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INTRODUCCIN.

El significado etimolgico del trmino "antropologa" es el de "estudio del


hombre". La amplitud de este significado se corresponde con el vasto campo
de estudio de esta disciplina, sin duda la de mbito ms extenso de las que se
proponen el conocimiento del ser humano.

Definicin:

La antropologa, que se define como disciplina cientfica en su inters por


todas las sociedades humanas, pasadas y presentes, abarca un campo
temtico que incluye aspectos tan diversos como el lenguaje, la estructura
social, los sistemas de creencias y la organizacin poltica de las diferentes
sociedades. Asimismo, un rasgo que distingue la antropologa de las otras
ciencias humanas es el de ser la nica disciplina que aborda el estudio del
hombre tanto desde una perspectiva sociocultural como desde una perspectiva
biolgica, que se interesa por la evolucin del hombre y la actual diversidad
racial de la especie.

Por otra parte, el manifiesto inters de la antropologa en el estudio de la


apreciacin esttica por parte de las sociedades ms diversas la sita en el
campo de las humanidades.

Inicios de la antropologa.

La antropologa moderna es una disciplina cientfica que se consolida como tal


durante el siglo XIX, cuando se crean las primeras sociedades antropolgicas y
ctedras universitarias destinadas a su enseanza. No obstante, las races
histricas de esta disciplina son mucho ms antiguas.

El rasgo caracterstico de la antropologa durante el siglo pasado es la idea de


una evolucin regular y progresiva de la sociedad humana, que parte de un
estado de naturaleza en el que el hombre no se diferencia de los animales, una
concepcin acerca de la evolucin cultural que recibi un notable impulso
como resultado del xito del libro de Charles Darwin "El origen de las
especies".

Las principales ideas de la antropologa decimonnica incluyen la posibilidad


de aplicar el mtodo cientfico al estudio del hombre, la concepcin abstracta
de la cultura (entendida como la totalidad de los hbitos socialmente
adquiridos, ajenos a la herencia fsica) como tema de estudio cientfico y la
idea la cultura como el resultado de un cambio progresivo, de carcter
acumulativo, que se produce a lo largo de prolongados perodos de tiempo.

Los precedentes de la antropologa en la antigedad.

Como ocurre con otras disciplinas cientficas, las primeras contribuciones de


relevancia vieron la luz en la Grecia clsica, donde se elabor un modelo de
descripcin etnogrfica que los historiadores clsicos utilizaron como marco
local de sus escritos. Las obras geogrficas de esta poca incluan hechos y
observaciones acerca de la antropologa fsica y las costumbres de los pueblos
que se describan. De estas obras se deriva una teora general pero imprecisa
acerca de la influencia del clima en la cultura y los tipos biolgicos, un
conjunto de ideas que constituyen un antecedente de las concepciones
modernas sobre el determinismo geogrfico.

Uno de los problemas de mayor inters planteado por la observacin


etnogrfica de las diferencias culturales consista en conocer si las costumbres
humanas eran naturales o convencionales y de si exista un orden legal y
moral de carcter universal, un problema filosfico eminentemente
antropolgico.
Los intentos por responder a este problema dieron lugar a diferentes intentos
de interpretacin, como las teoras cclicas de los estoicos o la del desarrollo
progresivo de la herencia del hombre como resultado de su propio esfuerzo,
corolario esta ltima del atomismo de Demcrito, expuesta por Lucrecio en su
obra "De rerum natura".

El avance desde la Edad Moderna.

Durante el perodo del "Humanismo Renacentista" y de las exploraciones


geogrficas de los siglos XV y XVI se producen hechos relevantes para el
desarrollo de la antropologa moderna. Por una parte, con la idea de que el
paso del hombre por la tierra tena inters en s mismo y no como una
preparacin para la vida eterna, el humanismo renacentista introduce un
fuerte acento secular. Al intentar reconstruir el mundo clsico mediante el
estudio de fuentes documentales originales y no a travs de documentos
medievales, los humanistas del perodo renacentista adquieren una amplia
visin antropolgica de las diferencias culturales. Por otra parte, los viajes y
las exploraciones ampliaron de manera antes desconocida las perspectivas
espaciales, del mismo modo que el humanismo ampli las cronolgicas.

El descubrimiento de nuevos continentes poblados por sociedades hasta


entonces desconocidas plante problemas de enorme alcance acerca de la
naturaleza humana de los pueblos descubiertos. Una de las grandes
preguntas era si estos pueblos posean alma y, en caso afirmativo, si sta
mereca ser salvada. Las respuestas fueron diversas. As, la respuesta
ortodoxa fue afirmativa a pesar de que difcilmente se poda justificar en las
tablas genealgicas del Gnesis. La teora que sostena que los indios
americanos eran supervivientes de las diez tribus perdidas ofreci apoyo a esta
respuesta. No obstante, surgieron otras opiniones y los denominados
"preadamitas" se interrogaron acerca de la posibilidad de que hubiera pueblos
que no eran descendientes de Adn. Aparecen as teoras opuestas acerca de
los orgenes monogenticos y poligenticos del hombre, dando lugar a un
debate que durara siglos.

Los nuevos descubrimientos plantearon un segundo bloque de cuestiones


acerca del carcter de los pueblos no occidentales, preguntas acerca de si
estos pueblos vivan en el estado de naturaleza postulado por algunos tericos
como previo al origen contractual de las instituciones jurdico-polticas, o de si
representaban un estado similar al de la etapa anterior a la aparicin de la
escritura en las sociedades occidentales, aspecto este ltimo de particular
relevancia y que constituira un componente esencial en la teora del
desarrollo progresivo.

No obstante, para que la idea del "desarrollo gradual" pudiera ganar terreno
era necesario cuestionar la arraigada opinin sobre la superioridad del mundo
clsico respecto al moderno, una vasta operacin intelectual que tendra lugar
durante el siglo XVI. Los grandes descubrimientos de la fsica, que culminaron
en la sntesis newtoniana, mostraban una dimensin en la que la superioridad
del mundo moderno era manifiesta. En este sentido, una de las grandes
cuestiones planteadas por la fsica newtoniana es que en un universo que, por
lo que concierne a su estructura fsica, est gobernado por leyes, el hombre no
puede ser una excepcin. Para describir el curso completo del desarrollo
progresivo era necesario considerar a los salvajes contemporneos como
representativos de una etapa previa a la del Antiguo Oriente y al mundo
clsico.

Esta argumentacin es la que, ms adelante, presentar Turgot en su "Plan de


deux discours sur l'histoire universelle" (1844), una obra en la que se aborda
por primera vez, la idea de tres sistemas econmicos sucesivos (caza, pastoreo
y agricultura), as como la forma bsica de la ley, enunciada posteriormente
por Auguste Comte (1798-1857), de los tres estadios del desarrollo conceptual:
el teolgico, el metafsico y el cientfico.

La antropologa en el siglo XIX.

Para el establecimiento de una ciencia que incorporase las teoras filosficas y


los programas generales ya elaborados, seran necesarios ciertos avances
metodolgicos que no tuvieron lugar hasta finales del siglo XVIII y comienzos
del siglo XIX. En esta poca se producen las primeras clasificaciones raciales
sistemticas, como las de Linneo (1707-1778) y J. Blumenbach (1752-1840).
Durante este mismo perodo surgi la lingstica moderna, dominada durante
el s. XIX por la idea de que los idiomas podan clasificarse en familias y que
los pertenecientes a una misma familia eran ramas de un tronco comn ms
antiguo. Ello dio lugar al desarrollo de mtodos comparativos sistemticos con
el fin de poder reconstruir el idioma ancestral.

La regularidad de las correspondencias fonticas en idiomas emparentados fue


presentada primero por R. Rask (1787-1832) y divulgada por J. Grimm (1785-
1863) a comienzos del s. XIX, con lo que contribuyeron a consolidar la idea
general de la existencia de regularidades en el cambio cultural humano.

Otro tipo de descubrimientos realizados en este perodo ampliaron de manera


importante el horizonte temporal del desarrollo humano y otorgaron
legitimidad a la idea de un progreso cultural gradual. Por una parte, el
desciframiento de la escritura egipcia por Jean-Franois Champollion (1790-
1832), en 1821, alter de forma radical las ideas tradicionales acerca de la
edad del hombre. Porteriormente, a mediados del s. XIX, el reconocimiento de
la validez del descubrimiento de Boucher de Perthes (1788- 1868) de utensilios
humanos del Paleoltico, contemporneos de mamferos ya extinguidos. De
este modo, la arqueologa y las teoras de Darwin concurran en ofrecer una
imagen del hombre como la de un ser slidamente anclado entre las dems
especies animales del pasado, que pasa de ser un antropoide carente de
atributos culturales a transformarse en hombre a lo largo de un prolongado
perodo de cientos de miles de aos.

Es durante la primera mitad del s. XIX cuando la antropologa comienza a


adquirir el rango de disciplina cientfica independiente y se crean las primeras
sociedades etnolgicas o antropolgicas en Inglaterra, Francia y Alemania. En
este ltimo pas, la palabra "Kultur" adquiere el sentido tcnico que reviste en
la actualidad, trmino que ser posteriormente introducido en el mundo de
habla inglesa por E.B. Tylor en su obra clsica "La cultura primitiva" (Primitive
Culture), publicada en 1871. En una tan detallada como amplia panormica
de la evolucin cultural humana y con una clara exposicin de las
perspectivas tericas de una ciencia de la cultura, el libro de Tylor representa
una obra fundacional en el desarrollo de la antropologa moderna.

La antropologa en la actualidad.

La amplitud de sus intereses hace de la antropologa una disciplina con


numerosos campos de especializacin que, en ciertos casos, se han
desarrollado como reas semiautnomas y con un carcter eminentemente
interdisciplinario debido a que se ocupan de temas que interesan a otras
ciencias humanas. Este hecho hace de la antropologa una disciplina
eminentemente moderna, ajena en buena medida a la estricta divisin de otros
campos del saber, poco proclives a abordar una misma problemtica desde
diferentes pticas cientficas.

A pesar de la amplitud de su horizonte cientfico, la antropologa consta de un


ncleo de intereses caracterstico. En primer lugar, encontramos como tema
central de la reflexin antropolgica la descripcin y explicacin de las
diferencias y similitudes entre las sociedades y grupos tnicos de diversos
continentes. Se trata de una reflexin que se encuentra presente en el origen
mismo de la antropologa y que no la ha abandonado a lo largo de su
desarrollo como disciplina cientfica, aunque ha pasado por sucesivos
replanteamientos como resultado del surgimiento de nuevos enfoques tericos
y escuelas.

Este inters acerca de la unidad y diversidad de la especie se presenta tanto


en el plano sociocultural como en el biolgico, por lo que la antropologa lo ha
abordado desde sus dos ramas ms importantes: la antropologa fsica y la
antropologa cultural.
En el intento de explicar las similitudes y diferencias entre las diversas
sociedades humanas es decisiva la consideracin de los pueblos no
occidentales, muchos de los cuales han surgido y se han desarrollado ajenos a
las tradiciones histricas bien documentadas, razn por la que constituyen un
punto de mxima divergencia en el estudio comparativo de las sociedades. Si
bien la antropologa cultural no ha excluido de su campo de inters ningn
tipo de sociedad, han sido precisamente los pueblos ms alejados de las
tradiciones histricas europeas los que han centrado su atencin, sociedades
grafas o sin escritura en la poca en que entraron en contacto con
Occidente.

En buena medida, los mtodos de investigacin y las teoras elaboradas por la


antropologa cultural resultan de este temprano inters por sociedades sin
escritura. As, encontramos que en la antropologa cultural la tcnica de
investigacin bsica es el estudio sobre el terreno o trabajo de campo,
realizado por el antroplogo que se ha trasladado hasta la sociedad que le
interesa investigar.
El resultado del trabajo de campo es la elaboracin de una etnografa, trabajo
de corte descriptivo en el que se presentan los materiales recogidos de forma
directa, obtenidos durante la investigacin mediante la observacin, la
participacin en las actividades de la sociedad y la aplicacin de cuestionarios
o la realizacin de entrevistas a individuos seleccionados. Dado que el
antroplogo cultural busca construir una imagen global y coherente de las
instituciones de la sociedad que estudia, emplea en su trabajo tcnicas de
investigacin de corte cualitativo antes que cuantitativo.

La notable diversidad tnica de las sociedades humanas ha sido abordada en


su dimensin biolgica por la antropologa fsica en dos vertientes principales.
Por una parte, el trabajo de los antroplogos fsicos ha consistido en la
descripcin y explicacin de la variedad fsica, de la diversidad racial de la
especie. Por otra parte, en su dimensin histrica, la antropologa fsica se ha
interesado por la reconstruccin de las formas humanas a partir de los
vestigios fsiles (paleoantropologa) y del estudio de los primates superiores.

SUBDIVISIONES Y RELACIONES CON OTRAS DISCIPLINAS.

Segn la tradicin acadmica dominante en los pases occidentales, la


antropologa se encuentra organizada en cuatro grandes subdivisiones:
antropologa fsica, antropologa cultural, antropologa lingstica y
arqueologa. La importancia que en el desarrollo de la disciplina ha tenido la
escuela britnica de antropologa, hace que en ocasiones se aada a las
anteriores subdivisiones la de antropologa social. En varios pases de Europa,
el trmino etnologa reemplaza al de antropologa cultural en la denominacin
de las unidades acadmicas. Adems de estas grandes divisiones, existen
subdivisiones que tienen un carcter principalmente temtico.

Una de las ms relevantes es la antropologa econmica, que analiza la vida


econmica como un subsistema de la sociedad, siendo su principal inters la
comprensin de los modelos de racionalidad econmica de las sociedades no
occidentales, principalmente de tipo campesino. Los mtodos de trabajo de
esta subdisciplina son similares a los de la antropologa cultural, pero
aplicados a la obtencin de datos bsicos de la vida econmica en economas
no monetarias, o parcialmente monetarizadas, y de pequea escala.

Por su parte, la antropologa poltica tiene por objeto tanto el anlisis de la


evolucin histrica de las formas de gobierno en distintos tipos de sociedades
pasadas y presentes como el estudio comparado de las formas de organizacin
poltica, sus propiedades, correlaciones, variedades y formas de cambio en las
diferentes sociedades humanas.
Los colosales procesos de urbanizacin que tienen lugar en los pases
subdesarrollados plantean importantes desafos intelectuales a quienes
intentan comprender la configuracin actual y prever la evolucin futura de
las grandes aglomeraciones humanas de nuestro tiempo. Este es el ncleo
temtico de la antropologa urbana, una subdivisin de la antropologa
cultural que tiene como principal objetivo intentar comprender los complejos
sistemas de organizacin social inherentes a los actuales procesos de
formacin y expansin de los ncleos urbanos.

La antropologa mdica, una de las ms recientes especializaciones dentro de


la antropologa cultural, se concentra sobre diversas reas de inters. En
primer lugar, se dedica al estudio comparativo, transcultural, de los conceptos
de salud y enfermedad en distintas sociedades. En segundo trmino, se
interesa por las formas no occidentales del tratamiento de las enfermedades,
muchas de ellas en vas de desaparicin como resultado de la expansin de la
medicina occidental o bien por la desaparicin fsica de los portadores de esos
conocimientos, en muchos casos miembros de sociedades amaznicas y de
otras regiones tropicales.
Finalmente, adems de la subdivisiones con base temtica encontramos una
especialidad que encuentra su origen en la aplicacin de los conocimientos
antropolgicos. Se trata de la antropologa aplicada, un concepto que incluye
parcialmente a otros campos de especializacin de la disciplina. El concepto de
antropologa aplicada se relaciona con la reciente tendencia de aplicar los
conocimientos y tcnicas de la antropologa cultural para contribuir a
solucionar problemas sociales derivados de los procesos de transformacin
econmica y social. Normalmente, la participacin de los antroplogos bajo
esta modalidad tiene lugar en el contexto de programas de desarrollo
econmico y social tanto en los pases desarrollados como en los
subdesarrollados.

ANLISIS DE LOS FACTORES CULTURALES.

Antropologa: es el estudio del hombre.

Antropologa social y cultural: estudia el comportamiento social y cultural


del hombre.

Antropologa de la salud: es una rama de la antropologa social y cultural


que estudia los sistemas mdicos y las dimensiones culturales de la
enfermedad.

Antropologa fsica o biolgica: es el estudio biolgico del cuerpo humano y


de sus variaciones en el tiempo y en el espacio.

1. Cultura. Variabilidad en el concepto segn autores:

Tylor (1.871): es ese todo complejo que incluye conocimientos, creencias,


arte, moral, ley, costumbres y toda la serie de capacidades y hbitos que el
hombre adquiere en tanto que forma parte de una sociedad dada.

Chrisman (1.986): es el modo de vivir aprendido, compartido y


simblicamente transmitido.

SKeesing: es un sistema de ideas compartidas. Un sistema de conceptos,


reglas y significados que subyacen y son expresados en la forma y manera de
vivir de los seres humanos.

Segn otros autores: conjunto de conocimientos no especializados.

La Antropologa de la salud es una especialidad de la antropologa social y


cultural, que estudia los sistemas mdicos y de forma particular la dimensin
cultural de la enfermedad (illness).

2. El fenmeno de las subculturas.

Cada estrato social queda definido por sus atributos culturales (usos
lingsticos, costumbres, estilos de vestir etc), adems existen unos procesos
de enculturacin( por ejemplo en los inmigrantes) y esto hace que existan
subculturas profesionales con sus propias reglas y organizacin social.
La antropologa de la salud se va a mover entre los profesionales de la salud y
la subcultura de los profanos.

3. Componentes de la cultura.

Costumbres: comportamientos observables que llevan a cabo los miembros de


una cultura, por ejemplo: comportamientos dietticos y religiosos, formas de
vestir etc.
Valores: criterios sociales de evaluacin.
Creencias: formas de pensar que subyacen en las personas.

La salud y la enfermedad tienen la consideracin de construcciones sociales,


en funcin de una sociedad determinada y de la cultura de sus miembros.
Existen importantes determinantes biolgicos, sociales, econmicos y
culturales en el binomio salud-enfermedad necesarios para hacer frente a la
enfermedad.

Los grupos humanos responden de manera diferente a la enfermedad de


acuerdo con:

La estructura social.
El sistema de valores.
Las relaciones sociales.
El grado de adaptacin al medio.
Su cultura.

La cultura es la teora definitoria de la enfermedad y de los medios necesarios


para combatirla. Define y tipifica qu es la salud y la enfermedad, de ah la
relatividad cultural de la alteracin biolgica. Cada cultura crea su propio
contexto teraputico y elabora soluciones para resolver los problemas de
salud. Debido a esto es necesario una disciplina que trate las formas de ver la
enfermedad, de combatirla y de explicarla, es decir, la antropologa de la
salud.

Los sistemas mdicos se conocen como formas organizadas de los colectivos


para luchar y prevenir la enfermedad. Se incluyen tanto profesionales de la
salud como profanos.

OBJETO Y MTODO DE LA ANTROPOLOGA DE LA SALUD.

Los campos de estudio antropolgicos clsicos son:

Antropologa cultural, donde el elemento ms importante a estudiar en


la cultura.
Antropologa fsica o biolgica, donde se estudian las razas, la
diversidad biolgica.
Arqueologa, donde se estudia el registro material de otros tiempos
donde no exista la escritura.
Lingstica que trata los diversos tipos de idiomas, lenguas, dialectos de
los humanos etc.

Cada uno de ellos tiene sus paradigmas tericos. La antropologa de la salud


no pude encuadrarse dentro de ninguno de los campos de estudio de la
Antropologa general ya que utiliza una gran variedad de enfoques tericos
para llevar a cabo sus estudios de cmo los diferentes grupos humanos se
explican a s mismos y manejan la salud y la enfermedad. Los objetivos de la
antropologa son tanto ampliar el conocimiento como resolver problemas
concretos. Para ello utiliza diferentes enfoques.

Enfoques de la antropologa.

Los diferentes enfoques comparten una serie de premisas:

Necesidad de entendimiento holstico de la salud y la enfermedad como


una interaccin entre la biologa y la cultura.
Existencia de determinantes sociopolticos y culturales sobre la salud y
la enfermedad.
El cuerpo y sus sntomas se interpretan a travs de filtros culturales y
epistemolgicos. Nada es innato. Todo se aprende
Los aspectos culturales de los sistemas sanitarios tienen importantes
consecuencias prcticas.

http://www.aniorte-nic.net/apunt_antropolog_salud_1.htm