. A nivel operativo, el TOC
ofrece dos mecanismos complementarios: Gating y gearing. El bloqueo estratgico mejora la
creacin de valor mediante la utilizacin eficiente del portafolio de asignaciones del cuello de
botella. Dado que la capacidad del cuello de botella est restringida, los trabajos se ordenan para
aumentar su rendimiento por unidad de restriccin. Despus de que las asignaciones se proyectan,
la capacidad de la restriccin est orientada a travs de la metodologa de cinco pasos de la TOC. El
gater debe decidir qu asignaciones aceptar y qu rechazar. La TOC consiste en cinco pasos (Tabla
1) utilizados para identificar si una restriccin podra ocurrir en determinada ubicacin a lo largo del
proceso, prescribir pasos que deberan explotar / subordinar / elevar y predecir que despus surgira
una nueva restriccin. Varios estudios (Ronen y Spector, 1992, Ronen et al., 2006, pp. 47-48, Eden
y Ronen 2007, pp. 59, Ronen y Pass 2008, p.43) han aadido dos sub-pasos preliminares.
A un nivel ms alto, el COT prev que las organizaciones pueden alcanzar el objetivo principal (ganar
ms dinero o aumentar el valor de los accionistas) implementando su metodologa. La literatura
proporciona apoyo emprico a la relacin entre la implementacin adecuada del COT y el mejor
desempeo que muchas empresas han acumulado (Sale e Inman 2003, Inman et al., 2009). Otro
apoyo emprico es evidenciado por numerosas firmas Fortune 500 que implementaron TOC (Watso
et al., 2007).
Sobre la base de la discusin detallada resumida en la Tabla 1 de los elementos constituyentes del
COT y sus fundamentos tericos, sugerimos que TOC se adhiere a los cuatro criterios de definicin
de una teora.

4. Virtudes de una buena teora

En su intento seminal, Gupta y Boyd (2008) evalan la calidad terica de TOC a partir de tres
dimensiones: creativa, til y cientfica. Nuestro estudio se basa en este intento inicial y se extiende
por el mapeo de las virtudes TOC a los criterios de Wacker (1998, 2004, 2008) para una buena teora
basada en ocho caractersticas: la singularidad, el conservadurismo, generalizabilidad, fecundidad,
parsimonia, consistencia interna, riesgo emprico y abstraccin. Aunque no hay unanimidad en la
materia, estas caractersticas son criterios ampliamente aceptados para evaluar la calidad de una
teora.

4.1 Unicidad

Una lectura casual de la literatura indica que el TOC es distinto de las teoras existentes de OM.
Wacker (1998) indica que la unicidad de la virtud se aplica directamente a las definiciones de
variables, porque son los bloques de construccin ms elementales de las teoras. La definicin de
inventario se define claramente y de manera nica en el COT. Los principios de contabilidad
conceptual de TOC difieren inequvocamente de los principios contables estndar en la evaluacin
nica del inventario de TOC (Tabla 2). En la conceptualizacin distintiva del COT, el inventario en
todos los estados se considera materia prima. Los costos de procesamiento (salarios, manufactura
y depreciacin) no se asignan a los productos en proceso o terminados. La comunidad de
contabilidad y la literatura est en proceso gradual de reconocer los mritos de la contabilidad de
rendimiento. Por ejemplo, el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (2004) ha aplicado un
cambio significativo en la forma en que se evala el inventario (Declaracin 151) por primera vez en
los ltimos 50 aos.
El aspecto de la singularidad de la TOC como metodologa no est exenta de desafos (por ejemplo,
Lechler et al., 2005) y estudios anteriores han encontrado que la TOC es complementaria a las
metodologas existentes (por ejemplo, Davies et al., 2005). Si bien puede afirmarse que TOC toma
prestado de ms de 40 aos de investigacin y prctica de la ciencia de gestin anterior, lo que fue
reconocido por el propio Goldratt en su declaracin sobre 'estar sobre los hombros de gigantes'
(Goldratt 2008), creemos que TOC como un La teora cientfica proporciona un enfoque de gestin
ms holstico que plantea nuevas ideas. Como tal, es justo concluir que tiene aspectos nicos y, por
lo tanto, satisfacer los criterios de unicidad para los propsitos del campo OM.

4.2 Conservadurismo

En una revisin reciente de la literatura de operaciones y gestin de la cadena de suministro, Choi y


Wacker (2011) postulan que el proceso de construccin de la teora abarca desafiar la concepcin
terica subyacente de un paradigma dominante. La hiptesis de Boyd y Gupta (2004, p.365) acerca
de la fertilidad del TOC en el desafo de viejos paradigmas es que "hay una relacin negativa entre
el pensamiento del mundo de la produccin y el uso de la contabilidad tradicional de costos o la
informacin basada en los costos para la toma de decisiones" . Adems, plantean la hiptesis de
que "existe una relacin negativa entre el uso de la contabilidad tradicional de costos o ABC y el uso
de TOC / DBR como el conjunto de prcticas bsicas para la toma de decisiones".
Los preceptos contables de TOC tienen varias virtudes superiores (Tabla 2) sobre la contabilidad
tradicional de costos (Eden y Ronen 2007, pp. 20-22, Geri y Ronen 2005). La erosin de la relevancia
de los principios contables tradicionales aplicados a la OM fue planteada inicialmente por los
estudios de Goldratt (Goldratt y Fox 1986, Goldratt 1990a), que criticaron sus preceptos tericos
como sufrimientos de supuestos anticuados e inadecuados. La contabilidad de costos tradicional se
desarroll en la dcada de 1920 en una mentalidad de produccin caracterizada por las economas
de escala y la produccin en masa de un nmero limitado de productos. Los salarios directos de
mano de obra (a menudo pagados diariamente) fueron un componente importante de los costos en
la dcada de 1920 debido a factores como la influencia en las relaciones laborales ejercidas por
sindicatos poderosos. Los costos indirectos eran bajos y representaban el 5-10% del costo de
produccin, por lo que era razonable asignarlos a productos basados en salarios directos (o horas
de mquina). Sin embargo, actualmente el costo indirecto (gastos generales) representa entre 20 y
80% del costo total del producto, debido al aumento de los costos auxiliares como la cadena de
suministro, el mercadeo y los sistemas de informacin (Ronen y Pass 2008, p.239). De acuerdo con
las ideas tericas de TOC, el principio de contabilidad tradicional de asignar la sobrecarga de todos
los recursos restringidos o no a productos o servicios individuales y medirlos como costo por unidad
conduce a resultados negativos.

4.3 Generalisabilidad

Wacker (1998) indica que una teora virtuosa puede aplicarse en varios tipos de organizaciones y
profesiones. Por ejemplo, Ricketts (2008) demuestra cmo los gerentes pueden mejorar las
operaciones de diferentes tipos de proveedores de servicios, tales como las empresas de servicios
profesionales, cientficos y tcnicos (PSTS) que utilizan los principios del COT. Watson et al (2007)
encuentran que el TOC ha sido implementado en organizaciones sin fines de lucro (Hbitat para la
Humanidad y Naciones Unidas) y agencias gubernamentales (British National Health Service, NASA
y el Departamento de Defensa de los Estados Unidos). Las revisiones bibliogrficas (Mabin y
Balderstone 2000, 2003) indican que el COT es aplicable a diversas disciplinas, reas de gestin e
industrias (Cuadro 2). Por ejemplo, Pass y Ronen (2003) aplican los principios TOC en la industria de
alta tecnologa para manejar las restricciones estratgicas y tcticas y Raz et al. (2003) los aplican
para la gestin de proyectos. Ronen et al. (2006) ilustran la utilidad de los principios TOC en las
clnicas de los hospitales y las salas de operaciones de emergencia. Otros ejemplos incluyen la
utilizacin de la tcnica de TOC en el ambiente de la Fuerza Area Israel para equilibrar entre
aeronaves listas para la misin y pilotos disponibles (Ronen et al., 1994). Recientemente, Bar Nivt
al. (2010) utilizan TOC para agilizar el sistema judicial en Israel. Shoemaker y Reid (2005) aplican TOC
al sector gubernamental. A travs de estos ejemplos, vemos que TOC puede explicar una amplia
gama de eventos.

4.4 Fecundidad
Un rasgo importante de una buena teora es la parsimonia (Reynolds 1971). TOC se basa en muy
pocas definiciones de claves (rendimiento, inventario y gastos operativos), suposiciones (elementos
de restriccin y no restriccin que interactan en un sistema equilibrado) y una explicacin general
simple pero elegante (el rendimiento aumenta como resultado de Mejorando el rendimiento al
concentrar la atencin gerencial en las restricciones).
El postulado de Eden y Ronen (2007, pp. 10-12) postula que la simplicidad inherente de TOC se
deriva del principio de la racionalidad limitada de Simon (1957, pp. 198-199): "La capacidad de la
mente humana para formular y resolver problemas complejos es muy pequea Comparado con el
tamao de los problemas cuya solucin se requiere para el comportamiento objetivamente racional
en el mundo real. "Por lo tanto, Simon (1957, pp. 204-205) afirma que" la clave para la simplificacin
del proceso de eleccin es la sustitucin de la meta De maximizar con el objetivo de satisfacer, de
encontrar un curso de accin que es "lo suficientemene producen mejoras incrementales) que son
factibles en lugar de buscar soluciones ptimas (mediante tcnicas de maximizacin).
Una implicacin de este enfoque es que el proceso de pensamiento de TOC no examina todas las
alternativas posibles para superar la restriccin, pero a travs de la tcnica de las nubes de
evaporacin encuentra una alternativa que actualmente puede exceder el nivel de umbral.
Posteriormente, surgir una nueva restriccin y se establecer un nuevo nivel de aspiracin
asociado, que conducir a un proceso de mejora continua en curso (Ronen et al., 2006, pgs. 14-18)
acuado por Cohen (2010a, p.15) como POOGI.

6. Consistencia interna

El TOC articula lgicamente la relacin entre sus variables clave, lo cual es indicativo de la
consistencia interna. Para lograr el objetivo (ganar ms dinero o aumentar el valor de los
accionistas), la empresa tiene que aumentar el rendimiento (T), al mismo tiempo que disminuye el
inventario (I) y los gastos de operacin (OE). Adems, las variables clave del nivel de las operaciones
son lgicamente compatibles (Tabla 2) y estn claramente relacionadas con las medidas financieras
globales (Eden y Ronen 2007). TOC dicta una regla de priorizacin entre el rendimiento, el inventario
y los gastos de operaciones. La primera prioridad es aumentar el rendimiento, mientras que la
reduccin del inventario y los gastos operativos son una prioridad secundaria (Dettmer 2007, pp.
17-18). En la misma lnea, utilizando una analoga de cadena, Corbett (1998, pp. 32-35) concluye
que la variable ms importante es el rendimiento.
Adems, la literatura de TOC est de acuerdo en el mismo conjunto bsico de cinco pasos para
eliminar cuellos de botella. Es natural que como parte de la evolucin del TOC y el progreso en el
tiempo algunos eruditos aadiran pasos adicionales (Ronen y Spector 1992, Ronen et al. 2006, pp.
47-48, Eden y Ronen 2007, p. 59), y variables (Eden y Ronen 1991, Geri y Ronen 2005, Ronen y Pass
2008, pp. 204-214), pero slo expanden el conjunto tradicional, no los descartan.

4.7 Riesgo emprico

Cualquier prueba emprica de una teora debera ser arriesgada. La refutacin debe ser muy posible
si la teora debe ser considerada como una "buena" teora (Bacharach, 1989). En el caso de TOC,
(1990b, p.4) afirma que cualquier sistema en realidad debe tener al menos una limitacin. La
existencia de al menos una restriccin proporciona la base para los siguientes cinco pasos de
Goldratt para identificar la restriccin, explotarla, subordinar el sistema a la restriccin, elevar la
restriccin y volver al primer paso desde que surge una nueva restriccin. Por lo tanto, debemos
demostrar que es lgicamente o empricamente posible que la teora sea falsa, es decir, si las
predicciones que hace una teora no pueden nunca estar equivocadas, entonces la teora es
infalsificable y no puede ser cientfica (Popper, 1957).
TOC propone que, cuando la produccin est limitada por un nico cuello de botella, la mejor
heurstica de mezcla de productos es seleccionar productos basados en su relacin de rendimiento
por uso de restriccin. Linhares (2009) han demostrado que esta prediccin falla en aquellos casos
en que la produccin se limita a cantidades enteras de productos finales. Tomamos los hallazgos de
Linhares como una indicacin de que la teora es de hecho falsable - por supuesto, este hallazgo no
hace que la teora sea invlida, simplemente establezca condiciones de lmite a una de sus
aplicaciones. Adems, los estudios anteriores que comparan TOC, JIT y MRP sugieren la posibilidad
de falseabilidad. De hecho, su comparacin, que est ms all del alcance de este estudio, puede
ofrecer una avenida rica para estudios futuros para desconfirmar aspectos de la teora que
requeriran refinamientos adicionales o al menos el establecimiento de condiciones explcitas de
contorno. En este sentido, mientras que en su revisin bibliogrfica de estudios comparativos,
Gupta y Snyder MRP) es "peor", su estudio indica un terreno frtil de posibilidades para futuros
estudios sobre su integracin - de hecho, las preguntas de investigacin planteadas por esos autores
continan Para ser muy actual y pertinente. Por ejemplo, Grunwald et al. (1989) indica que en
situaciones muy distintas un sistema puede superar significativamente a los otros. Similarmente,
Ronen y Starr (1990) yuxtaponen la relacin entre el TOC, el JIT y el MRP al distinguir entre dos capas
(filosofa estratgica de gestin y algoritmo de programacin). Bolander y Taylor (2000) concluyen
que cada uno de estos sistemas puede ser ms apropiado para un entorno de fabricacin particular.
Ellos implican una contingencia sobre la incertidumbre, datos adecuados y disponibilidad de
recursos. Estudios comparativos de este tipo no slo sugieren que el TOC puede ser falsificado, sino
tambin, y importantemente, sealar una frtil fuente de material para el desarrollo de la teora y
el establecimiento de condiciones explcitas de frontera. Por lo tanto, la posibilidad de falseabilidad
hace de TOC una teora riesgosa y refutable porque, segn el criterio de falsabilidad (refutabilidad)
de Popper, las declaraciones o sistemas de declaraciones para ser calificados como cientficos deben
ser capaces de entrar en conflicto con observaciones posibles o concebibles (Popper 1962, pgina
39).

4.8 Abstraccin

La escala de la abstraccin (Osigweh 1989) es un marco metodolgico para la conceptualizacin


sistemtica de los trminos. Es una estructura conceptual en la que los trminos estn dispuestos
verticalmente de acuerdo con su nivel de abstraccin, que van desde trminos operativos muy
especficos en niveles inferiores a trminos generalizables en niveles ms altos de abstraccin
(Bernardes y Hanna 2009). Escalar la escalera implica extender la amplitud (extensin) de un
concepto mientras reduce sus propiedades (profundidad) o connotacin. Por ejemplo, utilizando la
escalera en el contexto TOC, a un nivel superior de abstraccin, el rendimiento se define como la
salida efectiva del sistema. En un peldao inferior de la escala de abstraccin, el rendimiento se
define como la tasa a la que el sistema genera dinero a travs de ventas. El primer concepto es
general porque puede referirse a una gran clase de entidades, pero tambin es preciso porque tiene
pocas diferencias de coleccin de propiedades que cualquier cosa debe poseer para ser denotado
por ese trmino.
La utilidad del TOC para los acadmicos y los profesionales no se limita a unos cuantos casos, ya que
sus definiciones y dominio son lo suficientemente amplios para que el sistema de declaraciones
tericas sea aplicable a diversos contextos. Adems, ni las definiciones conceptuales de TOC de tres
medidas operacionales ni el proceso de pensamiento dependen del tiempo y el espacio. Como
implcito en el trabajo de Watson et al. (2007), los enunciados tericos del COT han evolucionado
desde generalizaciones empricas de alcance ms restringido hacia un cuerpo de conocimiento ms
integrado. Esto refleja la escalada en escalera (Osigweh 1989) progresin de las declaraciones
tericas de TOC desde una teora baja a una gama media desde su creacin. 550 M. Naor et al.

De las discusiones de esta seccin resumidas en la Tabla 2, concluimos que TOC se adhiere a las
virtudes de una buena teora porque: (1) explica fenmenos en muchos dominios (generalizables),
(2) sus conceptos, relaciones y lgica son relativamente simples (3) sus relaciones y lgica
innovadoras son frtiles para el desarrollo de hiptesis, (4) es internamente consistente, (5) sus
proposiciones clave no son verificadoras de s mismas, sino que estn conceptualmente sujetas a la
desconfirmacin y (6) sus afirmaciones tericas han progresado Hacia niveles ms altos de
abstraccin.

5. Contribucin, implicaciones para la prctica y futuras investigaciones

Este documento contribuye a una evaluacin ms completa de TOC como una teora formal y
establece el escenario para un mayor dilogo dentro de la comunidad de operaciones. Invertir en
nuestras propias teoras es fundamental para el rejuvenecimiento y la continuidad de nuestro
campo. Nos acercamos a la cuestin de si TOC es de hecho una teora mediante la identificacin de
sus cuatro componentes elementales (definiciones conceptuales, las limitaciones de dominio, la
construccin de relaciones, y las predicciones). Adems, investigamos si TOC no es slo una teora
sino tambin una buena. Esto se logra examinando si TOC adhiere a las ocho virtudes de la buena
teora: unicidad, parsimonia, conservacin, generalizacin, fecundidad, consistencia interna, riesgo
emprico y abstraccin. Adems, nuestro estudio es uno de los primeros en utilizar formalmente los
criterios de Wacker para evaluar una teora de gestin de operaciones; Como tal, ilustramos la
utilidad de este marco para el uso futuro en nuestro campo.
TOC es un cuerpo de conocimiento significativo para la comunidad de OM dado su aceptacin y
adopcin en la prctica cotidiana, pero no ha encontrado aceptacin en la comunidad OM como un
cuerpo cientfico de conocimiento. Este estudio contribuye a disminuir esta brecha mediante el
avance de los primeros pasos hacia la vinculacin exploratoria a la investigacin explicativa (Guide
y Van Wassenhove 2007). En consecuencia, aplicamos a la sugerencia de TCC Schmenner y Swink
(1998) y de Schmenner et al (2009) de que las teoras de operaciones deben ser cuidadosamente
examinadas, refinadas y, si se justifica, abandonadas. Sobre la base de nuestro examen, creemos
que TOC satisfacer los requisitos generales de una buena teora; Sin embargo, eso no quiere decir
que todos sus principios y premisas subyacentes sean completos, libres de crticas y podemos
aceptarlo como tal. La literatura pasada ha sealado o descubierto defectos, como discutimos en
este estudio. Si bien estas deficiencias son consecuencia, reflejan el proceso cientfico en su mejor
momento, es decir, los investigadores descubren casos en los que la teora falla y la teora se
actualiza, se analiza y mejora para que un cuerpo acumulativo de conocimientos se pueden formar.
Creemos que cualquier esfuerzo de mejora debe ser cientfico, por lo que al demostrar que TOC es
una buena teora OM, esperamos estimular a otros investigadores a participar en el debate y
examinar ms a fondo como una teora cientfica, continuar examinando empricamente sus
principios, descubrir Dominios donde TOC no puede sostener y explicar porqu sostiene o porqu
no lo hace. Al avanzar el dilogo sobre TOC como una teora cientfica, en realidad estamos invitando
a la comunidad a proporcionar apoyo emprico a sus proposiciones o falsificarlas, de cualquier
manera produciendo un cuerpo acumulativo de conocimiento que puede en ltima instancia
mejorar nuestro conocimiento como comunidad. Con el primer paso establecido, nuevos estudios
pueden examinar, refinar o, si es necesario, proponer el abandono del TOC como una teora
cientfica. Como postula Van de Ven (1989): "La buena teora es prctica precisamente porque
avanza el conocimiento en una disciplina cientfica, gua la investigacin hacia cuestiones cruciales
e ilumina la profesin de direccin".
Una limitacin del estudio es que se centra principalmente en los criterios de Wacker (1998, 2004)
para evaluar los componentes de la teora y la bondad. Los estudios futuros deben yuxtaponer los
resultados utilizando otros criterios. Otro defecto potencial, que creemos que es en realidad una va
importante para la investigacin futura, es nuestra discusin de las principales variables en la teora
TOC a un nivel ms operacional. Los estudios futuros deberan elevarlos a un nivel ms abstracto
(constructos) de manera que se entiendan universalmente a travs de campos disciplinarios.
Existen otras vas para investigar ms a fondo. A medida que la CTA se difunde en todo el mundo,
es necesario realizar ms investigaciones empricas basadas en encuestas sobre la adecuacin entre
COT y la incertidumbre ambiental (Anand y Ward, 2004). Otro ejemplo, ser interesante probar si
la implementacin de TOC difiere entre los pases del Este y los Occidentales debido a la cultura
nacional (Kull y Wacker 2010).
Otra avenida fructfera para que los estudiosos persigan sera yuxtaponer y combinar TOC con otras
metodologas operacionales (Davies et al., 2005). Por ejemplo, Gupta y Snyder (2009) proporcionan
una revisin de la literatura comparando TOC con MRP y JIT. Ronen y Spector (1992) combinan el
Pareto (Grosfeld-Nir et al., 2007) y el TOC
Para resolver un modelo de coste / utilizacin. TOC tambin se puede combinar con la herramienta
de mapeo ARENA de entornos empresariales (Coman 2008). Lepore y Cohen (1992, p.12) consolidan
la teora de gestin de calidad de Deming de conocimiento profundo y principios de TOC en un mapa
cohesivo de diez pasos llamado "Declogo". De manera similar, sera interesante ver cmo el TOC
puede ser co-alineado de manera complementaria con ISO9000 (Naveh y Marcus 2005) Lean y Six
Sigma. Es interesante notar que, aunque una de las razones para reetiquetar TOC de OPT a la gestin
de restricciones (Gupta 2003) fue aumentar la difusin, su aceptacin por la comunidad de OM
como una teora cientfica todava encuentra dificultades. Esto es en contraste con TQM, Lean y Six
Sigma, que son enfoques de mejora que fueron desarrollados inicialmente por los profesionales y
sin embargo, ganaron ms reconocimiento. Examinar y contrastar los caminos evolutivos entre
estos cuerpos de conocimiento debe ser muy perspicaz al avanzar el TOC como una teora cientfica,
por lo que constituye otra va interesante para la investigacin futura